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Quién es… Ian Millar

A este olímpico histórico lo titulo como quién es, porque supongo (igual me equivoco) que no lo conocéis, y porque no está oficialmente retirado. Su presencia aquí, aparte de saldar una cuenta con un deporte que hasta el momento no había aparecido por el blog, se debe a su impresionante récord. Es el jinete de saltos Ian Millar.

Nacido en Halifax, Canadá, el 6 de enero de 1947, el jinete Ian Millar es el hombre con más participaciones olímpicas. A decir verdad, comparte el récord con el regatista austríaco Hubert Raudaschl, pero si todo va como parece, este verano batirá el récord.

Su debut olímpico tuvo lugar en Munich 72. Participó en Montreal 76, en Los Angeles 84 (no estuvo en Moscú por el famoso boicot), en Seúl 88, en Barcelona 92, en Atlanta 96, en Sydney 2000, en Atenas 2004 y en Pekín 2008. En total, nueve olimpiadas. Y está dispuesto a competir por décima vez en Londres. Lo quiere hacer, además, con sus hijos, que también son jinetes.

Os diré que Millar, de origen escocés, regenta una granja en Ontario y que durante su dilatada carrera acumula unas ganacias estimadas de 2 millones de dólares, que no está nada mal para un jinete. Lo curioso es que en estas nueve apariciones olímpicas sólo ha ganado una medalla, la plata por equipos en Pekín, es decir, en su última aparición olímpica.

Otra cosa son los Juegos Panamericanos, donde acumula nueve medallas. Este comandante de la Orden de Canadá y miembro del Salón de la Fama del Deporte Canadiense, se ganó el apelativo de Capitán Canadá. Por último, comentarios que entre 1976 y 1999 siempre compitió con el mismo caballo, que tenía el nombre de Big Ben.

Habrá que estar atentos, pues, a si en verdad compite en Londres.

Espero que os haya gustado el artículo. Mañana, estadio.

Qué fue de… Ian Rush

Ayer estuve leyendo cositas en la prensa inglesa sobre Torres, que al parecer tiene una mala racha este año en el Liverpool. Tras leerlo me acordé del protagonista de hoy, un delantero centro del equipo de Merseyside que marcó una época. Os traigo a Ian Rush.

¿Quién era?: Un delantero galés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el ariete del Liverpool de la primera mitad de los 80, aquel que ganó una Copa de Europa en el 84 (la época del último GR, Bruce Grobbelaar).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000, a los 39 años, en el Sydney Olympic australiano. Excepto una breve experiencia como entrenador del Chester City, ha dedicado la mayor parte de su tiempo como comentarista deportivo. Actualmente trabaja para Sky Sports, para la tele del Liverpool y además tiene un cargo en el club red, como embajador de su academia.

¿Sabías qué…?: Es, con 28 goles, el máximo goleador de la historia de la selección de Gales.

– Es el máximo goleador de la historia del Liverpool, con 346 tantos en todas las competiciones. Además, es el máximo goleador histórico de la FA Cup inglesa.

– En el Liverpool coincidió con míticos como Kenny Dalglish, Graeme Souness, John Aldridge o John Barnes.

– Metió un gol en la tanda de penalties de la final de la Copa de Europa del 84, aquella en la que Grobbelaar puso en práctica su técnica de las ’spaghetti-legs’, como recordábamos el otro día.

– De joven era fan del Everton, el archienemigo del Liverpool.

– Es el jugador que más goles ha marcado en la historia de los derbies de Merseyside: 25.

– Es famoso también por una de las más absurdas frases de la historia del fútbol. Estuvo en la Juventus de Turín, donde no le fueron bien las cosas. Al volver dijo que su estancia en Italia “había sido como estar en un país extranjero”. Al parecer, Rush niega que dijera nunca esa frase.

– De niño, como casi todos los galeses, practicó el rugby.

– Su principal rasgo de identidad era su bigote, look que compartía con otros como Souness, Aldridge o Grobbelaar.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Hace un par de años publicó su autobiografía.

– En su año en Italia sólo marcó 7 goles en Liga.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ian James Rush nació el 20 de octubre de 1961 en Flint, Gales. Debutó como profesional en 1978 en el Chester City. Dos años después llegó al Liverpool, donde estuvo siete años antes de recalar en la Juve, donde pasó una temporada, tras la que regresó al Liverpool. Ocho años más tarde fichó por el Leeds United y a la temporada siguiente, por el Newcastle (estuvo cedido unos meses en el Sheffield United). Sus dos últimas temporadas las pasó en el Wrexham de su país y en el Sydney Olympic australiano. En su palmarés tiene cinco ligas, tres FA Cups, cinco Copas de la Liga, cuatro Community Shields y una Copa de Europa. Con su selección disputó 73 partidos, en los que marcó 28 goles.

Qué fue de… Ian Wright

Inglaterra siempre ha tenido buenos jugadores de raza negra en los últimos años. Muchos de ellos se suelen caracterizar por su velocidad y por su físico. Hoy vamos a recordar a uno de ellos que durante muchos años fue uno de los más representativos, además de ser la estrella de uno de los cuatro grandes del fútbol inglés, el Arsenal. Volvemos a mis queridas islas para hablar de Ian Wright.

¿Quién era?: Un futbolista inglés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser la estrella del Arsenal de mediados de los 90, amén de uno de los futbolistas ingleses más espectaculares e imagen de Nike.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en las filas del Burnley. Tras su retirada se ha convertido en un auténtico personaje mediático en Inglaterra. Ha sido comentarista de partidos y del famoso programa Match of the Day de la BBC (el Estudio Estadio inglés). Ahora tiene su propio programa en la emisora de radio talkSPORT y en la cadena de televisión FIVE. Además, acaba de fundar una academia de fútbol para chicos pobres en Suráfrica.

¿Sabías qué…?: Es el padre (adoptivo) del internacional inglés y jugador del Manchester City Shaun Wright-Philips. Su hijo biológico Bradley es también futbolista.

– Shaun e Ian sólo se llevan 18 años.

– Os decía que fue imagen de Nike. Wright era el único jugador inglés que apareció en el celebérrimo anuncio en el que un equipo de estrellas comandado por Eric Cantona se enfrentaba a unos demonios.

– Otro famoso anuncio de Nike que Wright protagonizó era aquel en el que las estrellas mundiales vestidas por la firma americana cobraban vida en unos pósters gigantescos y se pasaban el balón de un lugar a otro del mundo.

– Los hinchas del Arsenal lo eligieron como el cuarto mejor jugador de la historia del club.

– De sus 33 partidos con la selección, en más de la mitad (17) jugó de suplente.

– Llegó a jugar con la selección con 35 años.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico, título que le fue concedido por su carrera profesional.

– También es el presentador del reality show Gladiators en la cadena Sky.

– Llegó a estar en la cárcel por conducir sin seguro.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ian Edward Wright nació en Woolwich, Londres, Inglaterra, el 3 de noviembre de 1963. Debutó como profesional en 1984 en las filas del Greenwich Borough. En 1985 pasó al Crystal Palace, donde tras seis años tuvo la oportunidad de firmar por el Arsenal. Tras siete años se pasó al West Ham. Tras un breve paso por el Nottingham Forest, emigró a Escocia para jugar en el Celtic, pero sólo jugó 8 partidos. Sus últimos goles los metió en el Burnley en 2000. En su palmarés tiene una Liga, dos Copas, una Copa de la Liga y una Recopa, todo con el Arsenal. Con la selección jugó 33 partidos y metió 9 goles.

Aquí os dejo un vídeo con los cinco mejores goles de Wright con el Arsenal, narrados por él:

¿Sabes algo más de Wright? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Ian Thorpe

En el mundo de la natación, hay sin duda un antes y un después de la irrupción espectacular de ese muchacho de Baltimore llamado Michael Phelps, el ya por derecho propio mejor nadador de todos los tiempos. Pero hasta su aparición en los altares de este deporte, hubo un buen puñado de atletas que ostentaron ese oficioso título de mejor nadador del mundo. El de hoy es uno de ellos, retirado muy tempranamente pero que aún sigue teniendo un hueco en la memoria de los aficionados al deporte de la piscina. El protagnosta de hoy es el australiano Ian Thorpe.

¿Quién era?: Un nadador australiano de finales de los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por asombrar al mundo en los Juegos de Sydney 2000 y de Atenas 2004, ganando nueve medallas entre ambos eventos.

¿Qué fue de él?: Sorprendentemente, se retiró a los 24 años de edad, hace ahora dos años, alegando falta de motivación. Además de numerosos compromisos publicitarios, Thorpe es un reconocido filántropo. Tiene una fundación para niños enfermos y patrocina un orfanato en China. Además, es colaborador de una ONG que trabaja para mejorar las condiciones de vida de los aborígenes de Australia.

¿Sabías qué…?: En su época de mayor esplendor fue uno de los deportistas más deseados, sobre todo, por la comunidad gay. De hecho, su carácter reservado y su interés por la moda provocaron un rumor acerca de su propia sexualidad, pero Ian Thorpe ya ha dicho públicamente que es heterosexual.

– Su apodo es Thorpedo.

– En Japón sacaron una bebida energética con ese nombre y de la que Thorpe es imagen.

– Estuvo en el World Trade Center de Nueva York el 11 de septiembre de 2001. Se salvó por unos minutos. Thorpe había parado en las Torres Gemelas para descansar (estaba haciendo footing por Manhattan). Los ataques le pillaron ya en su hotel.

– Thorpe batió a Phelps en Atenas 2004 en la final de los 200 libres, pero el americano, que ganó seis oros en esa cita, batió a Thrope y al equipo australiano en la final de los 4×200.

– Tuvo una fugaz aparición en un capítulo de la archifamosa serie Friends.

– Tras sus éxitos olímpicos, se le acusó de doparse (la acusación surgió del entrenador del equipo alemán de natación y de un clásico en eso de acusaciones de dopaje, el diario francés L’Equipe). Se demostró que no era cierto.

– Este verano estuvo en los Juegos de Pekín colaborando con Eurosport.

– De pequeño tuvo alergia al cloro.

– Su gran rival fue el holandés Pieter Van den Hoogenband. A nivel local, su rival fue Grant Hackett.

– Fue imagen de Armani.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ian Thomas Thorpe nació el día de San Eduardo (13 de octubre) de 1982 en Sydney, Australia. Su récord medallístico es espectacular. En Juegos Olímpicos atesora cinco oros (dos de 400 m libres, uno en 200 metros libres, uno en 4×100 y otro en 4×200), tres platas y un bronce. Tiene 17 oros en Campeonatos del mundo, 10 en Juegos de la Commonwealth y 9 en Juegos del Pacífico.

Aquí os dejo un extenso vídeo sobre la final de los 200 m libres de Atenas 2004, en los que Thorpe logró el oro, por delante de Van den Hoogenband y de Phelps:

¿Sabes algo más de Ian Thrope? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.