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El curioso origen del término ‘vacuna’

En los últimos días se está hablando del caso del niño de seis años de edad  ingresado en la Unidad de Cuidados Intensivos del Hospital Vall d’Hebrón de Barcelona tras diagnosticársele difteria a causa de la negativa de sus padres a que el pequeño fuese vacunado.

Dejando al margen el debate sobre la conveniencia de vacunar (y la cada vez más creciente irresponsabilidad de algunos grupos antivacunas), en el post de hoy quiero explicaros el curioso origen del término ‘vacuna’, un vocablo que proviene de ‘vaca’ ya que fue gracias a la viruela que padecía éste animal lo que ayudó a descubrir que inoculando un virus en un organismo se conseguía inmunizarlo contra la enfermedad. Esta es la historia…

Durante el último cuarto del siglo XVIII, Edward Jenner estuvo ejerciendo como médico rural en el condado de Gloucester, al oeste de Inglaterra. Una labor que a menudo le hacía visitar a familias de granjeros que contraían diferentes enfermedades por el hecho de estar en contacto con los animales así como otras de índole vírico; pero se dio cuenta que aquellas mujeres que se dedicaban a ordeñar vacas se infectaban con la viruela bovina pero sin embargo quedaban inmunes a la viruela que padecían los humanos, algo que en aquella época era muy común que se transmitiese con cierta facilidad.

Tras comprobar todo el proceso de cómo las ordeñadoras en contacto con vacas que padecían la viruela bovina quedaban innocuas a la enfermedad de los humanos se puso a investigar y realizó varios ensayos con un niño de ocho años al que le inyectó la ‘viruela vacuna’ publicando en 1798 un informe que tituló ‘An enquiry into the causes and effects of Variolae Vaccinae, known by the name of cow pox’ (Una investigación sobre las causas y efectos de Variolae Vaccinae, conocida por el nombre de la viruela de la vaca) y en el que determinaba que si se inoculaba dicho virus a una persona ésta quedaba preservada de sucesivos contagios.

Fue un siglo después, en 1881, cuando Louis Pasteur decidió acuñar el término ‘vaccine’ (vacuna) en honor de Edward Jenner, el primero que había utilizado dicho vocablo al incluirlo en el título de su investigación.

 

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Fuente de la imagen: DodgertonSkillhause (morguefile)