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El curioso origen del término ‘vacuna’

En los últimos días se está hablando del caso del niño de seis años de edad  ingresado en la Unidad de Cuidados Intensivos del Hospital Vall d’Hebrón de Barcelona tras diagnosticársele difteria a causa de la negativa de sus padres a que el pequeño fuese vacunado.

Dejando al margen el debate sobre la conveniencia de vacunar (y la cada vez más creciente irresponsabilidad de algunos grupos antivacunas), en el post de hoy quiero explicaros el curioso origen del término ‘vacuna’, un vocablo que proviene de ‘vaca’ ya que fue gracias a la viruela que padecía éste animal lo que ayudó a descubrir que inoculando un virus en un organismo se conseguía inmunizarlo contra la enfermedad. Esta es la historia…

Durante el último cuarto del siglo XVIII, Edward Jenner estuvo ejerciendo como médico rural en el condado de Gloucester, al oeste de Inglaterra. Una labor que a menudo le hacía visitar a familias de granjeros que contraían diferentes enfermedades por el hecho de estar en contacto con los animales así como otras de índole vírico; pero se dio cuenta que aquellas mujeres que se dedicaban a ordeñar vacas se infectaban con la viruela bovina pero sin embargo quedaban inmunes a la viruela que padecían los humanos, algo que en aquella época era muy común que se transmitiese con cierta facilidad.

Tras comprobar todo el proceso de cómo las ordeñadoras en contacto con vacas que padecían la viruela bovina quedaban innocuas a la enfermedad de los humanos se puso a investigar y realizó varios ensayos con un niño de ocho años al que le inyectó la ‘viruela vacuna’ publicando en 1798 un informe que tituló ‘An enquiry into the causes and effects of Variolae Vaccinae, known by the name of cow pox’ (Una investigación sobre las causas y efectos de Variolae Vaccinae, conocida por el nombre de la viruela de la vaca) y en el que determinaba que si se inoculaba dicho virus a una persona ésta quedaba preservada de sucesivos contagios.

Fue un siglo después, en 1881, cuando Louis Pasteur decidió acuñar el término ‘vaccine’ (vacuna) en honor de Edward Jenner, el primero que había utilizado dicho vocablo al incluirlo en el título de su investigación.

 

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Fuente de la imagen: DodgertonSkillhause (morguefile)

Las vacunas SÍ funcionan y además salvan millones de vidas

Las vacunas SÍ funcionan y además salvan millones de vidasLamentablemente cada vez hay más progenitores que deciden no vacunar a sus hijos guiados por colectivos de ‘antivacunas’ que advierten del supuesto peligro que ello comporta, cuando en realidad el verdadero peligro y riesgo es seguir esos nefastos consejos y dejar desprotegida a una parte de la población.

Está comprobado científicamente que las vacunas SÍ funcionan y que además salvan millones de vidas en todo el planeta.

Para aquellos que tengáis alguna duda al respecto sobre la eficacia de las vacunas y cómo funcionan os recomiendo el visionado del siguiente vídeo realizado por el doctor en Biología Ignacio López-Goñi (@microBIOblog)

“A pesar de los beneficios que suponen las vacunas, muchas personas desconocen cómo funcionan e incluso desconfían de su acción. Las vacunas siempre son más seguras que la propia enfermedad de la que protegen. Algunas enfermedades infecciosas no tienen un tratamiento efectivo y las vacunas son la única opción para luchar contra ellas. Las vacunas salvan millones de vidas.”

Ignacio López-Goñi es profesor de microbiología y virología en la Universidad de Navarra y autor del blog microBIO, una interesantísima página de divulgación científica de noticias y curiosidades sobre virus, bacterias y otros temas relacionados con la microbiología y la ciencia.

Si eres de los que creen que las vacunas SÍ funcionan, comparte este post y el vídeo en tus redes sociales y sobre todo entre las personas que conozcas que son contrarias a la vacunación, con el fin de que se informen de cómo funcionan y los efectos positivos que tienen las vacunas en la salud.

 

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