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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Qué fue de… Hugo Sánchez: héroe y villano en Madrid

Cromo de Hugo Sánchez de 1989 (PANINI).

Hace poco me preguntaron cómo podía ser que no hubiera escrito aún sobre el protagonista de hoy. A veces renuncio a escribir sobre exdeportistas muy famosos porque considero que están localizados casi siempre. Fue el caso del protagonista de hoy durante su paso por los banquillos. Pero pese a que sea relativamente habitual verle en medios de comunicación, creo que merece con creces su artículo. Es Hugo Sánchez.

¿Quién era?: Un delantero mexicano de mediados de los 70 a mediados de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores delanteros que ha jugado nunca en nuestra Liga, por su prolífica carrera en el Real Madrid, previo paso por el Atlético de Madrid, y por jugar también en el Rayo Vallecano, además de por ser considerado por muchos como el mejor jugador mexicano de la historia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en el Celaya de su país. Pasó una etapa como entrenador entre 2000 y 2012, que le llevó a entrenar a los Pimas de laUNAM, a su selección y en España, al Almería. En la actualidad, es columnista en el diario deportivo mexiano Esto, en el que escribe artículos en un espacio llamado ‘Ajo y Agua’. También comenta partidos para ESPN y tiene una Fundación con su nombre en San Diego, California, destinada a formar futbolísticamente a jóvenes. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Sólo Telmo Zarra (6) ha sido más veces ‘pichichi’ que él. Comparte este honor con Di Stéfano y Quini.

– Por este motivo, en su país es también conocido como el ‘Pentapichichi’.

– Su rasgo más característico era la voltereta que daba cada vez que marcaba un gol. Es un recuerdo a una hermana suya, que llegó a competir en los Juegos Olímpicos de Montreal en gimnasia.

Imagen reciente de Hugo Sánchez (WIKIPEDIA).

– Era un delantero muy acrobático, especialista en chilenas. Además, se autoproclama inventor del remate del ‘escorpión’, saltando hacia adelante y golpeando la pelota con los pies por detrás de la cabeza.

– También era un extraordinario lanzador de penaltis.

– Tuvo un hijo que fue futbolista profesional y falleció en 2014, a los 30 años, a causa de un escape de gas.

– Es el sexto máximo goleador de la historia del Real Madrid, tras Cristiano Ronaldo, Raúl González, Alfredo di Stéfano, Carlos Santillana y Ferenc Puskás.

– Además, es el cuarto máximo goleador de la historia de la Liga, por detrás de Messi, Cristiano y Zarra.

– En 1999 fue elegido mejor jugador de la historia de la zona CONCACAF (esto es, Norte y Centroamérica).

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Hugo Sánchez Márquez nació el 11 de julio de 1958 en México DF, México. Debutó como profesional en 1976 en los Pumas de la UNAM. En 1979 fue cedido a los San Diego Sockers de la NASL. En 1981 lo fichó el Atlético de Madrid, y en 1985 se fue al Real Madrid. En el equipo blanco estuvo hasta 1992, cuando se fue al América. Al año siguiente regresó a España para jugar en el Rayo Vallecano. En 1994 firmó por el Atlante mexicano y en 1995 por el Linz austríaco. En 1996 jugó en los Dallas Burn y en 1997 en el Celaya, donde se retiró en 1997. En su palmarés tiene dos ligas, una Champions de la CONCACAF y una Copa Interamericana con los Pumas. Una Copa del Rey con el Atleti. Cinco Ligas, tres Supercopas de España, una Copa del Rey y una Copa de la UEFA con el Real Madrid y una Liga austríaca con el Linz. Con México jugó 58 partidos y marcó 29 goles y ganó una Copa de Oro de la CONCACAF.

Os dejo un vídeo con algunos de sus mejores goles:

Hasta mañana.

Qué fue de… Óscar Freire: el mejor ‘sprinter’ y clasicómano del ciclismo español

Freire, en Madrid, ataviado con el maillot de campeón del mundo en 2005 (Archivo 20minutos)

El ciclismo español se ha caracterizado siempre por producir buenos escaladores y buenos corredores ‘all around’, que dirían los ingleses. Una de las suertes en las que menos se ha prodigado España es la del ‘sprint’, si exceptuamos, claro, al protagonista de hoy, uno de los mejores corredores españoles de la historia reciente: Óscar Freire.

