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El importante peso que la Navidad tiene cada vez más en China

China es el país más poblado del planeta y el que tiene la mayor producción y exportación de materiales y productos navideños. De hecho, se calcula que el 75 % de todo lo que se utiliza durante la Navidad en todo el mundo (adornos, luces, guirnaldas, árboles de plástico…) es producción china.

El importante peso que la Navidad tiene cada vez más en China

En este país asiático, hasta hace muy poco tiempo, no se celebraba la Navidad ni había referencia alguna a esta en sus calles (tampoco ha sido ni es festivo), pero cuenta con 13 millones de ciudadanos que profesan el catolicismo y, por tanto, que celebran las navidades como una fiesta religiosa. Una cantidad que representa tan solo el 1 % de su población (teniendo en cuenta que China tiene una población que supera los 1.300 millones de habitantes).

A pesar de tratarse de una religión minoritaria y un volumen aparentemente insignificante de practicantes, la Navidad tiene un importante peso en el país asiático y cada vez son más las personas que, sin darle un sentido religioso a estas fiestas, han decidido sumarse a la celebración (evidentemente desde su aspecto más comercial y consumista).

Por tal motivo cada año va en aumento el número de establecimientos y grandes almacenes que, al llegar el mes de diciembre, colocan guirnaldas, árboles decorados y hacen sonar villancicos por sus altavoces. El más popular en China es «Noche de Paz», el cual lo han titulado como «Píng ān yè» (平安夜) y es cantado por numerosísimas personas.

También tienen su propia versión de Papa Noel, al cual llaman «Shèng dàn Lǎo rén»  (圣诞老人)  y que viene a traducirse como ‘Viejo hombre de Navidad’.

La Navidad es llamada en china «Shèng dàn jié» (圣诞节) y desear Feliz Navidad a alguien se dice «Shèng dàn kuài lè» (圣诞快乐).

Una de las cosas que más se han puesto de moda en China, en los últimos años, al llegar el periodo navideño, es regalar una manzana en la víspera de Navidad. La Nochebuena es conocida como «Shèng dàn qián xī» (圣诞前夕).

Los grupos de amigos se reúnen esa noche, intercambian sus manzanas, llamadas «píngguŏ» (苹果) y que van envueltas en bonitos papeles de colores, decorados con motivos navideños. Cenan juntos y acaban la velada cantando con un karaoke.

Cabe destacar que el hecho de ponerse de moda el regalar manzanas la víspera de Navidad en China ha provocado que el precio de esta fruta se dispare durante esas fechas y una sola pieza pueda llegar a alcanzar en un comercio los 80 yuanes (10€), cuando el precio normal (fuera de la campaña de Navidad) es de 8 yuanes el kilo (1€).

Eso sí, dos de los lugares donde más presente está la Navidad son en Hong Kong y Macao. Ambos territorios forman parte de China (son regiones administrativas especiales de esta) pero a lo largo de varios siglos pertenecieron como colonias al Reino Unido y Portugal, respectivamente, motivo por el que muchísimos hongkoneses y macaenses celebran las navidades de modo occidental.

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

La tregua de Navidad de 1914 [Cuando la IGM se paró para celebrar la Nochebuena]

La tregua de Navidad de 1914 [Cuando la IGM se paró para celebrar la Nochebuena]

Se cumplen cien años desde que, en la noche del 24 de diciembre de 1914, miembros de los ejércitos del Imperio Alemán y Británico decidieron de una manera espontanea parar durante unas horas el intercambio de tiros entre ambas trincheras en plena Primer Guerra Mundial. Este acto (declarado como ‘no oficial’) ha pasado a la Historia como ‘la tregua de Navidad de 1914’.

