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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Mike Peplowski: el pívot que logró frenar a Sabonis

Cromo de Peplowski en su etapa en Sacramento (TOPPS).

Hace unos días, mi compañero y amigo Raúl Rioja sacó a colación el nombre del protagonista de hoy, un pívot que pasó por ACB y NBA. Aquí os lo traigo: es Mike Peplowski.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Además de por jugar en equipos NBA como Sacramento, Washington o Detroit, por su paso por el FC Barcelona en 1995.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1996 en las filas de Milwaukee Bucks. En la actrualidad, es propietario, junto a dos socios, de Sixty North, una firma inmobiliaria con sedes en Michigan y California, especializada en la rehabilitación de edificios antiguos. Tenéis más detalles en su perfil de LinkedIn.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en segunda ronda ronda del ‘draft’ de 1993 por los Scramento Kings.

– Es el ‘draft’ en el que fueron elegidos jugadores como Chris Webber o ‘Penny’ Hardaway.

– Mide 2,08 metros.

– En su carrera en la NBA, promedió 6.3 puntos y 2.6 rebotes.

– En los 19 partidos que jugó en la ACB, promedió 8.3 puntos y 5.4 rebotes.

– Llegó al Barcelona en marzo de 1995 y su mayor logro fue, como os dije, frentar a Sabonis, estrella del Real Madrid, en las semifinales de la ACB de esa temporada.

– El Barcelona acabó ganando la Liga en la final ante Unicaja de Málaga.

– En 1991 logró la medalla de bronce representando a su país en los Juegos Panamericanos.

– En aquella cita coincidió con Chris Laettner, que al año siguiente ganaría el oro olímpico con el Dream Team.

– Es un gran aficionado a la caza mayor.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Walter Peplowski nació el 15 de octubre de 1970 en Detroit, Michigan. Formado en Michigan State, debutó en la NBA en 1993 en las filas de Sacramento Kings. Al año siguiente fichó por el equipo de su ciudad natal y tras su paso por el Barça, en 1995 regresó a EE UU para jugar en Washington una temporada y otra más en Milwaukee, donde se retiró. En su palmarés tiene una Liga ACB.

Os recomiendo este artículo sobre Peplowski escrito por el gran Javier Ortiz.

Hasta mañana.

Qué fue de… Mauro Camoranesi: el argentino que jugó por el país de su bisabuelo

Camoranesi, marcando con Italia en un partido clasificatorio para el Mundial de 2006 disputado en septiembre de 2005 en Minsk, Bielorrusia (Archivo 20minutos).

De un tiempo a esta parte, en Italia han aumentado los casos de jugadores extranjeros nacionalizados que han llegado a vestir la camiseta ‘azzurra’. El de hoy es uno de ellos. Es Mauro Camoranesi.

¿Quién era?: Un centrocampista italo-argentino de los 90, la pasada década y primeros años de esta.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser indiscutible con la Juventus durante casi ocho temporadas, además de ser campeón del mundo con Italia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas del Racing Club de Avellaneda. Tras colgar las botas inició una carrera como entrenador, que ha desarrollado por ahora en dos equipos mexicanos y uno de su país natal: Coras de Tepic, Club Atlético Tigre y Cafetaleros de Tapachula, su último club, de donde fue despedido a finales del pasado mes de enero.

¿Sabías qué…?: Nacido en Argentina, es de ascendencia italiana. Su bisabuelo, Luigi, llegó a América en 187o, procedente de Ascoli Piceno, en la región italiana de Marche.

– Fue el mítico Giovanni Trappatoni el que lo hizo debutar con la selección italiana.

– En el Mundial de 2006, fue criticado por no cantar el himno, pero admitió no saberse la letra. No obstante, en las celebraciones en Roma tras el triunfo ‘azzurro’, sí que lo cantó.

Camoranesi, peleando un balón con Luis Figo en un Juventus-Real Madrid de Champions en marzo de 2005 (Archivo 20minutos).

– Sobre su nacionalidad, dijo “me siento argentino pero he defendido los colores de Italia, que está en mi sangre, con dignidad. Eso es algo que nadie puede quitar”.

– Es el cuarto argentino de la Juve que jugó con la selección italiana, tras Omar Sívori, Luis Monti y Raimundo Orsi.

– Jugó 86 minutos de la final del Mundial de 2006. Fue sustituido antes del final del encuentro por Alessandro Del Piero.

