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Qué fue de… Rubén Ariel Scolari: el primer argentino en nuestro baloncesto

Scolari, en acción con el Júver Murcia (Nuevo Basket).

Hoy vamos a viajar hasta atrás en el tiempo para conocer más de cerca a uno de los pioneros en llegar a España desde uno de los países que más ha prosperado en materia de baloncesto en los últimos tiempos. Os hablo de Rubén Scolari.

¿Quién era?: Un pívot argentino de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el primer argentino (no nacionalizado) que jugó en la Liga ACB. Lo hizo en el mítico Juver Murcia.

¿Qué fue de él?: En la actualidad, y tal y como cuenta Javier Ortiz en su imprescindible blog sobre exjugadores de la ACB, Scolari vive en Bahía Blanca, donde tiene una empresa de pintura de casas y edificios.

¿Sabías qué…?: Cuando llegó a España, el Juver Murcia estaba en Primera B. Lo contrató como extranjero y desde el minuto 1 se gestionó su nacionalización, pero este proceso no culminó y antes de acabar la temporada fue cortado por un americano, Mike Phillips, aunque permaneció en la disciplina del Juver a la espera de su nacionalización.

– Fue la temporada 89/90. Ese año, el Juver se jugó el ascenso contra el Obradoiro, y ganó. Pero después se supo que el jugador del Juver Esteban Pérez, argentino de nacimiento, había sido nacionalizado español de manera irregular. Años después, la Justicia dio la razón al ‘Obra’ en su reclamación de alineación indebida y tuvo que ser readmitido en la ACB.

– En la temporada 90/91, ya en la ACB, el Juver tenía como estrella al estadounidense Mark McNamara. Éste se lesionó y Scolari fue dado de alta sólo para un partido. Fue su debut en la ACB, el primer argentino que lo hacía.

– Aquel partido se disputó un sábado 2 de marzo de 1991 en el Pabellón Príncipe de Asturias de Murcia, ante el Orense, con victoria para los gallegos por 90-91.

– Scolari jugó 20 minutos y anotó 6 puntos (tres canastas de dos) y cogió 7 rebotes. Fue eliminado con cinco faltas.

– Tras ese partido, regresó a Argentina, porque no se pudo completar su proceso de nacionalización.

– Pertenece a la generación anterior de la ‘dorada’ de Argentina, que fue campeona olímpica y ha tenido varios representantes en la NBA.

– Fue internacional con Argentina desde cadete.

– En Argentina le llaman ‘Scooby’.

– Mide 2,06 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Rubén Ariel Scolari nació el 25 de septiembre de 1966 en Buenos Aires, Argentina. Debutó como profesional en 1984 en el Olimpo de Bahía Blanca. En 1989 llega a España para jugar en el Juver Murcia. Tras dos años en la capital del Segura, regresa al Olimpo en 1991. En 1992 se va a Boca Juniors y en 1993 al Olimpia de Venado Tuerto. En 1994 ficha por el Deportivo General Roca y en en 1998 por el Peñarol, donde se retira en 2000. En su palmarés tiene un Campeonato Sudamericano de 1987, con la selección argentina.

Hasta mañana.

Qué fue de… Mark McNamara: el jugador de la NBA y la ACB que fue Chewbacca

Cromo de McNamara (NBA HOOPS).

El deporte tiene a veces historias realmente curiosas, como la que os traigo hoy. Es la de Mark McNamara.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por la NBA por equipos como Philadelphia, San Antonio y los Lakers, así como por su paso por la ACB (Murcia y Real Madrid), amén de por sus pinitos en el cine.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1993 en los Rapid City Thrillers. En la actualidad, como explica Javier Ortiz en su blog, reside en Alaska, donde trabaja como editor de vídeo rodando documentales de naturaleza y como entrenador en un instituto local.

