Archivo de abril, 2019

Japón comienza la era Reiwa: un país solitario y vulnerable ante los retos del siglo XXI

Florentino Rodao, en Japón (cedida por el autor).

Este miércoles, día 1, Japón arrancará una nueva era: Reiwa (bella armonía, aunque podría tener otros matices). Coincidirá con la abdicación del emperador Akihito y la llegada al trono de su hijo Naruhito. Se convertirá así en el 126 emperador que ocupa el trono de Crisantemo y será la primera abdicación de un emperador desde que lo hiciera Kokaku en 1817. Japón, en un momento crucial, de expansión y recuperación, empieza simbólicamente un nuevo tiempo.

Me encuentro con Florentino Rodao (Madrid, 1960), profesor de la Universidad Complutense de Madrid e historiador especialista en Asia, que acaba de publicar un interesante y didáctico ensayo sobre la historia reciente y el Japón contemporáneo, La soledad del país vulnerable (Crítica, 2019). En esta obra, con bellos detalles de edición, encontramos un repaso a la historia del país nipón desde 1945 y varias claves sociales y políticas de aquel país.

Rodao nos adentra en las últimas décadas de Japón, en su recuperación tras las Segunda Guerra Mundial, su entrada en la modernidad, hasta llegar al desastre de Fukushima y hasta prácticamente hoy. En sus páginas, este catedrático nos muestra un país lleno de sorpresas para el observador externo, contradictorio, fascinante. Repasa, no solo su historia sino también su cultura, su sociedad y formas de vida, sus claves identitarias, cómo ha enfrentado su memoria histórica… Un país precursor, para lo bueno y para lo malo. Lee el resto de la entrada »

Ángel Viñas: “España no es un país democrático serio en lo que a su historia se refiere”

El historiador Ángel Viñas (foto cedida por Editorial Crítica)

¿Quién quiso la Guerra Civil? (Crítica, 2019) se pregunta el historiador, diplomático y economista Ángel Viñas (Madrid, 1941) en el título de su último libro. Y comienza a responderse en el propio subtítulo del mismo: Historia de una conspiración. Viñas, en una investigación que le ha llevado a archivos de España e Italia entre otros países, desvela las pruebas de una conspiración civil dirigida por los monárquicos alfonsinos y apoyada por financieros como Juan March, con la Italia fascista de Mussolini.  Dicha trama arrancó de manera temprana y ya tuvo un acuerdo firmado con Roma desde marzo de 1934, que se confirmaría en 1936 con un acuerdo para comprar aviones de guerra. El objetivo era instaurar en España un sistema similar al italiano.

Al hablar del apoyo exterior al golpe de Estado, siempre se habla mucho de la Alemania nazi, pero la que siempre estuvo allí fue la Italia fascista… Lee el resto de la entrada »

‘El Médico. El musical’ muestra el camino de las adaptaciones teatrales de novelas históricas

Adrián Salzedo (centro) y el elenco en una escena de El médico. El musical. (NACHO ARIAS / 20MINUTOS)

Hace unas semanas tuve la oportunidad de asistir al musical de El Médico, basado en la novela de Noah Gordon, que se está representando en el Teatro Nuevo Apolo de Madrid. Buen lector de aquella exitosísima novela -uno de los grandes best-seller medievales contemporáneos, seguramente comparable a Los pilares de la Tierra, de Ken Follet- iba con ganas, pero también con dudas sobre cómo podría encajar en formato musical la épica y grandiosa historia creada por Gordon. La respuesta la encontré rápidamente: la historia del londinense del siglo XI Robb J. Cole, con un don para predecir la muerte y su ansia por aprender la ciencia médica de su tiempo, funcionan perfectamente con música y sobre el escenario.

[Novelas históricas para regalar en este Día del Libro / Sant Jordi]

Sin bien es cierto que no llega al nivel de espectáculos como El fantasma de la Ópera o Los miserables, El Médico sabe adaptar la gigantesca aventura de Robb J. Cole en dos actos y con algunos números musicales sobresalientes. La épica se traslada al escenario. Los creadores han sabido aprovechar los momentos más propicios para el espectáculo y han sabido eludir los elementos más difíciles de adaptar. Los vestuarios -creados por Caprile, con las obvias concesiones hacia el espectacularidad, más que hacia el historicismo-, unos escenarios eficaces, funcionales y bien diseñados, un aparato musical cuidado y un gran reparto redondean un gran trabajo. La obra funciona como musical y como dramaturgia y aprueba con nota el reto de la adaptación del original. Los amantes de la novela lo disfrutarán; los que no la conozcan, encontrarán una espectacular forma de llegar a esta historia y descubrirla. Su éxito está siendo tal que, al contrario que la mayoría de este tipo de obras, será el primer musical español que se represente en Londres.

