Santuarios del deporte. Eden Park, Wellington: el centro neurálgico del deporte en Nueva Zelanda

Panorámica de Eden Park (WIKIPEDIA).

Para su pequeño tamaño y para tener poco más de cinco millones de habitantes, Nueva Zelanda es un país eminentemente deportivo. Por ello, este jueves vamos a conocer más de cerca su instalación deportiva por excelencia. Eden Park.

Nombre oficial: Eden Park.

Ubicación: Kingsland, Auckland, Nueva Zelanda.

Capacidad: 42.000 espectadores (cricket), 50.000 espectadores (rugby).

Año de inauguración: 1900.

Propietario: Eden Park Trust Board.

Más cosas: El lugar donde se erige hoy día el estadio era una zona pantanosa junto a un cono volcánico llamado Monte Eden (de ahí su nombre) o Maungawhau, según el idioma maorí. El terreno fue adquirido en 1845 por un granjero inglés, John Walters, y ya hay noticia de que en el año 1900 se practicaban deportes en él. Tres años después, un fanático del cricket llamado Harry Ryan alquiló parte de la finca a John Walters para dedicarla al deporte nacional británico.

El problema es que era una zona pantanosa que se inundaba con mucha facilidad, así que la Auckland Cricket Association se hizo cargo del campo y en 1912 lo compraron, bautizándolo con su nombre actual.

Al año siguiente, se llegó a un acuerdo con la Auckland Rugby Football Union para alquilar el terreno en invierno, convirtiéndose así en un campo con uso todo el año: rugby en invierno y cricket en verano. Ese mismo 1913 se erigió la primera tribuna, con capacidad para 2.500 personas. En 1914 se construyó otra y ese año se disputó el primer partido de cricket internacional, ante Australia.

El primer test match de rugby se disputó en 1921, ante Sudáfrica y con 40.000 espectadores en las gradas. El primer test match de cricket, por su parte, fue en 1933. Nueva Zelanda recibió a Inglaterra. En 1950, el estadio acogió la inauguración de los Juegos de la Commonwealth y a finales de esa década se completó el graderío.

En 1970 acogió una fiesta de bienvenida a la familia real británica, y años después, en 1987, Eden Park fue la sede principal en Nueva Zelanda del primer Mundial de rugby de la historia (que se organizó de manera conjunta por el país maorí y Australia). Acogió, de hecho, la final del torneo, en la que los All Blacks derrotaron a Francia. En 1992, el estadio también acogió partidos del Mundial de Cricket.

Desde 1996, los Auckland Blues juegan sus partidos en Eden Park. En 2011, tras una importante renovación Nueva Zelanda acogió el segundo Mundial de su historia y de nuevo Eden Park fue escenario de la final, también entre los All Blacks y Francia. En 2015, también acogió partidos del Mundial de cricket. Además, ha acogido partidos de fútbol de la selección neozelandesa.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

 

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