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Santuarios del deporte. The Palace of Auburn Hills, Detroit: el gigante de la NBA

Palace_of_Auburn_HillsPues la ración semanal de baloncesto viene en versión cancha y en versión americana. Viajamos a la mejor liga del mundo del deporte de la canasta para buscar la más grande de todas las canchas en las que se puede ver baloncesto en Estados Unidos: The Palace of Auburn Hills.

Nombre oficial: The Palace of Auburn Hills.

Ubicación: Auburn Hills, Detroit, Michigan, Estados Unidos.

Capacidad: 22.076 espectadores (baloncesto).

Año de inauguración: 1988.

Deportes: Baloncesto.

Propietario: Tom Gores (propietario de los Pistons).

Más cosas: Como os decía antes, The Palace (como lo conocen los detroiteses) es la mayor cancha de la NBA en cuanto a capacidad. Os contaré que los Pistons jugaron en el Olympia Stadium y en el Cobo Arena entre 1957 y 1978. Bill Davidson, el dueño del equipo, no quiso compartir cancha con los Detroit Red Wings de la NHL. Los Pistons se trasladaron al Pontiac Silverdome, que era la casa de los Lions (fútbol americano), pero la visibilidad no era óptima desde todos los puntos de la instalación.

Así las cosas, Davidson compró unos terrenos en Auburn Hills, en la zona metropolitana de Detroit, y en 1987 empezó la construcción de The Palace, que duró un año y tuvo un coste de 70 millones de dólares de la época. La propiedad era de Davidson y su familia hasta que el actual propietario de los Pistons, Tom Gores, adquirió el equipo y la cancha en 2011.palace

Desde entonces, se han invertido 141,5 millones de dólares en rehabilitaciones y mejoras. El Palacio de Auburn Hills tiene muchas curiosidades. Por ejemplo, su dirección postal, que no es fija. Al principio era 3777 Laper Road. Pero desde su erección, cada vez que alguno de sus ocupantes ganaba un campeonato (ahora sólo quedan los Pistons, pero también compitieron las chicas de Detroit Shock (WNBA), ahora trasladadas a Tulsa, Oklahoma), la dirección cambiaba. En la actualidad, The Palace of Auburn Hills tiene como dirección el 6 Championship Drive.

Hay datos para aburrir: el aire acondicionado de la instalación tiene tal potencia que podría convertir en hielo casi cuatro millones de litros de agua; con el hormigón empleado en la construcción se pueden pavimentar una autopista de dos carriles de 37 kilómetros de largo; o que el cableado de todo el recinto mide 482 kilómetros…

Fuera del deporte, como no puede ser de otra forma, The Palace of Auburn Hills (que por cierto, es una de las pocas canchas de la NBA que no tiene un nombre comercial) ha acogido importantes conciertos: Bon Jovi, Sting, Britney Spears o Rod Stewart.

Os dejo un vídeo sobre las interioridades del Palacio:

Mañana más.

Qué fue de… Ian Wright

Inglaterra siempre ha tenido buenos jugadores de raza negra en los últimos años. Muchos de ellos se suelen caracterizar por su velocidad y por su físico. Hoy vamos a recordar a uno de ellos que durante muchos años fue uno de los más representativos, además de ser la estrella de uno de los cuatro grandes del fútbol inglés, el Arsenal. Volvemos a mis queridas islas para hablar de Ian Wright.

¿Quién era?: Un futbolista inglés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser la estrella del Arsenal de mediados de los 90, amén de uno de los futbolistas ingleses más espectaculares e imagen de Nike.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en las filas del Burnley. Tras su retirada se ha convertido en un auténtico personaje mediático en Inglaterra. Ha sido comentarista de partidos y del famoso programa Match of the Day de la BBC (el Estudio Estadio inglés). Ahora tiene su propio programa en la emisora de radio talkSPORT y en la cadena de televisión FIVE. Además, acaba de fundar una academia de fútbol para chicos pobres en Suráfrica.

¿Sabías qué…?: Es el padre (adoptivo) del internacional inglés y jugador del Manchester City Shaun Wright-Philips. Su hijo biológico Bradley es también futbolista.

– Shaun e Ian sólo se llevan 18 años.

– Os decía que fue imagen de Nike. Wright era el único jugador inglés que apareció en el celebérrimo anuncio en el que un equipo de estrellas comandado por Eric Cantona se enfrentaba a unos demonios.

– Otro famoso anuncio de Nike que Wright protagonizó era aquel en el que las estrellas mundiales vestidas por la firma americana cobraban vida en unos pósters gigantescos y se pasaban el balón de un lugar a otro del mundo.

– Los hinchas del Arsenal lo eligieron como el cuarto mejor jugador de la historia del club.

– De sus 33 partidos con la selección, en más de la mitad (17) jugó de suplente.

– Llegó a jugar con la selección con 35 años.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico, título que le fue concedido por su carrera profesional.

– También es el presentador del reality show Gladiators en la cadena Sky.

