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El origen de llamar ‘pamela’ al sombrero femenino de paja y ala ancha

Una pamela es un sombrero de paja, bajo de copa y ancho de alas, que usan algunas mujeres, especialmente en el verano.

El origen de llamar ‘pamela’ al sombrero femenino de paja y ala ancha

Se tiene constancia de su existencia en la Inglaterra del siglo XVII y hacia mediados de 1700 fue conocido como ‘gainsborough chapeau’ (sombrero gainsborough), debido a que el famoso pintor inglés Thomas Gainsborough realizó varias pinturas en las que retrató a aristocráticas mujeres de su época portando ese tipo de sobrero.

El origen de llamar ‘pamela’ al sombrero femenino de paja y ala anchaCabe destacar que por aquel entonces la inmensa mayoría de mujeres cubrían su cabeza (sobre todo en verano) con sombreros de ala ancha con la intención de salvaguardarse de los rayos del sol y era muy común verlas portándolo en todo tipo de actos sociales que se desarrollaban al aire libre (carreras de caballos, picnics en la campiña…).

Pero, el nombre ‘gainsborough chapeau’ poco le duró a ese tipo de sombrero ya que el rotundo éxito editorial tras la publicación de la novela ‘Pamela o la virtud recompensada’ (Pamela; or, Virtue Rewarded) escrita por Samuel Richardson y publicada en 1740, hizo que el nombre de la protagonista de la historia adquiriese una enorme popularidad.

La joven Pamela Andrews portaba un sombrero de paja y ala ancha durante sus paseos y no se tardó en denominar con el nombre de la protagonista a ese tipo de toca, perdurando hasta nuestros días dicha denominación.

Algo similar, de poner el nombre de la protagonista de una historia, ha ocurrido con otras prendas de vestir tan diversas como la chaquetilla de punto conocida como ‘rebeca’ o las botas de agua llamadas ‘katiuskas’.

 

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Fuente de la imagen: juantiagues (Flickr) / Wikimedia commons

¿De dónde surge decir que alguien es ‘de medio pelo’ para indicar que es de poca importancia?

¿De dónde surge decir que alguien es ‘de medio pelo’ para indicar que es de poca importancia? Utilizamos la frase ‘de medio pelo’ para referirnos a alguien (o algo) que es de poca importancia, tiene poco mérito y quiere aparentar más de lo que realmente es.

El origen de la expresión lo encontramos en Hispanoamérica, donde es un modismo que se utiliza con mucha frecuencia, y que se data hacia mediados del siglo XVIII. En aquella época muchos eran los indianos (personas que habían ido al continente americano a hacer fortuna) y los criollos (aquellos que nacieron en América y eran descendientes de los colonos pioneros) que tras hacer fortuna encargaban hacerse unos sombreros que estaban confeccionados con pelo de castor.

Había dos tipos de sombreros, el llamado de pelo centro, mucho más caro y de mejor calidad, y el de medio pelo, más barato y simple.

Muchas eran las personas que querían aparentar una buena posición social y económica y sin embargo portaban un sombrero más rústico y de medio pelo. Por eso comenzó a utilizarse este término para señalar la condición de clase baja a la que pertenecía, aunque quisieran aparentar más de lo que eran y tenían en realidad.

Hoy en día se utiliza para describir cualquier cosa o persona de poca importancia, valor o mérito.

 

 

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