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"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… ‘Buster’ Douglas: el autor de la mayor sorpresa de la historia del boxeo

Douglas, en 1985 (WIKIPEDIA).

Douglas, en 1985 (WIKIPEDIA).

En los 90, una estrella brilló más que todas en el mundo del boxeo: Mike Tyson. Pero el que parecía invencible, una vez perdió. El culpable de esa derrota es el protagonista de hoy: James ‘Buster’ Douglas.

¿Quién era?: Un boxeador estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por derrotar contra todo pronóstico, el 11 de febrero de 1990, a Mike Tyson, por aquel entonces el indiscutible número uno del boxeo mundial.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. Desde entonces, reside en un rancho en su ciudad natal, Columbus (Ohio), y se dedica a entrenar a jóvenes boxeadores.

¿Sabías qué…?: Como os decía, ‘Buster’ Douglas llegó a aquel combate, que se celebró en Tokio, casi como un comparsa. Tyson no había perdido jamás una pelea y el combate era una especie de aperitivo para uno que había planeado entre el terror del Bronx y Evander Holyfield. La victoria de Douglas se pagaba 42 a 1. En el décimo asalto, un ‘uppercut’ seguido de cuatro golpes a la cabeza de Tyson mandaron al neyorquino a la lona. El campeón intentó levantarse, pero estaba noqueado. ‘Buster’ Douglas se convirtió en campeón de los pesos pesados.

– La madre de Douglas había fallecido 23 días antes del combate.

Portada del juego de 'Buster' Douglas para MegaDrive (SEGA).

Portada del juego de ‘Buster’ Douglas para MegaDrive (SEGA).

– El comentarista Jim Lampley calificó el combate como “la mayor sorpresa de la historia de los pesados”.

– Las primeras palabras de Douglas tras el combate, entre lágrimas, fueron de recuerdo a su madre.

– El título le duró poco a Douglas: el 25 de octubre de 1990, en su primera defensa, perdió por KO ante Holyfield.

– Tras ese combate, pasó seis años sin pelear.

– Se embolsó casi 25 millones de dólares y se dejó, empezó a engordar y casi alcanza los 180 kilos de peso. Por este sobrepeso sufrió un coma diabético y estuvo a punto de morir.

– Volvió a combatir como parte de su recuperación.

– Tuvo su propio videojuego, creado por Sega

– Mide 1,92 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: James Douglas nació el 7 de abril de 1960 en Columbus, Ohio. Profesional desde 1981 hasta 1999, disputó 46 combates, con 38 victorias (25 por KO), 6 derrotas, un nulo y un ‘no contest’.

El vídeo no necesita presentación:

Hasta mañana.

Qué fue de… Vitali Klitschko: ahora, en el ring de la política

Klitschko, tras ganar el título de los pesados en Alemania, en 2010 (GTRES).

Klitschko, tras ganar el título de los pesados en Alemania, en 2010 (GTRES).

Esta semana vamos a hablar otra vez de boxeo, de una estrella de este deporte que ahora sigue siendo famoso, pero por motivos totalmente diferentes. Os hablo de Vitali Klitschko.

¿Quién era?: Un boxeador ucraniano de los 90, la pasada década y primeros años de esta época.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más grandes boxeadores de los últimos tiempos, siendo campeón emérito. Además, se le recuerda por estar en primera fila de la política de su país.

¿Qué fue de él?: Su último combate fue en 2012. Está retirado del boxeo por sus compromisos políticos. No en vano, actualmente es alcalde de Kiev y presidente del organismo estatal del que depende la ciudad.

¿Sabías qué…?: Es el mayor de los hermanos Klitschko. Su hermano Vladimir es también boxeador y también fue campeón del mundo.

– Su padre tenía el rango de mayor general del Ejército Rojo (Aire) y estuvo destinado en Alemania del Este. Tuvo tareas de mando en la descontaminación de Chernobyl y debido a ello sufrió un cáncer.