– Llegó a estar en la cárcel por conducir sin seguro.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ian Edward Wright nació en Woolwich, Londres, Inglaterra, el 3 de noviembre de 1963. Debutó como profesional en 1984 en las filas del Greenwich Borough. En 1985 pasó al Crystal Palace, donde tras seis años tuvo la oportunidad de firmar por el Arsenal. Tras siete años se pasó al West Ham. Tras un breve paso por el Nottingham Forest, emigró a Escocia para jugar en el Celtic, pero sólo jugó 8 partidos. Sus últimos goles los metió en el Burnley en 2000. En su palmarés tiene una Liga, dos Copas, una Copa de la Liga y una Recopa, todo con el Arsenal. Con la selección jugó 33 partidos y metió 9 goles.

Aquí os dejo un vídeo con los cinco mejores goles de Wright con el Arsenal, narrados por él:

¿Sabes algo más de Wright? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Stan Collymore

Siempre se ha dicho que es muy fácil que un futbolista extranjero triunfe en la Liga inglesa y que es muy difícil que un futbolista inglés lo haga en otra liga que no sea la suya. Y es casi cierto (hay alguna excepción). El protagonista de hoy es un ejemplo de esto elevado a la enésima potencia. Lo que ocurre es que además, era un caso de esos en los que se creía que había nacido una superestrella pero en realidad, había nacido un superestrellado. Además, el héroe de hoy representa el tópico del futbolista inglés joven con demasiado dinero y todo lo que ello conlleva. Bueno, no me alargo más. Os voy a hablar de Stan Collymore.

¿Quién era?: Un futbolista inglés de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, en su época, el futbolista británico más caro de la historia y por su fichaje por el Real Oviedo, hace años, en una etapa con más pena que gloria. En el Reino Unido se le recuerda más bien por ser uno de los jugadores más polémicos de los últimos años, habitualmente envuelto en problemas de faldas y peleas.

¿Qué fue de él?: Pues después de su experiencia en el Oviedo (2001), colgó las botas. Ha escrito su biografía y, sobre todo, colabora con numerosos medios de comunicación como comentarista o columnista. Así, ha trabajado para la BBC, para Eurosport, para la televisión de Ghana o la de Australia, entre otros canales. Tiene, actualmente, una columna en el Daily Mirror. Pero además, ha hecho sus pinitos en el cine. Collymore, que tiene una productora, hizo una aparición en Instinto Básico 2, en la que interpreta a Kevin Franks, un futbolista con el que Catherine Tremmell (personaje interpretado por la eternamente sensual Sharon Stone) tiene un affaire, que no acaba muy bien para el personaje de Collymore.

¿Sabías qué…?: Os decía que en su época fue el jugador británico más caro de la historia. Ocurrió cuando, en 1995, el Liverpool pagó 8,5 millones de euros al legendario Nottingham Forest por sus servicios.

– Debutó con el Liverpool marcando un gol.

– Tras jugar con los reds, se fue al Aston Villa en 1997, que pagó 7 millones de libras. Fue en su momento el fichaje más caro de la historia de los villanos y la venta más cara por parte del Liverpool.

– De pequeño era fan del Aston Villa.

– Collymore le metió un gol al Atlético de Madrid en cuartos de final de la UEFA del 98, en el partido de vuelta, en Birmingham. El Villa ganó 2-1, pero ese gol de Caminero le dio el pase a las semis a los colchoneros (Tinkales, no te quejes, que también hablo de los goles que encaja mi equipo, jejeje).

– Su nombre apareció en grandes titulares en los tabloides ingleses cuando Collymore reconoció haber practicado dogging, esa práctica sexual consistente en practicar sexo en lugares públicos, a la vista de otros, con desconocidos (o no).

– Otro asunto polémico fue cuando se supo en los medios que maltrató a su novia, la presentadora Ulrika Jonsson.

– Su llegada a España fue una apuesta personal de Radomir Antic, que dijo de él que “Es una persona muy equilibrada, culta, que nos va a hacer disfrutar. Va a ser un lujo para el Oviedo. Si viene hablaremos del fichaje más barato en la historia del club. Con mis criterios y la credibilidad que cada día estoy ganando en esta profesión, pienso que no traemos un cadáver deportivo. Todo lo contrario”.

– Respecto a su llegada a España, el que fuera su entrenador en el Forest, Frank Clarke, declaró que “estoy seguro de que tendrá un gran éxito”.

– 1.500 fans del Oviedo le recibieron a su llegada.

– Cinco semanas y tres partidos después de llegar al Tartiere, esta persona equilibrada anunció que se retiraba del fútbol. Tenía 30 años.

– El Oviedo le denunció por romper unilateralmente el contrato de 18 meses que le unía al club asturiano. Fue condenado a pagar 300.000 euros, que nunca pagó.

– El periodista inglés John Carlin ya había avisado sobre Collymore, en un artículo que escribió en El País: “Comparado con Collymore, Paul Gascoigne es un perfecto Bobby Charlton, un correctísimo gentleman, un impecable profesional”.

– Otra hazaña de Collymore en España tuvo lugar en el año 2000, cuando era jugador del Leicester. El equipo estaba concentrado en La Manga (en mi tierra) y al bueno de Stan no se le ocurrió otra cosa que vaciar un extintor en uno de los bares del complejo de La Manga Club.