Según las crónicas, parece ser que en los prolegómenos de esa fría Nochebuena empezó a florecer un sentimiento de nostalgia y añoranza entre los soldados que se encontraban atrincherados cerca de la población belga de Ypres. Los alemanes comenzaron a adornar un árbol cercano y encendieron unas velas alrededor de él, seguidamente cantaron alguna que otra típica canción de Navidad germana, acompañándola de unas oraciones. Esto hizo que los soldados británicos se animasen a cantar villancicos populares y se estableciese un emotivo vínculo cuando ambos bandos aunaron sus voces para cantar al unísono.

Ningún mando dio permiso ni la orden de poner en marcha una tregua, pero de forma espontanea comenzaron a salir de sus trincheras los de uno y otro bando y a juntarse en ‘tierra de nadie’ (la franja de terreno entre ambas trincheras).

A partir de aquí son centenares las historias que han surgido respecto a lo que realmente pasó, existiendo muchas de ellas que son pura invención. La mayoría de fuentes fiables indican que hubo un intercambio de saludos y regalos (chocolatinas, cigarrillos…) , se mostraron los unos a los otros fotos de sus respectivas familias, bromearon e hicieron chistes (sobre los franceses) y espontáneamente alguien sacó un balón con el que se jugó un partidillo de fútbol.

Hasta hace poco se había tenido el convencimiento de que dicha tregua y el partido disputado entre ambos bandos era algo que había surgido espontáneamente tras esa confraternización con motivo de la Navidad, pero la aparición de una carta escrita por un soldado británico llamado Willie Loasby, y que envió a su madre el 27 de diciembre de ese mismo año,  parece ser que cambia las cosas, ya que en la misma explica cómo organizó y planeó ese fraternal encuentro futbolístico con varios días de antelación.

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Fuentes de consulta: dailymail /  Cuaderno de Historias / historicaleye
Fuente de las imágenes: Wikimedia commons 1 / Wikimedia commons 2

¿Cuál es el origen de los villancicos navideños?

¿Cuál es el origen de los villancicos navideños?

Año tras año uno se va dando cuenta que ya se acerca la Navidad debido a toda la decoración que nos rodea desde el mes de noviembre que, junto a las llamativas luces y el típico árbol navideño, acompañan a otro de los elemento fundamentales de esos días: los villancicos.

Suenan por los altavoces instalados en cualquier centro comercial, tienda o por céntricas calles. Los niños van pasando por las casas cantándolo en busca del aguinaldo e incluso nosotros mismo los cantamos junto a la familia y amigos tras cualquiera de los banquetes navideños.

En su origen (Edad Media), estas alegres canciones nada tenían que ver con la Navidad, religión o el nacimiento de Jesús, sino que se trataba de alegres composiciones que se cantaban en el mundo rural y cuyo fin era ir explicando los acontecimientos que habían sucedido en las villas (amores y desamores, fallecimientos y/o todo aquello que era de interés del pueblo). Por decirlo de un modo sencillo, eran un noticiero rural en forma de canción.

Al ser cantado por los habitantes de las villas pasó a conocerse a estas composiciones como villancicos.

Miembros eclesiásticos vieron en este tipo de canción sencilla y pegadiza la forma perfecta para divulgar su mensaje evangelizador, por lo que empezaron a adaptarse numerosas coplas con motivos religiosos y, sobre todo, con sencillas cantinelas relacionadas con el nacimiento de Jesús y la Navidad (cabe destacar que la iglesia ya tenía desde mucho antes sus propias composiciones musicales, pero la forma del villancico les iba la mar de bien, al tratarse de canciones sencillas, rima fácil y letras pegadizas que podías ser memorizadas por cualquier persona).

Este tipo de villancico se popularizó rápidamente, convirtiéndose en canciones ampliamente interpretadas en las iglesias durante los oficios religiosos y que después eran cantadas por el pueblo en sus reuniones familiares, siendo una manera rápida y eficaz de llevar a muchísimas más personas el mensaje del evangelio.

Desde entonces, y hasta llegar a nuestros días, el concepto, rima, letras y melodías ha ido evolucionando a lo que hoy conocemos como villancico.

 

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Fuente de la imagen: tomylees (Flickr)