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Qué fue de… Iván Pedroso: el salto de longitud era suyo

Pedroso, en pleno vuelo en una prueba celebrada en Madrid (Archivo 20minutos).

Pedroso, en pleno vuelo en una prueba celebrada en Madrid (Archivo 20minutos).

Lo primero, deciros que espero que hayáis pasado una buena Semana Santa. Lo segundo, presentaros el artículo de hoy, con el cual volvemos al atletismo.Lo hacemos con una de las especialidades más espectaculares y emocionantes, el salto de longitud. Y lo hacemos con un atleta que fue uno de los grandes dominadores de esta disciplina en su época. Viajamos a la caribeña Cuba para hablar de Iván Pedroso.

¿Quién era?: Un atleta cubano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores saltadores de la historia, una vez campeón olímpico y cuatro veces campeón del mundo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007, pese a que tuvo in intento de regreso un par de años después. En la actualidad sigue vinculado al mundo del salto, pero como entrenador. Tiene como pupilo al actual campeón del mundo de triple salto, el francés Teddy Tamgho.

¿Sabías qué…?: Uno de sus grandes rivales era el saltador asturiano Yago Lamela.

– Con 17 años ya superaba los ocho metros.

– Compitió junto a dos leyendas de esta modalidad: Mike Powell y Carl Lewis.

– Está casado con una española y residió en Guadalajara.

– A pesar de que era un saltador más lento de lo que solían ser sus rivales, Pedroso lo compensaba con una técnica de salto depuradísima.

– Nunca batió el récord del mundo.

Un aterrizaje de Pedroso en otra prueba celebrada en la capital de España (Archivo 20minutos).

Un aterrizaje de Pedroso en otra prueba celebrada en la capital de España (Archivo 20minutos).

– Sí que estuvo cerca de lograrlo en 1995 en Sestriere, Italia, cuando saltó 8.96 metros, un centímetro más que el récord de Powell, pero fue invalidado porque se consideró que la medición del viento había sido incorrecta: la causa, que un juez estaba justo delante del anemómetro. El récord de Mike Powell sigue vigente, 23 años después.

– En el concurso de Sydney 2000, su gran rival fue el australiano Jai Taurima, que además competía en casa. En su cuarto salto, Pedroso alcanzó 8.41, lo que le daba el oro. Pero justo después, Taurima saltó 8.49, la mejor marca de su carrera y récord de Australia y Oceanía. El estadio se venía abajo pensando en que un australiano podía ganar el oro. Pero en su sexto y último salto, Pedroso alcanzó 8.55 y se llevó el oro, por delante del australiano y del ucraniano Roman Shchurenko.

– En los Mundiales de 1999 en Sevilla, privó a Yago Lamela del oro. Con 8.23, el cubano superó al de Avilés, que saltó 8.15 metros para llevarse la plata.

– Ese mismo año, en los Mundiales indoor de Maebashi, se repitió la historia. Pedroso se colgó el oro con un salto de 8.62 y Lamela la plata con 8.56

Biografía, palmarés, estadísticas: Iván Lázaro Pedroso Soler nació en La Habana, Cuba, el 17 de diciembre de 1972. Debutó de manera profesional en 1990 y su carrera duró hasta 2007. En su palmarés tiene un oro olímpico (Sydney 2000), cuatro oros en Campeonatos del Mundo al aire libre y cinco oros en Campeonatos del Mundo indoor.

Os dejo con el concurso de salto de longitud de Sydney 2000. No os perdáis la reacción del gran Alberto Juantorena, presidente de la Federación Cubana de Atletismo y también campeón olímpico, con el salto ganador de Pedroso:

Hasta mañana, majos.

Qué fue de… Alberto Juantorena

alberto-juantorenaDe los seis cubanos que, hasta el momento, han salido en este blog, cuatro son atletas. Con el de hoy son siete cubanos y el porcentaje de atletas aumenta. El de hoy es uno de los más importants. Quizá el que más. Es todo un símbolo de su país, que trasciende el deporte. Además, no se ha alejado de él en todo este tiempo. Es Alberto Juantorena.

