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Qué fue de… Mike Powell

El salto de longitud es una de las disciplinas más espectaculares y más seguidas del atletismo, bien sea en Juegos Olímpicos, Mundiales o en meetings. Combina velocidad, potencia de salto, coordinación, técnica… Por eso el otro día me di cuenta de cómo podía haber olvidado al protagonista de hoy, un tipo que creo que debería haber salido mucho antes en este blog. En las diferentes disciplinas atléticas, hay récords que tienen más prestigio que otros, por su dificultad a la hora de batirlos. El récord que rompió nuestro protagonista es uno de ellos. Os estoy hablando de Mike Powell.

¿Quién era?: Un saltador de longitud estadounidense de finales de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, 18 años después de conseguirlo, el todavía recordman de salto de longitud, con una marca de 8,95, que consiguió en Tokyo en 1991, con Carl Lewis como gran rival.

¿Qué fue de él?: Powell se retiró en 1996, tras los juegos de Atlanta. En la actualidad trabaja de analista deportivo para Yahoo!

¿Sabías qué…?: A su récord le quedan aún cinco años para igualar la longevidad del anterior, conseguido por el también americano Bob Beamon en la Olimpiada de México 68.

– El salto de Powell es cinco centímetros más largo que el de Beamon.

– En 2001 hizo una intentona de regreso para competir en Atenas 2004, pero no lo consiguió.

– En la competición del Mundial de Tokyo 91, Powell sólo hizo un salto mejor que el peor de Carl Lewis. Ese salto es el del récord.

– Tras el Mundial, Powell no volvió a vencer a Lewis.

– En Italia, en 1992, saltó 8,99, pero la marca no fue válida porque el viento era de 4,4 m/seg.

– “Los récords se rompen, la vida sigue”, declaró Bob Beamon tras el salto de Powell en Japón.

– Tras su retirada tuvo una depresión y engordó hasta alcanzar los 98 kilos (en su época de competidor pesaba 77). Los perdió cuando intentó regresar a la competición.

– El salto de Powell se hizo con un viento de 0,3 m/seg. El de Beamon, con 2,0 m/seg y en la altitud del DF (que favorece mejores marcas).

– La marca más cercana al récord de un saltador en activo es un salto de 8,73 del panameño Irving Saladino.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Anthony Powell nació el 10 de noviembre de 1966 en Philadelphia, Pennsylvania, Estados Unidos. En su palmarés tiene dos platas olímpicas (Seúl 88 y Barcelona 92, en ambas ocasiones por detrás de Carl Lewis), dos oros (Tokyo 91 y Stuttgart 93) y un bronce (Goteborg 95) en Mundiales.

Aquí os dejo los mejores momentos de la final de salto de longitud de Tokyo 91:

¿Sabes algo más de Mike Powell? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.