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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Quién fue… Wyatt Earp: el sheriff más famoso también fue un árbitro corrupto

Retrato de Wyatt Earp con 39 años (WIKIPEDIA).

La historia de hoy es bastante curiosa, porque su protagonista, en principio, no tiene nada que ver con el deporte. Este personaje histórico debe su fama a otros menesteres, pero existe una relación con el deporte y con esa excusa lo traigo al blog. Es Wyatt Earp.

Wyatt Berry Stapp Earp nació el 19 de marzo de 1848 en Monmouth, Illinois. Desde joven se dedicó a la seguridad, empezando su carrera como ayudante del comisario de Dodge City, Kansas, en 1878. En 1879 se instaló en Tombstombe, Arizona, donde ocurrieron los hechos que le dieron fama.

Earp se convirtió en sheriff de la localidad y él y sus hermanos, que también vivían en Tombstone, tuvieron una disputa familiar con dos parejas de hermanos, los McLaury y los Clanton. Estas peleas desmbocaron en un tiroteo que tuvo lugar en la finca de OK Corral, a las 14.30 horas del 26 de octubre de 1881. Como resultado hubo tres muertos.

Este famoso tiroteo, llevado varias veces al cine, tuvo posteriores episodios, con varias escenas de venganza de las que Earp sobrevivió. Tras estos hechos, Wyatt Earp viajó a California, donde dirigió varios saloons. Pero lo que no tanta gente sabe es que también fue árbitro de boxeo.

En efecto, Wyatt Earp era un gran aficionado al boxeo, que practicó de joven. Cuando se estableció en California se dedicó a arbitrar combates. El que recordamos hoy tuvo lugar el 2 de diciembre de 1896, en San Francisco. Los púgiles eran Tom Sharkey y Bob Fitzsimmons. Ambos se disputaban el título de los pesados. Pese a que el boxeo era ilegal en San Francisco, las autoridades hicieron la vista gorda y se vendieron 10.000 entradas para asistir al combate.

Sharkey (i) y Fitzsimmons (WIKIPEDIA).

Se da la circunstancia de que el manager de Sharkey era muy amigo de Earp, y fue quien le pidió al exsheriff que arbitrara la pelea. Fitzsimmons, que era el favorito, se quejó alegando sospechas de que Earp podía amañar el combate, que además contaba con una bolsa de 10.000 dólares. Pese a ello, la pelea siguió adelante.

Fitzsimmons dominó ampliamente el combate y en el octavo asalto, le propinó a Sharkey un puñetazo en el estómago y lo tiró a la lona. Fitzsimmons estaba celebrando su victoria cuando Earp y el manager de Sharkey tuvieron un breve diálogo, tras el que Earp declaró que el puñetazo había sido un golpe bajo y descalificaba a Fitzsimmons.

El público montó en cólera y previendo que la cosa podía pasar a mayores, Earp puso pies en polvorosa. Durante semanas, la prensa y los fans iniciaron una campaña para protestar por lo que, según el abogado de Fitzsimmons, fue un “obvio sucio robo”. Se rumoreó que Earp se había asegurado llevarse 2.500 dólares de recompensa, pero no pudo cobrarla porque se paralizó el reparto del bote. El tema llegó a los tribunales, pero estos no cerraron el caso, alegando que al ser el boxeo ilegal en San Francisco, ellos no podían decidir nada acerca de algo ocurrido durante el combate. Earp, eso sí, se llevó una multa de 50 dólares por acudir armado al evento.

La reputación de Wyatt Earp quedó muy dañada y la anécdota del combate de San Francisco le persiguió hasta su muerte, el 13 de enero de 1929 en Los Ángeles.

Espero que os haya gustado este ‘western’. Hasta el miércoles.

Qué fue de… ‘Buster’ Douglas: el autor de la mayor sorpresa de la historia del boxeo

Douglas, en 1985 (WIKIPEDIA).

Douglas, en 1985 (WIKIPEDIA).

En los 90, una estrella brilló más que todas en el mundo del boxeo: Mike Tyson. Pero el que parecía invencible, una vez perdió. El culpable de esa derrota es el protagonista de hoy: James ‘Buster’ Douglas.