¿Quién era?: Un atleta cubano de los 70 y principios de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el dominador de los 400 y 800 metros lisos en su época, campeón olímpico de ambas distancias en los Juegos de Montreal 76.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1983, tras una lesión en un pie. Nada más retirarse empezó a ocupar cargos en su Cuba natal. Desde entonces, y todavía, es vicepresidente del Instituto Nacional del Deporte, Educación Física y Recreación. Es también presidente de la Federación Cubana de Atletismo y miembro del Comité Olímpico Internacional (COI).

¿Sabías qué…?: Mide 1,92 metros. Con catorce años, debido a su altura, fue enviado a una escuela estatal de baloncesto.

– Su verdadera vocación era el atletismo. En el bachillerato, fue campeón regional de 800 y 1.500 y, además, su ídolo era el atleta cubano Enrique Figuerola.

– Fue descubierto por Zygmunt Zabierzowski, un entrenador polaco afincado en la isla caribeña, que le convenció para que se pasara al atletismo.

– Sólo un año después de empezar a entrenar, participó en la prueba de 400 metros de los Juegos de Múnich 72, donde fue eliminado en semifinales.albertojuantorena2

– Por su fuerza y potencia, lo llamaban ‘El Caballo’ en Cuba.

– Otro de sus secretos era su zancada, que estaba entre los 2,7 y los 2,9 metros. Una barbaridad.

– En los Juegos de Montreal 1976 consiguió el oro en 400 y 800. Fue el primero en conseguirlo y nunca nadie lo ha vuelto a conseguir.

– Había empezado en el mismo 1976 a correr los 800. No sólo ganó el oro, sino que también estableció un nuevo récord del mundo (1:43,50).

– El récord duró algo más de un año y lo batió el propio Juantorena, en Sofía, Bulgaria (1:43,44). Esta marca duró hasta julio del 79, cuando lo batió Sebastian Coe (1:42,33).

– Sus triunfos en Montreal los dedicó al comandante Fidel Castro y a la Revolución Cubana.

– En sus funciones de miembro del COI, se deja ver mucho en entregas de medallas en Mundiales y Juegos Olímpicos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alberto Juantorena Danger nació el 3 de diciembre de 1950. Debutó como atleta en competiciones oficiales en 1972 y su carrera se desarrolló durante 11 años. Consiguió los citados dos oros olímpicos, cuatro platas y un bronce en Juegos Panamericanos, dos oros y un bronce en la Copa del Mundo de la IAAF, cuatro oros en los Juegos de Centroamérica y Caribe, dos oros en Universiadas y un oro en los Juegos de la Amistad.

Os dejo un vídeo con las dos impresionantes finales del 400 y del 800 en Montreal 76. Merece la pena, de veras:

Mañana más deporte. Un saludo.

Qué fue de… Niurka Montalvo

niurkaAnteayer finalizaron en Suecia los Europeos de atletismo en pista cubierta. Nos hemos llevado cuatro medallas, que no está mal, habida cuenta lo mal que nos ha ido últimamente en las competiciones de atletismo. Hoy os voy a traer a una gran atleta que defendió los colores de nuestro país. Es recientita, así que estoy seguro de que la recordaréis con claridad. Es Niurka Montalvo.

¿Quién era?: Una atleta española de origen cubano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser una de las bazas casi segura de conseguir medalla para el equipo español en la década de 2000, en concreto en su disciplina, el salto de longitud. De hecho, fue campeona del mundo en 1999.

¿Qué fue de ella?: Se retiró tras los Europeos de 2006 en Goteborg (precisamente, donde se han disputado los de este año). Tras su retirada, ha sido Secretaria Autonómica de Deporte en la Comunidad Valenciana (donde estableció su residencia). Tras pasar por la política, en la actualidad es entrenadora en el Club Atletismo Valencia Terra i Mar.

¿Sabías qué…?: Es una de las muchos atletas profesionales españolas que está afiliada al Partido Popular (y que ha ocupado algún cargo). La lista es larga: Abel Antón, Marta Domínguez, Jesús Ángel García Bragado, Sandra Myers, Manolo Martínez o Ruth Beitia.

– No pudo competir en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 porque Cuba vetó su presencia.

– Su nombre apareció en una lista de posibles objetivos de la banda terrorista ETA.

