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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Quién fue… Abraham Klein: la azarosa vida del mejor árbitro del mundo

Klein, en el Mundial de 1982, junto a Sócrates y Zoff antes de un Brasil-Italia (FIFA.COM)

Vamos a cerrar la semana con un personaje importante de la historia del arbitraje, que si tenéis algunos años recordaréis. En su época, fue considerado el mejor colegiado del mundo. Es Abraham Klein.

Abraham Klein nació el 29 de marzo de 1934 en Timisoara, Rumanía, en el seno de una familia judía húngara. Gran parte de sus familiares murieron en Auschwitz. Por fortuna, él y sus padres pudieron escapar. Siendo un niño, llegó a Apeldoorn, Países Bajos, tras un viaje en tren de tres semanas con otros 500 menores que escapaban del Este de Europa. Tras un año en Holanda, se fue con sus padres a vivir a un kibbutz en Israel y después, a la ciudad costera de Haifa. Nunca volvió a Timisoara, ni siquiera en tiempos de paz, cuando llegó a ser observador de la UEFA y viajó a Rumanía.

Su padre había sido futbolista profesional, y llegó a jugar en el MTK de Budapest, el equipo de los judíos húngaros, por lo que Abraham conocía bien el mundillo del fútbol. En una ocasión, acompañó a un amigo árbitro a dirigir un partido, pero éste se lesionó. Animado por su conocido, Klein lo sustituyó. La experiencia le gustó y decidió sacarse el título de árbitro. El fútbol en Israel estaba un poco verde, pero a fuerza de arbitrar partidos en el ejército y categorías inferiores, llegó a la primera división.

Pese a medir solo 1,65 metros, Abraham Klein (curiosamente, klein significa ‘pequeño’ en alemán) tenía una forma física envidiable. Era rápido, fibroso, incansable. Siempre estaba bien colocado. Y de nuevo pese a su estatura, tenía una gran capacidad para demostrar su autoridad. En 1958 pitó su primer partido de Liga en Israel. En 1964, debutó como internacional, en un amistoso entre sus dos países de adopción: Israel y Holanda. Pero en 1965 le llegó su primera prueba de fuego, arbitrar un Italia-Polonia clasificatorio para el Mundial de 1966. Klein, que era profesor de Educación Física en Israel, decidió viajar a Roma una semana antes del partido para ver un partido de la liga italiana y así aclimatarse. Una semana después, cuando se plantó ante 80.000 fans en el Olímpico, no sintió el miedo escénico que podía sentir un colegiado que nunca había pitado en estadios de más de 20.000 espectadores.

No sólo viajó a Italia para acomodarse al campo. A un amigo polaco le pidió que le hiciera un informe de los internacionales del país. Escribió a La Gazzetta dello Sport para que le enviaran ejemplares del periódico. Así, supo quiénes eran las estrellas de los equipos, los que recibían más faltas, los que las hacían, sus tácticas… Y más aún. Klein, en una costumbre que mantendría durante su carrera, aprendió varios idiomas para poder comunicarse con los jugadores. Además de húngaro, rumano y hebreo, hablaba alemán, inglés, francés, italiano y español.

Aquel Italia-Polonia fue un éxito. Su arbitraje fue perfecto. Sobre todo, aplicando lo que para muchos es lo que diferencia a los buenos árbitros de los mediocres: la ley de la ventaja. Italia ganó 6-1 y tres de los goles llegaron en acciones en las que Klein había concedido la ley de la ventaja. Los observadores de la FIFA presentes en Roma quedaron muy impresionados.

Tras pitar en los Juegos de México 1968 (y aguantar perfectamente el calor), la FIFA decidió incluirlo en la lista para el Mundial de 1970, en este mismo país. Klein se preparó a fondo. Entrenó en montaña para acostumbrar su cuerpo a la altitud de México. Llegó al país azteca dos semanas antes de lo normal para aclimatarse al país y concentrarse. Y no era para menos. Su primer partido mundialista era nada menos que el que enfrentó en el grupo C a Inglaterra, vigente campeona, con Brasil, el Brasil de Pelé, Rivelino, Tostao, Gerson o Jairzinho. Klein estaba tan nervioso que metió las manos en los bolsillos antes del partido para que nadie notara que le temblaban. Pese a su buena actuación, Klein no pitó más en aquel Mundial. La FIFA le prometió que no sería el último.