¿Quién era?: Un boxeador estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por derrotar contra todo pronóstico, el 11 de febrero de 1990, a Mike Tyson, por aquel entonces el indiscutible número uno del boxeo mundial.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. Desde entonces, reside en un rancho en su ciudad natal, Columbus (Ohio), y se dedica a entrenar a jóvenes boxeadores.

¿Sabías qué…?: Como os decía, ‘Buster’ Douglas llegó a aquel combate, que se celebró en Tokio, casi como un comparsa. Tyson no había perdido jamás una pelea y el combate era una especie de aperitivo para uno que había planeado entre el terror del Bronx y Evander Holyfield. La victoria de Douglas se pagaba 42 a 1. En el décimo asalto, un ‘uppercut’ seguido de cuatro golpes a la cabeza de Tyson mandaron al neyorquino a la lona. El campeón intentó levantarse, pero estaba noqueado. ‘Buster’ Douglas se convirtió en campeón de los pesos pesados.

– La madre de Douglas había fallecido 23 días antes del combate.

Portada del juego de 'Buster' Douglas para MegaDrive (SEGA).

Portada del juego de ‘Buster’ Douglas para MegaDrive (SEGA).

– El comentarista Jim Lampley calificó el combate como “la mayor sorpresa de la historia de los pesados”.

– Las primeras palabras de Douglas tras el combate, entre lágrimas, fueron de recuerdo a su madre.

– El título le duró poco a Douglas: el 25 de octubre de 1990, en su primera defensa, perdió por KO ante Holyfield.

– Tras ese combate, pasó seis años sin pelear.

– Se embolsó casi 25 millones de dólares y se dejó, empezó a engordar y casi alcanza los 180 kilos de peso. Por este sobrepeso sufrió un coma diabético y estuvo a punto de morir.

– Volvió a combatir como parte de su recuperación.

– Tuvo su propio videojuego, creado por Sega

– Mide 1,92 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: James Douglas nació el 7 de abril de 1960 en Columbus, Ohio. Profesional desde 1981 hasta 1999, disputó 46 combates, con 38 victorias (25 por KO), 6 derrotas, un nulo y un ‘no contest’.

El vídeo no necesita presentación:

Hasta mañana.

Qué fue de… Vitali Klitschko: ahora, en el ring de la política

Klitschko, tras ganar el título de los pesados en Alemania, en 2010 (GTRES).

Klitschko, tras ganar el título de los pesados en Alemania, en 2010 (GTRES).

Esta semana vamos a hablar otra vez de boxeo, de una estrella de este deporte que ahora sigue siendo famoso, pero por motivos totalmente diferentes. Os hablo de Vitali Klitschko.

¿Quién era?: Un boxeador ucraniano de los 90, la pasada década y primeros años de esta época.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más grandes boxeadores de los últimos tiempos, siendo campeón emérito. Además, se le recuerda por estar en primera fila de la política de su país.

¿Qué fue de él?: Su último combate fue en 2012. Está retirado del boxeo por sus compromisos políticos. No en vano, actualmente es alcalde de Kiev y presidente del organismo estatal del que depende la ciudad.

¿Sabías qué…?: Es el mayor de los hermanos Klitschko. Su hermano Vladimir es también boxeador y también fue campeón del mundo.

– Su padre tenía el rango de mayor general del Ejército Rojo (Aire) y estuvo destinado en Alemania del Este. Tuvo tareas de mando en la descontaminación de Chernobyl y debido a ello sufrió un cáncer.

– Durante su carrera, sólo perdió dos combates, uno por un corte demasiado profundo y otro por una lesión en el hombro. En ambos iba ganando por puntos.

– Nunca, por tanto, fue noqueado.

– En sus inicios se dedicó al kickboxing.

Vitali (d), junto a su hermano pequeño Vladimir (WIKIPEDIA).

Vitali (d), junto a su hermano pequeño Vladimir (WIKIPEDIA).

– Es un fanático del ajedrez.

– Es doctor en Ciencias Físicas y del Deporte. Debido a ello su apodo era Doctor Ironfist (doctor ‘puño de hierro’).

– Es el primer campeón de boxeo con un doctorado universitario.

– Tiene cinco hijos. Uno de ellos se llama Max, en honor al púgil alemán Max Schmeling.

– En 2003 admitió haber consumido esteroides.

– Su partido político (fundado por él mismo), el UDAR, es pro-europeo y liberal.

