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Qué fue de… Avi Nimni

Desde hace unas semanas, han aparecido en este blog algunos de los fichajes menos exitosos de algunos equipos españoles, sobre todo del Barça o del Madrid. Pero sería injusto no sacar a grandes fiascos del Atlético de Madrid, que ha protagonizado algunas de las peores contrataciones de la historia de nuestra liga. En algunos casos, porque eran decididamente jugadores de poco nivel. En otros, por mala suerte o por vaya usted a saber. El caso es que hoy os traigo uno de estos últimos, cuyo paso por el Calderón es recordado como uno de los más claros ejemplos de la errática política de fichajes que, aún hoy, sigue pesando como una losa en el club de mis amores. Nos vamos al exótico fútbol hebreo para hablar de Avi Nimni.

¿Quién era?: Un futbolista israelí de los 90 y estos últimos años.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por ser uno de los grandes fiascos como fichaje del Atlético de Madrid, que lo contrató en 1998 y que lo alineó sólo en 7 partidos. Pero en Israel es todo un ídolo, es el jugador más carismático del no menos carismático Maccabi de Tel Aviv.

¿Qué fue de él?: Se ha retirado hace muy poquito, hace dos veranos. En la actualidad, es el entrenador del Maccabi, el club de su vida.

¿Sabías qué…?: Para que os hagáis una idea de lo importante que es para el Maccabi, el club ha anunciado que va a retirar el 8, el dorsal que llevó siempre Nimni.

– Lo trajo al Atlético el Radomir Antic del post doblete.

– Su fracaso en el Atlético se debió también a una lesión.

– Llegó a coincidir con el gran Christian Vieri en el equipo colchonero (qué idolatrado tenía yo al italiano en su época).

– Debido al mal juego del equipo, la afición arremetió contra los jugadores. Algún descerebrado aprovechó para meterse con Nimni haciendo pintadas alusivas al Holocausto en el Calderón.

– Está claro que Nimni, fuera de Israel, no funcionaba. Jugó un año cedido en el Derby County inglés, donde sólo jugó cuatro partidos (aunque eso sí, metió un gol).

– Una vez, el entrenador del Maccabi quiso vender a Nimni porque no estaba satisfecho con su rendimiento. El presidente del club no sólo se negó, sino que despidió al técnico.

– Es el séptimo jugador que más veces ha vestido la camiseta de la selección israelí (80).

– Es el máximo goleador de la historia del Maccabi de Tel Aviv.

Biografía, palmarés, estadísticas: Avi Nimni nació el 26 de abril de 1972 en Tel Aviv, Israel. Debutó como profesional en 1990 en el Maccabi, donde estuvo hasta 1998, cuando llegó al Atlético de Madrid. Ese mismo año retornó a su club que no abandonó hasta 2003 (excepto su paso, cedido un año, por el Derby County inglés). Entre 2003 y 2005 jugó en el Beitar de Jerusalén y retornó de nuevo al Maccabi para retirarse en 2008. En su palmarés tiene cuatro ligas y cuatro copas israelíes. Con la selección, como os decía, jugó 80 partidos y metió 17 goles.

Aquí os dejo un vídeo de goles de Nimni en Israel:

Mientras escribía, me venían a la memoria otros pufazos atléticos: Pilipauskas, Venturin, Torrisi, Serena, Bogdanovic, Lukic, Villarreal, Marcelo Sosa, Richard Núñez… en fin.

¿Sabes algo más de Nimni? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Justin Fashanu, el primer futbolista que salió del armario (y su triste historia)

El de hoy es un post especial. Es especial porque no se parece a ninguno de los 405 que he hecho antes. En primer lugar, recoge a un futbolista fallecido, algo que ya hemos discutido ampliamente aquí. Segundo, porque no se trata de una superestrella mundial. Es más, muchos de vosotros ni siquiera lo conozcáis. Tercero, porque si por algo es famoso es por su vida privada, fuera del terreno de juego. Pero es una historia impactante que además, creo que pone sobre la mesa un debate sobre un tema tabú en el mundo del fútbol: La homosexualidad. Hace unos meses, mi compañero Jacobo Alcutén sacaba a colación su nombre en un artículo sobre la primera peña gay del Barça. Es Justin Fashanu, el primer futbolista profesional que salió del armario. Y, por ahora, el único.

