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¿De dónde proviene la expresión ‘Fumar la pipa de la paz’?

Al hilo de lo que os explicaba días atrás en el post sobre la expresión ‘Enterrar el hacha de guerra’, quienes ya tenemos cierta edad y crecimos viendo numerosas películas del Oeste y entre las numerosas cosas que en ellas aparecían (aparte de la mencionada hacha de guerra) estaba la denominada como ‘pipa de la paz’ que fumaban los nativos americanos (en aquella época llamados ‘indios’).

¿De dónde proviene la expresión ‘Fumar la pipa de la paz’?

Se trataba de un utensilio utilizado en ciertas ceremonias con las que algunos miembros de algunas tribus aspiraban una mezcla de hierbas y tabaco y era realizado en momentos muy puntuales, como el desear una buena época de cosechas, celebrar la unión entre dos miembros, el nacimiento o muerte de alguno de ellos, también a modo de entrar en contacto con sus espíritus (en una especie de ritual que mezclaba lo humano y lo divino) y para sellar algún tipo de trato, entre los que se encontraba formalizar una declaración de paz.

Fue este último acto lo que se popularizó a través de la cinematografía de gran parte del siglo XX, quedando en el recuerdo colectivo que, cuando los nativos se reunían con los vaqueros y hacían una tregua en sus enfrentamientos, se ponían a ‘fumar la pipa de la paz’.

Hoy en día es habitual que se use frases del tipo ‘vamos a fumar la pipa de la paz’, cuando se quiere zanjar alguna discusión y arreglar algún conflicto.

 

 

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¿De dónde surge la expresión ‘Enterrar el hacha de guerra’?

Quienes tenemos cierta edad y crecimos viendo numerosas películas del Oeste recordamos cómo, en muchos de esos filmes, se hacía una referencia a enterrar (e incluso desenterrar) el ‘hacha de guerra’ por parte de los nativos americanos (en aquella época denominados como ‘indios’).

¿De dónde surge la expresión ‘Enterrar el hacha de guerra’?

Este era un acto que no surgió como un invento de las mencionadas películas hollywoodienses o los espagueti western que rodaban en España (tal y como ha pasado con otras muchas cosas que en realidad se trataba de ficción).

Existe constancia que incluso mucho antes de la colonización del continente americano, los nativos tenían una ceremonia que consistía en enterrar sus armas en los periodos de paz o cuando habían llegado a algún acuerdo con el enemigo y en caso de romperse la tregua y declararse de nuevo la guerra, procedían a desenterrarlas.

Uno de aquellos instrumentos de ataque y defensa era la ‘tomahawk’ (modo en el que los anglosajones conocían el hacha y que en realidad provenía de la palabra nativa ‘tamahaac’) y era uno de los que mayor relevancia tenían, al ser el que solía portar el jefe de la tribu.

Desde entonces, las expresiones ‘enterrar o desenterrar el hacha de guerra’ se utilizan para hacer referencia cuando alguien se enemista o hace las paces con otra persona.

 

 

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¿Para qué utilizaban realmente los indios las ‘señales de humo’?

Para qué utilizaban realmente los indios las ‘señales de humo’?

Los que ya tenemos cierta edad recordamos aquellas películas de vaqueros, que solían emitir por la tele en la media tarde de los domingos, y en la que salían indios que se comunicaban con otros de su misma tribu a través de señales de humo.

Esos films nos hicieron creer que ese método de comunicación era común y frecuente, pero en realidad las señales de humo se utilizaban en momentos muy precisos y para enviar mensajes concretos.

Cada tribu tenía su propio código de señales, pero había unas cuantas que eran comunes, ya que en más de una ocasión se pedían ayuda los unos a los otros en caso de estar en peligro o ser atacados por un enemigo en común (habitualmente los ‘rostros pálidos’).

El método para enviar las señales de humo era buscando una colina lo suficientemente elevada y encender un hoguera en la que se iba entre mezclando hierba, ramas y hojas de diferentes tipos, unas secas y otras humedecidas, lo que hacía que según lo que se echase el humo tuviera diferentes colores (blanco, negro y una amplia variedad de tonalidades del gris) y formas.

SPara qué utilizaban realmente los indios las ‘señales de humo’?obre las llamas de esa fogata dos indios sostenían una manta tensándola por los extremos mientras la movían de arriba a abajo y otro de los nativos se encargaba de avivar el fuego e ir echando las diferentes hierbas con el fin de crear los diferentes mensajes codificados en forma de nubes de humo.

Otro método con el que enviaban mensajes de humo, aunque menos conocido, era encendiendo una especie de antorcha, la cual se iba moviendo y creaba las mencionadas señales de humo.

Los mensajes eran para comunicar un ataque o inminente peligro, el inicio de una batalla, una victoria o derrota y dar a conocer el fallecimiento o nacimiento de algún destacado miembro de la tribu. Fuera de este tipo de mensajes, pocas veces utilizaban el humo para dar otro tipo de noticias.

Cabe destacar que este modo de comunicación no fue únicamente exclusivo de los nativos americanos, encontrando que hay otras culturas que ya lo utilizaron hace muchísimos siglos, como en la Antigua China o los aborígenes australianos.

 

 

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¿De dónde surgió llamar ‘sheriff’ al encargado de mantener la ley y el orden en el Viejo Oeste?

¿De dónde surgió llamar ‘sheriff’ al encargado de mantener la ley y el orden en el Viejo Oeste?

Todos aquellos que en alguna ocasión de vuestra vida habéis visto una película recreada en el Viejo Oeste seguro que sabréis que el personaje que se encargaba de mantener la ley y el orden en la población era conocido como ‘sheriff’.

Pero para averiguar de dónde procede originariamente ese término no debemos buscarlo en la época de los vaqueros, forajidos e indios de esas historias sino que tenemos que retroceder unos cuantos siglos más, concretamente hasta la Inglaterra medieval.

El término ‘sheriff’ es una contracción de shire reeve’, que era el modo en el que era llamado el representante de impartir justicia en un condado. De hecho la traducción literal de ambos vocablos es ‘juez del condado’.

Shire significa condado y reeve se utilizaba para señalar al funcionario que se encargaba de hacer cumplir las leyes, aplicarlas entre los habitantes y que tenía funciones al mismo tiempo de magistrado civil dentro de ese lugar.

Los primeros colonos de origen británico que viajaron hasta el continente americano llevaron consigo esta figura de representante de la justicia para que mantuviera el orden en las nuevas colonias/poblaciones creadas.

Los años de la fiebre del oro y la llegada masiva de inmigración hizo cada vez más necesaria la presencia de un alguacil en cada población, utilizando para referirse a éste el término ‘shire reeve’ (sheriff). Para distinguir quién era el que impartía la ley en el lugar se colocó una insignia en la pechera (la famosa estrella de sheriff)… pero el porqué se escogió que tuviera ese diseño da para otro post que publicaré próximamente.

Para terminar, cabe destacar que en algunos textos e incluso filmes (en su versión en español) se refieren a la figura del sheriff como ‘sheriff del condado’ siendo esto una redundancia, debido a que la alusión al condado (shire) ya viene dentro de la contracción del término.

 

 

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Agradecimientos a Daniel Fernández de Lis, autor del blog Curiosidades de la Historia, por proporcionarme la idea para este post.
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