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La curiosa relación etimológica entre una flor, un luchador romano y su espada

La curiosa relación etimológica entre una flor, un luchador romano y su espada

Conocemos como ‘gladiador’ a un luchador que en tiempos de la Antigua Roma participaba en los juegos y espectáculos de lucha contra otros adversarios (que podían ser personas e incuso fieras).

La denominación la recibía del tipo de arma que empuñaba y que era llamada ‘gladius’, cuyo significado literal era ‘espada’ y, por tanto, el significado literal de gladiador vendría a ser ‘espadachín’ (gladiātor).

Pero, curiosamente, en el mundo de la botánica podemos encontrarnos con una planta de vistosas hojas muy común en jardinería y que recibe el nombre de ‘gladiolo’, el cual está relacionado etimológicamente con la mencionada espada de los gladiadores.

El término latino de esta planta es ‘gladiŏlus’ y su significado ‘espada pequeña’, debido a que la forma que tenía recordaba a esa arma.

Según indican algunos etimólogos, se le atribuye al escritor y militar romano del siglo I d.C., Plinio el Viejo, ser quien acuñó el nombre a esa planta, al encontrar un parecido con la espada, pero cabe destacar que otros historiadores defienden que se le denominó de ese modo ya que tras cada espectáculo de lucha se le entregaba a los gladiadores vencedores un ramo con varios tallos de esas flores, convirtiéndose en el símbolo de la victoria.

 

 

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El curioso e histórico motivo de llamar ‘púgil’ a un boxeador

El curioso e histórico motivo de llamar ‘púgil’ a un boxeador

El boxeo es un deporte que consiste en la pelea entre dos contrincantes quienes utilizan únicamente sus puños para golpear.

Esta disciplina deportiva, tal y como la conocemos hoy en día, se comenzó a popularizar en Inglaterra hacia finales del siglo XVII, donde los miembros de las clases altas iban a contemplar cómo se peleaban a puñetazo limpio dos contendientes (que solían ser de las clases más bajas de la sociedad y era un modo de ganar unas monedas). Se puso tan de moda que incluso muchos de esos refinados caballeros ingleses se aficionaron a combatir ellos también.

El nombre de esta disciplina deportiva (boxeo) es la españolización del término inglés boxing, formado por box (caja) y el sufijo –ing con el cual se indica que el mismo se desarrolla dentro de un cuadrado –con forma de caja- y que en castellano llamamos comúnmente como ‘cuadrilátero’.

Pero al boxeo, en castellano, también se le conoce como ‘pugilismo’, aunque ambas están admitidas por igual por el Diccionario de la RAE.

Pero el hecho de llamar ‘púgil’ (e incluso ‘pugilista‘) a un boxeador es muchísimo más antigua que el vocablo inglés.

De hecho, púgil proviene del término en latín ‘pugilĭlis’ y cuyo significado literal es ‘el que utiliza los puños’ (pugil significa puño).

Y es que ya en la Antigua Roma (e Incluso en los JJOO de la Antigua Grecia) podemos encontrar a gladiadores que combatían únicamente con los puños (muy alejados a la imagen del luchador que participaba en los juegos en el coliseo o circo y lo hacía provisto de armas, redes y escudos).

Y es que a pesar de que el boxeo (o pugilismo) lo conozcamos en su fase moderna de hace poco más de trescientos años, debemos tener en cuenta que hay antiquísimos grabados de hace alrededor del año 5.000 a.C. en los que se muestran a luchadores peleando con sus puños.

El término púgil comenzó a ser utilizado en la Antigua Roma para referirse a los mencionados gladiadores que luchaban a puñetazo limpio y aunque en nuestro idioma ya se utilizaba mucho antes de la aparición del vocablo inglés bóxer (boxeador) fue este neologismo el que acabó imponiéndose en el lenguaje coloquial.

 

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