– Fue una de las caras visibles de las protestas del Euromaidán, entre 2013 y 2014.

– Mide 2,01 metros y tiene una envergadura de 2,03 metros.

– Se le acuso de haber trabajado a las órdenes del capo de la mafia ucraniana Viktor Rybalko, pero él lo negó siempre.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vitali Vladimirovich Klitschko nació el 19 de julio de 1971 en Belovodskoye, Unión Soviética (hoy Kirguizistán). Profesional como boxeador desde 1996, disputó 47 combates, con 45 victorias (41 por KO) y dos derrotas.

Os dejo un vídeo con grandes momentos de Vitali Klitschko:

Hasta mañana.

Quién fue… James Braddock: la leyenda de ‘Cinderella Man’

Braddock, en 1935 (WIKIPEDIA).

Braddock, en 1935 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con boxeo, y con una de esas historias tan americanas que dan para película (y este es el caso). Es la de James Braddock, ‘Cinderella Man’.

James Walter Braddock nació en Hell’s Kitchen, Nueva York, el 7 de junio de 1905. Su madre, Elizabeth, era irlandesa. Su padre, Joseph, era anglo-irlandés. Empezó a practicar boxeo de muy joven y a los 21 años de edad ya era profesional. Dos años después, tras muchos combates, optó a su primer título, el de los pesos semipesados. Fue ante Tommy Loughran, pero perdió por puntos.

La situación económica era mala en el país y Braddock tuvo que dejar el boxeo para ponerse a trabajar. Fue estibador portuario y pese a ello sufrió en sus carnes los efectos de la pobreza, teniendo que recurrir a la caridad. En esta época en el puerto, además, se lesionó la mano derecha, lo que hizo mejorar su fuerza con la izquierda, algo que después le sería de mucha utilidad.

En 1934, el destino le dio una oportunidad de oro. Una cancelación de última hora le dio la ocasión de pelear con John ‘Corn’ Griffin. Aunque llegaba casi como un sparring, Braddock noqueó a Griffin. En su siguiente combate volvió a sorprender al batir a John Herny Lewis y luego a Art Lasky. Ser ganador contra pronóstico le valió el apodo con el que pasó a la historia: Cinderella Man, el Hombre Cenicienta.

Así, se procuró un combate con el campeón de los pesados, Max Baer. El favoritismo de Baer era abrumador. Tanto, que se confió y apenas preparó el choque, todo lo contrario que Braddock. Así las cosas, el 13 de junio de 1935, en el Madison Square Garden Bowl de Queens, Nueva York, Braddock pasó a la historia.

Braddock, a la izquierda, en su formación tras alistarse en 1942 (WIKIPEDIA).

Braddock, a la izquierda, en su formación tras alistarse en 1942 (WIKIPEDIA).

Con las apuestas 10-1 en contra, Braddock sorprendió a Baer en el combate, que ganó por decisión unánime de los jueces. Era, contra todo pronóstico, campeón de los pesados.

Pronto empezaron las lesiones en las manos, donde sufría artritis. Esas lesiones le impidieron defender el título en 1936 ante Max Schmeling. El combate, previsto para que se celebrara en Nueva York, fue cancelado.

Finalmente, sí que compitió, en junio de 1937, ante un emergente Joe Louis. Fue en Chicago. Braddock aceptó combatir, aun a sabiendas que seguramente perdería, a cambio del 10% de las ganancias futuras del promotor de Louis para los siguientes diez años. Fue una decisión astuta. Asegurándose el futuro, salió a pelear y fue noqueado por Joe Louis.

Unos meses después, en Nueva York, Braddock competiría por última vez en su vida, ante el inglés Tommy Farr, al que derrotó. Era el 21 de enero de 1938. Tras colgar los guantes y formar una familia, Braddock se alistó en el Ejército en 1942, y estuvo destinado en la isla de Saipán. Tras la guerra, trabajó en la construcción.

El 29 de noviembre de 1974, mientras dormía en su casa de North Bergen, Nueva Jersey, James Braddock fallecía. Se iba así un hombre sencillo que hizo de ganar contra pronóstico su marca personal.

Quizá os suene el apodo de Braddock por la película biográfica de 2005 llamada Cinderella Man, con Russell Crowe como el púgil y Renée Zellweger como su mujer. En ella se narran sus comienzos, hasta el combate con Baer.