Por desgracia, Abraham Klein no pudo pitar en el Mundial de Alemania 74. El motivo es que sólo dos años antes, en los Juegos Olímpicos de Múnich, terroristas palestinos asesinaron a sangre fría a 11 atletas israelíes, por lo que no se podía garantizar la seguridad del colegiado.

Por suerte, sí pudo acudir al Mundial de 1978, pero en esta cita se vio envuelto en la polémica. Klein fue el encargado de pitar el Argentina-Italia de la primera fase, en el Monumental de River. Ese día, el colegiado israelí hizo de nuevo un partido extraordinario que se saldó con victoria italiana, lo que privó a la anfitriona (recordad que estamos en la Argentina de la dictadura militar) de jugar la segunda fase en Buenos Aires. Además, no señaló un penalti que los locales reclamaron en el primer tiempo. Klein pitó un partido de la segunda fase entre Austria y Alemania, y cuando todo parecía que iba a pitar la final, la FIFA le dio el tercer y cuarto puesto. Todo apunta a que Argentina maniobró para no tener a Klein en la final. Aunque se dijo que fue por el año que pasó de niño Klein en Holanda, el colegiado lo desmintió, explicando que en esa época, ese dato no era conocido. Sea como sea, ser un árbitro justo en aquel Mundial de la vergüenza le costó a Klein no pitar la final.

Considerado el mejor árbitro del mundo, y pese a tener 48 años, Klein también fue incluido en la lista de árbitros del Mundial de España 82, pese a las amenazas de boicot de Kuwait y Argelia. Finalmente, estos países se ‘conformaron’ con no permitir que sus retransmisiones de televisión se viera el nombre de Klein, aplacando así su odio. También en esta cita tuvo algún problema, en este caso de tipo personal. Después de que los palestinos dispararan a la cabeza al embajador israelí en Londres, el Gobierno de Israel desplegó una operación en el Líbano. Amit, el hijo mayor de Abraham Klein, fue movilizado. En el transcurso de aquella operación, la familia Klein perdió el contacto con su hijo. Abraham estaba en España, y pidió a la FIFA que no le asignaran ningún partido, porque no estaba concentrado. Hasta que uno de los días del Mundial, le hicieron llegar una carta. La firmaba su hijo, desde el Líbano. Estaba bien, y le comentó que estaba “impaciente” por ver a su padre arbitrar en la Copa del Mundo. Sabiendo que estaba seguro, Klein arbitró otro partido fundamental de aquella cita, el Italia-Brasil de la segunda fase en Sarrià, en el que los brasileños, grandes favoritos, se quedaron fuera por un ‘hat trick’ de Paolo Rossi. Fue el último partido mundialista de Abraham Klein.

Tened en cuenta que hasta 1990, Israel no entró en la UEFA, así que no se pudo ver a Klein en partidos de Copa de Europa o Eurocopas. Además de partidos de la Liga israelí, Klein pitaba a demanda en competiciones como la NASL (la liga estadounidense) o partidos como la Intercontinental de 1980.

Tras retirarse en 1984, con 50 años, fue presidente del comité israelí de árbitros, observador de la UEFA, instructor de la FIFA y escritor de libros de arbitraje. Hoy, a los 82 años, vive en Haifa, rodeado de sus nietas.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el miércoles.

PD: Si queréis profundizar más en la historia de Klein, os recomiendo este artículo en The Guardian.

Qué fue de… Pepe Sánchez: el primer argentino que llegó a la NBA

Pepe Sánchez (i), con Unicaja, en un partido de la Euroliga en Zagreb en noviembre de 2006 (Archivo 20minutos).

Argentina es una superpotencia baloncestística y lo es gracias a la llamada ‘Generación Dorada’. Uno de sus componentes es el protagonista de hoy, un veterano de la ACB que fue el primer jugador de su país en jugar en la NBA. Es Pepe Sánchez.