– Durante su carrera, sólo perdió dos combates, uno por un corte demasiado profundo y otro por una lesión en el hombro. En ambos iba ganando por puntos.

– Nunca, por tanto, fue noqueado.

– En sus inicios se dedicó al kickboxing.

Vitali (d), junto a su hermano pequeño Vladimir (WIKIPEDIA).

Vitali (d), junto a su hermano pequeño Vladimir (WIKIPEDIA).

– Es un fanático del ajedrez.

– Es doctor en Ciencias Físicas y del Deporte. Debido a ello su apodo era Doctor Ironfist (doctor ‘puño de hierro’).

– Es el primer campeón de boxeo con un doctorado universitario.

– Tiene cinco hijos. Uno de ellos se llama Max, en honor al púgil alemán Max Schmeling.

– En 2003 admitió haber consumido esteroides.

– Su partido político (fundado por él mismo), el UDAR, es pro-europeo y liberal.

– Fue una de las caras visibles de las protestas del Euromaidán, entre 2013 y 2014.

– Mide 2,01 metros y tiene una envergadura de 2,03 metros.

– Se le acuso de haber trabajado a las órdenes del capo de la mafia ucraniana Viktor Rybalko, pero él lo negó siempre.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vitali Vladimirovich Klitschko nació el 19 de julio de 1971 en Belovodskoye, Unión Soviética (hoy Kirguizistán). Profesional como boxeador desde 1996, disputó 47 combates, con 45 victorias (41 por KO) y dos derrotas.

Os dejo un vídeo con grandes momentos de Vitali Klitschko:

Hasta mañana.

Qué fue de… Faustino Reyes: una medalla en Barcelona 92 para el boxeo español

Faustino Reyes, con su medalla (ARCHIVO).

Faustino Reyes, con su medalla (EFE).

El boxeo, ese deporte que en cualquier país civilizado se trata como merece y en España es sistemáticamente maltratado (cada vez menos), nos dio una vez una gran alegría. Fue en Barcelona 92 y fue a través de una medalla que ganó un entonces jovencito sevillano. Es Faustino Reyes.

¿Quién era?: Un boxeador español de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ganar en Barcelona 92 la medalla de plata en la categoría de peso pluma.

¿Qué fue de él?: Se retiró a finales de los 90. Tuvo una escuela de boxeo en su pueblo natal, Marchena, Sevilla. En la actualidad sigue en Marchena, donde tiene un puesto en el mercado de la localidad.

¿Sabías qué…?: Aunque nació en Marchena, Sevilla, de niño se fue a vivir a Almería.

– Fue descubierto en Almería por Fernando Serra, el entrenador que lo llevó a ser subcampeón olímpico.

– A finales de los 90 dejó el boxeo por sus problemas con las drogas, problemas que superó por suerte.

– Llegó a ingresar en una clínica de desintoxicación y dilapidó en drogas todo lo ganado con el boxeo.

– Cuando ganó su medalla aún no había cumplido los 18 años de edad.

Reyes, en su último combate en Barcelona 92 (YOUTUBE).

Reyes, en su último combate en Barcelona 92 (YOUTUBE).

– De cara al combate final de los Juegos, estaba tan nervioso que acudió al recinto (en Badalona) sin botas  y sin protector bucal. Le tuvo que pedir las botas prestadas a un cubano (que eran dos tallas mayores) y también el protector, que sumergió en lejía antes de usarlo.

– No pudo clasificarse para los Juegos de Atlanta de 1996, tras haber roto con su entrenador.

– Asegura que en la inauguración de los Juegos, conoció a Arantxa Sánchez-Vicario, que le dijo “¿Y tú haces boxeo, con lo guapo que eres?”.

