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Ni Cristiano es tan bueno, ni Messi es tan malo

El Mundial de Rusia empezó muy diferente para los que seguramente sean los dos mejores jugadores del mundo en este momento. Cristiano puso su objetivo en la portería y en el primer partido (precisamente ante España) se marcó un hat-trick que lo pone como uno de los máximos goleadores y de los mejores de la fase de grupos.

Messi celebra su gol ante Nigeria. EFE

Messi celebra su gol ante Nigeria. EFE

Messi, por su parte, falló un penalti en el primer encuentro en el que su país terminó empatando 1-1 ante Islandia y no pudo solventar la derrota ante Croacia (0-3), lo que avivó los ánimos de sus haters, que ya presagiaban la eliminación de Argentina en la primera ronda. Un desastre que probablemente haría que Leo renunciase (ahora sí que sí) a vestir la camiseta de su selección debido a la presión que recae sobre él; y para Ronaldo un empujón más hacia el Balón de Oro 2018, al que muchos ya lo ven como favorito.

Pero… ni Cristiano es tan bueno, ni Messi es tan malo. El luso falló ayer un penalti ante Irán que puso a Portugal en la cuerda floja y al límite de la eliminación (y apenas se le criticó). Y el mejor Messi apareció hoy ante Nigeria para elevar a Argentina al segundo puesto de su grupo y clasificarla para unos octavos de final que veían muy lejos antes de que el crack marcara el primer gol del partido.

Uno empezó bien y acabó mal, al otro le pasó al revés. Pero los dos están en la misma situación: unos octavos de final que sin ellos no tendrían la misma emoción. En esa ronda eliminatoria se enfrentarán a dos selecciones difíciles y con muchos hombres (y nombres) peligrosos. Portugal se las verá ante la Uruguay de Luis Suárez y Cavani; y Argentina ante la Francia de Griezmann y Mbappé. Dos enfrentamientos que dejarán el Mundial cojo, sin dos de las grandes selecciones candidatas al título, pero que serán la mar de interesantes.

¡A disfrutarlos y que gane el mejor!

¿Dónde están ahora aquellos argentinos que abucheaban a Messi?

Las derrotas y los triunfos se esfuman de nuestra memoria con tanta rapidez con la que llegan, respectivamente, otros triunfos o derrotas. Los aficionados al fútbol tenemos una memoria muy a corto plazo, aquella que suele llamarse ‘memoria pez’.

Y es que, si tu equipo pierde hoy, las críticas no tardarán en llegar. Y tú serás el primero que critique. Todos lo somos.  Hablaremos de mini-crisis, crisis o maxi-crisis. Pero, si tras esa derrota, mañana arrasa y logra una contundente victoria, todo el mundo olvidará el fracaso. Las crisis de las que hablábamos se convertirán en una buena racha. Así, a golpe de plumazo. Por increíble que sea, esto pasa a diario.

En concreto, esto fue lo que sucedió anoche con Argentina. Y en especial con Leo Messi. Porque sí, lo creáis o no, Leo Messi ha sido el jugador más señalado de la selección albiceleste de los últimos tiempos. Le culpaban de todas las derrotas. De no ser el mismo jugador con su país que con el Barça. De no deslumbrar y no demostrar lo que es: el mejor jugador del mundo. ¡Hasta anunció que no seguiría jugando en el equipo nacional!

Pero, menos mal que se retractó. Esto ahora parece increíble. Sobre todo después de que, anoche contra Ecuador, Leo hiciera que todos aquellos que lo criticaban, lo abucheaban y pedían que se fuese de la selección, lo adoren. Y fijaros: no han pasado ni 24 horas entre una cosa y otra. ¿Dónde están aquellos que antes le criticaban? Ahora Leo es un héroe en su país. Un “Mesi-as”.

Los medios argentinos más críticos están ahora orgullosos de él. “Es argentino”; está “a la altura de Dios“, dicen unos que meses antes escribían: “Mession imposible”. Se referían a la final de la Copa América que Leo “no supo ganar”.

En ese mismo momento, otros decían: “Lionel Messi, ese héroe del que siempre se espera una pincelada más”. Y ahora describen a Messi como “una máquina de crear ilusiones”.

Lo que yo les digo, en el fútbol predomina la memoria pez.