¿Quién era?: Un base argentino de los 90, la pasada década y primeros años de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por su dilatada experiencia en el baloncesto español y por su paso por la NBA, además de por ser campeón olímpico con su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del Bahía Basket de su país, un club que él mismo creó en la ciudad de Bahía Blanca, donde él nació. Pepe fundó el club en 2010 como sucesor del anterior club de esta ciudad. Con la ayuda de otros jugadores como Montecchia o Espil, Sánchez dirige el club, sobre todo en lo que a formación se refiere. En esta interesante entrevista en Clarín, Pepe Sánchez cuenta el concepto que ha puesto en marcha.

¿Sabías qué…?: Mide 1,93 metros.

– No entró en el ‘draft’ de la NBA, pero debutó en 2000 con los Sixers, convirtiéndose en el primer argentino en debutar en la mejor competición del mundo.

– Es el primer argentino de la NBA sólo por unos minutos. Rubén Wolkowyski debutó el mismo día que él, pero en los extintos Seattle Supersonics.

Pepe Sánchez, en su etapa en el Madrid (WIKIPEDIA).

– Como os decía, es uno de los miembros de la Generación Dorada del baloncesto argentino, con nombres como Ginóbili, Oberto, Scola, Sconochini, Montecchia, Delfino, Herrmann, Nocioni, el citado Wolkowyski o Prigioni.

– En la ACB promedió 5.2 puntos, 3.2 rebotes, 4.3 asistencias y una valoración de 7.9.

– Se proclamó campeón de Europa en 2002 con Panathinaikos, donde jugó a las órdenes de Obradovic con jugadores de la talla de Bodiroga, Middleton, Rogers, Alvertis o Mulaomerovic.

– Estaba en el Unicaja campeón de la ACB en 2006, con su paisano Herrmann, Berni Rodríguez, Carlos Cabezas, Jorge Garbajosa o Daniel Santiago.

– El subcampeón aquel año fue Baskonia, que también tenía dos argentinos en sus filas, Scola y Prigioni.

– Fue internacional desde categoría juvenil.

– Empezó a jugar de niño con el gran Manu Ginóbili. Ambos nacieron el mismo año en la misma ciudad, Bahía Blanca.

Biografía, palmarés, estadísticas: Juan Ignacio Sánchez Brown nació el 8 de mayo de 1977 en Bahía Blanca, Argentina. Debutó como profesional en 1994 en el Deportivo Roca. Luego jugó un año en Estudiantes de Bahía Blanca, para irse a Estados Unidos, al equipo de la Universidad de Temple. En 2000 debutó en la NBA, en los Sixers. En 2001 tuvo un breve paso por Atlanta y regresó poco después a Philadelphia. En la temporada 2001/2002 jugó en Panathinaikos, y luego regresó a Estados Unidos para jugar en Detrit Pistons. En 2003 se vino a España para jugar en Etosa Alicante. Entre 2004 y 2007 jugó en Unicaja, luego pasó un año en el Barça, luego otro en el Real Madrid y sus dos últimas experiencias fueron en el Obras Sanitarias de su país y en el Bahía Basket. Tiene una Euroliga con el PAO y una ACB y una Copa con Unicaja. Con su selección ganó un oro olímpico y una plata en un Mundial.

Os dejo con un vídeo tributo a Sánchez en su etapa en Málaga:

Hasta mañana.

Qué fue de… Juan Pedro Rabadán: maravilló en el torneo de Brunete pero no llegó a la élite

Imagen de Rabadán (cortesía de bdfutbol.com)

Hace unas semanas, estuvo en nuestra redacción de 20minutos el periodista José Ramón de la Morena. Él, uno de los artífices del célebre torneo de alevines de Brunete, recordaba en la entrevista que le hicieron nuestros lectores al protagonista de hoy. Un niño que parecía que se iba a comer el mundo, pero que no llegó a donde parecía. Es Juan Pedro Rabadán.