– Otra anécdota de los Juegos es que antes del desfile se hizo una foto con el entonces príncipe Felipe. Cuando acabó, perdió a sus compañeros del equipo de boxeo y acabó desfilando con los gigantes del equipo de baloncesto.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Faustino Reyes López nació el 4 de abril de 1975 en Marchena, Sevilla. Debutó en 1991 en categoría absoluta y compitió hasta finales de esa década. En su palmarés tiene una plata olímpica. Fue campeón de España en 1995.

Os dejo con Faustino en acción en Barcelona:

Saludos y hasta mañana.

Qué fue de… Frank Bruno: el campeón que no pudo con Tyson

Frank Bruno, en acción contra Tyson (YouTube).

Frank Bruno, en acción contra Tyson (YouTube).

Volvemos a traer a un boxeador al blog y lo hacemos con un púgil de los pesos pesados que tuvo la mala suerte de coincidir en el tiempo con una estrella como Mike Tyson. Es Frank Bruno.

¿Quién era?: Un boxeador británico de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser campeón del mundo de los pesados y por sus combates con Lennox Lewis y Mike Tyson.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1996. Es un exdeportista muy mediático, con frecuentes apariciones en televisión. En la actualidad, es conferenciante y da charlas motivacionales basadas en su experiencia. Podéis visitar su web.

¿Sabías qué…?: Es hijo de jamaicana y dominicano.

– Se proclamó campeón de los pesados en 1995 tras intentarlo sin éxito tres veces: en 1986 ante Tim Witherspoon, en 1989 ante Mike Tyson y en 1993 ante su compatriota Lennox Lewis.

– El combate en el que ganó el cinturón (ante Oliver McCall) fue el penútimo de su carrera. El último fue seis meses después (marzo de 1996) ante Tyson, contra quien perdió.

Bruno, en la actualidad (YOUTUBE).

Bruno, en la actualidad (YOUTUBE).

– Se retiró tras ese combate debido a una grave lesión en un ojo que le provocó el púgil de Brooklyn.

– Bruno disputó uno de los 45 combates de su carrera en una plaza de toros. Fue en Marbella, el 30 de agosto de 1987, ante Reggie Gross. Ganó Bruno por KO técnico.

– Mide 1,91 metros y tiene una envergadura de 2,08 m.

– En la actualidad es un apasionado runner y ya ha completado tres maratones.

– En 2005 admitió ser consumidor de cocaína.

– Se le diagnosticó depresión y trastorno bipolar en 2003.

– Es hincha del West Ham.

Biografía, palmarés, estadísticas: Franklin Roy Bruno nació el 16 de noviembre de 1961 en Hammersmith, Londres. Profesional desde 1982, disputó 45 combates, con 40 victorias (38 por KO) y 5 derrotas. Fue campeón de Europa de los pesados y campeón del mundo (Consejo Mundial).

Os dejo con un vídeo del primer combate entre Tyson y Bruno:

Hasta mañana.

Atuendos para la historia. El protector dental: sonrisa a salvo

Dos protectores dentales (WIKIPEDIA).

Dos protectores dentales (WIKIPEDIA).

Como sabéis, esta sección empezó tratando sobre camisetas, pero la cosa ha ido cambiando y he ido sacando todo tipo de accesorios que usan los deportistas en su práctica habitual. Hoy vamos a hablar de una herramienta fundamental para deportes como el boxeo, entre otros: el protector dental.

Fue precisamente en el boxeo donde nació el protector dental. Los púgiles tenían la necesidad de proteger sus piezas dentales y recurrían a trozos de algodón, esponja o incluso madera, que ponían entre los dientes. Como imaginaréis, no eran muy efectivos.

Así las cosas, fue un dentista británico llamado Woolf Krause quien, en 1892, inventó el primer protector dental. En realidad, eran tiras de resina natural que encajaba en los incisivos superiores de los boxeadores. Fue su hijo Philip quien perfeccionó el invento. Philip Krause era boxeador aficionado y mejoró la idea de su padre inventando el protector dental reutilizable. La primera vez que se usó fue en 1921, en un combate entre Jack Britton y Ted Lewis. El manager de Britton, curiosamente, reclamó diciendo que el protector era una ventaja ilegal.