¿Sabías qué…?: Expliquemos lo de Chewbacca: en 1979 se rodó El Imperio Contraataca, una de las películas de la primera trilogía de Star Wars. El actor que interpretaba al peludo Chewbacca, Peter Mayhew, enfermó. Se necesitaba a un actor que superara ampliamente los dos metros para sustituirle y Chris Bowers, doble de Carrie Fisher, se acordó de su primo Mark, jugador de baloncesto y que medía 2,11. McNamara rodó varias escenas interpretando al entrañable alienígena, pero posteriormente, el director, Irvin Kershner, no quedó nada convencido de su actuación, y al considerar que se notaba mucho el cambio de actor, las escenas de McNamara fueron cortadas del montaje final.

– Fue drafteado en primera ronda en 1982 por los Philadelphia 76ers.

– En su primer año en la NBA ganó el anillo.

– Aquellos Sixers estaban liderados por nada menos que Julius Erving.

– Jugó también en los Lakers, donde su papel era darle descanso nada menos que a Kareem Abdul-Jabbar.

– En la NBA promedió 3.5 puntos y 3 rebotes.

– En enero de 1991 fichó por el Júver Murcia y jugó 11 partidos (incluidos cuatro de play off), donde promedió 20 puntos y 12 rebotes.

– Esa actuación le valió fichar por el Real Madrid ese verano, aunque sólo jugó 10 partidos.

– En su carrera ACB promedió 16.6 puntos, 10.2 rebotes y una valoración de 20.1.

– Según revela Javier Ortiz en su blog, McNamara sufre una grave enfermedad pulmonar que le exige recibir inyecciones frecuentes.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mark Robert McNamara nació el 8 de junio de 1959 en San Jose, California, Estados Unidos. ‘Drafteado’ en 1982, debutó como profesional en los Sixers. Al siguiente se fue a los San Antonio Spurs y al siguiente, a los Kansas City Kings. En 1985 probó fortuna en el Livorno italiano, y al año siguiente regresó a Philadelphia, tras un breve paso por el Caja de Ronda malagueño. En 1988 se fue a los Lakers, donde jugó dos años. Luego recaló en los Orlando Magic y en 1991 llegó al Júver Murcia de la ACB. Ese mismo año se fue al Real Madrid y luego volvió a Estados Unidos en 1992 para jugar en los Rapid City Thrillers, donde se retiró en 1993.

La historia de cómo el Júver Murcia ‘copió’ el mítico uniforme de los Atlanta Hawks

Cromo del jugador del Júver Ralph McPherson de 1991 (PANINI).

Hace ya seis años os habé en el blog del uniforme clásico de los Atlanta Hawks, uno de los equipos de la época dorada de la NBA, gracias a jugadores como Dominique Wilkins o Spud Webb. En aquel post comentaba que el equipo de mi ciudad, el Júver Murcia (hoy UCAM Murcia) llevó un uniforme muy parecido en los 80. Hace no mucho me enteré de que no fue por casualidad, y aquí os traigo esa historia.

He de decir que uno de los protagonistas de la historia es Sebas Serrano. Sebas, que ahora tiene una empresa de representación de jugadores, es hermano de Sixto Miguel Serrano, comentarista deportivo de Movistar+ y que en su día fue uno de los pioneros en España en comentar partidos de la NBA.

Por mediación de su hermano, Sebas estuvo varias veces en Estados Unidos en 1987 y conoció en persona a jugadores como Michael Jordan o Julius Erving. También conoció a Mike Fratello, mítico entrenador de los Hawks, que era amigo de Sixto Miguel. Éste le regaló a Sebas un chándal oficial y una equipación completa del equipo. Cuando regresó a Murcia, Sebas tuvo la idea de que al coincidir los colores de los Hawks con los del CB Murcia (rojo, blanco y dorado) se podía adaptar el uniforme.

En el club gustó la idea y el directo Manolo Álvarez viajó a Barcelona con el chándal y el uniforme de Sebas para que John Smith, la marca proveedora del Júver, copiara el chándal y los uniformes de los Atlanta Hawks. Y así fue: el mítico Júver Murcia vistió como los Hawks durante varios años.

Hasta mañana.