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Qué fue de… Teófilo Stevenson

Volvemos al maravilloso mundo del boxeo de la mano (y qué mano) de uno de los grandes deportista olímpicos de todos los tiempos. Toda una estrella en su país y para muchos, el mejor púgil olímpico de la historia. Un hombre que supo separarse del mundo del dinero rápido y el lujo de los boxeadores por amor a un ideal (más o menos discutible, porque ya sabéis que en este blog de política no me gusta hablar). Es el cubano Teófilo Stevenson.

¿Quién era?: Un boxeador cubano de los 70.

Su hito olímpico: Ganó el oro en los pesos pesados en tres Olimpiadas consecutivas (en tres ciudades que comienzan por ‘M’): Munich, Montreal y Moscú.

¿Qué fue de él?: Actualmente, Teófilo Stevenson es funcionario de la Federación Cubana de Boxeo.

¿Sabías qué…?: Stevenson está considerado como uno de los mejores boxeadores de todos los tiempos, pero nunca saltó al profesionalismo. A pesar de que en Estados Unidos se intentó organizar varias veces un combate entre él y Mohamed Alí, Stevenson nunca aceptó. Preguntado en una ocasión por qué rechazaba tantos millones de dólares por esa pelea, Stevenson respondió con una de las más famosas frases pronunciadas por un boxeador: “¿Qué es un millón de dólares comparado con el amor de ocho millones de cubanos?”.

– Otras frases famosas al respecto: “En el boxeo profesional se trata a los profesionales del boxeo como una mercancía que se compra y una vez vendida se desecha cuando no se puede usar más” y “No cambiaría un pedazo de la tierra de Cuba para todo el dinero que podrían darme”.

– En 1999 protagonizó un incidente en el Aeropuerto Internacional de Miami, cuando viajaba con el equipo cubano de boxeo. Stevenson le partió de un puñetazo los dientes a un empleado de United Airlines. Según el ex boxeador, éste se había acercado a él y había comenzado a insultar a Fidel Castro y al régimen cubano. Stevenson pudo volver a La Habana. La prensa oficial cubana publicó que todo se trataba de un montaje de la mafia de Miami junto a la Fundación Nacional Cubano-Americana para “arruinar, una vez más, la figura de una estrella del deporte cubano”.

– Fidel Castro le regaló a Stevenson una casa tras su retirada.

– Es uno de los pocos deportistas nombrados Honorables Maestros del Deporte de la URSS que no es soviético.

– Los padres de Stevenson eran originarios de las islas caribeñas de habla inglesa Saint Vincent y Saint Kitts.

– Su compatriota Félix Savón igualó su récord de ganar tres oros olímpicos en boxeo de manera consecutiva. Lo hizo en Barcelona 92, Atlanta 96 y Sydney 2000.

– Todos los expertos coinciden en que Stevenson pudo haber ganado el oro en Los Angeles 84, de no haber seguido Cuba el boicot propuesto por los países comunistas a los Juegos. Incluso algunos aseguran que también lo podría haber conseguido en 1988, en Seúl, en el ocaso de su carrera, pero de nuevo Cuba boicoteó los Juegos por solidaridad con Corea del Norte.

Biografía, palmarés, estadísticas: Teófilo Stevenson Lawrence nació el 29 de marzo de 1952 en Puerto Padre, Cuba. A mediados de los 60, fue descubierto por Andrei Chervonenko, un entrenador de boxeo ruso enviado a Cuba por la URSS para implantar en la isla las técnicas soviéticas. Además de los tres oros olímpicos citados, ganó otros tres oros en otros tantos Mundiales de boxeo amateur y dos oros y un bronce en tres Juegos Panamericanos.

Aquí os dejo un breve documental sobre Stevenson, donde le podréis ver pelear:

¿Sabes algo más de Teófilo Stevenson? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.