Entradas etiquetadas como ‘all blacks’

Qué fue de… Joe Rokocoko: el ‘all black’ que corre los 100 metros en 10,6 segundos

Rokocoko, en acción contra Inglaterra (WIKIPEDIA).

Como cada mes, os traigo la historia de un jugador de rugby. Para ser sincero, el protagonista de hoy no debería salir aún en el blog, porque no está retirado, pero no me resisto a hablar de él. Es Joe Rokocoko.

¿Quién es?: Un jugador de rugby de los 2000 hasta la actualidad.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los rugbiers más rápidos de la historia, capaz de correr los 100 metros en 10,66 segundos.

¿Qué fue de él?: Pues como os decía, sigue jugando, en concreto en el Racing 92 francés.

¿Sabías qué…?: Nacido en Fiji, emigró con su familia a Nueva Zelanda cuando tenía 5 años de edad.

– Jugó con los All Blacks en sus diferentes categorías desde los 15 años.

– En sus primeros 20 partidos con los All Blacks logró 25 ensayos.

– Es el segundo jugador de la historia de la selección neozelandesa con más ensayos (46), sólo por detrás de Doug Howlett (49) y empatado con Christian Cullen y Julian Savea.

– Ostenta el récord de ensayos internacionales en un solo año. Lo logró en 2003, con 17 ensayos (comparte el récord con el japonés Daisuke Ohata).

– Ha jugado con los Barbarians.

– Es primo de Joeli Vidiri, que jugó con la selección de Fiji y con los All Blacks.

– Estuvo en dos Mundiales (2003 y 2007), donde anotó seis y cinco ensayos, respectivamente.

– Tiene un hijo que se llama Cypress.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Josevata Taliga Rokocoko nació el 6 de junio de 1983 en Nadi, Fiji. Debutó en 2003 en los Blues de Auckland hasta 2011, cuando recaló en el Aviron Bayonnais galo. Desde 2015 juega en el Racing 92. En su palmarés tiene un título de Super 12 y dos campeonatos provinciales con los Blues, y una liga francesa con el Racing. Con Nueva Zelanda jugó 68 partidos (230 puntos) y ganó cinco títulos del Tres Naciones.

Os dejo con un vídeo dedicado a Rokocoko:

Hasta mañana.

Qué fue de… Keven Mealamu: uno de los ‘all blacks’ que hizo la ‘haka’ en Oviedo

Mealamu, en 2015 (WIKIPEDIA).

El pasado mes de octubre, los All Blacks de Nueva Zelanda fueron premiados con el Príncipe de Asturias de los Deportes. En el auditorio Campoamor dejaron una escena imborrable, practicando una ‘haka’ tras recoger su galardón. Hoy vamos a recordar a uno de los jugadores que estaba en Oviedo aquel día: Keven Mealamu.

¿Quién era?: Un jugador neozelandés de rugby de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser dos veces campeón del mundo de rugby con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015. En la actualidad regenta un gimnasio en Takanini, un barrio de Auckland.

¿Sabías qué…?: Sus padres son samoanos.

– Su padre era culturista.

– Su hermano Luke fue internacional con Samoa.

– Keven Mealamu dirigió la haka en 31 ocasiones.

La ‘haka’ ejecutada en el teatro Campoamor de Oviedo (EFE).

– Su último partido como internacional fue la final del Mundial de 2015, donde dirigió la haka y en la que Nueva Zelanda derrotó a Australia.

– Es el neozelandés con más partidos en la historia del Super Rugby (la liga de equipos del hemisferio sur).

– Tenía fama de ser un duro placador.

– Además del rugby, Mealamu es un gran dibujante y ha participado en obras benéficas para recaudar fondos para un hospital infantil.

– Es un devoto católico.

– Mide 1,81 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Keven Mealamu nació el 20 de marzo de 1979 en Auckland, Nueva Zelanda. Debutó en 2000 en los Blues, donde estuvo hasta 2015, excepto en 2002, que jugó con Chiefs. En su palmarés tiene un Super 12. Con los All Blacks jugó 132 partidos y anotó 60 puntos (12 ensayos). Ganó dos Mundiales y seis torneos del Tres Naciones.

Os dejo con un vídeo homenaje a Mealamu:

Hasta mañana.