Al mismo tiempo que Philip Krause, en Estados Unidos también hubo dentistas que crearon sus propios protectores. Thomas Carlos y Allen Franke son dos de ellos, y los pusieron en circulación en los años 20. Pero no fue hasta 1947 cuando nació el protector moderno. Nació de la mano de un dentista de Los Ángeles llamado Rodney Lilyquist, que perfeccionó la protección de tal manera que el boxeador pudiera hablar con ella puesta. Los fabricaba de resina acrílica transparente. Dick Perry, un jugador de baloncesto de la UCLA, y Frankie Albert, quarterback de los 49ers, fueron los primeros en usarlo.

A partir de los 50, la American Dental Association empezó a recomendar el protector dental y en 1960 ya lo aconsejaba para todo tipo de deporte de contacto. En 1962, todos los institutos americanos lo hicieron obligatorio para la práctica del fútbol, y en 1973, fue la NCAA la que adoptó la misma medida para los equipos universitarios.

Hoy en día, los protectores dentales son imprescindibles en boxeo, rugby, fútbol americano, hockey o artes marciales, y son muy frecuentes en balonmano o baloncesto. Se fabrican a partir de un polímero de etileno y acetato de vinilo, denominado EVA, y pueden ser personalizables.

Mañana, más deporte.

Quién fue… José Manuel Ibar, ‘Urtain’: la triste historia del boxeador español por excelencia

Urtain, entrenando en una imagen tomada en los 70 (GTRES).

Urtain, entrenando en una imagen tomada en los 70 (GTRES).

El último artículo del año es una historia triste. Nada desearía menos que vuestras entradas y salidas de año se vean afectadas por ello, pero quiero acabar el año con un artículo que tenía ganas de escribir. Está dedicado a José Manuel Ibar, ‘Urtain’. Supongo que la mayoría lo conoceréis, aunque puede que los más jóvenes no, sobre todo aquellos que han vivido en sus carnes el absurdo ostracismo que ha vivido el boxeo en los medios de comunicación españoles en las últimas décadas. Por suerte, poco a poco el boxeo está empezando a recuperar su importancia y ahora cada vez más gente se está enganchando a uno de los deportes más antiguos del mundo. En fin, vamos allá.

José Manuel Ibar Azpiazu nació el 14 de mayo de 1943 en Aizarnazábal, Guipúzcoa de diez hijos. Se crió en el caserío de Urtain, que a la postre le valdría como nom de guerre. Sus primeros empleos fueron en una fragua y en la albañilería, trabajos que compaginaba con la práctica de deportes tradicionales vascos como el levantamiento de piedras, cortar troncos y arrastre de piedra por bueyes. En una exhibición de levantamiento, el empresario José Lizarazu, dueño del hotel Orly de San Sebastián, lo vio y su vida cambió para siempre.

Lizarazu vio en él madera de boxeador y empezó a prepararse. Con Miguel Almanzor como mánager, Urtain debutó en la categoría de los pesos pesados el 24 de julio de 1968 en el campo de fútbol de Ordizia, ante el cántabro Johny Rodri. En 17 segundos, Urtain dejó KO a su rival. Haría lo mismo en las siguientes 26 peleas, con rivales de escasa entidad.

En 1970, Urtain se proclamaba campeón de Europa de los pesados en el Palacio de los Deportes de Madrid, tras derrotar al alemán Peter Weiland por KO en el séptimo asalto. Era ya un mito en España, una de las principales celebridades del país, al nivel de toreros o folklóricas. Ocupaba portadas, protagonizaba películas… era el auténtico sinónimo de fortaleza y valentía. Todavía recuerdo cuando, de niño, mi abuelo Fernando me llamaba “Urtain”, de broma, cuando hacía cualquier bravuconada infantil. Por contra, también tenía sus detractores, que consideraban que le ponían rivales de escasa entidad.