 

El Mundial podría quedarse sin Messi

Sí, habéis leído bien. El Mundial de Rusia 2018 podría quedarse sin Leo Messi. No al revés. Porque un Mundial sin el mejor jugador del mundo no tiene el mismo interés futbolístico.

El argentino podría perderse la competición después de que la Federación Internacional de Fútbol (FIFA) haya puesto una sanción a la Federación Boliviana de Fútbol por alineación indebida dando por perdidos los partidos ante Perú y Chile que había ganado y empatado, respectivamente. Bolivia incluyó en su once al defensa Nelson Cabrera, nacido en Paraguay, por lo que el máximo organismo de la FIFA ha decidido emprender procedimientos legales.

Así, Bolivia pasa a la penúltima posición del grupo dentro de la primera fase y Argentina queda en sexto lugar, tras ser adelantada por Chile, ambas con 16 puntos, pero con gol average para los chilenos. De quedar así la casificación, la albiceleste no disputaría el Mundial de Rusia 2018 y la decisión de Messi de volver a la selección —tras haber renunciado— no habría servido para mucho.

Así está la clasificación en este momento. (FIFA)

Así está la clasificación para el Mundial en este momento. (FIFA)

Este imprevisto se suma a los muchos problemas que tiene el astro argentino para triunfar con su selección. Cuatro finales y cuatro derrotas. Messi ha perdido con Argentina las finales de tres ediciones de la Copa América (2007, 2015 y 2016) y una del Mundial (2014). Y pese a ser el máximo goleador histórico (56 goles). Esas son las sorprendentes (para mal) estadísticas que maneja Leo con su país.

La pulga sabe, mejor que nadie, que no es el mismo jugando con el Barça que con Argentina. Porque no es lo mismo reunirse cinco veces al año para jugar cuatro partidos que entrenar a diario y jugar cada semana. En el Barcelona tiene un equipo que gira a su alrededor y en la albiceleste le acompañan grandes jugadores pero falta entendimiento.

Por ello, otra de las polémicas del día ha venido motivada por las declaraciones de Daniel Passarella, excapitán de la selección Argentina: “Yo le sacaría la cinta de capitán a Messi”. Passarella considera que retirarle la capitanía “le quitaría un peso de encima” por su forma de ser “de persona retraída y tímida”.

Sin embargo, el Mundial es el momento clave para que Leo pueda redimirse. Su gran oportunidad para triunfar con Argentina está en la cuerda floja aunque todavía no hay nada decidido: el 15 de noviembre Argentina juega contra Colombia, ahora en la tercera plaza, y si vencen los albicelestes podrían ponerse quintos con opción de repesca. También tiene que enfrentarse todavía a Chile y Ecuador (situados con más puntos) dentro de la primera fase. Tendremos que esperar hasta entonces para saber el paradero del 10 de la albiceleste.

Por Noelia Pérez, @NoeliaPerez13, con esperanzas.

Cañizares y la extraña historia del bote de colonia que le dejó sin Mundial 2002

En mayo de 2002, durante la concentración de la selección española previa al Mundial de Corea y Japón, una noticia sorprendió a todos: Santiago Cañizares, el portero en ese momento titular del equipo, causaba baja en el campeonato debido a que se le cayó en el pie… ¡un bote de colonia!

La historia, por extraña, trajo consigo alguna leyenda urbana. Fueron muchos los rumores que apuntaban a que no era esa la causa ante lo extraño de que el jugador pusiera el pie debajo del frasco para evitar su caída.

Ayer, en el programa de Movistar+ La Casa del fútbol, el protagonista de la historia contó nuevamente lo sucedido y lo hizo junto a José Antonio Camacho, testigo de cómo el portero llegó con un corte en el tendón del pie. Cañizares reconoció que aún hay mucha gente que no se cree la historia (“tenemos un testigo hoy por si alguien duda de mi palabra”) y el exseleccionador se tomó con humor lo que sucedió al afirmar que él nunca pone el pie cuando se le cae una colonia al suelo.

¿La historia es real o el tendón se rompió de otra manera? Probablemente jamás se contará otra versión que no sea la oficial, la del bote de colonia. Eso sí, divertida es contada por Cañizares y Camacho.