Os dejo con un documental (en inglés) sobre Braddock:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Faustino Reyes: una medalla en Barcelona 92 para el boxeo español

Faustino Reyes, con su medalla (ARCHIVO).

Faustino Reyes, con su medalla (EFE).

El boxeo, ese deporte que en cualquier país civilizado se trata como merece y en España es sistemáticamente maltratado (cada vez menos), nos dio una vez una gran alegría. Fue en Barcelona 92 y fue a través de una medalla que ganó un entonces jovencito sevillano. Es Faustino Reyes.

¿Quién era?: Un boxeador español de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ganar en Barcelona 92 la medalla de plata en la categoría de peso pluma.

¿Qué fue de él?: Se retiró a finales de los 90. Tuvo una escuela de boxeo en su pueblo natal, Marchena, Sevilla. En la actualidad sigue en Marchena, donde tiene un puesto en el mercado de la localidad.

¿Sabías qué…?: Aunque nació en Marchena, Sevilla, de niño se fue a vivir a Almería.

– Fue descubierto en Almería por Fernando Serra, el entrenador que lo llevó a ser subcampeón olímpico.

– A finales de los 90 dejó el boxeo por sus problemas con las drogas, problemas que superó por suerte.

– Llegó a ingresar en una clínica de desintoxicación y dilapidó en drogas todo lo ganado con el boxeo.

– Cuando ganó su medalla aún no había cumplido los 18 años de edad.

Reyes, en su último combate en Barcelona 92 (YOUTUBE).

Reyes, en su último combate en Barcelona 92 (YOUTUBE).

– De cara al combate final de los Juegos, estaba tan nervioso que acudió al recinto (en Badalona) sin botas  y sin protector bucal. Le tuvo que pedir las botas prestadas a un cubano (que eran dos tallas mayores) y también el protector, que sumergió en lejía antes de usarlo.

– No pudo clasificarse para los Juegos de Atlanta de 1996, tras haber roto con su entrenador.

– Asegura que en la inauguración de los Juegos, conoció a Arantxa Sánchez-Vicario, que le dijo “¿Y tú haces boxeo, con lo guapo que eres?”.

– Otra anécdota de los Juegos es que antes del desfile se hizo una foto con el entonces príncipe Felipe. Cuando acabó, perdió a sus compañeros del equipo de boxeo y acabó desfilando con los gigantes del equipo de baloncesto.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Faustino Reyes López nació el 4 de abril de 1975 en Marchena, Sevilla. Debutó en 1991 en categoría absoluta y compitió hasta finales de esa década. En su palmarés tiene una plata olímpica. Fue campeón de España en 1995.

Os dejo con Faustino en acción en Barcelona:

Saludos y hasta mañana.

Qué fue de… Frank Bruno: el campeón que no pudo con Tyson

Frank Bruno, en acción contra Tyson (YouTube).

Frank Bruno, en acción contra Tyson (YouTube).

Volvemos a traer a un boxeador al blog y lo hacemos con un púgil de los pesos pesados que tuvo la mala suerte de coincidir en el tiempo con una estrella como Mike Tyson. Es Frank Bruno.

¿Quién era?: Un boxeador británico de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser campeón del mundo de los pesados y por sus combates con Lennox Lewis y Mike Tyson.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1996. Es un exdeportista muy mediático, con frecuentes apariciones en televisión. En la actualidad, es conferenciante y da charlas motivacionales basadas en su experiencia. Podéis visitar su web.

¿Sabías qué…?: Es hijo de jamaicana y dominicano.

– Se proclamó campeón de los pesados en 1995 tras intentarlo sin éxito tres veces: en 1986 ante Tim Witherspoon, en 1989 ante Mike Tyson y en 1993 ante su compatriota Lennox Lewis.

– El combate en el que ganó el cinturón (ante Oliver McCall) fue el penútimo de su carrera. El último fue seis meses después (marzo de 1996) ante Tyson, contra quien perdió.

Bruno, en la actualidad (YOUTUBE).

Bruno, en la actualidad (YOUTUBE).

– Se retiró tras ese combate debido a una grave lesión en un ojo que le provocó el púgil de Brooklyn.

– Bruno disputó uno de los 45 combates de su carrera en una plaza de toros. Fue en Marbella, el 30 de agosto de 1987, ante Reggie Gross. Ganó Bruno por KO técnico.