– Tenía cierta fama de jugador duro.

– Cuando la Juve fue descendida por el escándalo del Calciopoli en 2006, Camoranesi optó por quedarse en la Juve en Serie B.

– El Valencia y el Liverpool quisieron ficharle aprovechando el descenso de la Juve.

– Mide 1,77 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mauro Germán Camoranesi Serra nació el 4 de octubre de 1976 en Tandil, Argentina. Profesional desde 1995, debutó en el Aldovisi, de donde pasó en 1996 al Santos Laguna. Tras un breve paso por el Wanderers, en 1997 llega al Banfield, donde juega un año. En 1998 emigra a México, para jugar en el Cruz Azul. Llega a Italia en 2000 para jugar en el Verona. Dos años después lo ficha la Juventus, donde estará hasta 2010. Ese año se va al Stuttgart alemán. Tras una temporada, ficha por Lanús, y un año después por Racing, donde se retira dos temporadas más tarde. En su palmarés tiene un Scudetto y dos Supercoppas de Italia. Con la selección jugó 55 partidos y marcó 4 goles y ganó el Mundial de 2006.

Os dejo con un vídeo homenaje a Camoranesi:

Hasta mañana.

Trofeos, copas y medallas. Paul Bunyan’s Axe: el hacha por la que se pelean dos universidades

Los jugadores de Wisconsin portan orgullosos el hacha en 2009 (WIKIPEDIA).

Buscando trofeos curiosos para esta sección encontré uno bastante curioso, y no me he resistido a traéroslo. Es un hacha. Y dos Universidades compiten por lograrla. Es el Hacha de Paul Bunyan.

La rivalidad entre los equipos de fútbol de las Universidades de Minnesota y de Wisconsin data del siglo XIX, en concreto desde 1890. El odio era tan enconado que, en 1906, el presidente Teddy Roosevelt llegó a suspender el encuentro, debido a que se produjeron graves lesiones y peleas.

En 1930 se instauró el primer ‘trofeo’ que se pone en juego cuando estos equipos se enfrentan en liga: el Trozo de Bacon (Slab of Bacon). Se trataba de una pieza de madera con una pelota de metal en medio y en ella, una M o una W (dependiendo de quién ganara, se ponía en un sentido u otro) y la palabra ‘BACON’ (en referencia la expresión ‘llevarse el bacon a casa’, que sería similar a la que usamos en España de ‘llevarse el gato al agua’).

En 1943, el Trozo de Bacon se perdió en el fragor de la celebración de los estudiantes de Minnesota y no se halló hasta 1992, en un viejo almacén del estadio de Wisconsin (que curiosamente, sólo la ganó tres veces, por 11 de Minnesota). Ahora está expuesta en el museo del equipo.

En 1948 se estrenó el trofeo actual, el hacha de Paul Bunyan, una invención de uno de los clubes de la Universidad de Wisconsin. Paul Bunyan es un personaje del folklore popular del norte de Estados Unidos (los estados de Minnesota, Wisconsin y Michigan, aunque también de Canadá y los estados del noroeste) y es un leñador gigante. Su ‘hacha’ mide 1,80 metros y en su mango se anota el marcador de cada partido. En 2004 se renovó el trofeo. En la actualidad, la Universidad de Wisconsin la ha ganado 42 veces y la de Minnesota, 24 (con 3 empates). La tradición dice que si un equipo repite victoria, va con el hacha hasta el campo rival y ‘corta’ los postes. Si hay nuevo campeón, son estos los que van al campo contrario y ‘roban’ el hacha. En 2013, los jugadores de Minnesota hicieron un círculo para evitar que sus rivales ‘cortaran’ su poste, por lo que en 2014 no hubo ceremonia alguna, si bien en 2015 se retomó. Wisconsin lleva ganándola de manera consecutiva desde 2004. Habrá que esperar hasta octubre o noviembre (cuando se disputa el encuentro) para ver si se rompe la racha.

Hasta mañana.

Quién fue… Alex Villaplane: capitán de la selección francesa y asesino nazi

Villaplane, en su época de jugador del Nîmes, entre 1927 y 1929 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una interesante historia que nos lleva a los terribles años 40 en Europa. Es una historia de traición, crueldad y justicia. Es la historia de Alex Villaplane.

