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Quién fue… Nereo Rocco: el maestro del ‘catenaccio’

Nereo Rocco, celebrando un título con el Milan en 1968 (WIKIPEDIA).

Nereo Rocco, celebrando un título con el Milan en 1968 (WIKIPEDIA).

Hace 15 días hablábamos de Rinus Michels, el padre del ‘fútbol total’. Pues bien, hoy vamos a cambiar totalmente de filosofía futbolera para hablar de la defensa fuerte, los marcadores a cero y el juego destructivo. Vamos a Italia para conocer un poco mejor al gran artífice del catenaccio: Nereo Rocco.

El 20 de mayo de 1912 nace en Trieste, Austria-Hungría (hoy Italia) Nereo Roch, hijo de una acomodada familia de origen vienés dedicada a la industria cárnica. Muy cerca de su casa jugaba sus partidos la Unione Sportiva Triestina, y fue viendo sus partidos como el pequeño Nereo se aficionó a este deporte. En 1925 se cambia el apellido a Rocco, italianización imprescindible (exigencias de Mussolini) para poder trabajar en el Puerto de su ciudad natal. Dos años después, entra en las categorías inferiores de la US Triestina y en 1929 debuta como centrocampista con el primer equipo, en Serie A, ante el Torino. Con el equipo de su localidad jugaría ocho temporadas, llegando a jugar un partido con la selección italiana, clasificatorio para el Mundial de 1934. En 1937 es traspasado al Nápoles, donde pasa tres temporadas. En 1940 lo contrata el Padova y allí juega dos temporadas. Su última experiencia como futbolista la alterna con la de entrenador, en el Libertas Trieste de Serie C. Deja la práctica del fútbol en el 43.

En 1947 es contratado por la Triestina, después de que el Libertas, que él entrenaba, derrotara en un amistoso al equipo en el que empezó a jugar. Durante su época de jugador, por cierto, Nereo Rocco conoció la táctica del catenaccio (el ‘cerrojazo’), que inventó el entrenador austríaco del Servette suizo Karl Rappan. Pero a pesar de no ser él el inventor de esta táctica, que básicamente consiste en poner un hombre más en la línea central de la defensa, un líbero sin responsabilidades de marca al hombre pero que sumaba una unidad más en defensa, se le considera como el primer entrenador que lo puso en práctica a alto nivel y con éxito. La Triestina consigue, en su primer año con Rocco en el banquillo, ser subcampeona de Italia, sólo por detrás del mítico Torino. Dos años más conseguiría clasificar a su equipo entre los diez primeros del calcio, pese a lo cual, ‘Il Paròn‘ (en dialecto triestino, ‘el Maestro’, como se le conocía en el mundo del fútbol), tuvo un desencuentro con la directiva y se fue al Treviso, de la Serie B.

Rocco, con la Copa de Europa y la Intercontinental logradas en 1969 (WIKIPEDIA).

Rocco, con la Copa de Europa y la Intercontinental logradas en 1969 (WIKIPEDIA).

En 1953, la Triestina lo repesca, pero la temporada es mala y deja el equipo de su ciudad. Lo contrata otro viejo conocido suyo, el Padova, que estaba en puestos de descenso en la Serie B. Rocco salva al equipo y al año siguiente lo asciende a Serie A y consigue convertir al equipo del Véneto en un asiduo de la zona media alta de la tabla, llegando a conseguir un tercer puesto en 1958.

En 1960, se hace, junto a Paolo Todeschini, cargo de la selección olímpica italiana para los Juegos que se celebraron en Roma. Aunque la azzurra se quedó cuarta, a un paso de las medallas, cuando acaban los Juegos lo contrata el AC Milan, precisamente para sustuitir a su compañero en la Olímpica, Todeschini. Nereo Rocco llega al Milan y logra, en su primera temporada, el Scudetto. Además, es el que empieza a darle oportunidades a un jovencísimo Gianni Rivera, una de las grandes leyendas del Milan y de la selección italiana.

El éxito más rotundo llega en su segunda temporada (62/63), en la que logra llevar al Milan a la final de la Copa de Europa, en Wembley ante el Benfica de Eusébio, y ganarla. En ese equipo hay nombres ilustres: Cesare Maldini, Giovanni Trappatoni, el ya citado Rivera o José Altafini. El Milan maniata a Eusébio y sus compañeros atacantes con cinco defensores y se lleva su primera Copa de Europa.

Este éxito lo lleva a ser contratado por el Torino, en busca de reverdecer los viejos laureles del pasado. Tras cuatro temporadas en el equipo piamontés, en las que el Torino volvió a ser uno de los equipos punteros de Italia (aun sin ganar ningún título), lo vuelve a fichar el AC Milan. en 1967. Al igual que en su primera etapa, ‘Il Paròn‘ llega y esa misma temporada gana el Scudetto, pero además, también logra la Recopa, tras vencer por 2-0 en Rotterdam al Hamburgo alemán, con goles del sueco Kurt Hamrin.

Busto dedicado a Nereo Rocco en el estadio que lleva su nombre en Trieste (WIKIPEDIA).

Busto dedicado a Nereo Rocco en el estadio que lleva su nombre en Trieste (WIKIPEDIA).