– Mide 1,91 metros y tiene una envergadura de 2,08 m.

– En la actualidad es un apasionado runner y ya ha completado tres maratones.

– En 2005 admitió ser consumidor de cocaína.

– Se le diagnosticó depresión y trastorno bipolar en 2003.

– Es hincha del West Ham.

Biografía, palmarés, estadísticas: Franklin Roy Bruno nació el 16 de noviembre de 1961 en Hammersmith, Londres. Profesional desde 1982, disputó 45 combates, con 40 victorias (38 por KO) y 5 derrotas. Fue campeón de Europa de los pesados y campeón del mundo (Consejo Mundial).

Os dejo con un vídeo del primer combate entre Tyson y Bruno:

Hasta mañana.

Atuendos para la historia. El protector dental: sonrisa a salvo

Dos protectores dentales (WIKIPEDIA).

Dos protectores dentales (WIKIPEDIA).

Como sabéis, esta sección empezó tratando sobre camisetas, pero la cosa ha ido cambiando y he ido sacando todo tipo de accesorios que usan los deportistas en su práctica habitual. Hoy vamos a hablar de una herramienta fundamental para deportes como el boxeo, entre otros: el protector dental.

Fue precisamente en el boxeo donde nació el protector dental. Los púgiles tenían la necesidad de proteger sus piezas dentales y recurrían a trozos de algodón, esponja o incluso madera, que ponían entre los dientes. Como imaginaréis, no eran muy efectivos.

Así las cosas, fue un dentista británico llamado Woolf Krause quien, en 1892, inventó el primer protector dental. En realidad, eran tiras de resina natural que encajaba en los incisivos superiores de los boxeadores. Fue su hijo Philip quien perfeccionó el invento. Philip Krause era boxeador aficionado y mejoró la idea de su padre inventando el protector dental reutilizable. La primera vez que se usó fue en 1921, en un combate entre Jack Britton y Ted Lewis. El manager de Britton, curiosamente, reclamó diciendo que el protector era una ventaja ilegal.

Al mismo tiempo que Philip Krause, en Estados Unidos también hubo dentistas que crearon sus propios protectores. Thomas Carlos y Allen Franke son dos de ellos, y los pusieron en circulación en los años 20. Pero no fue hasta 1947 cuando nació el protector moderno. Nació de la mano de un dentista de Los Ángeles llamado Rodney Lilyquist, que perfeccionó la protección de tal manera que el boxeador pudiera hablar con ella puesta. Los fabricaba de resina acrílica transparente. Dick Perry, un jugador de baloncesto de la UCLA, y Frankie Albert, quarterback de los 49ers, fueron los primeros en usarlo.

A partir de los 50, la American Dental Association empezó a recomendar el protector dental y en 1960 ya lo aconsejaba para todo tipo de deporte de contacto. En 1962, todos los institutos americanos lo hicieron obligatorio para la práctica del fútbol, y en 1973, fue la NCAA la que adoptó la misma medida para los equipos universitarios.

Hoy en día, los protectores dentales son imprescindibles en boxeo, rugby, fútbol americano, hockey o artes marciales, y son muy frecuentes en balonmano o baloncesto. Se fabrican a partir de un polímero de etileno y acetato de vinilo, denominado EVA, y pueden ser personalizables.

Mañana, más deporte.

Quién fue… Melankomas, el boxeador invicto que fue amante del emperador

'Púgil en reposo', obra en bronce del período helenístico (s. IV A. C.) (WIKIPEDIA).

‘Púgil en reposo’, obra en bronce del período helenístico (s. IV A. C.) (WIKIPEDIA).

Empezamos la semana con Juegos Olímpicos y la terminamos con Juegos Olímpicos. Ya sabéis que de vez en cuando me gusta hacer un viaje en el tiempo más prolongado de lo habitual e irme hasta los inicios de la práctica deportiva como costumbre humana. Hoy es uno de esos días. Voy a hablaros de Melankomas (o Melancomas).

En Caria, actual Turquía, nació en el primer siglo de la era cristiana Melankomas (nombre que significa ‘el del pelo negro’). Si algo sabemos de él es gracias a un historiador griego de la época llamado Dion Crisóstomo, que narró en sus Discursos algunos episodios de la época que le tocó vivir, en concreto bajo el gobierno del emperador Tito en Roma.