¿Quién era?: Un futbolista inglés de origen nigeriano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, como os decía, el único futbolista de élite que declaró públicamente su homosexualidad. Lo hizo en 1990, cuando era futbolista del Leyton Orient londinense.

Ahora vamos a cambiar un poquito la estructura habitual del post y directamente, os cuento su historia:

Justin Fashanu (Londres, 19 de febrero de 1961) era uno de los más prometedores jugadores del Reino Unido, cuando jugaba en el Norwich City. Más aún, cuando en 1981, en entonces poderoso Nottingham Forest pagó por él 1 millón de libras esterlinas. Ya entonces, Fashanu tenía clara su sexualidad. Aunque no era oficial, sus salidas nocturnas llegaron a los oídos del polémico entrenador del Forest, Brian Clough. Éste, en su biografía, relata una conversación que tuvo con Fashanu: “Si quieres una barra de pan, ¿adónde vas? Al panadero, supongo. Si quieres una pierna de cordero, al carnicero… Entonces, ¿por qué sigues yendo a esos malditos clubs de maricones?”. Clough llegó a apartar a Fashanu del equipo y ahí empezó un rosario de pasos efímeros por numerosos clubes, que incluyeron estancias en Estados Unidos y Canadá. Regresó a Inglaterra, jugó en el Manchester City, en el West Ham y en el Leyton Orient. Estando en este equipo, el 22 de octubre de 1990, el diario sensacionalista The Sun publicó una entrevista exclusiva con Fashanu en la que el jugador declaraba su homosexualidad y además, relataba que había tenido un affaire con un parlamentario conservador casado.

Su vida como gay

Cuando salió del armario, comenzaron sus problemas. Su propio hermano, John, que también era futbolista, lo rechazó, afirmando que “era un paria”. Aunque sus compañeros de vestuario no le hicieron el vacío, Fashanu tuvo que aguantar declaraciones de otros que lo rechazaban y las inevitables chanzas y comentarios maliciosos de los aficionados. Por todo ello, volvió a hacer las maletas y retornó a Canadá. Volvió al Reino Unido para jugar en Escocia. Entre otros, formó parte del Hearts of Midlothian de Edimburgo, equipo con el que se enfrentó al Atlético de Madrid en una eliminatoria de Copa de la UEFA (recuerdo como si fuera ayer estar viendo ese partido, en mi casa -yo tenía 13 años- y escuchar al comentarista hablar sobre la homosexualidad de Fashanu. Se me quedó grabado). Incapaz de pasar una temporada seguida en más de un club, se retiró en Nueva Zelanda tras otro breve paso por Estados Unidos.

Su triste final

Fue en Estados Unidos donde recibió el peor palo de su vida. En 1998, un joven de 17 años le denunció por abusos sexuales. Fue interrogado por la Policía por ese caso, pero ni siquiera fue detenido. Fashanu retornó al poco a Inglaterra, temiendo ser arrestado. Poco más de un mes después de este asunto, y agobiado por una profunda depresión, Fashanu fue encontrado ahorcado en un garaje abandonado en Shoreditch, un suburbio de Londres. Dejó una nota de suicidio en la que decía que “Me he dado cuenta de que ya he sido declarado culpable. No quiero dar más preocupaciones a mi familia y a mis amigos. Espero que el Jesús que amo me dé la bienvenida; al final encontraré la paz”. La Policía inglesa averiguó poco después que las autoridades estadounidenses habían archivado el caso de abusos sexuales contra Fashanu por falta de pruebas.