Qué fue de… Richie McCaw: el jugador de rugby con más internacionalidades

McCaw, en pleno ‘haka’ (GTRES)

Hoy vamos a hablar de un jugador de rugby, pero no uno cualquiera: es uno de los más grandes de todos los tiempos. Es Richie McCaw

¿Quién era?: Un jugador neozelandés de rugby de la pasada década y primera mitad de la actual

¿Por qué se le recuerda?: Por ser durante nueve años capitán de los All Blacks, por ser dos veces campeón del mundo, por ser el jugador con más partidos internacionales de todos los tiempos… por ser una leyenda, vaya.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en su equipo de toda la vida, los Crusaders. En la actualidad, es el dueño de Christchurch Helicopters, una empresa que ofrece viajes en helicóptero, así como formación oficial.

¿Sabías qué…?: Como podéis imaginar, es un fanático de los helicópteros. Durante el terremoto de Kaikouroa, el año pasado, participó en numerosas misiones de rescate e inspección como piloto.

– Fue elegido tres veces mejor jugador de rugby del año, hito que no ha conseguido nadie.

– Su tatarabuelo, escocés, se instaló en Nueva Zelanda a finales del siglo XIX.

– Procede de una familia de granjeros.

– Su abuelo fue piloto de combate en la Segunda Guerra Mundial.

– Es uno de los 20 jugadores que ha ganado dos veces la Copa del Mundo de rugby.

– Fue el primer jugador en alcanzar las 100 internacionalidades.

– Es, junto al inglés Jason Leonard, el jugador con más partidos en Mundiales de rugby.

– Es miembro de la Orden de Nueva Zelanda.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Richard Hugh McCaw nació el 31 de diciembre de 1980 en Kurow, Nueva Zelanda. Jugó entre 2001 y 2015 en los Crusaders y en la selección regional de Canterbury. Ganó cinco veces el Super 12 y fue seis veces campeón regional. Con su selección fue dos veces campeón del mundo y jugó 148 partidos, en los que anotó 135 puntos. Además, ganó siete veces el Tres Naciones.

Os dejo con un vídeo tributo a McCaw:

Hasta mañana.

Qué fue de… Doug Howlett: el ‘all black’ con más ensayos de la historia

Howlett, en el Mundial de 2003 ante Francia (Archivo 20minutos).

Howlett, en el Mundial de 2003 ante Francia (Archivo 20minutos).

De los All Blacks, es decir, la selección neozelandesa de rugby, está casi todo dicho. Per eso, el hito del protagonista de hoy tiene muchísimo mérito. Os hablo de Doug Howlett.

¿Quién era?: Un jugador de rugby neozelandés de finales de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas del rugby mundial en su época, y por ser el jugador con más ensayos de la historia de los All Blacks (y el séptimoo a nivel global).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas de Munster. Desde hace varios años tiene una fundación llamada The Doug Howlett Outreach Foundation que se dedica a ayudar económicamente a niños de entre 8 y 14 años que quieran desarrollar una carrera en el rugby.

¿Sabías qué…?: Es de origen tongano.

– Su hermano mayor, Phil, jugó con la selección de Tonga.

– Como os decía, es el ‘all black’ con más ensayos de la historia: 49.

– Sólo el japonés Ohata, el sudafricano Habana, el australiano Campese, el galés Williams, el japonés Onozawa y el inglés Underwood han conseguido más ensayos que él en test-matches.

– Su compatriota Julian Savea está solo a cuatro ensayos de igualar su récord

– Howlett jugaba de ala, pero también podía actuar como zaguero.

– Tiene un primo llamado Nili Latu que también es jugador internacional, en este caso por Tonga.

– Fue detenido hasta tres veces por altercados tras haberse pasado un poco con el alcohol.

– Jugó dos Mundiales (2003 y 2007), pero en ambos fracasó su selección.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Douglas Charles Howlett nació el 21 de septiembre de 1978 en Auckland, Nueva Zelanda. Tras jugar para los Otago Highlanders y los Wellington Hurricanes, en 1999 firmó por los Auckland Blues, donde estuvo hasta 2007. Luego, entre 2008 y 2013 vino a Europa, en concreto a Irlanda, para jugar en Munster. En su palmarés tiene un título de Super 12 (hoy Super 14), cuatro títulos provinciales en su país y una Copa de Europa. Con Nueva Zelanda jugó 62 partidos y anotó 245 puntos. Ganó cuatro veces el Tres Naciones.

Os dejo con un tributo a Howlett:

Hasta mañana.

Camisetas para la historia: All Blacks, nunca el negro significó tanto

Camiseta de los All Blacks de 1905 (WIKIPEDIA)

Camiseta de los All Blacks de 1905 (WIKIPEDIA)

El negro como color relacionado con el deporte es algo que ha crecido en los últimos años. El ‘boom’ de las segundas y terceras equipaciones lo han puesto en el top ten de colores más usados, y no sólo en el fútbol. Pero hace unos cuantos años, era algo bastante más exclusivo. No se veían tantos equipos deportivos de negro y uno de los más reconocibles era y es la selección neozelandesa de rugby. Tanto, que son más conocidos por su sobrenombre: los All Blacks.

La selección de Nueva Zelanda no jugó siempre de negro. En 1883, la selección de rugby de Nueva Zelanda hizo su primera gira fuera del país, en concreto por Australia. Lo hizo con camisetas azul marino y con el símbolo (que aún perdura) de la hoja de helecho bordada en amarillo (o dorado). Pero en 1893, la NZRU (la federación) decidió en su reunión anual que el uniforme sería “camiseta negra con una hoja plateada de helecho, gorra negra, pantalones blancos y medias blancas”.

En 1905, el equipo neozelandés hizo un tour por Reino Unido y fue entonces cuando empezó su mote. Al parecer, fue un periodista del Daily Mail de Londres, apellidado Buttery, el que acuñó el término, aunque dice la leyenda que fue fruto de un error. En una de las crónicas que redactó sobre un partido de los neozelandeses, calificó a los oceánicos como ‘all blacks’ (todos negros), apelativo que gustó en la expedición neozelandesa y que se adoptó para siempre. Pero dice la leyenda que todo procede de un error tipográfico. Al parecer, según esa leyenda, el tal Buttery había escrito originalmente que los neozelandeses eran tan rápidos y ágiles que parecían ‘all backs’ (todos zagueros -los delanteros, ya sabéis, son los que llevan los dorsales más bajos y son los más fuertes, robustos y pesados, mientras que los zagueros son más atléticos-) pero el corrector lo interpretó mal y puso ‘blacks’.

Pero lo que esta anécdota oculta es el motivo de por qué se eligió el negro como color. Es una cuestión curiosa porque además, el negro (o su negativo, el blanco) se usa como color en casi todas las representaciones deportivas de Nueva Zelanda (la selección de fútbol tiene de uniforme local el blanco y de visitante el negro, y se les conoce como los All Whites. A la de baloncesto, que van de negro, se les conoce como los ‘tall blacks’).

Me ha costado encontrar alguna explicación. La mayoría de sitios habla de la anécdota del periodista Buttery (incluso en algunos casos, inventando que antes no iban de negro hasta que se publicó lo de los ‘all blacks’). Pero en una web sobre rugby he encontrado que alguien más se hacía la misma pregunta que yo y que lo había investigado. Al parecer, el origen está en una versión anterior de la selección de Nueva Zelanda, la selección ‘nativa’, formada por maoríes o jugadores de ese origen. Este equipo el orígen de los Maori All Blacks. Estos jugadores hicieron una gira por Reino Unido entre 1888 y 1889 y antes de que lo hiciera la selección ‘oficial’ vistió de negro, por lo que Sean Fagan, el autor del artículo que os enlazaba, cree que la selección ‘oficial’ adoptó el negro por recomendación de un miembro de la NZRU que había jugado con los nativos. Pero el motivo de la selección del negro sigue siendo un misterio.

Hay dos teorías: una, que los nativos eligieron el negro a sabiendas que ningún otro equipo inglés vestía con ese color y así no habría problemas de coincidencia de uniformes en los amistosos de esa gira. La otra, más creíble pero algo trivial, es esta. George Wynyard, miembro de aquella selección de nativos, explicaba años después, en 1925, que se había adoptado el negro porque era el “color que mejor se adaptaba a los terrenos de juego húmedos y resbaladizos de Inglaterra” (entiendo que por el barro). Sea como fuere, no hay una explicación mejor.

El vídeo no podía ser otro:

Hasta mañana, majos.