Dion Crisóstomo narra las peripecias de Melankomas en los Juegos de la 207ª Olimpiada, en el año 49 de nuestra era. El púgil se proclamó campeón olímpico debido a su técnica, muy particular: evitar golpes. Gracias a horas y horas de entrenamiento, Melankomas había desarrollado la capacidad de mantenerse con sus brazos alzados hasta dos días seguidos. Así, y gracias también a su velocidad, no había adversario capaz de golpear su rostro. Estos quedaban exhaustos y abandonaban. Se dice que este boxeador griego nunca fue derrotado, pero lo que es más difícil aún: nunca fue golpeado.

Pero Melankomas no era famoso sólo por sus dotes como púgil, sino que también estaba dotado de una increíble belleza. Por ello, el emperador Tito se enamoró de él y lo convirtió en su amante, decisión que fue muy comentada en Roma en aquellos años.

Por desgracia, cuenta Dion que Melankomas murió joven, de una causa que no trascendió. Su muerte le llegó en Nápoles, durante una competición, y se dice que en su lecho de muerte, lo último que preguntó era cuántos días de competición quedaban, con la esperanza de volver a pelear.

Espero que os haya gustado este curioso viaje de casi 2.000 años. Que paséis buen fin de semana.

Quién fue… José Manuel Ibar, ‘Urtain’: la triste historia del boxeador español por excelencia

Urtain, entrenando en una imagen tomada en los 70 (GTRES).

Urtain, entrenando en una imagen tomada en los 70 (GTRES).

El último artículo del año es una historia triste. Nada desearía menos que vuestras entradas y salidas de año se vean afectadas por ello, pero quiero acabar el año con un artículo que tenía ganas de escribir. Está dedicado a José Manuel Ibar, ‘Urtain’. Supongo que la mayoría lo conoceréis, aunque puede que los más jóvenes no, sobre todo aquellos que han vivido en sus carnes el absurdo ostracismo que ha vivido el boxeo en los medios de comunicación españoles en las últimas décadas. Por suerte, poco a poco el boxeo está empezando a recuperar su importancia y ahora cada vez más gente se está enganchando a uno de los deportes más antiguos del mundo. En fin, vamos allá.

José Manuel Ibar Azpiazu nació el 14 de mayo de 1943 en Aizarnazábal, Guipúzcoa de diez hijos. Se crió en el caserío de Urtain, que a la postre le valdría como nom de guerre. Sus primeros empleos fueron en una fragua y en la albañilería, trabajos que compaginaba con la práctica de deportes tradicionales vascos como el levantamiento de piedras, cortar troncos y arrastre de piedra por bueyes. En una exhibición de levantamiento, el empresario José Lizarazu, dueño del hotel Orly de San Sebastián, lo vio y su vida cambió para siempre.

Lizarazu vio en él madera de boxeador y empezó a prepararse. Con Miguel Almanzor como mánager, Urtain debutó en la categoría de los pesos pesados el 24 de julio de 1968 en el campo de fútbol de Ordizia, ante el cántabro Johny Rodri. En 17 segundos, Urtain dejó KO a su rival. Haría lo mismo en las siguientes 26 peleas, con rivales de escasa entidad.

En 1970, Urtain se proclamaba campeón de Europa de los pesados en el Palacio de los Deportes de Madrid, tras derrotar al alemán Peter Weiland por KO en el séptimo asalto. Era ya un mito en España, una de las principales celebridades del país, al nivel de toreros o folklóricas. Ocupaba portadas, protagonizaba películas… era el auténtico sinónimo de fortaleza y valentía. Todavía recuerdo cuando, de niño, mi abuelo Fernando me llamaba “Urtain”, de broma, cuando hacía cualquier bravuconada infantil. Por contra, también tenía sus detractores, que consideraban que le ponían rivales de escasa entidad.

Portada del diario 'El País' del 22 de julio de 1992, con la foto de portada dedicada a Urtain (ELPAIS).

Portada del diario ‘El País’ del 25 de julio de 1992, con la foto de portada dedicada a Urtain (ELPAIS).