¿Quién era?: Un ciclista español de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores llegadores de la historia del ciclismo español y, sobre todo, por ser tres veces campeón del mundo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas de Katusha ruso. En la actualidad, compite en su otra gran pasión: los rallies. Además, es comentarista de ciclismo en la cadena COPE.

¿Sabías qué…?: Es, junto a Alfredo Binda, Eddy Merckx, Rik van Steenbergen y Peter Sagan, el único ciclista que ha ganado tres veces el maillot arcoiris.

– Su victoria en el Mundial de 1999, en Verona, fue una de las más sorprendentes de la historia. Llevaba apenas un año de profesional e incluso el seleccionador Antequera había sido criticado por convocar a un ciclista tan inexperto.

– En su primera presencia en el Tour (2002) ganó una etapa, la tercera, con final en Saarbrücken (Alemania).

Freire luce maillot verde en una etapa del Tour de 2008 (Archivo 20minutos).

– Ganó tres veces el Mundial, pero subió cuatro veces al podio, porque en 2000 fue tercero.

– Participó en ocho Tours: abandonó en cuatro y su mejor puesto fue un 70º en 2008.

– Compitió en nueve Vueltas a España, pero no acabó ninguna.

– Nunca corrió el Giro de Italia.

– Hay un complejo deportivo con su nombre en su Torrelavega natal.

– Es el menor de cuatro hermanos, todos varones.

– Mide 1,71 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Óscar Freire Gómez nació en Torrelavega, Cantabria, el 15 de febrero de 1976. Debutó como profesional en 1998 en el Vitalicio Seguros. En 2000 se fue al Mapei-Quickstep y en 2003 fichó por el Rabobank neerlandés, donde estuvo hasta 2011. Su último año, el 2012, lo pasó en el Katusha. En su palmarés tiene tres Mundiales de ruta, cuatro etapas del Tour, un maillot de la regularidad del Tour, siete etapas de la Vuelta a España, una Tirreno-Adriático y tres Milán-San Remo, entre otras victorias.

Os dejo con las imágenes de los tres Mundiales de Freire:

Hasta mañana.

Qué fue de… Don Hutchison: un gol suyo dio a Escocia la última victoria ante Inglaterra

Cromo de Hutchison con la camiseta de Escocia (PANINI).

Seguimos con personajes retirados y esta vez vamos a hablar de un futbolista que tuvo un momento de gloria muy concreto. Es Don Hutchison.

¿Quién era?: Un atacante escocés de finales de los 80 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolífica carrera en la Premier y por ser el autor del gol en la última victoria de Escocia ante Inglaterra, hace ya 18 años.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del Luton Town. En la actualidad, es comentarista de televisión para BT y ESPN. Le podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Hutchison nació en Gateshead, Inglaterra, pero eligió jugar con Escocia por su padre, escocés y minero de profesión, con quien tenía una relación muy estrecha.

– Nunca jugó en un club escocés.

– Su momento de gloria lo alcanzó el 17 de noviembre de 1999 en Wembley. Escocia e Inglaterra se jugaban la repesca para acudir a la Eurocopa de 2000. En el partido de ida, en Hampden Park, los ‘tres leones’ se impusieron por 0-2 gracias a dos tantos de Paul Scholes. En la vuelta, en un abarrotado Wembley, Escocia puso contra las cuerdas a Inglaterra. Ganaron los visitantes 0-1 y el autor del único gol del encuentro fue Hutchison, de cabeza, en el minuto 39 de partido.

Imagen reciente de Hutchison (WIKIPEDIA).

– “La vez que más feliz vi a mi padre fue cuando ganamos a Inglaterra en Wembley gracias a mi gol”, dijo en una entrevista. “Jugar para Escocia por mi padre es una cosa que siempre quise porque le hacía sentirse orgulloso. Nunca olvidaré su cara cuando jugamos contra Inglaterra en Wembley”, afirmó.

– Su primer gol con Escocia fue ante otra selección potente: Alemania, y también como visitante (en el Weserstadion de Bremen y también único gol de la victoria de Escocia).

– Marcó seis goles en otros tantos partidos con Escocia. Todos ellos se saldaron con victoria del ‘Tartan Army’.

– Es uno de los miembros del selecto club de 44 de jugadores que han vestido las camisetas del Liverpool y del Everton.