– Años después, unos jugadores del Leicester protagonizaron un escándalo por una supuesta violación llevada a cabo en La Manga Club.

– En Inglaterra es conocido como Stan The Man (igual que a Van Nistelrooy cuando jugaba en el Manchester -a éste le llamaban Van The Man-).

Biografía, palmarés, estadísticas: Stanley Victor Collymore nació el 22 de enero de 1971 en Stone, Staffordshire, Inglaterra. Comenzó a jugar como profesional en el Stafford Rangers en 1990. Ese mismo año, y hasta 1992, jugó en el Crystal Palace, tras lo que fichó por el Southend United, donde pasó un año más. En 1993 se fue al Nottingham Forest, donde terminó de despuntar, lo que le valió que en 1995 lo fichara el Liverpool. Tras dos años en Anfield, fichó por el Aston Villa, donde permaneció hasta 2000 (en 1999 estuvo cedido en el Fulham). En 2000 se fue al Leicester City. Ese mismo año se fue al Bradford City y en 2001 al Oviedo, su último club. Llegó a jugar con la selección inglesa, con la que disputó tres partidos.

Aquí os dejo un golazo de Collymore, en su época en el Bradford:

¿Sabes algo más de Collymore? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Lombardo

Recuerdo que cuando escribí en el blog sobre el italiano Fabrizio Ravanelli, hace ya meses, os contaba que el look de un jugador era suficiente para que fuera recordado. Pues bien, al protagonista de hoy, que por cierto fue compañero de Ravanelli, tanto en la Juventus como en la selección, le pasa algo parecido. Durante años fue la calva más famosa del fútbol europeo. Es, en efecto, Attilio Lombardo.

¿Quién era?: Un centrocampista italiano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los futbolistas más característicos de grandes equipos como la Sampdoria que se enfrentó al Barça en la legendaria final de la Liga de Campeones de Wembley, por ser parte de la Juve que ganó la máxima competición europea en el 96 y por su brillante calva.

¿Qué fue de él?: Se retiró en la Sampdoria en 2002. Ese mismo año se hizo cargo de los juveniles del equipo genovés, hasta 2006. Luego entrenó al Chiasso, de la segunda división suiza y este año ha estado entrenando al Castelnuovo, de la serie C2/B italiana (la cuarta división). Para la próxima temporada entrenará al AC Legnano, de la tercera categoría transalpina.

¿Sabías qué…?: Su apodo en el mundo del fútbol era Popeye.

– Cuando jugó en el Crystal Palace londinense, también le llamaban Bald Eagle (‘Águila calva’ -el sobrenombre del Crystal Palace es Las Águilas-).

– Fue entrenador-jugador en Inglaterra, en el 98.

– A pesar de jugar sólo dos temporadas (49 partidos) en el Crystal Palace, la afición le cogió tanto cariño que lo incluyó en el once ideal del Palace en sus primeros 100 años de vida.

– Todos sus compañeros de vestuario han destacado siempre el gran sentido del humor de Lombardo.

– En 1995 sufrió una fractura de peroné en un partido entre su equipo, la Juventus, y el Borussia de Dortmund alemán. El responsable fue el lateral izquierdo de la escuadra germana, Reinhardt.

– El día de su debut con el Crystal Palace, ante el Everton, metió un gol.

– Es uno de los cinco jugadores que ha ganado un Scudetto con tres equipos diferentes.

– Curiosamente, Attilio Lombardo y su compatriota Gianluca Vialli parecen tener vidas paralelas. Ambos jugaban en la Samp que perdió ante el Barça la Champions del 92. Ambos jugaron en la Juve que ganó la del 96. Ambos emigraron a Inglaterra. Finalmente, ambos se convirtieron en entrenadores-jugadores en las Islas.

Biografía, palmarés, estadísticas: Attilio Lombardo nació el 6 de enero de 1966 en Santa Maria la Fossa, en la Región de Campania, Italia. Comenzó a jugar en el Pergocrema. De ahí paso a la Cremonese, en 1985. En este equipo permaneció hasta 1989, que fue el año en el que fichó por la Sampdoria de Génova. Tras seis exitosos años allí, firmó por la Juventus de Turín y allí permaneció hasta el 97. Ese año emigró a Inglaterra para jugar en el Crystal Palace. Dos años después, volvió a Italia para jugar en la Lazio y su última temporada (2001-2002) la disputó en la Sampdoria de nuevo. Con la selección italiana jugó 19 partidos y metió tres goles. En su palmarés destacan tres Scudetti (uno con la Samp, otro con la Juve y otro con la Lazio), dos Copas italianas (Sampdoria y Lazio), tres Supercopas italianas (cada una con un equipo, también), una Champions con la Juve, dos Recopas (Sampdoria y Lazio), dos Supercopas de Europa (Juve y Lazio) y una Intercontinental (Juve). Casi nada.

El vídeo que os dejo es una entrevista a Lombardo hablando sobre sus años en la Sampdoria, con goles suyos. Se entiende bastante bien:

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