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Qué fue de… Alberto Juantorena

alberto-juantorenaDe los seis cubanos que, hasta el momento, han salido en este blog, cuatro son atletas. Con el de hoy son siete cubanos y el porcentaje de atletas aumenta. El de hoy es uno de los más importants. Quizá el que más. Es todo un símbolo de su país, que trasciende el deporte. Además, no se ha alejado de él en todo este tiempo. Es Alberto Juantorena.

¿Quién era?: Un atleta cubano de los 70 y principios de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el dominador de los 400 y 800 metros lisos en su época, campeón olímpico de ambas distancias en los Juegos de Montreal 76.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1983, tras una lesión en un pie. Nada más retirarse empezó a ocupar cargos en su Cuba natal. Desde entonces, y todavía, es vicepresidente del Instituto Nacional del Deporte, Educación Física y Recreación. Es también presidente de la Federación Cubana de Atletismo y miembro del Comité Olímpico Internacional (COI).

¿Sabías qué…?: Mide 1,92 metros. Con catorce años, debido a su altura, fue enviado a una escuela estatal de baloncesto.

– Su verdadera vocación era el atletismo. En el bachillerato, fue campeón regional de 800 y 1.500 y, además, su ídolo era el atleta cubano Enrique Figuerola.

– Fue descubierto por Zygmunt Zabierzowski, un entrenador polaco afincado en la isla caribeña, que le convenció para que se pasara al atletismo.

– Sólo un año después de empezar a entrenar, participó en la prueba de 400 metros de los Juegos de Múnich 72, donde fue eliminado en semifinales.albertojuantorena2

– Por su fuerza y potencia, lo llamaban ‘El Caballo’ en Cuba.

– Otro de sus secretos era su zancada, que estaba entre los 2,7 y los 2,9 metros. Una barbaridad.

– En los Juegos de Montreal 1976 consiguió el oro en 400 y 800. Fue el primero en conseguirlo y nunca nadie lo ha vuelto a conseguir.

– Había empezado en el mismo 1976 a correr los 800. No sólo ganó el oro, sino que también estableció un nuevo récord del mundo (1:43,50).

– El récord duró algo más de un año y lo batió el propio Juantorena, en Sofía, Bulgaria (1:43,44). Esta marca duró hasta julio del 79, cuando lo batió Sebastian Coe (1:42,33).

– Sus triunfos en Montreal los dedicó al comandante Fidel Castro y a la Revolución Cubana.

– En sus funciones de miembro del COI, se deja ver mucho en entregas de medallas en Mundiales y Juegos Olímpicos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alberto Juantorena Danger nació el 3 de diciembre de 1950. Debutó como atleta en competiciones oficiales en 1972 y su carrera se desarrolló durante 11 años. Consiguió los citados dos oros olímpicos, cuatro platas y un bronce en Juegos Panamericanos, dos oros y un bronce en la Copa del Mundo de la IAAF, cuatro oros en los Juegos de Centroamérica y Caribe, dos oros en Universiadas y un oro en los Juegos de la Amistad.

Os dejo un vídeo con las dos impresionantes finales del 400 y del 800 en Montreal 76. Merece la pena, de veras:

Mañana más deporte. Un saludo.