– Su gran rival en las pistas fue la italiana de origen británico Fiona May. En los Mundiales de Sevilla 99 tuvo lugar el gran duelo entre ellas. Niurka se llevó el oro con un salto de 7.06 metros, pero fue ajustadísimo: no fue nulo por apenas unos milímetros. El equipo italiano reclamó pero los jueces dieron por válido el salto de la hispano-cubana, que se llevó el oro. El bronce, por cierto, fue para Marion Jones.niurka2

– Adquirió la nacionalidad española a través de su matrimonio con José Sanleandro, un protésico dental nacido en Alemania de padres gaditanos al que conoció en La Habana.

– De joven estudió danza y teatro.

– Tiene cuatro hermanas y un hermano.

– Nunca pudo demostrar su talento en unos Juegos Olímpicos. No compitió en Barcelona 92 por una lesión. En Atlanta 96 llegó con molestias y no entró en la final. En Sydney 2000, como os he dicho, fue vetada por Cuba. Y en Atenas 2004 hizo tres saltos nulos y no entró en la final.

– En Cuba sentó tan mal su nacionalización española que no dieron validez a sus récords.

– Su padre falleció en junio de 2003 en Cuba, pero las autoridades de la isla le impidieron entrar en el país para asistir al entierro.

Biografía, palmarés, estadísticas: Niurka Montalvo Amaro nació el 4 de junio de 1968 en La Habana, Cuba. Empezó a competir en categoría senior en 1987 y como os he comentado antes, se retiró en 2006. En su palmarés tiene un oro, una plata y un bronce en Mundiales (la plata, ganada con Cuba); una plata en Juegos Mediterráneos; un oro y una plata en Juegos Panamericanos y tres oros en Juegos Centroamericanos y del Caribe. Su mejor marca en salto de longitud son los 7.06 metros con los que logró el oro en Sevilla 99; 14.60 en triple salto (1994) y 13.57 en 100 metros vallas, una disciplina que practicó en los inicios de su carrera.

Aquí os dejo un vídeo de, como no podía ser de otra forma, el ajustadísimo salto que le dio el oro en Sevilla 99 (el audio no es muy bueno, lo siento):

Mañana volvemos con fútbol.

Qué fue de… Teófilo Stevenson

Volvemos al maravilloso mundo del boxeo de la mano (y qué mano) de uno de los grandes deportista olímpicos de todos los tiempos. Toda una estrella en su país y para muchos, el mejor púgil olímpico de la historia. Un hombre que supo separarse del mundo del dinero rápido y el lujo de los boxeadores por amor a un ideal (más o menos discutible, porque ya sabéis que en este blog de política no me gusta hablar). Es el cubano Teófilo Stevenson.

¿Quién era?: Un boxeador cubano de los 70.

Su hito olímpico: Ganó el oro en los pesos pesados en tres Olimpiadas consecutivas (en tres ciudades que comienzan por ‘M’): Munich, Montreal y Moscú.

¿Qué fue de él?: Actualmente, Teófilo Stevenson es funcionario de la Federación Cubana de Boxeo.

¿Sabías qué…?: Stevenson está considerado como uno de los mejores boxeadores de todos los tiempos, pero nunca saltó al profesionalismo. A pesar de que en Estados Unidos se intentó organizar varias veces un combate entre él y Mohamed Alí, Stevenson nunca aceptó. Preguntado en una ocasión por qué rechazaba tantos millones de dólares por esa pelea, Stevenson respondió con una de las más famosas frases pronunciadas por un boxeador: “¿Qué es un millón de dólares comparado con el amor de ocho millones de cubanos?”.

– Otras frases famosas al respecto: “En el boxeo profesional se trata a los profesionales del boxeo como una mercancía que se compra y una vez vendida se desecha cuando no se puede usar más” y “No cambiaría un pedazo de la tierra de Cuba para todo el dinero que podrían darme”.

– En 1999 protagonizó un incidente en el Aeropuerto Internacional de Miami, cuando viajaba con el equipo cubano de boxeo. Stevenson le partió de un puñetazo los dientes a un empleado de United Airlines. Según el ex boxeador, éste se había acercado a él y había comenzado a insultar a Fidel Castro y al régimen cubano. Stevenson pudo volver a La Habana. La prensa oficial cubana publicó que todo se trataba de un montaje de la mafia de Miami junto a la Fundación Nacional Cubano-Americana para “arruinar, una vez más, la figura de una estrella del deporte cubano”.

