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Qué fue de… Gareth Edwards

Vaaaaaale, para muchos será un Quién fue… El caso es que de vez en cuando rindo homenaje a uno de mis deportes favoritos, del que a veces deseo que fuera más seguido en España (aunque otras no, no vaya a ser que se convierta en el circo que es el fútbol). Supongo que los fijos admiradores del deporte del balón oval que visitáis esta página sabréis quien es. Es uno de los que siempre está en las listas sobre el mejor jugador de todos los tiempos. Para muchos fue simplemente el mejor. Este, además, procede de un país en el que el rugby es religión. Los no iniciados en este deporte podrán nombrar Inglaterra, Francia, N. Zelanda, Australia, Suráfrica, Irlanda o incluso Escocia como los países con más solera rugbística. Pero si buceas un poco, pronto te das cuenta de que la nación más entregada al balón oval es País de Gales. Os presento a Gareth Edwards.

¿Quién era?: Un jugador de rugby galés (jugaba de medio melée) de los 60 y los 70.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser la auténtica estrella de la selección de Gales que arrasó en el V Naciones de los 70 y ser considerado uno de los mejores, si no el mejor, jugadores de todos los tiempos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1978 en las filas de su equipo de siempre, el Cardiff. En la actualidad es directivo del Cardiff Blues, comentarista para la BBC y el canal galés SC4 (en este comenta en su lengua natal, el galés), amén de otros lucrativos negocios.

¿Sabías qué…?: Le apodaban The Prince, El Príncipe.

– Fue el autor de uno de los más míticos ensayos de la historia, al menos de uno de los mejores para los expertos. De hecho, en el mundo anglosajón se le llama That Try (Ese Ensayo). Lo consiguió en 1973, en un partido entre los Barbarians (ya sabéis, ese club que invita a los mejores jugadores del mundo a competir con ellos) y los All Blacks. El partido se celebró, para más inri, en el Arms Park de Cardiff. Se llevaban disputados cuatro minutos del partido y tras una espectacular jugada iniciada casi en la línea de marca de los Baa-Baas, Edwards anotó un ensayo del que, gracias a Dios, queda testimonio audiovisual. Lo podéis ver en los primeros minutos de este vídeo. Los Barbarians ganaron ese partido 23-11.

– De pequeño jugó al fútbol y fue un destacado atleta, sobre todo en salto de longitud y en carreras de vallas.

– La revista Rugby World lo eligió en 2003 como el mejor jugador de todos los tiempos.

– En 2007 entró en el Salón de la Fama de la IRB, la Federación Internacional de Rugby.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Su abuelo Jacob fue también rugbier. Falleció tras coger una pulmonía tras un partido.

– Está, indiscutiblemente, incluido en el XV ideal de los Barbarians a lo largo de su historia.

– Su padre era minero.

– Hay una estatua suya en bronce en el centro comercial más famoso de Cardiff, una placa en el Paseo de la Fama del Rugby en la ciudad de Rugby y un mural en su honor en una de las paredes del Arms Park.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gareth Owen Edwards nació en Pontardawe, País de Gales, el 12 de julio de 1947. En 1966 empezó a jugar en el Cardiff RFC (como sabéis, el rugby es profesional desde hace relativamente poco), club que no abandonó hasta su retiro en el 78. Con Gales jugó 53 partidos y consiguió 88 puntos. Con los British Lions jugó 10 encuentros e hizo tres puntos. En su palmarés tiene siete V Naciones, tres de ellos con Gran Slam (ganar todos los partidos) y cinco con Triple Corona (vencer a todos los equipos de Gran Bretaña).

Y para que veáis cómo se vive el rugby en Gales, os dejo otro vídeo de cómo se canta el himno (Hen Wlad Fy Nhadau, La tierra de mis mayores) antes de un partido. Ojo a las caras de los jugadores.

Qué fue de… Jonathan Edwards

No, no me olvido del atletismo. No sólo no me olvido sino que estoy contando los días para que llegue el 15 de agosto y den comienzo los Mundiales de Berlín. Después de hablaros de un montón de velocistas, volvemos a la vieja Europa para hablar de un saltador, en concreto, el mejor en la disciplina del triple salto. Y digo el mejor porque es el actual recordman de la prueba, una marca que tiene ya 14 años. Os presento a uno de los mejores atletas británicos de la historia: Jonathan Edwards.

¿Quién era?: Un atleta inglés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el recordman mundial de triple salto, con una marca de 18.29 conseguida en Gotemburgo, Suecia, en 1995, además de ser un auténtico coleccionista de medallas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003. Tras ser comentarista para la BBC en la actualidad es miembro del comité organizador de los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

¿Sabías qué…?: Era un devoto cristiano, hasta el punto de que se negaba a competir en domingos. En 1993 su padre, que era vicario, le convenció de lo contrario.

– Pero en 2007, perdió la fe. Ahora es ateo. Ha dicho que “si lo piensas racionalmente, es increíblemente improbable que exista Dios” y añadió que desde que dejó la fe, se siente “más feliz que nunca”.

– Presentaba en la BBC el programa Songs of Praise, dedicado a canciones religiosas.

– El pabellón de deportes de su colegio lleva su nombre.

– Es el atleta británico con más medallas.

– Ha ganado medallas de oro en las principales competiciones de atletismo: Juegos Olímpicos, Mundiales, Europeos y juegos de la Commonwealth.

– Además de en triple salto, compitió en salto de longitud y en 100 metros.

– Batió tres veces el récord del mundo de triple salto.

– Su renuncia a competir los domingos le privó de optar a medalla en los Mundiales del 91.

– Es doctor honoris causa por las universidades de Ulster y Exeter.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jonathan David Edwards nació el 10 de mayo de 1966 en Londres, Reino Unido. Activo desde 1983, tiene 21 medallas entre Olimpiadas, Mundiales, Europeos y Juegos de la Commonwealth, de las que 12 son de oro.

Un vídeo de Edwards batiendo récords:

¿Sabes algo más de Jonathan Edwards? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.