Alexandre Villaplane nació el 12 de septiembre de 1905 en Argel, capital del protectorado francés de Argelia. Con 16 años, dejó África para instalarse en el sur de Francia con unos tíos. Allí, Alex empezó a destacar como jugador de fútbol. Se enroló en el FC Sètes. Su velocidad, su regate y su remate de cabeza le llevaron a la selección francesa en 1926 y, en 1927, a fichar por el Nîmes.

Sus buenas actuaciones en este equipo le llevaron a fichar en 1929 por el Racing Club de París, y fue en la gran capital donde empezó a frecuentar cabarets, locales de apuestas e hipódromos. En 1930, Francia participó en el primer Mundial de la historia, en Uruguay, y Villaplane acudió como capitán del equipo galo.

En 1932 fue fichado por el Antibes, pero estalló un escándalo de amaño de partidos, con Villaplane en el medio, por lo que fue despedido. Al año siguiente lo fichó el Niza, donde demostró poca proefsionalidad: no iba a entrenar, se mostraba apático, indolente… de nuevo fue despedido. Su última experiencia como jugador fue en la temporada 34/35, el Hispano-Bastidienne de Burdeos, pero de nuevo lo dejó. Ese mismo 1935 acabó en prisión, acusado de pertenecer a una red de amaño de carreras de caballos.

Retirado del fútbol, Villaplane se estableció en París, con oscuras ocupaciones: contrabando de oro, entre otras. En esto, en plena II Guerra Mundial, la Alemania nazi ocupa la capital francesa. Los invasores establecen una red de ayudantes locales y para ello reclutan a delincuentes conocidos de la ciudad. Se crea así la ‘Carlingue’ o ‘Gestapo francesa’. Alex Villaplane, que unos años antes capitaneaba a Francia en la Copa del Mundo, se unió a este cuerpo.

Además de traficar y hacer contrabando, la ‘Carlingue’ se convirtió en una contrafuerza ante la resistencia, deteniedo y torturando a sus líderes, además de persiguiendo a parisinos judíos. Como la Résistence cada vez cobraba más fuerza, los alemanes se vieron obligados a aumentar sus fuerzas opresivas. Así, crearon una brigada de norteafricanos para luchar contra los opositores a los nazis. Alex Villaplane fue nombrado subteniente de esta brigada y llegó a llevar un uniforme de las SS.

Villaplane fue destinado a la región de Périgueux para perseguir a miembros de la resistencia. Se sabe que el 11 de junio de 1942, en la localidad de Mussidan, Villaplane participó en la detención y ejecución de al menos once partisanos, algunos menores de edad.

En un juicio poco tiempo después, se describió como Villaplane participó en detenciones ilegales, torturas, violaciones, asesinatos, robos… Pero para que os hagáis una idea de qué tipo de persona era, cuando el otrora capitán de la selección francesa empezó a ver que los alemanes podían perder la guerra, empezó a mostrarse como un desertor, explicando que había sido obligado a colaborar y liberando a prisioneros, eso sí, a cambio de cuantiosas sumas de dinero.

En agosto de 1944, París fue liberado. Se inició una cacería implacable contra los colaboracionistas. Alex Villaplane fue detenido y juzgado, considerándose probado su participación en al menos 10 asesinatos. Él y otros miembros de la ‘Carlingue’ y de la brigada norteafricana fueron ejecutados por fusilamiento el día 26 de diciembre de 1944, en Fort de Montrouge, a las afueras de París. El que fuera capitán de Francia en el primer Mundial de la historia tenía 39 años.

Espero que os haya gustado la historia. Nos vemos el miércoles.

Qué fue de… Chris Webber: número 1 del ‘draft’ y productor de música hip hop

Webber, haciendo un mate con Sacramento ante Nueva York en 2000 (Archivo 20minutos).

Otra ración de NBA esta semana con un jugador que fue número 1 del ‘draft’ de la mejor liga de baloncesto del planeta: Chris Webber.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Como os decía, por ser número 1 del ‘draft’ de 1993, por ser ‘rookie’ del año y cinco veces All Star.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en el equipo con el que debutó en la NBA, los Goldem State Warriors. En la actualidad regente una Fundación llamada Time Out, para ayudar a niños con dificultades, además de ser productor de música hip hop También es comentarista para la tele oficial de la NBA y tiene intereses empresariales en una empresa de representación de deportistas y en una inmobiliaria.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en el ‘draft’ de 1993 por los Orlando Magic, pero lo traspasaron a Golden State a cambio de Penny Hardaway.