[A FONDO: Así se gestó el musical de ‘El Médico’]

Confirma este musical lo que muchos sospechábamos hace tiempo: la novela histórica es una fuente espectacular para adaptaciones a otros formatos, incluido el musical. La épica, humanidad y exotismo de los grandes viajes literarios al pasado casan como anillo al dedo con el musical. El cine, la televisión y el cómic ya lo han probado. Además, el buen resultado y hacer visto con El Médico muestra el camino, el cómo hacerlo y, sobre todo, que es posible.

Es turno del musical, más si cabe cuando hace apenas un mes, el mismo equipo de El Médico, ya anunció que se encargaría de adaptar el musical de Los pilares de la Tierra, cuyo estreno se espera para octubre de 2020. Hace años ya se intentó llevar a cabo un musical sobre el éxito patrio de El sanador de caballos, de Gonzalo Giner, sin éxito. Parece que los tiempos, afortunadamente están cambiando.

Y a vosotros, ¿os gustan los musicales que adaptan vuestras novelas favoritas?

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‘Los hijos del Sol’: una novela tras las huellas de Hernán Cortés y los conquistadores de México

La Captura de Moctezuma, por Jan Karel Donatus Van Beecq (WIKIPEDIA)

Jesús Maeso (Úbeda, 1949), escritor, profesor y conferenciante, varias veces premiado por su obra literaria centrada en la novela histórica (Ateneo o el reciente premio Ivanhoe, entre otros) con obras como El auriga de Hispania o la reciente Comanche, escribe hoy en XX Siglos sobre una novedad de género llegada recientemente: Los hijos del Sol, de Morgan Scott (Ediciones B), un seudónimo que esconde a un un conocido autor nacional del género.

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El incendio de Notre-Dame de París y nuestra Edad Media

Decenas de personas observan la columna de humo y las llamas que consumen a la catedral de Notre-Dame, en París (Francia), mientras los bomberos tratan de controlar el incendio con grandes mangueras en torno al templo. (IAN LANGSDON / EFE)

Con una expresión de “esto no puede estar pasando” veía en directo con mi hijo cómo las llamas devoraban el templo de Notre-Dame de París. Tuve la (mala) suerte de ver cómo colapsaba la aguja neogótica sobre su techumbre. No era una sensación nueva, mi cerebro experimentaba una sensación conocida: la misma que sentí cuando asistí por televisión al derrumbe de las Torres Gemelas de Nueva York tras haber estado, años atrás, en su mirador, admirando la ciudad desde aquella Torre de Babel con esqueleto de acero.

Se habla mucho estos días de Notre-Dame como símbolo, de París, de Europa, de la cristiandad, del gótico, del éxito turístico. Siento esperanzas al ver que su base de los siglos XII y XIII ha aguantado y hace posible su reconstrucción. También escucho decir, en cierta medida aliviados, a algunos decir que casi todo lo perdido es parte de la reconstrucción neogótica del siglo XIX. Si lo dicen, es porque olvidan otro potencial simbólico también poderoso. Lee el resto de la entrada »

Los libros de historia más vendidos en marzo de 2019

¡Saludos lectores! Tras revisar hace unos días con vosotros la lista de novelas históricas más vendidas de marzo, hoy es turno de hacer lo propio con la de los libros de historia, con los datos que, como todos los meses, nos ofrece Gfk. ¿Os acordéis que hace meses, cuando empecé a dar estos datos, os decía que era una lista que se movía poco? Pues eso parece estar cambiando en este 2019. Si en febrero ya entraron bastantes novedades, en el mes de marzo hasta cinco libros nuevos renovaron la lista, incluyendo el primer puesto.

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Novelas históricas para regalar en este Día del Libro / Sant Jordi

¡Saludos lectores! Falta algo más de una semana para que llegue el Día del libro (23 de abril, para los despistados; Sant Jordi para los catalanes), una fecha estupenda para hacer el mejor regalo posible a la gente que se quiere: un libro. Una fecha para unir, disfrutar y alegrar a los muchos amantes de la literatura que vivimos en este país (para cabrearnos ya nos han puesto un debate electoral esa noche). Más allá de visiones críticas, consumistas o no, de esa celebración, regalar un libro a una persona es abrirle la mente a universos enteros, a vidas enteras, y por tanto, es un regalo incomparable.

