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Qué fue de… Niurka Montalvo

niurkaAnteayer finalizaron en Suecia los Europeos de atletismo en pista cubierta. Nos hemos llevado cuatro medallas, que no está mal, habida cuenta lo mal que nos ha ido últimamente en las competiciones de atletismo. Hoy os voy a traer a una gran atleta que defendió los colores de nuestro país. Es recientita, así que estoy seguro de que la recordaréis con claridad. Es Niurka Montalvo.

¿Quién era?: Una atleta española de origen cubano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser una de las bazas casi segura de conseguir medalla para el equipo español en la década de 2000, en concreto en su disciplina, el salto de longitud. De hecho, fue campeona del mundo en 1999.

¿Qué fue de ella?: Se retiró tras los Europeos de 2006 en Goteborg (precisamente, donde se han disputado los de este año). Tras su retirada, ha sido Secretaria Autonómica de Deporte en la Comunidad Valenciana (donde estableció su residencia). Tras pasar por la política, en la actualidad es entrenadora en el Club Atletismo Valencia Terra i Mar.

¿Sabías qué…?: Es una de las muchos atletas profesionales españolas que está afiliada al Partido Popular (y que ha ocupado algún cargo). La lista es larga: Abel Antón, Marta Domínguez, Jesús Ángel García Bragado, Sandra Myers, Manolo Martínez o Ruth Beitia.

– No pudo competir en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 porque Cuba vetó su presencia.

– Su nombre apareció en una lista de posibles objetivos de la banda terrorista ETA.

– Su gran rival en las pistas fue la italiana de origen británico Fiona May. En los Mundiales de Sevilla 99 tuvo lugar el gran duelo entre ellas. Niurka se llevó el oro con un salto de 7.06 metros, pero fue ajustadísimo: no fue nulo por apenas unos milímetros. El equipo italiano reclamó pero los jueces dieron por válido el salto de la hispano-cubana, que se llevó el oro. El bronce, por cierto, fue para Marion Jones.niurka2

– Adquirió la nacionalidad española a través de su matrimonio con José Sanleandro, un protésico dental nacido en Alemania de padres gaditanos al que conoció en La Habana.

– De joven estudió danza y teatro.

– Tiene cuatro hermanas y un hermano.

– Nunca pudo demostrar su talento en unos Juegos Olímpicos. No compitió en Barcelona 92 por una lesión. En Atlanta 96 llegó con molestias y no entró en la final. En Sydney 2000, como os he dicho, fue vetada por Cuba. Y en Atenas 2004 hizo tres saltos nulos y no entró en la final.

– En Cuba sentó tan mal su nacionalización española que no dieron validez a sus récords.

– Su padre falleció en junio de 2003 en Cuba, pero las autoridades de la isla le impidieron entrar en el país para asistir al entierro.

Biografía, palmarés, estadísticas: Niurka Montalvo Amaro nació el 4 de junio de 1968 en La Habana, Cuba. Empezó a competir en categoría senior en 1987 y como os he comentado antes, se retiró en 2006. En su palmarés tiene un oro, una plata y un bronce en Mundiales (la plata, ganada con Cuba); una plata en Juegos Mediterráneos; un oro y una plata en Juegos Panamericanos y tres oros en Juegos Centroamericanos y del Caribe. Su mejor marca en salto de longitud son los 7.06 metros con los que logró el oro en Sevilla 99; 14.60 en triple salto (1994) y 13.57 en 100 metros vallas, una disciplina que practicó en los inicios de su carrera.

Aquí os dejo un vídeo de, como no podía ser de otra forma, el ajustadísimo salto que le dio el oro en Sevilla 99 (el audio no es muy bueno, lo siento):

Mañana volvemos con fútbol.

Qué fue de… Jonathan Edwards

No, no me olvido del atletismo. No sólo no me olvido sino que estoy contando los días para que llegue el 15 de agosto y den comienzo los Mundiales de Berlín. Después de hablaros de un montón de velocistas, volvemos a la vieja Europa para hablar de un saltador, en concreto, el mejor en la disciplina del triple salto. Y digo el mejor porque es el actual recordman de la prueba, una marca que tiene ya 14 años. Os presento a uno de los mejores atletas británicos de la historia: Jonathan Edwards.

¿Quién era?: Un atleta inglés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el recordman mundial de triple salto, con una marca de 18.29 conseguida en Gotemburgo, Suecia, en 1995, además de ser un auténtico coleccionista de medallas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003. Tras ser comentarista para la BBC en la actualidad es miembro del comité organizador de los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

¿Sabías qué…?: Era un devoto cristiano, hasta el punto de que se negaba a competir en domingos. En 1993 su padre, que era vicario, le convenció de lo contrario.

– Pero en 2007, perdió la fe. Ahora es ateo. Ha dicho que “si lo piensas racionalmente, es increíblemente improbable que exista Dios” y añadió que desde que dejó la fe, se siente “más feliz que nunca”.

– Presentaba en la BBC el programa Songs of Praise, dedicado a canciones religiosas.

– El pabellón de deportes de su colegio lleva su nombre.

– Es el atleta británico con más medallas.

– Ha ganado medallas de oro en las principales competiciones de atletismo: Juegos Olímpicos, Mundiales, Europeos y juegos de la Commonwealth.

– Además de en triple salto, compitió en salto de longitud y en 100 metros.

– Batió tres veces el récord del mundo de triple salto.

– Su renuncia a competir los domingos le privó de optar a medalla en los Mundiales del 91.

– Es doctor honoris causa por las universidades de Ulster y Exeter.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jonathan David Edwards nació el 10 de mayo de 1966 en Londres, Reino Unido. Activo desde 1983, tiene 21 medallas entre Olimpiadas, Mundiales, Europeos y Juegos de la Commonwealth, de las que 12 son de oro.

Un vídeo de Edwards batiendo récords:

¿Sabes algo más de Jonathan Edwards? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Mike Powell

El salto de longitud es una de las disciplinas más espectaculares y más seguidas del atletismo, bien sea en Juegos Olímpicos, Mundiales o en meetings. Combina velocidad, potencia de salto, coordinación, técnica… Por eso el otro día me di cuenta de cómo podía haber olvidado al protagonista de hoy, un tipo que creo que debería haber salido mucho antes en este blog. En las diferentes disciplinas atléticas, hay récords que tienen más prestigio que otros, por su dificultad a la hora de batirlos. El récord que rompió nuestro protagonista es uno de ellos. Os estoy hablando de Mike Powell.

¿Quién era?: Un saltador de longitud estadounidense de finales de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, 18 años después de conseguirlo, el todavía recordman de salto de longitud, con una marca de 8,95, que consiguió en Tokyo en 1991, con Carl Lewis como gran rival.

¿Qué fue de él?: Powell se retiró en 1996, tras los juegos de Atlanta. En la actualidad trabaja de analista deportivo para Yahoo!

¿Sabías qué…?: A su récord le quedan aún cinco años para igualar la longevidad del anterior, conseguido por el también americano Bob Beamon en la Olimpiada de México 68.

– El salto de Powell es cinco centímetros más largo que el de Beamon.

– En 2001 hizo una intentona de regreso para competir en Atenas 2004, pero no lo consiguió.

– En la competición del Mundial de Tokyo 91, Powell sólo hizo un salto mejor que el peor de Carl Lewis. Ese salto es el del récord.

– Tras el Mundial, Powell no volvió a vencer a Lewis.

– En Italia, en 1992, saltó 8,99, pero la marca no fue válida porque el viento era de 4,4 m/seg.

– “Los récords se rompen, la vida sigue”, declaró Bob Beamon tras el salto de Powell en Japón.

– Tras su retirada tuvo una depresión y engordó hasta alcanzar los 98 kilos (en su época de competidor pesaba 77). Los perdió cuando intentó regresar a la competición.

– El salto de Powell se hizo con un viento de 0,3 m/seg. El de Beamon, con 2,0 m/seg y en la altitud del DF (que favorece mejores marcas).

– La marca más cercana al récord de un saltador en activo es un salto de 8,73 del panameño Irving Saladino.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Anthony Powell nació el 10 de noviembre de 1966 en Philadelphia, Pennsylvania, Estados Unidos. En su palmarés tiene dos platas olímpicas (Seúl 88 y Barcelona 92, en ambas ocasiones por detrás de Carl Lewis), dos oros (Tokyo 91 y Stuttgart 93) y un bronce (Goteborg 95) en Mundiales.

Aquí os dejo los mejores momentos de la final de salto de longitud de Tokyo 91:

¿Sabes algo más de Mike Powell? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Yago Lamela

Han acabado las Olimpiadas con un resultado para la delegacion española que ronda el notable (diría yo). Si, en cambio, nos detenemos en cada uno de los deportes, podríamos decir que el atletismo ha representado el mayor fracaso de la cita olímpica de China. No hemos sacado ni una medalla. El caso es que aprovechando todo esto, voy a recordar a un deportista que sigue en activo (sabéis que no es lo habitual en este blog) y que en época de esplendor, era una de las grandes bazas de la selección española de atletismo. El protagonista de hoy es un gran atleta marcado por las lesiones, las cuales le han impedido participar en Pekín. Pero bueno, vamos al lío. Es Yago Lamela.

¿Quién es?: Un saltador de longitud español.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el mejor saltador de longitud español de todos los tiempos y actual poseedor del record de España (tanto al aire libre como en pista cubierta), con 8,56 metros en ambos casos.

¿Qué fue de él?: Lamela lleva desde 2004 prácticamente retirado de la competición por una lesión en el tendón de Aquiles. Actualmente está en pleno proceso de recuperación, entrenando en su Asturias natal. No ha podido llegar a tiempo a Pekín 2008 y su objetivo es participar en los Juegos de Londres 2012.

¿Sabías qué…?: Su progresión fue espectacular. A los ocho años, saltaba 4 metros. A los trece, saltaba 6. A los quince, 7. Con 18 años superó los 8 metros.

– Comenzó disputando carreras populares en Avilés, la localidad donde nació.

– Pasó dos años entrenando y estudiando en la Universidad de Iowa, en Estados Unidos.

– Su ídolo es el que fuera su gran rival, el cubano Iván Pedroso.

– Ha tenido tres entrenadores a lo largo de su carrera.

– La última vez que compitió fue en la final de salto de longitud de la Olimpiada de Atenas. Acabó undécimo.

– Algunos críticos han puesto sobre el tapete que Lamela no se cuidó lo suficiente después de sus primeros éxitos, llevando una vida poco acorde con el atletismo de élite.

– Se operó los tendones, nada más acabar los Juegos de Atenas, en Finlandia.

Biografía, palmarés, estadísticas: Santiago Lamela Tobio nació el 24 de julio de 1977 en Avilés, Asturias. En su palmarés destacan una plata en el Mundial al aire libre de 1999, otras dos en los Mundiales indoor de 1999 y 2003, otra plata en el Campeonato de Europa indoor de 2002 y un bronce en el Mundial al aire libre de 2003.

En este vídeo, su mejor salto. 8,56 metros en pista cubierta:

¿Sabes algo más de Lamela? ¿Tienes alguna anécdota? ¿Qué nota le pondrías a la actuación española en Pekín? ¿Y a nuestro atletismo? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Javier Sotomayor

Hoy os traigo a una de las mayores figuras del atletismo de todos los tiempos. Es, de hecho, el mejor de la historia en su disciplina. Vinculado a nuestro país por el idioma y por lo bien que le fueron las cosas en las pistas españolas, el protagonista del día es todo un fenómeno de la naturaleza. El post de hoy va dedicado a Javier Sotomayor.

¿Quién era?: Un saltador de altura cubano de la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el actual recordman mundial de salto de altura (2.45 metros al aire libre y 2.43 en pista cubierta) y medalla de oro en Barcelona 92 (acontecimiento al que corresponde la foto de arriba).

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición en 2001, tras algunos escándalos relacionados con el dopaje. Ahora se dedica en cuerpo y alma a preparar al equipo cubano de atletismo. Los que seguimos hace unas semanas el Mundial Indoor de Atletismo en Valencia lo pudimos ver en una breve entrevista a pie de pista para Televisión Española.

¿Sabías qué?: Mide 1,94.

– De los 24 mejores saltos de la historia, 17 son suyos.

– Batió su récord en Salamanca, en 1993.

– Dio positivo por cocaína tras los Juegos Panamericanos de 1999 en Canadá. Fidel Castro aseguró que se trataba de una estrategia de la mafia cubana en los Estados Unidos.

– Tres meses antes de su retirada dio positivo por nandrolona. Al dejar el deporte, evitó una suspensión de por vida. No obstante, él siempre proclamó su inocencia.

– Un personaje de la conocida serie española Hospital Central se llama también Javier Sotomayor.

– En los Panamericanos de 1995 saltó 2.40 metros (lo hizo 24 veces en su carrera). Desde aquella ocasión, nadie ha vuelto a alcanzar esa marca.

– El Gobierno cubano le regaló una casa.

– Su mujer, María del Carmen García, es también saltadora.

– En 1993 recibió el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.

Biografía, palmarés, estadísticas: Javier Sotomayor Sanabria nació un 13 de octubre (día de San Eduardo) de 1967 en Limonar, provincia de Matanzas, Cuba. A los 16 años (en 1984) ya saltaba 2.33 metros, pero no pudo debutar en unas Olimpiadas hasta el año 1992. Su currículum es extraordinario: Oro en Barcelona 92, plata en Sydney 2000, oro en el Mundiales de Stuttgart 93 y Atenas 97 y plata en Tokio 91 y Gotemburgo 95.

Aquí os dejo un silencioso vídeo en cámara lenta del salto de 2.45 que dio en Salamanca y que es el actual récord del mundo:

¿Sabes algo más de Javier Sotomayor? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.