– En su primera temporada fue nombrado ‘rookie del año’.

Webber, penetrando a canasta frente a Steve Nash en un Sacramento-Dallas en abril de 2004, durante los playoffs (Archivo 20minutos).

– Tras una disputa con el entrenador Don Nelson se fue a Washington, donde metió al equipo en playoffs por primera vez en 9 años.

– También llevó a Sacramento a las mejores actuaciones de su historia, haciéndolos finalistas de Conferencia.

– Mide 2,06 metros.

– En su carrera promedió 17.1 puntos, 8.1 rebotes y 3.5 asistencias.

– En 1998 fue detenido por asalto en segundo grado, resistencia a la autoridad, posesión de marihuana, conducción bajo los efectos de esta droga y una ristra de infracciones de tráfico. Al final fue absuelto.

– Ese mismo año, tras participar en un evento de su marca de zapatillas (FILA) en Puerto Rico, se le halló marihuana en la maleta. Eso le costó el contrato con la firma italiana.

– Además de estos escándalos, en 2002 se supo que durante su época universitaria había cobrado a cambio de jugar con el equipo de la Universidad de Michigan, algo prohibido.

– Mantuvo una relación sentimental con la supermodelo californiana Tyra Banks.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mayce Edward Christopher Webber III nació el 1 de marzo de 1973 en Detroit, Michigan. Formado en la Universidad de Michigan, debutó en la NBA en 1993 con los Golden State Warriors. Al año siguiente se fue a Washington, donde pasó cuatro temporadas. Regresó a California para pasar siete años en los Sacramento Kings. Luego jugó dos temporadas en Philadelphia y luego pasó un año en los Pistons y otro más, el último, en Golden State.

Os dejo con un vídeo de jugadas de Webber:

Hasta mañana.

Qué fue de… Dietmar Hamann: ganó una Champions con un dedo del pie roto

Cromo de Hamann para el Mundial de 2002 (PANINI).

Hoy voy a hablaros de uno de esos cumplidores futbolistas alemanes que dejan buen recuerdo en los aficionados. Es Dietmar Hamann.

¿Quién era?: Un centrocampista alemán de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por el Bayern de Múnich y por el Liverpool, equipo con el que ganó una Champions, además de por ser internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Milton Keynes Dons inglés. Tras una breve experiencia como entrenador en Inglaterra, en la actualidad ejerce como comentarista de televisión en la cadena pública irlandesa RTÉ, donde además de torneos como Mundiales y Eurocopas, comenta partidos de Champions League e internacionales de la selección de Irlanda.

¿Sabías qué…?: En el mundo del fútbol se le conocía como ‘Didi’.

– Jugaba como centrocampista defensivo.

– Su mayor momento de gloria llegó en la final de la Champions de 2005. Con 3-0 en el marcador a favor del Milan, Rafa Benítez dio entrada en el descanso a Hammann por el irlandés Finnan. Como recordaréis, el Liverpool cuajó un segunda parte casi perfecta, que le permitió empatar el partido y en los penaltis llevarse el trofeo. La actuación de Hamann fue sensacional, pero más si se tiene en cuenta que se rompió un dedo del pie, lo que no le impidió seguir jugando.

Hamann, peleando un balón con el portugués Sergio Conceiçao en la Eurocopa de 2000 (Archivo 20minutos).

– De hecho, Hamann marcó el primer penalti del Liverpool en la tanda de 2005, pese a tener un dedo roto.

– Tiene el honor de ser el autor del último gol de la historia del viejo Wembley. Fue en un partido clasificatorio para el Mundial de 2002 entre Inglaterra y su selección en octubre de 2000. El resultado fue de 0-1.

– Con Alemania jugó dos Mundiales (1998 y 2002) y dos Eurocopas (2000 y 2004).

– Ha escrito dos libros autobiográficos.

– El Newcastle pagó por él al Bayern 5.5 millones de libras en 1998. Sólo un año después, el Liverpool pagó 8 millones a las ‘urracas’.

