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¿Cuál es el origen de dar la salida con un disparo de pistola en una prueba deportiva?

¿Cuál es el origen de dar la salida con un disparo de pistola en una prueba deportiva?Muchos son los eventos deportivos a los que se le da la salida a través de un disparo efectuado al aire con una pistola.

No existe una constancia que indique exactamente cuándo y dónde se utilizó por primera vez esta técnica para indicar el inicio de una competición, aunque algunas evidencias parecen señalar que se originó a principios del siglo XIX en algún tipo de carreras de caballos, pero, tal y como lo conocemos actualmente, la costumbre del disparo al aire para dar la salida se inició durante los primeros Juegos Olímpicos, de la era moderna, celebrados en Atenas en 1896.

Fue concretamente en la prueba de atletismo y se llevó a cabo a casusa del bullicio y griterío que había en las gradas por parte de los espectadores, lo cual hacía prácticamente imposible que los atletas pudiesen escuchar la advertencia del juez de la prueba que les indicaba cuándo daba comienzo la carrera. De ahí que se optase por utilizar una pistola cuyo disparo sería la señal que daba la salida.

Este acto ha dado pie a la expresión ‘pistoletazo de salida’ utilizada frecuentemente para indicar el inicio de algún evento aunque éste nada tenga que ver con el deporte (‘Se ha dado el pistoletazo de salida a la feria del vino’, ‘Con el lanzamiento de un cohete se dio el pistoletazo de salida a la fiesta mayor’, ‘Con el tradicional enganchado de carteles se ha dado el pistoletazo de salida a la campaña electoral’…).

 

 

Fuente de la imagen: Wikimedia commons