El protagonista de hoy sufrió el primer gran revés de su carrera cuando en noviembre de 1970, nada menos que en Wembley, Londres, Urtain pierde el título europeo ante el británico Henry Cooper. Aunque el vasco lo recupera tras derrotar a otro inglés, Jack Bodell, lo pierde de nuevo en 1972, en Madrid, ante el alemán Jurgen Blin. Su último combate fue, en 1977, un intento fallido de recuperar el título en Amberes, ante el belga Jean Pierre Coopman. En nueve años de carrera disputó 68 combates, con 53 victorias (41 por KO), 11 derrotas y 4 nulos.

Tras colgar los guantes, Urtain probó fortuna en la lucha libre y posteriormente, fue relaciones públicas del restaurante de uno de sus hermanos. Más tarde, Urtain puso sus propios negocios de hostelería, pero las cosas no fueron del todo bien. Empezó a acumular deudas y los acreedores no le daban respiro. Se había dado a la bebida y su segunda esposa y sus hijos le habían abandonado. Además, le iban a desahuciar. Así, a las diez menos diez de la mañana del martes día 21 de julio de 1992, José Manuel Ibar decide tirarse al vacío desde el décimo piso del edificio en el que vivía en el barrio del Pilar, en Madrid. Tenía 49 años. La foto de su cadáver, con los ojos abiertos dirigidos al cielo estival madrileño y un hilo de sangre saliendo por su nariz rota de boxeador fue portada en todos los periódicos al día siguiente (era otra época, hoy sería impensable eso. Yo estaba a poco más de un mes de cumplir 12 años y me impactó mucho esa imagen, repetida por doquier durante días).

Con la muerte de Urtain se iba toda una época y se moría, un poco, el boxeo en España. Ya va siendo hora de que este deporte vuelva de sus cenizas.

Os dejo con un documental sobre Urtain:

Nada más, sólo me queda desearos un Feliz Año Nuevo a todos. Nos vemos de nuevo el lunes 4.

Quién fue… Owen Swift: el boxeador que acabó con la vida de tres oponentes

Owen Swift, en un óleo de A. Clark (WIKIPEDIA).

Owen Swift, en un óleo de A. Clark (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con boxeo, pero con un personaje de los inicios de este deporte, cuya biografía refleja fielmente la dureza del deporte y cómo ha evolucionado. Es Owen Swift.

Owen Swift nació el Inglaterra en 1814. Su primer combate del que se tiene noticias data del 1 de junio de 1837, es decir, de cuando tenía sólo 23 años. Su rival era Isaac Lazarus, un púgil que partía como favorito ante el joven Swift. Tras 113 ‘rounds’ y casi tres horas de pelea con los puños desnudos, Swift venció a Lazarus, que acabó seriamente lesionado.

Hay que tener en cuenta que Owen Swift no era ningún gigante. Las crónicas de la época recogen que sólo pesaba 57 kilos y que era pura fibra.

Los combates de la época no tenían duración fija en cuanto a ‘rounds’. Los púgiles podían pasar horas golpeándose y era una cuestión más de resistencia que de fuerza. Los árbitros no paraban los combates cuando un contendiente estaba en peligro y por eso era habitual que se produjeran muertes en el ring.

Owen Swift acabó con la vida de dos rivales en sendos combates. En un tercero, en 1838, el protagonista de hoy se enfrentó a William Phelps en Melbourne Heath, Essex. Swift quedó muy mal herido, pero Phelps murió a causa de los golpes recibidos.

Este combate fue tan brutal que hizo que los responsables de este deporte reescribrieran las normas, que databan de 1743. Aunque la norma anterior era la base, se detallaron algunos de los 29 artículos y sobre todo, se hizo hincapié en la seguridad de los boxeadores. Nacían así las nuevas normas del London Prize Ring Ruling. Era 1838. En 1853 hubo una revisión de las mismas y duraron hasta 1867, cuando se publicaron las Reglas del Marqués de Queensberry, las que introdujeron, entre otros cambios notables, el uso de los guantes y que son la base de las actuales.

Swift llegó a ser juzgado por homicidio y condenado, pero salió de prisión. Swift disputó dos combates más antes de retirarse. Puso un pub en el Soho londinense llamado ‘Horse Shoe’ y en 1840 publicó un libro llamado The Hand-book to Boxing, con información práctica para principiantes y aficionados y como alegato sobre el deporte. Swift murió a los 65 años de edad y está enterrado en el cementerio londinense de Kensal Green.

Buen fin de semana.