– Fidel Castro le regaló a Stevenson una casa tras su retirada.

– Es uno de los pocos deportistas nombrados Honorables Maestros del Deporte de la URSS que no es soviético.

– Los padres de Stevenson eran originarios de las islas caribeñas de habla inglesa Saint Vincent y Saint Kitts.

– Su compatriota Félix Savón igualó su récord de ganar tres oros olímpicos en boxeo de manera consecutiva. Lo hizo en Barcelona 92, Atlanta 96 y Sydney 2000.

– Todos los expertos coinciden en que Stevenson pudo haber ganado el oro en Los Angeles 84, de no haber seguido Cuba el boicot propuesto por los países comunistas a los Juegos. Incluso algunos aseguran que también lo podría haber conseguido en 1988, en Seúl, en el ocaso de su carrera, pero de nuevo Cuba boicoteó los Juegos por solidaridad con Corea del Norte.

Biografía, palmarés, estadísticas: Teófilo Stevenson Lawrence nació el 29 de marzo de 1952 en Puerto Padre, Cuba. A mediados de los 60, fue descubierto por Andrei Chervonenko, un entrenador de boxeo ruso enviado a Cuba por la URSS para implantar en la isla las técnicas soviéticas. Además de los tres oros olímpicos citados, ganó otros tres oros en otros tantos Mundiales de boxeo amateur y dos oros y un bronce en tres Juegos Panamericanos.

Aquí os dejo un breve documental sobre Stevenson, donde le podréis ver pelear:

¿Sabes algo más de Teófilo Stevenson? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Javier Sotomayor

Hoy os traigo a una de las mayores figuras del atletismo de todos los tiempos. Es, de hecho, el mejor de la historia en su disciplina. Vinculado a nuestro país por el idioma y por lo bien que le fueron las cosas en las pistas españolas, el protagonista del día es todo un fenómeno de la naturaleza. El post de hoy va dedicado a Javier Sotomayor.

¿Quién era?: Un saltador de altura cubano de la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el actual recordman mundial de salto de altura (2.45 metros al aire libre y 2.43 en pista cubierta) y medalla de oro en Barcelona 92 (acontecimiento al que corresponde la foto de arriba).

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición en 2001, tras algunos escándalos relacionados con el dopaje. Ahora se dedica en cuerpo y alma a preparar al equipo cubano de atletismo. Los que seguimos hace unas semanas el Mundial Indoor de Atletismo en Valencia lo pudimos ver en una breve entrevista a pie de pista para Televisión Española.

¿Sabías qué?: Mide 1,94.

– De los 24 mejores saltos de la historia, 17 son suyos.

– Batió su récord en Salamanca, en 1993.

– Dio positivo por cocaína tras los Juegos Panamericanos de 1999 en Canadá. Fidel Castro aseguró que se trataba de una estrategia de la mafia cubana en los Estados Unidos.

– Tres meses antes de su retirada dio positivo por nandrolona. Al dejar el deporte, evitó una suspensión de por vida. No obstante, él siempre proclamó su inocencia.

– Un personaje de la conocida serie española Hospital Central se llama también Javier Sotomayor.

– En los Panamericanos de 1995 saltó 2.40 metros (lo hizo 24 veces en su carrera). Desde aquella ocasión, nadie ha vuelto a alcanzar esa marca.

– El Gobierno cubano le regaló una casa.

– Su mujer, María del Carmen García, es también saltadora.

– En 1993 recibió el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.

Biografía, palmarés, estadísticas: Javier Sotomayor Sanabria nació un 13 de octubre (día de San Eduardo) de 1967 en Limonar, provincia de Matanzas, Cuba. A los 16 años (en 1984) ya saltaba 2.33 metros, pero no pudo debutar en unas Olimpiadas hasta el año 1992. Su currículum es extraordinario: Oro en Barcelona 92, plata en Sydney 2000, oro en el Mundiales de Stuttgart 93 y Atenas 97 y plata en Tokio 91 y Gotemburgo 95.

Aquí os dejo un silencioso vídeo en cámara lenta del salto de 2.45 que dio en Salamanca y que es el actual récord del mundo:

¿Sabes algo más de Javier Sotomayor? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.