Como estamos en un blog de narrativas históricas, lo pertinente es ir lanzando una serie de ideas para regalar de nuestro género favorito, por si esa persona o personas queridas son buenos amantes de la novela histórica. Aunque siempre está la opción (recomendable siempre) de regalar clásicos o novelas de fondo, yo apuesto por algunas recomendaciones sobre libros que han llegado a las librerías no hace demasiado. Voy con ello. Lee el resto de la entrada »

Las novelas históricas más vendidas en marzo de 2019

PIXABAY

¡Saludos lectores! Mes movido (en comparación con el anterior) en la lista de novelas históricas más vendidas que nos facilita la consultora Gfk cada mes. En marzo -¡qué poco duran los reinados!- terminó el reinado absoluto del Planeta Posteguillo: llegó Matilde Asensi con su nueva novela, Sakura (publicada en nueva editorial) y se aupó al primer puesto. No sorprende, aunque con Asensi y sus thrillers podríamos entrar en el debate de si deben ser consideradas novelas históricas o no. Yo opto por la segunda opción, a pesar de su contenido histórico (en este caso relacionado con Van Gogh y Japón), pero suele ser habitual su presencia en estas listas. Lee el resto de la entrada »

Roxanne Dunbar-Ortiz: “No creo que se use la leyenda negra de la conquista española para hacer mejor la anglosajona”

Louisiana Indians Walking Along a Bayou (1846), Alfred Boisseau (NEW ORLEANS MUSEUM OF ART / WIKIPEDIA)

La historia de los pueblos nativos de América del Norte (y de toda América en realidad) es una de las grandes manchas de la historia de los EE UU. Sin embargo, en el país de la mercadotecnia y los relatos universales, la cultura estadounidense ha sabido transformar la tragedia de sus indígenas en apenas una nota al píe de su gloriosa narrativa de conquista y colonización. Un relato que combate y transforma radicalmente La historia indígena de Estados Unidos (traducción de Nancy Viviana Piñeiro, Capitán Swing 2019), ganadora del American Book Award 2015.

Escrito por la historiadora y activista por los derechos de los nativos americanos, ella misma con sangre indígena, Roxanne Dunbar-Ortiz (San Antonio, EE UU, 1939) el libro sorprende y golpea -en España ha despertado la atención del historiador y exlíder y exdiputado de Catalunya en Comú-Podem Xavier Domènech– la imagen que tenemos de la gran superpotencia y su historia.

Libro totalmente comprometido con su causa, su título puede llevar a engaño. No es el relato de la historia de los 500 naciones nativas supervivientes a día de hoy y reconocidas por el Gobierno federal, no es la historia de su desarrollo y evolución social y política. Es la historia de una agresión colonial perpetua, es una historia de sangre, violencia y represión. Y de resistencia. Lee el resto de la entrada »

Novela histórica, patrimonio y turismo; una sinergia aún por explotar

Marta Robles, Anna Casanovas Marín Ledún y Fernando Martínez Laínez, ganadores del premio Letras del Mediterráneo 2019, en Fitur (foto: Letras del Mediterráneo)

La diputación de Castellón lleva cuatro años utilizando la literatura para promocionar su indudable patrimonio turístico. Lo hace a través de los premios Letras del Mediterráneo cuyo curioso funcionamiento es interesante: premia cada año por su trayectoria a cuatro escritores de cuatro categorías diferentes (narrativa, novela negra, histórica y romántica) y el galardón hace asumir al escritor que su próxima obra esté ambientada en la provincia. Los ganadores de la edición de 2019 (en novela histórica ganó Fernando Martínez Laínez) se dieron a conocer en enero durante la pasada edición de Fitur en Madrid. Y en ese acto se dio a conocer un nuevo paso del galardón, también interesante.

La Diputación de Castellón ofreció, con obras escritas por los ganadores de 2017, unas guías con rutas guiadas por la provincia siguiendo las tramas y escenarios de dichas novelas. “Es un segundo paso tras la primera idea del galardón”, me explican fuentes del premio que vaticinan que la idea se irá repitiendo en las próximas ediciones. Lee el resto de la entrada »