¿Quién era?: Un centrocampista español de finales de los 90 y principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque fue el mejor jugador de la primera edición del Torneo Nacional de Fútbol 7 de Brunete, allá por 1992.

¿Qué fue de él?: En la actualidad, Rabadán vive totalmente alejado del fútbol y trabaja como asesor fiscal en una agencia de valores.

¿Sabías qué…?: En aquel torneo de 1992 se enfrentaban selecciones autonómicas, no equipos como ahora.

– Rabadán lideraba la selección madrileña.

– En aquella época, jugaba en las categorías inferiores del Real Madrid.

– Madrid ganó el torneo y Rabadán fue elegido mejor jugador.

– En aquel torneo de Brunete de 1992, la selección catalana estaba liderada por un tal Xavi Hernández.

– Cuatro años después de aquel evento, el Real Madrid comunicó a Rabadán (con 16 años) que no contaban con él.

– Durante su etapa en el Madrid fue sometido una dieta especial por un endocrino para aumentar su baja estatura.

– De adulto alcanzó el 1,79.

– En una entrevista de hace unos años de Aritz Gabilondo en AS, Rabadán explicaba que, de haber estado en la cantera del Barcelona en lugar de la del Madrid, hubiera llegado a Primera División, debido al especial trato que da el club culé a sus jugadores en categorías inferiores.

– Dijo que el Madrid “no tuvo paciencia” con él.

Biografía, palmarés, estadísticas: Juan Pedro Rabadán Iniesta nació el 30 de mayo de 1980 en Madrid. Tras pasar con la cantera del Real Madrid, en 1996 dejó el club blanco. Pasó por el Moscardó, el Sanse y el Rayo Vallecano, con cuyo primer equipo entrenó, pero no pudo debutar. Luego jugó en el Alcalá y posteriormente en el Rayo Majadahonda.

PD: Gracias a BDFutbol (la mayor -y mejor- base de datos de fútbol que conozco) por cederme la foto del artículo.

Qué fue de… Diego Ormaechea: leyenda del rugby uruguayo

Ormaechea, en acción con su selección (YOUTUBE).

Esta semana os traigo también ración de rugby y vamos a hablar de un jugador que fue y sigue siendo el número 1 de su país: Diego Ormaechea.

¿Quién era?: Un ‘rugbier’ uruguayo de finales de los 70 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una leyenda del rugby sudamericano y el mejor jugador de la historia de Uruguay.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas de su club de toda la vida, el Carrasco Polo Club de Montevideo. Ahora, Ormaechea es entrenador en este mismo club. Además, es veterinario de profesión y está especializado en caballos de carreras.

¿Sabías qué…?: Es el jugador sudamericano con más ensayos internacionales de la historia (33).

– Capitaneó a su selección en el primer Mundial que disputaron, en el año 1999.

– En esa cita, Uruguay jugó en el grupo A, con Sudáfrica, Escocia y España.

– En el debut de España y Uruguay en aquel Mundial (era también el primer Mundial de la historia para ambas selecciones), Ormaechea anotó el primer ensayo.

Ormaechea, en la actualidad (YOUTUBE).

– El encuentro, que se jugó en la ciudad escocesa de Galashiels, acabó con victoria de ‘Los Teros’ por 15-27.

– Cuatro años después, Ormaechea era seleccionador urugayo y de nuevo logró clasificar a su selección para el Mundial, que se celebró en Australia.

– Uruguay acabó aquel Mundial también con una victoria, pero con más mérito que en 1999, porque el rival fue Georgia, una selección de mayor nivel que España.

– Mide 1,83 metros.

– Es el jugador que más veces ha ejercido como capitán en Uruguay.

– Su hijo Agustín es jugador profesional, se desempeña como medio de melée y es internacional.

Biografía, palmarés, estadísticas: Diego Ormaechea nació el 19 de julio de 1959 en Montevideo, Uruguay. Debutó en 1979 en el Carrasco Polo Club, donde jugó hasta 2001, con 41 años. Con su país jugó 73 partidos y anotó 79 puntos.

Os dejo con el mítico ensayo de Ormaechea ante España en 1999 en Galashiels:

Hasta mañana.

Escudos y logos. Xanthi FC: un filósofo como emblema

Escudo del Xanthi FC (WIKIPEDIA).

Empezamos la semana con un artículo dedicado a un equipo de fútbol de escudo atípico. No hay animales agresivos, ni heráldica de rancio abolengo. Hay un filósofo.

El Xanthi FC es un club griego de la ciudad de Xanthi, en la región de Tracia, al norte del país. Es un club bastante joven, puesto que nació en 1967, fruto de la fusión de dos clubes menores de la localidad. En 1991, el importador oficial de la marca checa de coches Skoda compró el equipo y desde entonces y hasta el año pasado, el club se llamó Skoda Xanthi. Una vez la relación con esta empresa acabó, el club recuperó su nombre.

El escudo también es nuevo. Hasta el año pasado, convivían en él un balón, el logotipo de Skoda y la cabeza de un filósofo, Demócrito. Hoy, el único superviviente de aquel logotipo es el propio filósofo.

¿Pero cuál es el motivo de que un club de fútbol tenga a un filósofo en su escudo? Pues la respuesta es tan sencilla como que Demócrito nació en Abdera, una población a escasos 25 km de Xanthi. Demócrito, que vivió entre los siglos V y IV antes de Cristo, está considerado como el padre de la ciencia moderna y da nombre a la Universidad de Tracia.

Espero que os haya gustado este curioso artículo. Hasta mañana.

Quién fue… Leonardo da Cutri: la increíble historia del primer campeón del mundo de ajedrez

Cuadro de Luigi Mussini (1886) que representa una partida en Madrid entre Ruy López de Segura y Leonardo da Cutri, bajo la atenta mirada de Felipe II (WIKIPEDIA).

Hace unas semanas, mi querido primo Eduardo (que además de tocayo es historiador y vive en Italia) me sugirió que escribiera sobre el personaje de hoy. Apenas eché un vistazo a su biografía, decidí traerlo al blog. Es la historia de Leonardo da Cutri.

Giovanni Leonardo di Bona nació en Cutro, región de Calabria, hoy Italia, en 1552. Apodado ‘il Puttino’ (por su corta estatura), estudió leyes en Roma, donde conoció a un sacerdote español, pacense de Zafra, llamado Ruy López de Segura, que era el mejor jugador de ajedrez de la época. Por aquel entonces, nuestro protagonista (que por su procedencia pasó a la historia con el nombre de Leonardo da Cutro o da Cutri) se enfrentó en dos ocasiones al extremeño, saliendo derrotado en ambas.

El joven Leonardo se trasladó a Nápoles, donde perfeccionó su juego a las órdenes de un maestro siciliano llamado Paolo Boi. Pronto, el pequeño Leonardo se convirtió en el mejor jugador de la península itálica. Pero al poco, tuvo que regresar a su Calabria natal, porque su hermano había sido secuestrado por piratas sarracenos. Da Cutri logró contactar con sus piratas y según cuenta la leyenda, retó al capitán sarraceno a una partida de ajedrez. Si perdía, su hermano no volvería jamás a casa. Si ganaba, se llevaba de vuelta a Cutro a su hermano. Confiado, el pirata no sólo aceptó, sino que apostó 200 ducados. El fanfarrón pirata se quedó, claro está, sin prisionero y sin dinero, porque Leonardo le derrotó.

Ajedrez viviente en Cutro (WIKIPEDIA).

Tras esta anécdota, Leonardo decidió viajar hasta Madrid, donde residía Ruy López de Segura, que era confesor del rey Felipe II, para desafiarlo de nuevo. Tras una serie de peripecias en el camino por Génova, Marsella y Barcelona, Leonardo llegó a Madrid en 1575.

Sabedor el rey de la presencia del mejor jugador italiano, decidió organizar un torneo internacional, el que está considerado como el primero oficial de la historia. Además de Da Cutri y de Ruy López, al torneo acudió, entre otros, Paolo Boi, el que fuera maestro de nuestro protagonista de hoy, o el granadino Alfonso Cerón, otro sacerdote considerado entre los mejores de aquella época.

Leonardo da Cutri tomó cumplida venganza y ganó el torneo, siendo así campeón “de Europa y del Nuevo Mundo” (el primero oficial, porque de manera oficiosa, se considera a Ruy López). El rey Felipe II le recompensó con 2.000 ducados, una capa de armiño y un premio muy especial. Su localidad natal (perteneciente al reino de Nápoles, entonces bajo dominio español) adquirió el rango de ciudad y quedó exenta de pagar impuestos a la corona durante 20 años. Imaginaréis el estatus de héroe que desde entonces obtuvo.

Regresó a Italia y su mujer falleció. Para sobrellevar la pena, volvió a viajar con el ajedrez como excusa y recaló en la corte lisboeta del rey Sebastián de Portugal, donde derrotó también al mejor ajedrecista del país luso, un jugador llamado ‘el Moro’. Volvió a su Cutro natal convertido en un hombre muy rico. Falleció en 1597, a los 45 años de edada, al parecer envenenado por un compatriota envidioso.

Todavía hoy, Leonardo di Bona es el hijo más ilustre de Cutro, una localidad de poco más de 10.500 habitantes. La plaza principal del pueblo está dedicada al jugador, y en ella hay representado un tablero gigante de ajedrez de mármol. Cada 12 de agosto, en honor de Leonardo, se desarrolla una partida ‘viviente’, en la que los vecinos del pueblo ocupan los puestos de las piezas. Además, el pueblo acoge un torneo internacional cada año.

Espero que os haya gustado esta original historia. Nos vemos el miércoles.

 

Qué fue de… Damiano Tommasi: clave en el último ‘scudetto’ de la Roma

Tommasi, en un partido con la Roma (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de un futbolista italiano que destacó en uno de los históricos de su país y que tuvo experiencia en nuestra Liga. Es Damiano Tommasi.

¿Quién era?: Un centrocampista italiano de los 90 y los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por su exitoso paso por la Roma durante una década, así como por jugar en el Levante dos temporadas y ser internacional con su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011, pero regresó en 2015 para jugar algunos partidos con un equipo de San Marino, la SP La Fiorita. Ahora y desde hace casi seis años, es presidente de la AIC, la Asociación Italiana de Futbolistas. Además, tiene una empresa de representación con sede en China.

¿Sabías qué…?: Tommasi fue clave en el ‘scudetto’ que logró la Roma en 2001. Jugó todos los partidos de aquella temporada.

– Tommasi jugaba en el centro del campo, por delante de la defensa, con Totti, Batistuta y Delvecchio por delante y Cafu y Candela a los lados.

– Fabio Capello llegó a decir de él que era el jugador más importante del equipo.

Damiano Tommasi, en 2010 (WIKIPEDIA).

– En las filas del Levante jugó 44 partidos y marcó un gol, ante el Betis.

– Con el Levante, descendió en su segunda temporada.

– Con su selección jugó el Mundial de 2002. Antes, había disputado los Juegos de 1996.

– Participa en numerosas actividades sociales y benéficas.

– Empezó a llevar a cabo acciones solidarias cuando en 1994 se hizo objetor de conciencia y suplió el servicio militar por este tipo de actividades: “No quiero servir a mi país sosteniendo un rifle”, dijo.

– Está casado y tiene seis hijos.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Damiano Tommasi nació el 17 de mayo de 1974 en Negrar, provincia de Verona, Italia. Debutó como profesional en 1993 en las filas del Verona. En 1996 se fue a la Roma, donde estuvo diez temporadas. Luego jugó dos en el Levante y en 2008 tuvo una breve experiencia en el Queens Park Rangers.En 2009 jugó en el Tianjin chino, y luego acabó sus días de futbolista jugando en dos equipos amateurs, el Sant’Anna d’Alfaedo y el citado La Fiorita. En su palmarés tiene un ‘scudetto’ y una ‘Supercoppa’ de Italia. Con su selección jugó 25 partidos y marcó dos goles.

Os dejo con un vídeo homenaje a Tommasi:

Hasta mañana.

Qué fue de… Chauncey Billups: ