Quién fue… Maurice Podoloff: el padre y primer jefe de la NBA

Maurice Podoloff (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar el domingo con un personaje que no fue deportista, pero sí un dirigente clave en el desarrollo de la mayor competición de baloncesto del planeta. Es Maurice Podoloff.

Maurice Podoloff nació en el seno de una familia judía en el Imperio Ruso en 1890, probablemente el 18 de agosto. El propio Podoloff no sabía con exactitud la fecha de su nacimiento, ni siquiera el sitio, aunque pudo ser cerca Odessa o en Yelisavetgrado (hoy Kropyvnytskyi), en la actual Ucrania. Su familia emigró a Estados Unidos y se estableció en Connecticut. Entró en Yale y se graduó en Derecho en 1915.

Siendo un destacado abogado, en 1926 empezó a gestionar el New Haven Arena, una pista dedicada al hockey hielo en New Haven. Posteriormente se convertiría en presidente de la American Hockey League, precursora de la NHL.

El 6 de junio de 1946 fue elegido presidente de la Basketball Association of America, cargo que simultaneó con el de presidente de la AHL. En aquella época, el baloncesto profesional americano estaba dividido entre la BAA de Podoloff y la National Basket League.

Podoloff era un extraordinario negociador y fue el que consiguió fusionar ambas competiciones, dando origen a la National Basketball Association, la NBA. Era 1949.

Además de dar origen a la competición, su astucia y capacidad innovadora sirvieron para mantenerla viva con numerosas ideas, como incorporar el reloj de posesión de 24 segundos, mantener el draft de la BAA o expandir la competición hasta 17 equipos. Además, negoció el primer contrato televisivo de la competición.

Dejó el cargo de comisionado en 1963, cuando fue sustituido por Walter Kennedy. En su honor, el trofeo al MVP de la temporada lleva su nombre. En 1974 fue introducido en el Naismith Memorial Basketball Hall of Fame y en 1989, en el Salón de la Fama Internacional del Deporte Judío en 1989.

Maurice Podoloff murió el 24 de noviembre de 1985 en New Haven. Tenía 95 años.

Espero que os haya gustado el artículo. El jueves, más.

 

Qué fue de… Necati Ates: un turco que no cuajó en la Real Sociedad

Necati Ates, con el Galatasaray en 2012 (WIKIPEDIA).

Pues seguimos hablando de fútbol turco y lo hago con el otro nombre que me propuso el lector txuri-urdin Jonpi: Necati Ates.

¿Quién era?: Un delantero turco de finales de los 90 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un prometedor producto del fútbol turco, que fue diluyéndose con el paso de los años, incluido un discreto paso por la Real Sociedad.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2016 en las filas del Karsiyaka de su país. En la actualidad forma parte del equipo técnico del Galatasaray, comandado por el mítico Fatih Terim.

¿Sabías qué…?: Pasó su infancia en Alemania, adonde habían emigrado sus padres cuando él era muy pequeño.

– Llegó a la Real Sociedad en septiembre de 2008, cedido por el Galatasaray. El equipo donostiarra estaba en Segunda.

– Llegó precedido del éxito de compatriotas como Nihat Kahveci o, como vimos anteayer, Tayfun Korkut.

– Para su desgracia, y pese a jugar 25 partidos ese año, sólo marcó un gol, una cifra claramente escasa para un delantero.

– Uno de los factores de su fracaso fue el empeño de Juanma Lillo en ponerle fuera de su sitio (cuando lo ponía).

– Es el máximo goleador histórico del Antalyaspor.

– Marcó el gol 50 de la historia del estadio del Galatasaray.

– Fue internacional en todas las categorías.

– Representó a su país en la Copa Confederaciones de 2003.

– Mide 1,82 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Necati Ates nació el 3 de enero de 1980 en Izmir (Esmirna), Turquía. Debutó como profesional en 1997 en el Altay de su ciudad natal. En 2000 fue cedido al Aydinspor y en 2001 traspasado al Adanaspor. Dos años después firmó por el Galatasaray, donde pasó tres años. En 2007 fue cedido al Ankaraspor, en 2008 al Istanbul Basaksehir y más tarde ese año, a la Real Sociedad. La temporada siguiente regresó a su país para jugar en el Antalyaspor, donde pasó tres temporadas. Luego firmó de nuevo por el Galatasaray. Ese mismo año se fue al Eskisehirspor, y tras dos años se fue al Erciyesspor. En 2015 firmó por el Karsikaya, donde se retiró el año siguiente. En su palmarés tiene dos ligas, una copa y una supercopa turcas. Con su selección jugó 19 partidos y marcó 5 goles.

Hasta mañana.

Escudos y logos. Fenerbahçe

Escudo del Fenerbahçe (WIKIPEDIA).

No nos vamos de Turquía, porque si ayer hablábamos de un futbolista que jugó sus mejores años en el Fenerbahçe estambuliota, hoy vamos a conocer más de cerca los detalles de su emblema.

Fenerbahçe significa, literalmente, ‘jardín del faro’. La primera camiseta del equipo era amarilla y blanca a listas verticales. Estos colores se eligieron por ser el color de los narcisos situados en las proximidades del Faro de Fenerbahçe, el principal hito arquitectónico del barrio. Las primeras camisetas eran de invierno, muy gruesas, de tal modo que en verano eran insoportables. Ziya Songülen, uno de los fundadores del club, pidió a un comerciante británico llamado Baker un juego de camisetas amarillas y blancas más ligeras, para verano, pero Baker le comunicó que no llegarían a tiempo, así que le ofreció a cambio un juego de camisetas a franjas azules y amarillas. Songülen aceptó y esta combinación fue la que se instauró definitivamente, hasta nuestros días.

El escudo lo diseñó uno de los jugadores del club, Hikmet Topuzer, cuando se produjo el cambio de uniforme. En una estructura circular, el anillo exterior es blanco con el nombre del club y el año de su fundación y el interior rojo. Topuzer eligió estos colores por ser los de la bandera turca. Sobre la parte roja, un escudo con tres franjas, dos azules y una amarilla, por los colores del equipo. Y sobre este escudo, una hoja verde de roble, que según el diseñador representa resistencia, poder y fuerza. Cabe destacar que la primera versión del escudo estaba en alfabeto árabe y en 1928, cuando se adoptó el alfabeto turco (como el latino), el emblema del club también cambió.

Espero que os haya gustado el artículo. Este contenido, y más, lo podéis encontrar en mi libro, Génesis del fútbol, donde hablo acerca del origen de los principales clubes del planeta. Lo podéis comprar aquí (o aquí si estáis leyéndome en América).

Hasta mañana.

Qué fue de… Tayfun Korkut: el turco que se ganó el cariño de la afición de Anoeta

Tayfun, en su etapa de entrenador (WIKIPEDIA).

Hace unas semanas, un fiel lector de los de la vieja guardia, Jonpi, me propuso un par de nombres que jugaron en su Real Sociedad. El primero de ellos es el de Tayfun Korkut.

¿Quién era?: Un centrocampista turco de mediados de los 90 a mediados de la década de 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un histórico del Fenerbahçe, por ser internacional turco y por su paso por la Real Sociedad.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2006 en las filas del Gençlerbirligi (os juro que no lo he copipegado). Tras colgar las botas ha iniciado su carrera como entrenador. Su última experiencia fue en el Stuttgart, que acabó en 2018. Lleva en paro desde entonces, pero hace unos días se rumoreó que para la próxima temporada se incorporará al equipo técnico del Fenerbahçe.

¿Sabías qué…?: Nació en Stuttgart, hijo de inmigrantes turcos.

– Su familia pertenece a la minoría étnica de los turcos de Bulgaria. Posteriormente se trasladaron a Esmirna y antes del nacimiento de Tayfun, a Alemania.

– Su primera experiencia como entrenador la vivió en las categorías inferiores de la Real Sociedad.

– También entrenó al Hannover, al Bayer Leverkusen y al Kaiserslautern, además de ser asistente en la selección turca.

– Llegó a la Real Sociedad con Arif Erdem, que como vimos hace unos días no triunfó.

– Fue un jugador en aquella Real que fue subcampeona de Liga, donde también brilló su compatriota Nihat.

– En sus tres años y pico en San Sebastián se ganó el cariño de la afición donostiarra.