– Su pareja actual es Nicola Stott, modelo y exchica de la página 3 de ‘The Sun’.

– Tiene tres hijos, dos con Stott y uno de una relación anterior.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Donald Hutchison nació el 9 de mayo de 1971 en Gateshead, Inglaterra. Debutó como profesional en 1989 en el Hartlepool United. Entre 1990 y 1994 jugó en el Liverpool. Luego pasó dos años en el West Ham. En 1996 se fue al Sheffield United, donde estuvo otros dos años. En 1998 se fue al Everton a jugar otras dos temporadas. En la 2000/2001 jugó en el Sunderland y en 2001 regresó al West Ham, donde estuvo hasta 2005. Luego se fue al Milwall, que ese mismo año lo cedió al Coventry. Este equipo lo compró y tras un año allí, en 2007 se fue al Luton Town, donde se retiró en 2008. Con Escocia jugó 26 partidos y marcó 6 goles.

Os dejo con un resumen de aquel partido entre Inglaterra y Escocia:

Hasta mañana.

Este blog cumple ¡¡¡10 años!!! gracias a VOSOTROS

¿Soplamos? (GTRES)

Hoy, 29 de noviembre de 2017, se cumplen exactamente 10 años, una década, del debut de este blog en la parrilla de 20minutos. Lo hizo con un post del ya fallecido Laurent Fignon. Desde entonces, han pasado muchas cosas. A mí personalmente y al mundo en general.

España ha ganado un Mundial y dos Eurocopas en fútbol, el Real Madrid ha ganado tres Champions League y el Barça otras tantas (y mi Atleti ha perdido dos finales). El Sevilla ha ganado tres Europa League y el Atlético, dos. Rafa Nadal ha ganado 13 torneos de Grand Slam (cuando estrené el blog, llevaba ya tres). La selección española de baloncesto ha ganado tres Eurobaskets, dos platas y un bronce olímpicos. Pau Gasol ha ganado dos anillos de la NBA… vaya década para el deporte español, ¿eh?

¿Y qué decir fuera del deporte? Cuando estrené este blog, el primer iPhone llevaba apenas unos meses en venta. Aún no existía el sistema operativo Android. Facebook tenía 58 millones de usuarios al mes. Ahora tiene unos 2.000 millones. Twitter tenía unos 200.000 usuarios mensuales. Ahora tiene 330 millones de usuarios al mes. Instagram ni existía. Las teles de tubo todavía se vendían más que las de plasma o pantalla plana. Aún no había acabado la primera legislatura de Zapatero. No teníamos ni idea de qué era el ISIS… Y yo aún no era padre.

Da vértigo pensar dónde estaremos dentro de 10 años. No sé si este blog seguirá. Seguramente, los blogs ya no existan, no como los conocemos ahora. Ni los teléfonos inteligentes, ni los ordenadores…

Pero centrémonos en lo que sabemos. Yo, personalmente sé que este blog ha cumplido la década gracias a vosotros, a los lectores, que sois más de 12 millones (sólo tengo datos desde 2011, así que seréis más). Y no puedo más que tener unas líneas para todos los responsables de 20minutos, y en especial para mi exjefe Arsenio Escolar, que por dos veces me ‘compró’ la idea y al que no puedo agradecer más que lo hiciera.

Y mientras pueda y quiera, aquí seguiremos. 10 años más. O 20. O los que hagan falta. De nuevo, GRACIAS.

Hasta mañana.

Quién fue… Plácido Galindo: el primer jugador expulsado en un Mundial

Imagen de Galindo con la camiseta de Perú (El Gráfico).

Vamos a cerrar la semana con un jugador que cuenta con un dudoso honor, pero que de cualquier manera, ha visto cómo su nombre queda inscrito en los libros de historia del fútbol. Es Plácido Galindo.

Plácido Reynaldo Galindo Pando nació en Lima, Perú, el 9 de marzo de 1906. Empezó a jugar en el Universitario de Deportes en 1924, donde se desempeñaba como centrocampista. Cinco años después ya formaba parte de la selección peruana que quedó cuarta en el campeonato Sudamericano que se disputó en Argentina.

En 1930, Uruguay acogió el primer Mundial de la historia. El madrileño Francisco Bru, por aquel entonces seleccionador peruano, lo convocó para que formara parte del equipo de Perú en esta primera cita mundialista, siendo además el capitán del equipo. Perú estaba encuadrada en el Grupo 3, junto a los anfitriones, Uruguay, y Rumanía.