Portada del diario 'El País' del 22 de julio de 1992, con la foto de portada dedicada a Urtain (ELPAIS).

Portada del diario ‘El País’ del 25 de julio de 1992, con la foto de portada dedicada a Urtain (ELPAIS).

El protagonista de hoy sufrió el primer gran revés de su carrera cuando en noviembre de 1970, nada menos que en Wembley, Londres, Urtain pierde el título europeo ante el británico Henry Cooper. Aunque el vasco lo recupera tras derrotar a otro inglés, Jack Bodell, lo pierde de nuevo en 1972, en Madrid, ante el alemán Jurgen Blin. Su último combate fue, en 1977, un intento fallido de recuperar el título en Amberes, ante el belga Jean Pierre Coopman. En nueve años de carrera disputó 68 combates, con 53 victorias (41 por KO), 11 derrotas y 4 nulos.

Tras colgar los guantes, Urtain probó fortuna en la lucha libre y posteriormente, fue relaciones públicas del restaurante de uno de sus hermanos. Más tarde, Urtain puso sus propios negocios de hostelería, pero las cosas no fueron del todo bien. Empezó a acumular deudas y los acreedores no le daban respiro. Se había dado a la bebida y su segunda esposa y sus hijos le habían abandonado. Además, le iban a desahuciar. Así, a las diez menos diez de la mañana del martes día 21 de julio de 1992, José Manuel Ibar decide tirarse al vacío desde el décimo piso del edificio en el que vivía en el barrio del Pilar, en Madrid. Tenía 49 años. La foto de su cadáver, con los ojos abiertos dirigidos al cielo estival madrileño y un hilo de sangre saliendo por su nariz rota de boxeador fue portada en todos los periódicos al día siguiente (era otra época, hoy sería impensable eso. Yo estaba a poco más de un mes de cumplir 12 años y me impactó mucho esa imagen, repetida por doquier durante días).

Con la muerte de Urtain se iba toda una época y se moría, un poco, el boxeo en España. Ya va siendo hora de que este deporte vuelva de sus cenizas.

Os dejo con un documental sobre Urtain:

Nada más, sólo me queda desearos un Feliz Año Nuevo a todos. Nos vemos de nuevo el lunes 4.

Quién fue… Owen Swift: el boxeador que acabó con la vida de tres oponentes

Owen Swift, en un óleo de A. Clark (WIKIPEDIA).

Owen Swift, en un óleo de A. Clark (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con boxeo, pero con un personaje de los inicios de este deporte, cuya biografía refleja fielmente la dureza del deporte y cómo ha evolucionado. Es Owen Swift.

Owen Swift nació el Inglaterra en 1814. Su primer combate del que se tiene noticias data del 1 de junio de 1837, es decir, de cuando tenía sólo 23 años. Su rival era Isaac Lazarus, un púgil que partía como favorito ante el joven Swift. Tras 113 ‘rounds’ y casi tres horas de pelea con los puños desnudos, Swift venció a Lazarus, que acabó seriamente lesionado.

Hay que tener en cuenta que Owen Swift no era ningún gigante. Las crónicas de la época recogen que sólo pesaba 57 kilos y que era pura fibra.

Los combates de la época no tenían duración fija en cuanto a ‘rounds’. Los púgiles podían pasar horas golpeándose y era una cuestión más de resistencia que de fuerza. Los árbitros no paraban los combates cuando un contendiente estaba en peligro y por eso era habitual que se produjeran muertes en el ring.

Owen Swift acabó con la vida de dos rivales en sendos combates. En un tercero, en 1838, el protagonista de hoy se enfrentó a William Phelps en Melbourne Heath, Essex. Swift quedó muy mal herido, pero Phelps murió a causa de los golpes recibidos.