– Valeri Karpin y Xabi Prieto le cerraron las puertas de la titularidad y se fue al Espanyol.

– Con el club perico jugó 21 partidos en su única temporada.

– Con su selección jugó las Eurocopas de 1996 y 2000.

– Mide 1,84 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tayfun Korkut nació el 2 de abril de 1974 en Stuttgart, Alemania. Debutó como profesional en 1994 en el Stuttgarter Kickers de su ciudad natal. En 1995 lo fichó el Fenerbahçe, donde estuvo cinco temporadas. Después firmó por la Real Sociedad, donde estuvo tres temporadas. Luego jugó un año en el Espanyol. En 2004 firmó por el Besiktas y al año siguiente se fue a Ankara para jugar en el Gençlerbirligi (ahora sí he copipegado), donde se retiró en 2006. Con su selección jugó 42 partidos y marcó un gol.

Hasta mañana.

Quiénes fueron… los hermanos Canfari: los padres de la Juventus

Enrico y Eugenio Canfari (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con un artículo dedicado a los padres de uno de los grandes clubes de la historia del fútbol: la Juventus de Turín. Son los hermanos Canfari.

La Juventus FC nació en 1897, lo que lo convierte en el segundo club activo más antiguo de Italia, tras el Genoa. Fue fundado por un grupo de estudiantes del instituto Massimo D’Azeglio de Turín, primero como Sport-Club Juventus, y posteriormente como Foot-Ball Club Juventus. El nombre es una palabra latina (si bien la voz original es iuventus) en referencia a la juventud de sus fundadores.

De entre ellos destacaban dos, los hermanos genoveses Enrico y Eugenio Canfari. Enrico, por ejemplo, se convirtió en el custodio del primer balón que, mediante una colecta, los jóvenes fundadores de la Juve compraron por 12 liras en la tienda de deportes Beaton.

Eugenio fue nombrado primer presidente y sería sucedido por su hermano Enrico un año después. Este último simultaneó su cargo con el de jugador.

Además, los hermanos tenían un taller mecánico en el Corso Re Umberto 42, de la ciudad de Turín, que se convirtió en la primera sede oficial de la Juventus.

Fue Enrico el que tuvo una más destacada trayectoria como jugador, y de hecho en 1903 fichó por el AC Milan para jugar tres partidos. Tras colgar las botas se pasó al arbitraje y llegó a ser presidente de la Asociación Italiana de Árbitros.

En 1915, con el cargo de capitán, Enrico Canfari formó parte del 112º Regimiento de Infantería Piacenza, que participó en la tercera batalla del Isonzo, en el marco de la Primera Guerra Mundial. Enrico Canfari murió en aquella refriega. Tenía 38 años.

Su hermano Eugenio no murió en la guerra y murió en 1962, a la edad de 83 años.

Espero que os haya gustado el artículo. Regresamos el jueves próximo.

Este es el post ¡3.000! de este blog

(Por Cristina Casado).

Pues poco a poco, como quien no quiere la cosa, desde el año 2007, con el artículo que estáis leyendo en este mismo momento, alcanzo los 3.000 posts. Que se dice pronto.

Como ya ocurrió cuando celebré los 2.000 artículos, no he preparado nada especial para el que suma esta cifra redonda, pero sí que quería al menos parar un momento y compartir este dato.

Sólo quería daros las gracias a los que me leéis a diario, a los que me apoyáis, a los que me corregís, a los que me compartís los artículos, a los que me criticáis y a los que alguna vez, aunque sea por error, os habéis pasado por este minúsculo rinconcito. Gracias, insisto.

Mañana más, que esto no para.

Qué fue de… Teemu Sëlanne: el mejor finlandés de la historia de la NHL

Selänne, con los Ducks (WIKIPEDIA).

Volvemos a la NHL para recordar a uno de sus grandes jugadores extranjeros: Teemu Sëlanne.

¿Quién era?: Un jugador de hockey finlandés de finales de los 80 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores extranjeros de la NHL, el mejor finlandés y una estrella en su país natal.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas de los Anaheim Ducks californianos. Reside con su familia en una localidad llamada Coto de Caza, en California, donde es socio de un restaurante. En Finlandia ya tuvo cuatro negocios hosteleros.

¿Sabías qué…?: De joven también jugó al fútbol.

– Antes de ser profesional fue profesor en una guardería.

– En su primer año en la NHL batió el récord de goles de un rookie.

– Fue el primer europeo nombrado MVP de un All Star Game.

Sëlanne, en 2010 con su selección (WIKIPEDIA).

– Ostenta numerosos récords. Es el máximo goleador y asistente de la historia de los Anaheim Ducks, el europeo con más goles en una temporada, máximo goleador finlandés de la historia de la NHL o récord de goles en un solo mes.

– Fue una de las claves para la Stanley Cup que ganaron los Ducks en 2007.

– Su apodo es ‘The Finnish Flash’.

– En Finlandia es toda una celebridad. Fue elegido el finlandés más sexy, su autobiografía fue un éxito y hay incluso un documental sobre su vida.

– Es un fanático de los coches y ha participado en rallies.

– Está casado (su mujer se llama Sirpa) y tiene cuatro hijos, tres niños, Eemil, Eetu y Leevi, y una niña, Veera. Eetu también juega al hockey.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Teemu Ilmari Sëlanne nació el 3 de julio de 1970 en Helsinki, Finlandia. Debutó con 16 en el Jokerit de su país. En 1992 empezó a competir en la NHL, en los Winnipeg Jets canadienses. En 1994 regresó al Jokerit con motivo del lockout y regresó a Winnipeg para jugar dos temporadas más. En 1996 se incorporó a los Mighty Ducks de Anaheim (en aquella época se llamaban aún así). Tras seis temporadas cambió de equipo y se fue a los San Jose Sharks. La temporada 03/04 la pasó en los Colorado Avalanche y la siguiente regresó a Anaheim, donde se retiró en 2014. En su palmarés en la NHL tiene una Stanley Cup con Anaheim, y diez participaciones en el All Star, entre otros logros. Con Finlandia tiene tres bronces y una plata olímpicas, y dos platas y un bronce en Mundiales.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana, que tendremos un post muy especial.

Santuarios del deporte. St James’ Park, Newcastle

Vista panorámica de St James’ Park (WIKIPEDIA).

Vamos a empezar la semana conociendo un poco más de cerca uno de los grandes estadios de Inglaterra: St James’ Park.

Nombre oficial: St James’ Park.

Ubicación: Newcastle upon Tyne, Inglaterra.

Capacidad: 52.305 espectadores.

Año de inauguración: 1892.

Propietario: Ayuntamiento de Newcastle.

Más cosas: Estamos hablando de uno de esos estadios victorianos que aún permanecen activos en el fútbol inglés, y además, uno de los más grandes, en concreto el octavo de mayor capacidad.

Situado junto a Leazes Terrace, una zona que acogió a la alta sociedad de la ciudad de Newcastle, en realidad antes del estadio se jugaba en un terreno de césped en el parque de St James, y de ahí el nombre del estadio. La edificación en sí misma data de 1892, mismo año en el que fue fundado el Newcastle United, llamado así por nacer de la unificación de dos clubes, el Newcastle East End y el Newcastle West End.

El 3 de septiembre de aquel 1892 fue el día del primer partido del Newcastle United en la que sería su casa para siempre. Siete años después, en 1899, el estadio ya acogía 30.000 espectadores (todos de pie). Entre 1920 y 1930 se fueron agregando techos y en 1950, las primeras luces artificiales.

Curiosamente, y por motivos políticos, St James’ Park se quedó fuera de los estadios que fueron sede en el Mundial de 1966. En los años 70 se produjeron las primeras e importantes reformas del estadio y con la llegada de la Premier League en los 90 el estadio sufrió otra gran renovación, y unos pocos años después, en 1998, se aumentó la capacidad hasta los más de 52.000 espectadores actuales.

Este estadio (cuyo nombre oficial es St James’ Park, aunque en realidad se debería escribir ‘St. James’s Park’, como el que hay en Londres), tiene cuatro gradas llamadas Gallowgate End (porque era donde estaban los gallows o lugar donde se ahorcaba a los reos), Leazes End, Milburn Stand (por un futbolista de los 50 llamado Jackie Milburn) y East Stand.

Como tantos otros estadios inglerses, en su exterior hay varias estatuas: la del citado Milburn, una dedicada a Bobby Robson, una placa dedicada a Joe Harvey y una estatura de Alan Shearer.

Además de los partidos de las ‘urracas’, el estadio ha acogido numerosos partidos de la selección inglesa, así como parte del torneo olímpico de los Juegos de 2012. También ha sido escenario de partidos de rugby liga y de rugby unión, incluidos algunos del Mundial de 2015. Asimismo, ha acogido finales europeas de clubes.

Fuera del deporte, St James’ Park ha alojado conciertos de los Rolling Stones, Bruce Springsteen, Queen, Bob Dylan o Rod Stewart.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Quién fue… Frank Hayes: el jinete que ganó una carrera muerto sobre su caballo

Retrato de Hayes en 1923 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia muy curiosa que creo que os va a gustar. Es la historia de Frank Hayes.

Nacido en en 1901, Frank Hayes era mozo de establos y criador de caballos. De ahí dio el salto a las carreras. En 4 de junio de 1923 participó en una carrera en Elmont, Nueva York. Su caballo se llamaba Sweet Kiss.

Contra todo pronóstico, Sweet Kiss ganó la carrera por una cabeza. Cuando A. M. Frayling, la propietaria del caballo, se acercó a felicitar a Hayes, se dio cuenta de que éste estaba muerto. Según los testigos, Hayes murió en algún momento de la última parte de la carrera, debido a un paro cardiaco. Pero como cuando Sweet Kiss llegó a la meta Hayes seguía sobre el caballo, se convirtió en la primera persona, y que se sepa única, en ganar una carrera de caballos después de muerto.

Se cree que el paro cardiaco lo sufrió Hayes por dos factores: uno, los esfuerzos que hizo para adelgazar y dar el peso. Al parecer, había perdido seis kilos en pocos días. También se cree que la emoción de verse liderando la carrera pudo ser fatal.

Hayes fue declarado ganador de la carrera, aunque sin pesaje oficial. Fue enterrado tres días después con su atuendo de jockey. El caballo, Sweet Kiss, no volvió a competir y se dice que fue rebautizado como Sweet Kiss of Death (dulce beso de la muerte).

Espero que os haya gustado la historia. Hasta el jueves.

Qué fue de… Nicola Rizzoli: el sucesor de Collina que fue mejor árbitro del mundo

Rizzoli, en la final del Mundial 2014 (WIKIPEDIA).

Acabamos esta miniserie de árbitros internacionales con uno de los más destacados de los últimos tiempos, probablemente el mejor. Es Nicola Rizzoli.

¿Quién era?: Un árbitro italiano de las décadas de 2000 y 2010.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser considerado el mejor árbitro del mundo en su época, por pitar la final del Mundial de 2014 y la final de la Champions de 2013.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 2017. En la actualidad, trabaja como designador principal en la Comisión Nacional de Árbitros de la FIGC (Federación Italiana).

¿Sabías qué…?: Es arquitecto de profesión.

– Su primer gran partido internacional fue la final de la Europa League de 2010 entre el Atlético de Madrid y el Fulham, con victoria 2-1 para los colchoneros.

– En 2013 pitó la final de la Champions entre el Bayern y el Dortmund, con victoria para los bávaros por 2-1.

– En 2014 y 2015 fue elegido mejor árbitro del planeta.

– Precisamente en 2014 alcanzó su cénit al pitar la final del Mundial de Brasil entre Alemania y Argentina.

– Dos años después pitó en la Eurocopa de 2016, donde dirigió el Alemania-Francia de semifinales.

– Estaba considerado como el heredero de Pierluigi Collina, otro italiano que fue considerado el mejor árbitro del mundo.

– Fue elegido siete años seguidos mejor árbitro de la liga italiana.

– Es miembro del Salón de la Fama del fútbol italiano.

– Mide 1,84 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nicola Rizzoli nació el 5 de octubre de 1971 en Bolonia. Debutó en la Serie A en 2002 y como internacional en 2007. Colgó el silbato en 2017. Fue elegido mejor árbitro del mundo en 2014 y 2015.

Hasta mañana.