Al año siguiente, el Milan llega de nuevo a la final de la Copa de Europa, disputada en el Bernabéu. Frente a los italianos está el Ajax de Rinus Michels y de un joven Johan Cruyff. Con el también triestino Fabio Cudicini en la puerta (padre del que luego fuera portero del Chelsea, Carlo Cudicini), Saul Malatrasi tras una línea de tres formada por Angelo Anquiletti, Roberto Rosato y el alemán Karl-Heinz Schnellinger y dos mediocentros defensivos como Giovanni Lodetti y Giovanni Trappatoni y Gianni Rivera en modo estrella, el Milan aplasta al Ajax por 4-1, con tres goles de Pierino Prati y otro de Angelo Sormani. Era la segunda Copa de Europa del Milan, la segunda bajo el mando de Nereo Rocco. El equipo lombardo redondea la hazaña ganando ese año la Intercontinental tras derrotar al Estudiantes de Bilardo, Verón y Aguirre Suárez (si recordáis el post de este último, en aquel partido tres jugadores de Estudiantes de la Plata acabaron en prisión por agresiones a los milanistas).

Rocco dirigió al Milan hasta 1973, dándole tiempo a ganar otras dos Coppe de Italia y una Recopa, la de 1973, ante el Leeds United de Don Revie en Salónica por 1-0. En 1974 cambia de aires y se va a la Fiorentina, donde tras sólo un año regresa al equipo donde cosechó más éxitos, el Milan, y vuelve a ganar un título, otra Coppa. Tras este éxito, se retira de los banquillos para volver a su Trieste natal. Sólo dos años después, con 66 años de edad, fallece tras una rápida enfermedad.

Nereo Rocco se fue siendo el entrenador con más partidos dirigidos en la historia de la Serie A (fue superado en 2006 por Carlo Mazzone, en el Livorno) con 787 encuentros. Además, el nuevo estadio de la Triestina se llama Nereo Rocco (hay un busto en su honor en el campo). Además, el estadio del Padova está en la Via Nereo Rocco y en Nápoles hay una escuela de fútbol con su nombre.

Os dejo con un breve vídeo en el que se puede escuchar a Nereo Rocco dar instrucciones y hablar sobre el fútbol:

Buen fin de semana, amici.

Qué fue de… Gemma Mengual: la sirena

Mengual, en los Mundiales de Roma 2009 (GTRES).

Mengual, en los Mundiales de Roma 2009 (GTRES).

Pues sí, la protagonista de hoy es muy famosa, es reciente y apuesto algo a que la mayoría de vosotros sabe a qué se dedica ahora. Pero, ¿hace falta alguna excusa para hablar de Gemma Mengual?

¿Quién era?: Una nadadora de sincronizada española de finales de los 90, los 2000 e inicios de esta década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues porque estamos hablando de una de las mejores deportistas españolas de siempre, con dos medallas olímpicas y 20 en Campeonatos del Mundo.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2012. En la actualidad, forma parte del equipo técnico de la selección española de sincronizada. Además, tiene un restaurante de cocina japonesa en Sant Cugat del Vallès, diseña trajes de baño y hace sus pinitos en el mundo de la moda. La podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Empezó a practicar sincro con 8 años de edad. Con 15, Anna Tarrès se fijó en ella y la incorporó a su equipo.

– Ella y Anna Tarrès transformaron para siempre la natación sincronizada en nuestro país y convirtieron a España en una potencia mundial. La propia Tarrès afirma que “juntas transformamos este deporte”.

– Pese a la gran fama de Mengual, la que fuera su compañera Andrea Fuentes es la nadadora de sincro más laureada de España.

Mengual, posando para 20minutos (JORGE PARÍS).

Mengual, posando para 20minutos (JORGE PARÍS).

– Tiene dos hijos.

– Es titulada en gemología e hincha irredenta del RCD Espanyol.

– Tras una temporada alejada de las piscinas tras ser madre, su idea era volver a la máxima competición, pero tuvo un encontronazo con la seleccionadora, Anna Tarrès, que ya pensaba en Andrea Fuentes y Ona Carbonell como nueva pareja y que no contaba ya con ella.

– Pese a esta fricción, Mengual defendió a Tarrès cuando surgieron las acusaciones de un grupo de nadadoras tachando a la entrenadora de dictadora y maltratadora psicológica.

– Cuando Tarrès dejó su cargo, Mengual entró en la selección española.

– Ha sido portada de revistas masculinas como Línea, Man o Interviú.

– Tiene la medalla de oro de la Real Orden del Mérito Deportivo y en 2005 fue elegida mejor deportista española del año.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gemma Mengual Civil nació en Barcelona el 12 de abril de 1977. Empezó a competir con 15 años y se retiró en 2012, con 35 años. En su palmarés tiene dos platas olímpicas y 20 en Mundiales (un oro, doce platas y siete bronces).

Os dejo con Gemma en los Mundiales de Roma 2009:

Hasta mañana.

Qué fue de… Pirri Mori: un asturiano de poco éxito en el Atleti

Cromo de Pirri (PANINI).

Cromo de Pirri (PANINI).

El lunes os hablé de un Pirri y hoy miércoles os voy a hablar de otro. La verdad es que la diferencia de rendimientos entre ambos es bastante grande, pero de todo tiene que haber en el blog, ya sabéis. Vamos a hablar de un jugador del Atleti que pasó por el club colchonero con más pena que gloria. Dedicado al gran Menottinto, que fue quien me retó a hablar de él, allá va el qué fue de… Pirri Mori.