Este combate fue tan brutal que hizo que los responsables de este deporte reescribrieran las normas, que databan de 1743. Aunque la norma anterior era la base, se detallaron algunos de los 29 artículos y sobre todo, se hizo hincapié en la seguridad de los boxeadores. Nacían así las nuevas normas del London Prize Ring Ruling. Era 1838. En 1853 hubo una revisión de las mismas y duraron hasta 1867, cuando se publicaron las Reglas del Marqués de Queensberry, las que introdujeron, entre otros cambios notables, el uso de los guantes y que son la base de las actuales.

Swift llegó a ser juzgado por homicidio y condenado, pero salió de prisión. Swift disputó dos combates más antes de retirarse. Puso un pub en el Soho londinense llamado ‘Horse Shoe’ y en 1840 publicó un libro llamado The Hand-book to Boxing, con información práctica para principiantes y aficionados y como alegato sobre el deporte. Swift murió a los 65 años de edad y está enterrado en el cementerio londinense de Kensal Green.

Buen fin de semana.

Atuendos para la historia: el cinturón de campeón de boxeo

Floyd Mayweather Jr. luce cinturones el pasado mes de mayo (GTRES).

Floyd Mayweather Jr., luciendo cinturones el pasado mes de mayo (GTRES).

La entrada de esta semana dedicada a los trofeos tienen como protagonisa a los singulares premios que se llevan los boxeadores: los cinturones.

No está muy claro el motivo por el que a los campeones de boxeo se les entregan cinturones, pero hay alguna teoría al respecto.

Al parecer, la costumbre procede de la época en la que se boxeaba con los puños desnudos, es decir, antes de la entrada en vigor de las normas del marqués de Queensberry, en 1867. Sobre los guantes escribí este artículo hace poco más de un año.

Como os decía, en aquella época de boxeo a manos desnudas, los púgiles competían con el torso descubierto, y con un pantalón, que se sujetaban con un pañuelo grande a modo de cinturón. Ese pañuelo solía llevar los colores del patrón del boxeador de turno. Al parecer, algunos púgiles se quedaban el pañuelo del rival cuando lo vencían, y lo lucían en siguientes combates, como símbolo de su victoria. Esta costumbre derivó después en que las diferentes asociaciones que rigen este deporte confeccionaran su propio cinturón.

Esta teoría, no obstante, no está demostrada. Lo que sí se sabe con más o menos certeza es cuándo se entregó el primer cinturón de campeón como tal. Fue en diciembre de 1810, y lo entregó nada más y nada menos que Jorge III, rey de Inglaterra. El beneficiario fue Tom Cribb, un boxeador de puños desnudos nacido en Bristol en 1781 que con 29 años después disputó un memorable combate disputado en Shenington, Inglaterra, con el exesclavo americano Tom Molineaux.

Desde entonces, el cinturón de campeón, de ostentoso diseño habitualmente, es símbolo de triunfo en el noble deporte del pugilato, que diría el bueno de Jaime Ugarte.

Os dejo un vídeo sobre cinturones:

Hasta mañana.

Qué fue de… Natascha Ragosina: la boxeadora que posó desnuda

Ragosina, posando como modelo (WIKIPEDIA).

Ragosina, posando como modelo (WIKIPEDIA).

Vamos a continuar la semana con una deportista diferente, tanto por la modalidad de deporte que practica, como por su vida en general. Es Natascha Ragosina.

¿Quién era?: Una boxeadora rusa de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser la gran dominadora de los pesos supermedios durante su carrera, por no haber sido derrotada nunca y fuera del boxeo, por sus posados para revistas de Alemania y Rusia.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2009. En la actualidad reside en Magdeburgo, Alemania, donde ejerce como modelo.

¿Sabías qué…?: Nació en Kazajistán, pero tiene la nacionalidad rusa.

– Mide 1,81 metros.

– Ha posado desnuda para el Bild alemán y para la revista rusa SIM.

– Es fanática del hockey sobre hielo.

Ragosina, en un posado (WIKIPEDIA).

Ragosina, en un posado (WIKIPEDIA).