Aquí os dejo un vídeo de un gol de Fashanu, el más famoso de su carrera, que le hizo al Liverpool cuando jugaba en el Norwich:

El debate

Muchos han vuelto a sacar a colación el tema de la homosexualidad en el fútbol. Unos, como Sepp Blatter, aseguran que los hay (tampoco hay que ser experto). Otros, como Lippi, no los han visto nunca. Y otros personajes (por llamarlos de alguna forma) como Luciano Moggi, afirma que no debería haberlos. Además, ha habido siempre mucha rumorología, no siempre bien encaminada.

El caso es que han pasado ya casi 20 años desde que Fashanu saliera del armario y nadie lo ha vuelto a hacer. Por eso, yo lanzo unas preguntas, que me gustaría que debatiérais:

– ¿Qué pasaría si hoy un jugador de la Liga española declarara su homosexualidad?

– ¿Os gustaría que se supiera que un jugador de vuestro equipo favorito es gay?

– ¿Cómo reaccionarían las aficiones, tanto la contraria como la del propio equipo del jugador homosexual?

– ¿Encontraría ese futbolista problemas entre sus propios compañeros?

Bueno, aquí os lanzo estas preguntas. Espero que os haya gustado el post.

Qué fue de… Peter Shilton

Los porteros de fútbol siempre dan mucho juego. Son como los fotógrafos de prensa. No hay ninguno que no sea un personaje (para lo bueno, normalmente). Es gente muy carismática y algunos de ellos se convierten en grandes leyendas, entre otras cosas porque además, suelen ser bastante longevos como jugadores en activo. Hoy os traigo a uno de los legendarios de verdad, procedente del país que inventó el bendito deporte del fútbol y que tuvo el dudoso honor de encajar los que, probablemente, sean los dos goles más famosos de la historia. Viajamos a mi querida Inglaterra para hablar de Peter Shilton.

¿Quién era?: Un guardameta inglés de finales de los 60, los 70, los 80 y parte de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el eterno portero de la selección inglesa, durante casi 20 años y por ser el jugador inglés que más veces ha vestido la camiseta de los tres leones.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en las filas del Leyton Orient londinense ¡a los 48 años de edad! Ahora se dedica a dar charlas y conferencias para grupos y empresas.

¿Sabías qué…?: Como decía, es el jugador que más veces ha vestido la camiseta de Inglaterra; un total de 125 veces. Pero ojo, que David Beckham le acecha con 110 internacionalidades y sigue en activo.

– Antes os dije que Shilton había recibido dos los goles más famosos de la historia. Los dos en el mismo partido y del mismo jugador, Diego Armando Maradona. Fueron en cuartos de final del Mundial de México 86. Uno fue la archifamosa Mano de Dios y el otro el llamado Gol del Siglo.

– Durante gran parte de su vida tuvo numerosos problemas con el juego y las apuestas.

– Es miembro de la Órden del Imperio Británico (aunque no recibe el tratamiento de Sir).

– Compartió vestuario en la selección con algunos de los héroes del 66 como Gordon Banks o Martin Peters.

– Era el portero del legendario Nottingham Forest que ganó dos copas de Europa consecutivas en 1979 y 1980.

– Con Sir Bobby Robson como seleccionador logró la capitanía con Inglaterra.

– Tras el Inglaterra-Argentina de México 86, llegó a publicarse un videojuego basado en el gol de Maradona con la mano a Shilton, titulado Peter Shilton’s Handball Maradona!

– Su último partido con Inglaterra fue el encuentro por el tercer y cuarto puesto del Mundial Italia 90, disputado entre los anfitriones y los pross en el estadio San Nicola de Bari. Ganó Italia.

– Cuando se retiró, durante su carrera había disputado 1.005 partidos oficiales.

Biografía, palmarés, estadísticas: Peter Leslie Shilton nació en Leicester, Reino Unido, el 18 de septiembre de 1949. Su primer equipo fue el Liecester City, donde más años estuvo. También jugó en el Stoke City, en el Nottingham Forest, en el Southampton, en el Derby County, en el Plymouth Argyle, en el Bolton Wanderers, en el Coventry City, en el West Ham y en el Leyton Orient. En su palmarés tiene una Copa de la Liga, dos Copas de Europa y una Supercopa europea. Como os he dicho antes, jugó con Inglaterra 125 partidos.

Aquí os dejo un vídeo tributo a Shilton:

¿Sabes algo más de Shilton? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Ravanelli

El post de hoy está dedicado a un jugador que no ha sido campeón del mundo. No ha sido el mejor jugador del planeta, ni de su equipo, ni siquiera de su selección. Pero hay veces en que sólo el pelo (o su falta de él) hacen de un jugador alguien conocido por todos. Es el caso de Fabrizio Ravanelli, conocido en Italia como Penna bianca (penna en italiano es pluma, malpensados) y en todo el mundo por su pelo canoso.

¿Quién era?: Un delantero italiano de la década de los 90 y principios de ésta.

¿Por qué se le recuerda?: Aparte de por el color de su pelo, por ganar una Liga de Campeones con la Juve, en una época dorada para la Vecchia Signora, con jugadores como Del Piero en su máximo esplendor.

¿Qué fue de él?: Se retiró hace relativamente poco, en 2005, en las filas del Perugia de su ciudad natal. Ahora es comentarista deportivo en Sky Italia y en Mediaset. Además, ya ha hecho sus pinitos en el mundo de la moda y, de hecho, ha desfilado en la pasarela de Milán.

¿Sabías qué…?: Muchos lo consideran como el creador de la celebración de gol que consiste en taparse la cabeza con la camiseta y correr como un pollo sin cabeza. En Italia, celebrar un gol así es esultare alla Ravanelli.

– Cuando la FIFA decidió sancionar con tarjeta amarilla a aquellos jugadores que se sacaran la camiseta o se la levantaran para celebrar un gol, Ravanelli se convirtió en el abanderado en contra de la decisión.

– En una entrevista para The Sun, dijo, sobre este tema, “que es una regla absurda”. Preguntado por qué celebraba así los goles, contestó que “es algo que pasa instintivamente”.

– Colecciona relojes de pulsera.

– Cuando jugaba en el Middlesbrough, llegó a ser el jugador mejor pagado de la Premier League.

– Se ganó el cariño de la afición del Boro por participar activamente en varias iniciativas solidarias.

– Debutó en la Premier con un hat-trick ante el Liverpool.

Biografía, palmarés, estadísticas: Fabrizio Ravanelli nació en Perugia, Italia, el 11 de diciembre de 1968. Debutó en el equipo de su ciudad y, tras pasar por equipos menores italianos como el Avellino, la Casertana o la Reggiana, llegó a la Juventus de Turín, donde ganó una Champions. Luego emigró a Inglaterra para jugar dos temporadas en el Middlesbrough. Tras dos años en el Olympique de Marsella francés, volvió a Italia para jugar en la Lazio un año. Y de nuevo retornó a Inglaterra, donde jugó dos temporadas en el Derby County. Su aventura británica la prolongó en el Dundee escocés y finalmente, se retiró en la temporada 2004/2005 en el Perugia, cerrando así el círculo de su carrera. Con la selección jugó 22 partidos y metió 8 goles. Su palmarés está adornado con dos ligas, dos Copas y dos Supercopas italianas (repartidas al 50% entre Jueve y Lazio), una UEFA y una Champions con la Juve y una Supercopa de Europa con la Lazio.

Os dejo un vídeo homenaje a Ravanelli, con goles suyos para la Juve. Al principio y luego más adelante podréis ver su famosa celebración:

¿Sabes algo más de Ravanelli? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.