El 14 de julio de 1930, en el Estadio Pocitos de Montevideo, se abría el grupo 3 con un choque entre los rumanos y los peruanos. Habían pasado poco más de 90 segundos de partido cuando Adalbert Desu adelantó a los europeos. Según las crónicas de entonces, el partido se volvió bronco y feo, con más patadas que juego. Ya en el segundo tiempo, Plácido Galindo se enzarzó con un rival y el árbitro, el chileno Alberto Warnken, decidió expulsar al peruano. Era el primer expulsado de la historia de los Mundiales.

Hay que tener en cuenta que Galindo no vio la roja, porque en aquel entonces no existían las tarjetas. El colegido expulsó sin más a Galindo. Poco después, Souza Ferreira empató para Perú, pero cuatro minutos después, Stanciu hizo el 2-1 y en la recta final, Kovacs el 3-1 definitivo.

Las normas no eran como ahora, y Plácido Galindo jugó sin problemas el segundo (y último) partido de Perú en el Mundial. Fue ante Uruguay en el Centenario de Montevideo, en el estreno de este estadio. La victoria fue para los charrúas por 1-0, con gol de Héctor Castro, el ‘Divino Manco’.

Galindo jugaría hasta 1935, siempre en el Universitario, y en su último año como jugador-entrenador. Posteriormente, en los 50 y los 60, sería presidente del club. Plácido Galindo falleció en Lima el 22 de octubre de 1988.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el miércoles.

Zapatillas legendarias. Las Adidas para Ewing: la respuesta a las Nike Jordan

Un ejemplar de las Attitude (ADIDAS).

Seguimos hablando de zapatillas y volvemos a la NBA y a su época dorada para hablar de otro modelo personalizado para una de sus estrellas.

Hemos hablado del impacto que tuvo en su día el acuerdo de Nike con Michael Jordan.También lo hicimos hace poco del de Converse con Larry Bird o Magic Johnson. Pensad entonces que el otro gran gigante del sector, Adidas, tenía que reaccionar. Y aunque no alcanzó las cotas de fama de sus rivales, lo hizo.

La marca del norte de Baviera era la dominadora absoluta del mercado europeo, pero necesitaba posicionarse mejor en el estadounidense tras las agresivas estrategias de sus competidores. Y no sólo eso: cometieron el error garrafal, que ya os conté en el artículo sobre las Air Jordan, de rechazar al gran jugador de Brooklyn, así que tenían que redimirse sí o sí. El ‘elegido’ fue la estrella absoluta de uno de los clubes más populares del país y de fuera de él: los New York Knicks. El jugador, Patrick Ewing.

La marca alemana diseñó tres modelos de zapatillas para el jugador nacido en Jamaica: las Adidas Conductor, las Adidas Rivalry y las Adidas Attitude. Los tres modelos estaban personalizados para Ewing, con los colores de los Knicks: azul y naranja. El problema para Adidas, pese a tener buenos datos de ventas con estos modelos, es que tanto deportivamente como en materia comercial, Nike y Jordan habían despegado y eran inalcanzables.

Tal es así, que el propio Ewing dejó Adidas y con el tiempo creó su propia marca con su nombre, que llegó a vestir al Real Madrid de baloncesto. Por cierto, ironías de la vida, en su recta final como jugador, Pat Ewing calzó Nike.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Jacek Ziober: otro polaco en Osasuna

Cromo de Ziober con Osasuna (PANINI).

Hay algunos equipos que apuestan por jugadores de una nacionalidad durante algunos años por su buen rendimiento. Es lo que pasó con el C. A. Osasuna y los polacos. Hoy hablaremos de uno de ellos: Jacek Ziober.

¿Quién era?: Un delantero polaco de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser internacional con su país y por su paso por Osasuna, donde jugó tres temporadas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en las filas de los Tampa Bay Mutiny de la MLS. En la actualidad, es comentarista para la cadena polaca Polsat Sport.

¿Sabías qué…?: La gran tradición de polacos de Osasuna la abrió el que a la postre sería el mejor de todos: Jan Urban. Este delantero llegó en 1989. En 1992, llegó Roman Kosecki, que al año siguiente se fue al Atlético de Madrid. Y en 1993 desembarcaron el protagonista de hoy y Ryszard Staniek.

– Ziober llamó la atención por su inenarrable ‘mullet’ y su bigote.

– Osasuna descendió a 2ª aquel año, pese a que Ziober marcó 10 goles, entre ellos uno al Barça.

– Ziober se quedó en Pamplona en Segunda. En su segunda temporada sólo marcó cuatro goles en 23 partidos y en su tercer año sólo jugó siete partidos.

– En 1990 fue elegido Jugador Polaco del Año.

– Los 10 goles que marcó en Osasuna en la temporada 93/94 son su récord personal.

– Tras colgar las botas, también ha entrenado al Górnik Leçzyca.

– Con la selección de Polonia sub-18 fue tercero en la cita de 1984.

– Tras retirarse fue también seleccionador polaco de fútbol-playa.

– Mide 1,72 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jacek Ziober nació el 18 de noviembre de 1965 en Lodz, Polonia. Debutó como profesional en 1982 en el LKS Lodz. En 1990 se fue al Montepellier francés, donde estuvo tres temporadas. Luego jugó otras tres en Osasuna y en 1997 se fue al Amica Wronki de su país. En 1998 se fue a Estados Unidos, al Tampa Bay Mutiny, donde se retiró en 1998. Con su país jugó 46 partidos y marcó 8 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Ronald Agénor: el mejor tenista de Haití

Agénor, en acción (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a viajar a otro país exótico para los deportes para hablar de su mejor tenista: Ronald Agénor.

¿Quién era?: Un tenista haitiano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el mejor tenista de la historia de su país, siendo el único capaz de clasificarse entre los 25 mejores del mundo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012, con nada menos que 48 años de edad. En la actualidad, tiene una academia de tenis con su nombre en Los Ángeles.

¿Sabías qué…?: Su padre, Frederic Agénor, fue ministro en Haití y diplomático de las Naciones Unidas.

– Por este motivo, Agénor nació en Marruecos y vivió de niño en el Congo, donde descubrió el tenis.

– Desde 2006 tiene la nacionalidad estadounidense.

– En Grand Slam, su mejor resultado son los cuartos de final de Roland Garros de 1989, donde fue eliminado por Michael Chang, que a la postre sería el ganador.

– Su mejor posición en el ránking mundial fue la 22ª (mayo de 1989).

– Atenas, Génova y Berlín son los únicos tres torneos que ganó.

– Ha producido vídeos tutoriales sobre tenis.

– También ha grabado discos de rock.

– Es cónsul honorario de Haití en Burdeos.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ronald Agénor nació el 13 de noviembre de 1964 en Rabat, Marruecos. Debutó como profesional en 1983 y se retiró en 2012. En su carrera ganó tres títulos ATP.

Os dejo un vídeo breve con Agénor en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Edgaras Jankauskas: ser futbolista en el país del baloncesto

Jankauskas, el día de su presentación con la Real (Archivo 20minutos).

Lituania es un país tradicionalmente relacionado con el baloncesto, pero también ha dado buenos futbolistas. Hoy vamos a hablar de uno de los mejores que ha salido de ese país báltico y que, además, pasó por nuestra Liga: Edgaras Jankauskas.

¿Quién era?: Un delantero lituano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más destacados jugadores de la historia de su país y por su paso por equipos como la Real Sociedad, el Benfica o el Oporto.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Fakel Voronezh ruso. En la actualidad, Jankauskas es seleccionador nacional lituano.

¿Sabías qué…?: Es el único lituano que ha ganado la Champions. Fue con el Oporto de Mourinho, en 2004.

– Estuvo en el banquillo de aquella final, pero no jugó.

– En enero de 2000 se convirtió en el jugador lituano más caro de la historia, cuando la Real Sociedad pagó por sus servicios 2,4 millones de euros al Brujas.

– Llegó, en parte, para paliar la marcha a Italia de Darko Kovacevic.

Jankauskas, en su última etapa de futbolista (WIKIPEDIA).

– El día de su debut con los donostiarras, ante el Atlético de Madrid, marcó un gol.

– Jugó 56 partidos oficiales de txuri-urdin y marcó 19 goles.

– Debutó como internacional con 16 años.

– Es el noveno jugador lituano con más partidos internacionales y el tercero con más goles.

– Fue elegido ‘Futbolista lituano del año’ en cinco ocasiones.

– Mide 1,93 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Edgaras Jankauskas nació el 12 de marzo de 1975 en Vilnius, Lituania. Debutó como profesional en el Zalgiris en 1991. En 1996 se fue al CSKA de Moscú y al año siguiente al Torpedo de esta ciudad. En 1997 firmó por el Brujas belga y dos temporadas después lo contrató la Real Sociedad. En 2002 estuvo cedido en el Benfica y ese año acabó en el Oporto, donde jugó cuatro temporadas. Tras una cesión de un año en el Niza francés, lo fichó el Kaunas de su país, que lo cedió durante dos años al Hearts of Midlothian escocés. En 2007 llegó al AEK Larnaca chipriota y al siguiente fichó por el Belenenses luso. Tras una breve experiencia en el Skonto Riga letón, jugó en el REO Vilnius y en 2009 se fue a los New England Revolution de la MLS. En 2011 fichó por el Fakel Voronezh ruso, donde se retiró. En su palmarés tiene dos ligas y tres copas lituanas con el Zalgiris; una liga y una supercopa belgas con el Brujas; dos ligas, una copa, una supercopa, una UEFA y una Champions con el Oporto y una copa escocesa con el Hearts. Con Lituania jugó 56 partidos y marcó 10 goles.

Os dejo con un vídeo de un gol de Jankauskas con su selección:

Hasta mañana.

Qué es… el juego de pelota mesoamericano

Un jugador de Honduras calienta en el Mundial que se celebró en Guatemala en septiembre (EFE).

Vamos a cerrar esta semana con un deporte muy peculiar, porque es antiquísimo. A día de hoy es poco practicado y es más una exhibición casi arqueológica que otra cosa, pero creo que es interesante conocerlo un poco más de cerca. Es el juego de pelota mesoamericano.

En realidad, hay varios juegos de pelota conocidos en la zona que conocemos como Mesoamérica (no confundir con Centroamérica, que es una referencia geográfica y no incluiría a México, mientras que Mesoamérica es más una referencia cultural y sí incluye al país azteca -que es parte de Norteamérica-).

En general, podemos decir que se jugaba a juegos de pelota desde el año 1.400 antes de Cristo en el sur de México, Guatemala, El Salvador, Nicaragua y en zonas tan septentrionales como el estado de Arizona. No sólo se regían por el componente deportivo o competitivo, sino que también tenían carácter religioso e incluso se practicaba para dirimir litigios o conflictos entre tribus o caudillos locales.

Jugadores del equipo de El Salvador, en el reciente Mundial de Guatemala (EFE)

Normalmente se usaban caderas, codos y rodillas (en algunas modalidades, sólo las del lado derecho y en otras se usaban incluso palos o bates primitivos) para golpear una pelota de hule o caucho de hasta 4 kg de peso, que no podía tocar el suelo. Se practicaba en grandes terrenos de juego delimitados por dos paredes encaladas donde podía rebotar la pelota. En la versión más conocida, practicada por mayas y luego toltecas y aztecas, en esas paredes existían unos aros de piedra (colocados verticalmente, al contrario que en el baloncesto), de modo que al hacer pasar la pelota por ellos (en algunas versiones solo con tocarlo) se conseguían puntos.

Se enfrentaban dos equipos de dos o cuatro jugadores y cuando se trataba de partidos rituales, se podría producir un sacrificio humano después (no hay acuerdo si los sacrificados eran los derrotados o los vencedores). Hay crónicas españolas tras la Conquista que destacan lo mucho que botaba la pelota o incluso lo peligroso que podía resultar el deporte, pues por su peso podía provocar serias contusiones a los jugadores.

Como os decía, los campos (se han hallado los restos de cerca de 1.300, lo que da idea de la popularidad del juego) oscilaban en tamaños que iban de los 96 metros de largo por 30 de ancho del de Chichén Itza a los 16×5 del campo de Tikal. Las paredes encaladas solían estar inclinadas.

En la actualidad, existen torneos que recrean este juego ancestral. El pasado mes de septiembre se celebró en Guatemala la segunda Copa Mundial de Pelota Maya. También hay una versión llamada ulama, que se practica sobre todo en el estadio mexicano de Sinaloa, y en la que no hay aros, sino que se juega una especie de voleibol sin red y los jugadores pasan la pelota al campo rival con golpes de cadera.

Os dejo con una recreación de este deporte:

Hasta el miércoles.