– Tiene un hijo adolescente.

– Jamás fue derrotada durante su carrera profesional.

– Durante mucho tiempo se rumoreó que se enfrengaría con la hija de Mohamed Ali, Laila, pero esa posibilidad nunca se concretó.

– Tampoco Laila Ali fue derrotada nunca.

– Su apodo era ‘Sledgehammer’ o ‘Mazo’.

– Es muy amiga del mítico boxeador ruso Nikolai Valuev.

Biografía, palmarés, estadísticas: Natalia Yurievna Ragosina nació el 5 de abril de 1976 en Karaganda, Unión Soviética (hoy Kazajistán). Su carrera profesional transcurrió entre 2004 y 2009: 22 combates, 22 victorias, 13 KO. Ha sido siete veces campeona del mundo de los supermedios y dos de los pesos pesados. Además, ha sido dos veces campeona de Europa de kick-boxing y una vez campeona del mundo.

Ved cómo se las gasta Natascha:

Hasta mañana.

Qué fue de… Rafael ‘Balita’ Lozano: pequeño héroe olímpico

Imagen de 'Balita' Lozano, tras un combate victorioso (Archivo 20minutos).

Imagen de ‘Balita’ Lozano, tras un combate victorioso (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar hoy de boxeo, en concreto de boxeo olímpico, uno de los deportes olímpicos de siempre, que suele ser el trampolín para grandes campeones del boxeo profesional. En este caso, nuestro protagonista de hoy fue más famoso en su época amateur. Es Rafael ‘Balita’ Lozano.

¿Quién era?: Un boxeador cordobés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser doble medallista olímpico. ‘Balita’ consiguió un bronce en Atlanta 96 y una plata en Sydney 2000, en la categoría de peso minimosca.

¿Qué fue de él?: Colgó los guantes en el año 2010. En la actualidad, trabaja para la Federación Española de Boxeo y en concreto es el seleccionador nacional.

¿Sabías qué…?: Mide 1,50 metros y en su época competitiva pesaba 48 kilos.

– Su primera aparición en los medios españoles a gran escala fue con motivo de Barcelona 92. En esta cita, ‘Balita’ logró un diploma olímpico.

– Su récord profesional es de 25 victorias (13 KO) y 3 derrotas (2 KO)

– Se retiró dos veces: una en 2007, pero decidió regresar y disputó siete combates más hasta que se retiró en 2010 de manera definitiva.

'Balita' Lozano muestra orgulloso su plata olímpica de 2000 (Archivo 20minutos).

‘Balita’ Lozano muestra orgulloso su plata olímpica de 2000 (Archivo 20minutos).

– Su último combate, en la localidad cordobesa de Fuente Obejuna, le supuso ganar el título de campeón de España de minimosca.

– En 2010, fue absuelto de una acusación de malos tratos por parte de la madre de sus tres hijos. Ella, en cambio, fue condenada a prisión y a una orden de alejamiento de los tres pequeños por trato degradante.

– En 2006 desafió al campeón del mundo de la categoría, el francés Brahim Asloum. Este Asloum fue quien le derrotó en los Juegos de Sydney. En 2006 también venció al cordobés.

– Antes de dedicarse a ser seleccionador nacional, fue promotor de peleas.

– Actualmente, también es coordinador de las bases de la Federación.

– Manuel Pombo, que fuera seleccionador nacional de boxeo, fue su gran mentor.

Biografía, palmarés, estadísticas: Rafael Lozano Muñoz nació en Córdoba el 25 de enero de 1970. Su carrera amateur empezó en 1992 y acabó en 2001, en la que atesoró un bronce en los minimosca de Atlanta 96 y una plata en la misma categoría en Sydney 2000. Además, fue medalla de bronce en los Europeos de 1996.

Os dejo un combate de Rafa en el Europeo amateur de 1996. Perdió, pero se llevó el bronce:

Hasta mañana.