¿Quién era?: Un centrocampista español de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un prometedor jugador salido de la cantera del Real Oviedo, que llegó al Atlético de Madrid precedido de buenos informes, pero que no llegó a cuajar como jugador colchonero.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el CP Mérida en 1999, con sólo 29 años de edad. Tras jugar en aficionados al fútbol sala, en la actualidad tiene un negocio de hostelería en su Cangas de Onís natal.

¿Sabías qué…?: Procede de una familia de larga tradición de futbolistas. Su padre, Armando Mori, fue jugador de fútbol. Su cuñado, ‘Tino’, fue jugador de la Ponferradina, el Leganés y el Avilés. También tiene un sobrino futbolista.

– Formaba parte de la plantilla del doblete del Atlético de Madrid en la temporada 1995/1996. Fue su última temporada en el Atleti, y jugó 19 partidos (sólo 5 como titular).

– Aquel año marcó un solo gol, ante el Betis en el Calderón en la jornada 36.

– Su primera temporada en el Atleti fue la mejor, con 34 partidos disputados y 4 goles.

Otro ejemplar de Pirri Mori (Ed. Este).

Otro ejemplar de Pirri Mori (Ed. Este).

– En el Atlético de Madrid se ganó cierta fama de ser demasiado aficionado a las salidas nocturnas.

– Sus pasos por el Compostela y el Mérida no fueron mucho mejores y de hecho, con el equipo extremeño acabaría descendiendo.

– Al Compostela se fue junto a Lubo Penev, con el que coincidió en el Atlético de Madrid.

– Tras el Mérida, tuvo un fugaz paso por el Burnley, que militaba en la tercera categoría del fútbol inglés.

– Destacaba por su buen manejo de la zurda.

– En el Mérida coincidió con otro Pirri, David Pirri. Para diferenciarse de él, cambió su nom de guerre a Pirri Mori.

Biografía, palmarés, estadísticas: Francisco Javier Mori Cuesta nació en Cangas de Onís, Asturias, el 10 de noviembre de 1970. Formado en la cantera del Oviedo, debutó como profesional en el equipo carbayón en 1992. Tras una buena temporada en el Tartiere, fue contratado por el Atlético de Madrid en 1993 y en el Manzanares permaneció hasta 1996. Ese año se fue a la SD Compostela, donde estuvo un año, tras el que se fue al Mérida, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene la Liga y la Copa del famoso Doblete atlético de 1996.

Os dejo con un resumen de un Atlético de Madrid 6-0 Valladolid de la 94-95, en el que Pirri Mori marcó dos goles (el 2-0 y el 4-0):

PD: Sobre Pirri Mori os recomiendo este artículo de la web Historias de Cromos.

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Oracle Arena de Oakland: los últimos años de la cancha más vetusta de la NBA

Vista interior del Oracle Arena (WIKIPEDIA).

Vista interior del Oracle Arena (WIKIPEDIA).

Seguimos repasando canchas de la mejor liga de baloncesto del mundo y hoy regresamos a California para hablar de la más antigua de todas: el Oracle Arena de Oakland.

Nombre oficial: Oracle Arena

Ubicación: Oakland, Alameda County, California, Estados Unidos.

Capacidad: 19.596 espectadores.

Año de inauguración: 1966.

Propietario: Oakland-Alameda County Authority y SMG.

Más cosas: En efecto, como os decía, el Oracle Arena, la casa de los Golden State Warriors de la NBA, es la cancha más antigua de las que componen la Liga.

Sus obras comenzaron en abril de 1964 y fue inaugurado en noviembre de 1966. Nació para acoger los partidos de los San Francisco Seals de hockey hielo, que cambiaron su nombre a California Seals cuando se trasladaron de San Francisco a Oakland, donde estaba su nueva pista. Al año siguiente, empezaron a utilizarlo los Oakland Oaks de la ABA, la otra liga de baloncesto que convivió con la NBA. Cuatro años después, tras el declive de la ABA, empezaron a usarlos los antiguos San Francisco Warriors, que, al igual que hicieran los Seals antes, cambiaron su nombre a Golden State Warriors, un nombre más integrador para toda la zona de la Bahía de San Francisco.

Exterior del Oracle Arena (WIKIPEDIA).

Exterior del Oracle Arena (WIKIPEDIA).

Durante 20 años, la cancha permaneció inalterada, hasta que en los 90 se convirtió en una de las más pequeñas de la NBA (con 15.000 espectadores), además de anticuada. Hubo voces que propusieron que los Warriors se trasladaran de nuevo a San Francisco, a una nueva cancha, pero finalmente se decidió renovar por completo la vieja cancha, con una enorme inversión de 120 millones de dólares. Sólo se respetó el aspecto exterior. Durante el año que duraron las obras, los GSW jugaron en San Jose. Cuando acabaron, la cancha se quedó con una capacidad de 19.569 espectadores (para el baloncesto).

Con la renovación, llegó el cambio de nombre. Desde su apertura hasta 1996, el nombre de la instalación era Oakland-Alameda County Coliseum Arena. Después, y hasta 2005, el nombre pasó a ser The Arena in Oakland. Y entre 2005 y 2006, Oakland Arena. Ese año, en 2006, los GSW y la empresa tecnológica Oracle firmaron un convenio a través del cual el pabellón recibe el nombre de Oracle Arena.

Está previsto que para la temporada 2018/2019, el Oracle Arena deje de ser la cancha de los Warriors. El pasado mes de abril, el club compró unos terrenos en Mission Bay, San Francisco, donde se construirá la nueva casa del equipo californiano.

Flipad un poco y ved cómo se vive un partido de los Warriors en el Oracle Arena cuando Stephen Curry está ‘enchufado':

Hasta mañana.

Qué fue de… Pirri: el pundonor y la entrega en el Real Madrid

Pirri, posando para el Real Madrid en 1967 (WIKIPEDIA).

Pirri, posando para el Real Madrid en 1967 (WIKIPEDIA).

La semana la vamos a abrir con un clásico muy clásico. Sabéis que hace tiempo que no me remonto al fútbol sesentero y setentero con mucha frecuencia. El motivo está claro: el ‘qué fue de’ pierde un poco de interés cuando el deportista en cuestión está, por cuestiones de edad, jubilado. Pero hay algunos casos en los que el personaje no casa muy bien con la sección ‘Quién fue’ de los viernes y tiene mejor cabida entre semana. Es el caso del futbolista de hoy: el mítico Pirri.

¿Quién era?: Un centrocampista español de los 60 y los 70.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque es historia viva del Real Madrid, con más de 500 partidos con la camiseta blanca, con un palmarés espectacular y con una bien merecida fama de jugador de pundonor y entrega.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1982 en las filas del Puebla mexicano. Tras colgar las botas se incorporó a los servicios médicos del Real Madrid, donde estuvo 13años. También ocupó el cargo de mánager general del club blanco y en la actualidad, está jubilado. No obstante, es comentarista del programa Tablero Deportivo de Radio Nacional de España. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Pirri comenzó su carrera de futbolista en equipos de su Ceuta natal, como el Imperio Riffien, el CD Ceuta o el Atlético Ceuta.

– Empezó a jugar en el Granada porque se trasladó a esta ciudad para cursar estudios de Medicina.

– Pirri llegó al Madrid en el primer año del equipo blanco sin Alfredo di Stéfano.

– El día se debut con el Real Madrid (en un amistoso) marcó dos goles.

Pirri, en una imagen reciente (YOUTUBE).

Pirri, en una imagen reciente (YOUTUBE).

– Su primer partido oficial con el equipo blanco fue ante el Barça. Entró al campo supliendo a Ferenc Puskás.

– Forjó gran parte de su leyenda cuando jugó la final de la Copa del Rey (entonces del Generalísimo) de 1968 con 40º de fiebre y una clavícula rota.

– En 1971 jugó la final de la Recopa de Europa contra el Chelsea con un brazo en cabestrillo. Tanto en esta ocasión como en la anterior, el Real Madrid salió derrotado.

– Fue capitán del Madrid durante cuatro temporadas, supliendo a Amancio.

– En 1969 se casó con la actriz española Sonia Bruno.

– En su etapa como mánager general del club redactó el famoso ‘Informe Pirri’, que tras filtrarse a la prensa en 2000 levantó una gran polvareda. En él, Pirri analizaba a la plantilla del Madrid uno a uno, con críticas duras para jugadores como Guti, Míchel Salgado, Morientes o Eto’o.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Martínez Sánchez nació en Ceuta el 11 de marzo de 1945. Debutó como profesional en 1963 en el Granada, donde estuvo una temporada, tras la que pasó al Real Madrid, donde estuvo 16 temporadas. En 1980 se fue al fútbol mexicano, al Puebla, donde estuvo dos años, tras los que se retiró. En su palmarés tiene diez Ligas, cuatro Copas del Rey y una Copa de Europa. Con España jugó 41 partidos y marcó 16 goles.

Os dejo con un vídeo homenaje a Pirri:

Hasta mañana.

Quién fue… Kathrine Switzer: “¡Sal de mi puta carrera!” o la valentía de una mujer maratoniana

Secuencia de imágenes del 'ataque' de Jock Semple a Katherine Switzer en la maratón de Boston (YOUTUBE).

Secuencia de imágenes del ‘ataque’ de Jock Semple a Kathrine Switzer en la maratón de Boston (YOUTUBE).

Vamos a cerrar la semana con una mujer, y con una deportista no profesional. Una deportista como tú, lectora, o como tu mujer/novia/hermana/amiga, lector. Una mujer que tenía una afición: correr. Una mujer que quería probarse en una prueba como la maratón y a la que intentaron impedírselo, precisamente por ser mujer. Hoy os hablaré de Kathrine Switzer.

Nacida el 5 de enero de 1947 en Bamberg, República Federal de Alemania (donde su padre, un mayor del Ejército de los Estados Unidos, estaba destinado), Kathrine Virginia Switzer se crió en Virginia, donde se estableció su familia cuando tenía dos años de edad. Estudió el George Marshall High School de Fairfax y se enroló en la Universidad de Syracuse.

Aficionada a correr gracias a su padre, que la animó desde que era una niña, Kathy Switzer se enroló en el equipo de atletismo de su Universidad, donde entrenaba con los chicos. Su entrenador empezó a hablarle de la maratón y ella decidió que quería participar en una, pese a que en aquel entonces, las mujeres no participaban en ellas. Este hecho no detuvo a Switzer y empezó a entrenar duro, hasta que estuvo preparada. Se decidió por una de las maratones más famosas y con más solera del mundo, la de Boston. Era el año 1967.

Switzer se inscribió en la maratón bostoniana con el nombre K. V. Switzer, sus iniciales, hecho que no hizo despertar las sospechas de los organizadores. Ella siempre ha asegurado que no lo hizo con la intención de ocultarse, pues esta versión de su nombre era la que utilizaba para firmar artículos en el periódico de la Universidad. Sea como fuere, le concedieron el dorsal 261. Hay que decir que la participación de una mujer no era ilegal, sino más bien alegal. No estaba prohibido, pero tampoco permitido (en tanto la inscripción no decía nada del sexo del corredor), así que Kathrine Switzer se puso su sudadera y sus pantalones largos en aquella fría y húmeda mañana del 21 de abril de 1967 en Boston y salió a disputar la carrera, junto a su entrenador y a Tom Miller, su novio.

Muchos corredores saludaron con simpatía la presencia de Kathy, a la que animaron de cara a su participación. Pero cuando llevaba algo más de tres kilómetros, la cosa se puso fea: entró en escena Jock Semple.

Semple, nacido en Escocia y establecido en Estados Unidos desde la adolescencia, fue corredor de maratones y masajista de equipos como los Boston Bruins de hockey o los Celtics de baloncesto. En la maratón, Semple ejercía de codirector de la carrera. Este cascarrabias escocés tenía fama por su mal carácter y por sus denodados esfuerzos, cada año, de eliminar de la carrera todo atisbo de broma o de actuación que se saliera de la más rigurosa ortodoxia. En 1957, de hecho, casi lo denuncian por agredir a un corredor que salió a disputar la maratón con aletas, gafas y tubo de buzo.

Cuando Jock Semple se percató de la presencia de Kathy Switzer, no dudó ni un momento en salir en persecución de la joven, preso de la ira, y gritarle: “¡Sal de mi puta carrera y devuélveme esos dorsales!”. Tom Miller consiguió empujar a Semple, tirarlo, y Kathy, que confesó estar “aterrorizada”, siguió corriendo. Un fotógrafo captó el incidente y las imágenes dieron la vuelta al mundo.

Switzer logró acabar la carrera, con un tiempo de en torno a 4 horas y 20 minutos. Pero las consecuencias no fueron las mejores. La AAU (la Unión de Atletas Amateurs) decidió prohibir expresamente la participación de mujeres en carreras populares. A partir de ese momento, Kathy Switzer abanderó un movimiento para pedir que las mujeres pudieran participar en maratones. Les costó cinco años conseguirlo: en 1972, se abrió la participación femenina en maratones.

Kathrine Switzer, en 2011 (WIKIPEDIA).

Kathrine Switzer, en 2011 (WIKIPEDIA).

Switzer, por supuesto, siguió compitiendo. En 1974 ganó la maratón de Nueva York y en 1975 logró su mejor tiempo en la maratón de (precisamente) Boston, con 2:51:37. Kathy Switzer, desde entonces, ha dedicado su vida a la maratón. Fue nombrada atleta de la década por la Runner’s World Magazine, ha escrito sus memorias, escribió también un libro destinado a ‘runners’ de más de 40 años y organiza carreras de larga distancia por todo el mundo, destinadas a mujeres, que llevan como nombre ‘261’, el dorsal que llevó aquel famoso día en Boston. Hace un año organizó una en Palma de Mallorca. Además, da conferencias y charlas motivacionales contando su experiencia. Además, es una asidua a la maratón de Boston. Podéis visitar su página web.

Sobre Jock Semple os diré que años después de su encontronazo con Kathrine Switzer, ambos se encontraron y Semple se disculpó con ella. Además, una vez fue totalmente legal que las mujeres corrieran maratones, Semple se convirtió en uno de los más firmes defensores de las atletas femeninas. Falleció a causa de un cáncer en 1988, a los 85 años de edad.

Y no, no quiero acabar este artículo sin hablar de otra mujer, menos conocida pero igual de valiente y arrojada que Switzer, si no más: Bobbi Gibb. Esta bostoniana, fanática del atletismo, es en realidad la primera mujer que corrió la maratón de Boston. Lo hizo en 1966 (también en 1967 y 1968), pero sin inscribirse ni con dorsal. Está reconocida oficialmente como la primera mujer ganadora de la maratón de Boston. Para que os hagáis una idea, en 1967 llegó a la meta casi una hora antes que Kathy Switzer. Gibb se ocultaba entre los arbustos, cerca de la línea de salida, bajo una sudadera con capucha. Cuando sonaba el pistoletazo de salida y alrededor de la mitad de los participantes ya había salido, se juntaba con ellos para poder disputar la carrera. En la meta, ya sin capucha, fue captada por los medios de comunicación y, como Kathy Switzer, se hizo muy famosa. Jurista de profesión, no fue hasta 1996 cuando se le reconocieron sus triunfos, se le entregaron sus medallas, y se incluyó su nombre en el palmarés de la prueba. Con un perfil menos mediático que el de Kathy Swtizer, Bobbi Gibb ha recibido desde entonces numerosos homenajes.

Os dejo un reportaje de la BBC en el que Kathy Switzer cuenta lo que pasó aquel día:

Feliz fin de semana.

Qué fue de… Gary Neville: un ‘one club man’ en su máxima expresión

Neville, saltando al césped de Old Trafford (WIKIPEDIA)

Gary Neville, saltando al césped de Old Trafford (WIKIPEDIA).

Pues vamos a cerrar la semana futbolera con un jugador reciente, pero de larga trayectoria en una Liga tan seguida como la inglesa. Es uno de esos futbolistas que no abundan en los últimos tiempos, lo que en las islas se llama ‘one club man’. Viajamos a Manchester para hablar de Gary Neville.

¿Quién era?: Un lateral derecho inglés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores que más partidos ha disputado con el Manchester United, fijo en su equipo y en la selección inglesa durante muchos años y toda una leyenda del fútbol británico.

¿Qué fue de él?: Se retiró en su equipo de siempre, el United, en 2011. En la actualidad, ejerce eventualmente de comentarista para la cadena Sky y columnista para el Daily Telegraph y el Sunday Times of Malta. Pero, sobre todo, es ayudante del seleccionador Roy Hodgson en la selección inglesa.

¿Sabías qué…?: Procede de una familia eminentemente deportista: su padre, Neville Neville (no es una errata, es que se llama así el señor) fue jugador profesional de cricket; su hermano Phil, también formado en el United, se retiró el año pasado en el Everton y ahora forma parte del equipo técnico de los ‘red devils'; y su hermana Tracey fue jugadora internacional de netball.

– Es uno de los jugadores de la cantera del United que Alex Ferguson no sólo hizo debutar, sino que también les dio un papel preponderante en el equipo. Junto a Neville, está su hermano Phil, Paul Scholes, Nicky Butt o David Beckham.

– Gary Neville no era un jugador muy técnico, pero tenía ese carisma y esa garra que tanto le gustan a los aficionados. Era uno de los favoritos de la grada de Old Trafford.

– En 2005 se hizo con el brazalete de capitán del United, en sustitución de Roy Keane, y lo llevó hasta su retirada.

Neville, posando antes de un partido con la selección de Inglaterra (Archivo 20Minutos).

Neville, posando antes de un partido con la selección de Inglaterra (Archivo 20Minutos).

– Otro de los motivos por los que los hinchas del United lo adoraban era por su inquebrantable lealtad al club, al nivel de los propios hinchas. Es muy recordado el pequeño incidente que tuvo con el portero danés Peter Schmeichel cuando el guardameta fichó por el Manchester City y jugó por primera vez ante el United. El danés fue a saludar a Neville en el túnel de vestuarios pero el lateral derecho rechazó darle la mano.

– Es el segundo jugador con más partidos con la camiseta del United, sólo por detrás de Ryan Giggs.

– Durante sus 400 partidos en la Premier (cifra redonda) sólo marcó 5 goles.

– Participó con Inglaterra en tres Eurocopas y dos Mundiales. Es el jugador inglés con más partidos en Eurocopas (11).

– Él y su hermano Phil, dos años menor, ostentan el récord de hermanos ingleses con más internacionalidades conjuntas (142). Desbancaron en 2007 a los hermanos Charlton (Bobby y Jack).

– Al contrario que muchos otros exfutbolistas, Gary Neville está considerado como uno de los mejores comentaristas de fútbol de Inglaterra.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gary Alexander Neville nació el 18 de febrero de 1975 en Bury, Inglaterra. Formado en la cantera del Manchester United, debutó con el primer equipo en 1992 y no lo abandonó hasta 2011. En su palmarés tiene ocho Premier Leagues, tres FA Cups, dos Copas de la Liga, tres Community Shields, dos Copas de Europa y dos Intercontinentales. Con Inglaterra jugó 85 partidos.

Os dejo con un vídeo homenaje a Neville:

Saludos y hasta mañana.

Atuendos para la historia. Converse All Star: de la cancha a icono de la moda

Una bota Converse All Star (Archivo 20minutos).

Una bota Converse All Star (Archivo 20minutos).

El artículo dedicado hoy a los atuendos deportivos es bastante especial, porque es muy posible que este elemento lo tengáis vosotros mismos en vuestra casa. Nacidas como instrumento de juego, dieron el salto afuera de las canchas y ahora es mayor su vinculación con la moda urbana que con el deporte. Son, claro está, las Converse All Star.

La firma Converse nació en Malden, Massachussets, en el año 1908, de la mano del empresario Marquis Mills Converse. Fabricaban calzado con suelo de goma y siete años después de su fundación, en 1915, empezaron a crear calzado deportivo, en concreto para la práctica del tenis. En 1917 entraron en el baloncesto, con un modelo llamado All Star.

En 1921, entra en escena Chuck Taylor. Nacido en Indiana en 1901, Chuck Taylor era un jugador de baloncesto que desde 1917 usaba las All Star de Converse para jugar. Tras acabar sus estudios, el joven Taylor se presentó en un de las sedes de la firma, en Chicago, en busca de un trabajo: conocía el producto, lo había usado y tenía ideas nuevas. A los jefes de Converse les gustó este atrevido joven y lo contrataron. Chuck Taylor rediseñó la bota, basándose en su propia experiencia como jugador para buscar la mayor comodidad, naciendo la Converse All Star tal y como la conocemos ahora. Entre sus innovaciones, fue quien incluyó el icónico parche circular con una estrella azul que llevan todas las All Star en la parte interior de los tobillos. En 1923, estos parches incluyeron también la firma de Chuck Taylor.

Chuck Taylor, con unas All Star en 1921 (WIKIPEDIA).

Chuck Taylor, con unas All Star en 1921 (WIKIPEDIA).

Chuck Taylor viajó por todo Estados Unidos presentando el producto. Visitó a equipos de todo el país, de institutos, de universidades, de pueblos, de ciudades, contándoles las bondades de las All Star. Este trabajo inagotable dio sus frutos, ya que durante varias décadas (si bien en la II Guerra Mundial Converse se dedicó momentáneamente a la fabricación de calzado para el Ejército), la practica totalidad de los jugadores de baloncesto americano competían calzando unas All Star. Al principio sólo se fabricaban en color negro y en 1947 se comenzaron a manufacturar también en blanco.

En 1966, Converse copaba el mercado de zapatillas deportivas en Estados Unidos, con un porcentaje de entre el 80 y el 90% del mismo. Este año, a petición de los equipos, empezaron a fabricar zapatillas en diferentes colores. Se convirtió en la zapatilla oficial de la NBA. En 1968, Chuck Taylor se jubiló y sólo un año después, falleció de un ataque al corazón. Ese año, fue introducido en el Salón de la Fama del Naismith Memorial por sus aportaciones al baloncesto.

Curiosamente, tras la muerte de Taylor, el papel preponderante de Converse en el mercado de zapatillas deportivas en Estados Unidos empezó a diluirse. La aparición de las firmas Reebok y sobre todo, Nike (de la mano de Michael Jordan) fue determinante, así como la de otros materiales. Las zapatillas y botas de lona dejan paso a la piel y a los materiales sintéticos. En 1980, Tree Rollins se convirtió en el último jugador profesional en usar las All Star. Converse tuvo un último momento de gloria en 1986 con las Weapon, el modelo que llevaron Julius Erving, Magic Johnson y Larry Bird (entre otros) y que debido a su diseño, podían personalizarse con los colores de los diferentes equipos de la NBA.

All Star negras, con su caja (WIKIPEDIA).

All Star con su caja (WIKIPEDIA).

Converse perdió su condición de zapatilla oficial de la NBA y la pérdida de mercado la hizo entrar en bancarrota en 2001. Pese a que ya años antes las All Star habían dado el salto a la calle, el negocio era inviable. En 2003, Nike compró la marca y Converse despegó de nuevo, gracias a una agresiva estrategia de marketing y la aportación, por ejemplo, del trabajo de reconocidos diseñadores. En el siglo XXI, las All Star se consideran más una zapatilla urbana o casual que deportiva. Converse, de hecho, ya no tiene presencia como marca en la NBA. El último jugador en calzar unas zapatillas de esta marca en la cancha fue Udonis Haslem, de los Miami Heat, que en 2012 cambió Converse por la firma china Li-Ning, mismo cambio que poco antes había hecho Dwayne Wade, la última gran estrella patrocinada por Converse.

Pero ya no importa: las Converse All Star son uno de las más reconocibles prendas en Occidente: hay muchos modelos diferentes, en infinidad de colores, otras prendas inspiradas en las zapatillas, copias, inspiraciones y todo tipo de transformaciones. Seguramente, vosotros tenéis unas en vuestro armario. Puede ser, porque se estima que se han vendido más de 750 millones de pares desde que en 1917, Converse sacara al mercado las All Star.

Os dejo con un vídeo, un poco antiguo, sobre la historia de Converse:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ricardo: un portero como el vino, que mejoró con los años

Ricardo, en su época en el Valladolid (Archivo 20minutos).

Ricardo, en su época en el Valladolid (Archivo 20minutos).

En España hemos tenido mucha suerte con los porteros. Los ha habido casi siempre, de gran calidad, los seleccionadores han tenido mucho donde elegir y el problema ha sido más bien a quién dejar fuera que a quién elegir. Pues bien, hoy vamos a hablar de un portero muy bueno pero con mucha competencia, retirado hace poco, pero debido a que es otro ejemplo de longevidad sobre los terrenos del juego. Es Ricardo.

¿Quién era?: Un portero español de los 90, los 2000 y principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser durante algunos años suplente del Atlético de Madrid, de cuya cantera es producto, y luego guardameta de equipos como el Valladolid, el Racing de Santander o el Osasuna, además por su paso por el Manchester United.

¿Qué fue de él?: Se retiró dos veces: una en 2012 y otra a finales de la temporada 2013. Y es que tras su primera decisión dio marcha atrás como fichaje de emergencia para su último equipo, el Osasuna. Tras colgar las botas, trabajó como entrenador de porteros del Brujas belga junto a Juan Carlos Garrido. En la actualidad, forma parte del equipo de Javier Aguirre en la selección japonesa, donde también es entrenador de porteros.

¿Sabías qué…?: En el Atleti sólo jugó un partido de Liga. José Francisco Molina, entre otros, le tapó las puertas de la titularidad.

– Miembro de la plantilla del doblete del Atleti en el 96, su único partido llegó en una victoria ante el Zaragoza en el Calderón la temporada siguiente.

– Fichó por el Valladolid para sustituir a César Sánchez cuando se fue al Real Madrid.

Ricardo, entrenando con Osasuna (Archivo 20Minutos).

Ricardo, entrenando con Osasuna (Archivo 20Minutos).

– Su gran última temporada en el Valladolid le valió que José Antonio Camacho lo convocara para el Mundial de Corea y Japón en 2002. Formó la tripleta de guardametas en aquella cita junto a Iker Casillas y a Koke Contreras.

– Ese gran 2002 le valió también para que lo fichara el Manchester United. El equipo de Ferguson buscaba un sustituto para Fabien Barthez, que se había lesionado.

– El norirlandés Roy Carroll le ganó la posición, así que Ricardo sólo jugó cuatro partidos de Champions y uno de Premier. En ese debut en la liga inglesa, Ricardo cometió penalti en su primera acción. Curiosamente, lo detuvo acto seguido.

– Tras ser cedido en el Racing de Santander un año, regresó a Manchester pero el estadounidense Tim Howard le cerró las puertas a la titularidad.

– Fue en su último equipo, el Osasuna, donde pudo reverdecer los laureles de Valladolid, siendo titular indiscutible en el equipo navarro durante sus primeros años.

– Tras retirarse la primera vez, tuvo que regresar debido a la lesión de Asier Riesgo.

– Jugó su último partido en el Bernabéu batiendo el récord de Amedeo Carboni como jugador con más edad en disputar un partido de Primera (41 años y 154 días y si exceptuamos a Harry Lowe).

Biografía, palmarés, estadísticas: Ricardo López Felipe nació el 30 de diciembre de 1972 en Madrid. Formado en la cantera del Atlético de Madrid, debutó en el B en 1991, siendo cedido ese año al Ávila para regresar a 1992. En el filial colchonero estuvo hasta 1994, cuando subió al primer equipo. En tres años sólo jugó un partido de Liga, aí que hizo las maletas con destino al Valladolid, donde estuvo cuatro años. Su buen hacer después le valió el fichaje por el Manchester United, donde estuvo tres años, de los que uno pasó cedido en el Racing de Santander. En 2005 llegó al Osasuna y allí pasó siete temporadas más la breve reedición de 2013, tras lo que se retiró. En su palmarés tiene una Liga y una Copa del Rey con el Atleti y una Premier con el Manchester United. Con España jugó dos partidos.

Así fue la despedida de Ricardo:

Hasta mañana.

Qué fue de… Dougie Lampkin: el Pelé del trial… con permiso de los españoles

Lampkin, en plena acción (WIKIPEDIA).

Lampkin, en plena acción (WIKIPEDIA).

Pues hoy vamos a tratar una modalidad del motor bastante poco utilizada en este blog. Me refiero al trial, que como sabéis cuenta con gran tradición en España, sobre todo en Cataluña. Pero no vamos a hablar de un piloto español, sino del único que les hace algo de sombra cuando repasas el palmarés de esta competición: es Dougie Lampkin.

¿Quién era?: Un piloto de trial británico de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores pilotos de trial de todos los tiempos, sólo superado por Toni Bou.

¿Qué fue de él?: Aunque no participa en el Mundial de Trial, sigue a bordo de su moto participando en exhibiciones y campeonatos de trial y enduro de fuera del circuito mundial y eventos organizados por su principal patrocinador, Red Bull. Además, forma a nuevas promesas de su deporte con un campus que organiza cada verano en Inglaterra. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Su padre, Martin Lampkin, fue el primer campeón del mundo de trial, en 1975 y en total ganó dos mundiales. Su tío Arthur también se dedicó a este deporte.

– Ganó su primera competición de trial con 15 años.

Lampkin, en un podio tras una prueba en el año 2002 (Archivo 2002).

Lampkin, en un podio tras una prueba en el año 2002 (Archivo 2002).

– En 2001 fue condecorado como miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Este año, Toni Bou lo ha superado como el piloto con más Mundiales al aire libre consecutivos. Bou ha ganado ocho y Lampkin tiene siete.

– Durante su carrera, ganó 99 grandes premios.

– Lampkin ganó sus primeros Mundiales a lomos de una Beta y luego condujo una Montesa, con la que ganó cinco de sus 12 campeonatos.

– Asegura que prefiere las pruebas al aire libre.

– Admite que es más famoso en España que en su propio país.

– Su relación con España viene de lejos: su padre, Martin, condujo una Bultaco a instancias del fundador de la firma, Francisco Bultó.

– Reside en uno de los lugares del Reino Unido con más tradición motera: la Isla de Man.

Biografía, palmarés, estadísticas: Douglas Martin Lampkin nació en Silsden, West Yorkshire, Reino Unido, el 23 de marzo de 1976, debutó en categoría profesional en 1993 y participó en el Mundial de trial hasta 2006. Su palmarés es espectacular: siete veces campeón del mundo al aire libre y cinco en indoor. Además, fue seis veces campeón británico y ganó cuatro veces el Trial des Nations.

El vídeo de hoy no es de Lampkin compitiendo, pero me ha parecido divertido. Es el campeón británico recorriendo en su moto la sede de Red Bull:

Hasta mañana.