– Su experiencia como entrenador, en el Stockport County, no fue demasiado buena: sólo duró cuatro meses en el cargo.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dietmar Johann Wolfgang Hamann nació en Waldsassen, Baviera, Alemania, el 27 de agosto de 1973. Debutó como profesional en 1993 en el Bayern, de cuyas categorías inferiores procedía. En 1998 se fue al Newcastle United y al año siguiente, al Liverpool, donde estuvo siete temporadas. Tras un breve paso por el Bolton Wanderers, entre 2006 y 2009 jugó en el Manchester City. Su última temporada, la 2010/2011, la pasó en el Milton Keynes Dons. En su palmarés tiene dos Bundesligas, una Copa y una Copa de la Liga alemanas y una UEFA (todo con el Bayern); dos FA Cups, dos Copas de la Liga, una Charity Shield, una Copa de la UEFA, una Champions League y dos Supercopas de Europa (con el Liverpool). Con Alemania jugó 59 partidos y marcó 5 goles.

Os dejo un vídeo dedicado a Hamann en el Liverpool:

Hasta mañana.

Escudos y logos. Albuquerque Isotopes: el equipo que nació en ‘Los Simpsons’ y el favorito de Walter White

Logo de los Isotopes (WIKIPEDIA).

El de hoy es uno de esos logos que más por su diseño, me interesan por el equipo al que representan. Es una historia realmente sorprendente: la de los Albuquerque Isotopes.

El 4 de marzo de 2001 se emitió el episodio Hungry, Hungry Homer, el decimoquinto episodio de la decimosegunda temporada de Los Simpsons. En este capítulo, Homer Simpson se declara en huelga de hombre como medida de protesta por el traslado del equipo de béisbol local, los Springfield Isotopes, a la ciudad de Albuquerque, en Nuevo Mexico. Finalmente, logran que el traslado no se efectúe.

Volvamos a la vida real. En 2002, los Calgary Cannons decidieron reubicarse en Nuevo Mexico, en concreto a Albuquerque. El club necesitaba un nuevo nombre, así que el Albuquerque Tribune, un diario local, realizó una encuesta para elegir la nomenclatura. Estaba cantado: de 120.000 votos, el 67% optó por Albuquerque Isotopes, el nombre que, un año antes, Los Simpsons habían creado. De cualquier modo, el nombre no desentona porque en la zona de Albuquerque hay varias industrias relacionadas con la energía nuclear.

La idea fue buena, porque en los tres primeros meses de vida del club, vendieron más merchandising que el anterior equipo de la ciudad en todo un año y se convirtieron en el equipo de las ligas menores que más material vendía. Pese a no tener ninguna vinculación oficial con Los Simpsons, Matt Groening (su creador) o la cadena Fox, en el estadio del equipo hay estatuas de los personajes de la serie.

Pero si los Isotopes eran ya famosos, recibieron otro empujón con una de las series más alabadas de los últimos años: Breaking Bad. Situada en la ciudad de Albuquerque, su protagonista, Walter White (interpretado por el actor Bryan Cranston) se deja ver en un capítulo de la segunda temporada con una gorra de los Isotopes. A cambio, en la tienda ‘on-line’ del equipo se pueden ver productos relacionados con Breaking Bad.

Os dejo un vídeo de los Isotopes:

Qué fue de… Christian Abbiati: un fascista confeso que ahora tiene un concesionario Harley-Davidson

Abbiati, el día de su presentación con el Atleti (EFE).

Vamos a hablar hoy de un portero mítico del fútbol italiano y que pasó por nuestra Liga. Es Christian Abbiati.

¿Quién era?: Un portero italiano de los 90, la pasada década y primera mitad de ésta.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser portero del AC Milan durante varias temporadas y en España, por su paso por el Atlético de Madrid en la temporada 2007/2008.

¿Qué fue de él?: Se retiró el año pasado, en 2016. Tras colgar las botas y los guantes, Abbiati ha abierto un concesionario de motos Harley-Davidson en Milán.

¿Sabías qué…?: En 2008, unas declaraciones suyas acerca de su ideología política hicieron correr ríos de tinta: dijo ser de ideología fascista, que tenía en casa dos bustos de Mussolini y que el sonido de su móvil era el himno del Partido Fascista. No obstante, renegaba de sus políticas raciales y de que se alinearan junto a Hitler.

– Es un ferviente católico.

– Llegó cedido al Atleti en 2007 como suplente de Leo Franco, pero una lesión del argentino le dio la titularidad.

– Abbiati se encontró muy cómodo y llegó a querer quedarse un año más en el Atlético, pero regresó al Milan.

Abbiati, con el Milan en 2008 (WIKIPEDIA).

– Es el portero con más partidos de la historia del AC Milan.

– Jugó un año con el actual portero del Milan, Gianluigi Donnarumma. El año en el que Donnarumma nació, Abbiati llevaba ya un año jugando en el Milan: tenía 22 años.

– Debutó con el primer equipo del Milan en 1999 sustituyendo al mítico Sebastiano Rossi.

– En 2004 tuvo una polémica con Ancelotti, entonces entrenador del Milan, ya que publicó en su web una serie de críticas al portero brasileño Dida, titular por aquel entonces. Abbiati se defendió diciendo que fue cosa su webmaster.

– Fue cedido a la Juventus en 2005 para suplir a Buffon, que había sufrido una lesión de hombro.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Christian Abbiati nació el 8 de julio de 1977 en Abbiategrasso, Lombardía, Italia. Debutó como profesional en 1994 en el Monza. Al año siguiente se fue cedido al Borgosesia y regresó al Monza hasta 1998, cuando lo fichó el Milan, donde jugó hasta 2016, exceptuando tres años: la temporada 2005/2006, cuando estuvo cedido en la Juventus, la siguiente, cedido en el Torino, y la siguiente, en el Atlético de Madrid. En su palmarés tiene tres ‘scudetti’, una ‘Coppa’, dos ‘Supercoppe’, una Champions y una Supercopa de Europa. Con Italia jugó cuatro partidos.

Os dejo con un vídeo de paradas de Abbati:

Hasta mañana.

Quién fue… Jochen Rindt: el único campeón del mundo de Fórmula 1 que logró el título después de muerto

Rindt, en el GP de Países Bajos de 1970 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia trágica y a la vez curiosa. Es una historia que yo no conocía. Es la de Jochen Rindt.

Karl Jochen Rindt nació el 18 de abril de 1942 en Mainz (Maguncia), Alemania. Su madre era austríaca y su padre alemán. Ambos fallecieron en un bombardeo aliado sobre Hamburgo cuando Rindt apenas contaba un año de edad, así que se crió con sus abuelos maternos en Graz, Austria. Aunque no perdió nunca la nacionalidad alemana, a efectos federativos era austríaco y compitió siempre bajo la bandera de Austria.

Pese a que un accidente de esquí y una rotura del cuello femoral le dejaron como secuela una pierna cuatro centímetros más corta que otra, Rindt se aficionó de joven a las motos, participando en competiciones de motocross. Además, aprendió a conducir sin tener la edad necesaria y fue sorprendido por la Policía. Pese a todo, en 1960 consiguió su primer coche, un Volkswagen Beetle. Al año siguiente, de visita con el colegio al circuito de Nurburgring, se enamoró de la Fórmula 1. Le pasó lo mismo a otro compañero suyo. Su nombre, Helmut Marko, hoy uno de los jefes de la escudería Red Bull.

Ese mismo 1961 corrió su primera carrera con el Abarth Simca 2000 de su abuela. Fue descalificado por conducción temeraria. En 1963, gracias a la ayuda de Kurt Bardi-Barry, un empresario y piloto, entró en Fórmula Junior. Ambos pilotos hicieron equipo compitiendo por toda Europa. Rindt lo hacía al volante de un Cooper y fue aumentando su fama de piloto temerario.

En 1964 debutó en Fórmula 2 al volante de un Brabham, y en mayo consiguió en Londres su primera gran victoria. Ese año disputó su primera carrera en Fórmula 1, en Austria, aunque tuvo que abandonar por una avería.

En 1965 compitió con la escudería Cooper, siendo su mejor resultado un cuarto puesto en el GP de Alemania. Fuera la de la F1, consiguió ganar las 24 horas de Le Mans. En 1966, de nuevo en Alemania, logró subir al podio. Tras un mal 1967, en 1968 regresó a Brabham y consiguió dos podios (Sudáfrica y Alemania).

El Lotus de Rindt, en 1969 (WIKIPEDIA).

Pero los éxitos empezaron a llegar en 1969, cuando llegó a Lotus, gracias entre otras cosas a la intermediación de su amigo y mánager de facto de la escudería, Bernie Ecclestone. De manera profética, Rindt dijo al llegar que en Lotus, “puedo ser campeón o puedo matarme”. En la escudería británica acabó cuarto en el Mundial, tras lograr un segundo puesto en el GP de Italia, un tercero en Canadá y el primero en el GP de Estados Unidos.

La temporada 1970 empezó mal para Rindt, con un 13er puesto en Sudáfrica y una retirada en España. Pero después, ganaría cinco de las siete siguientes carreras (Mónaco, Países Bajos, Francia, Gran Bretaña y Alemania).

Así las cosas, llegó el GP de Italia (5 de septiembre de 1970), donde Rindt tenía tanta ventaja que podía ser matemáticamente campeón del mundo. En plena carrera, tras adelantar al McLaren del neozelandés Denny Hulme, Rindt perdió el control de su Lotus en la famosa ‘Parabolica’ de Monza, y el coche se fue recto, chocando con el muro. En el impacto, Rindt sufrió heridas graves en su cuello, y fue declarado muerto en su camino al hospital. Fue enterrado en Graz el 11 de septiembre de 1970.

El belga de Ferrari Jacky Ickx tenía opciones de alcanzar el liderato del Mundial, pero en la última carrera, en Estados Unidos, sólo pudo ser cuarto, por lo que Jochen Rindt mantuvo, de manera póstuma, el liderato en el Mundial y en consecuencia, logró el título. Esta fue la primera vez y la única en la historia que un piloto de Fórmula 1 ganó un título después de muerto. Fue su viuda, Nina (con la que tuvo una hija), la que recibió el trofeo en una ceremonia que tuvo lugar en París el 18 de noviembre de 1970.

En la ciudad de Graz hay una placa con su nombre, mientras que la penúltima curva del circuito austríaco de Red Bull Ring lleva su nombre.

Os dejo con el vídeo del accidente de Rindt:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Lauren, el camerunés de Sevilla que triunfó en la Premier

Lauren, con el Arsenal, ante su exequipo, el Mallorca (Paunovic en la imagen) en un partido de Champions en el viejo Highbury el 24 de octubre de 2001 (Archivo 20minutos).

Hoy vamos a recordar a un jugador que dio el paso de la Liga a la Premier con mucho éxito: Lauren.

¿Quién era?: Un lateral derecho camerunés de mediados de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por el Real Mallorca a finales de los 90 y sus seis productivas temporadas en el Arsenal.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas del Córdoba. Ha colaborado como comentarista para cadenas como Sky Sports, ITV4 o, más recientemente y con motivo de la Copa de África, con Eurosport. Actualmente, comenta partidos en beIN.

¿Sabías qué…?: Nació en Camerún, país al que sus padres, ecuatoguineanos, llegaron huyendo de la dictadura. Luego llegó de niño a Sevilla.

– Es amigo de la infancia Rodolfo Bodipo, que como él es de origen ecuatoguineano.

– Tiene doble nacionalidad española y camerunesa.

– El Arsenal pagó al Mallorca por sus servicios 7.2 millones de libras esterlinas.

– Sustituyó al mítico Lee Dixon como lateral derecho titular del Arsenal.

Cromo de Lauren por el Mundial de 2002 (PANINI).

– En la temporada 2003/2004, la FA inglesa le sancionó con cuatro partidos y 40.000 libras de multa por insultar a Ruud van Nistelrooy en un Manchester United-Arsenal.

– Fue el mítico portero Tommy N’Kono el que descubrió que Lauren, por nacimiento, podía jugar con Camerún, cuando el lateral formaba parte del Levante. El exportero espanyolista le convenció para que jugara con los ‘leones indomables’.

– Con Camerún jugó dos Mundiales, tres Copas de África, una Confederaciones y unos Juegos Olímpicos.

– En los Juegos de 2000, formó parte de la Camerún que logró el oro en fútbol, con compañeros como Samuel Eto’o, Geremi o Carlos Kameni.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Laureano Bisan Etamé-Mayer nació en Kribi, Camerúm, el 19 de enero de 1977. En 1995 debutó con el Utrera y al año siguiente, con el Sevilla. En 1997 fichó por el Levante y un año después por el Mallorca. Tras dos temporadas en la isla, se fue al Arsenal, donde pasó seis años. Luego jugó tres temporadas en el Portsmouth y se retiró en el Córdoba en 2010. En su palmarés tiene una Supercopa de España, dos Premier Leagues, tres FA Cups y dos Community Shields. Con Camerún jugó 24 partidos y marcó un gol. Además, ganó dos Copas de África y un oro olímpico.

Os dejo un vídeo sobre la etapa de Lauren en el Arsenal:

Hasta mañana.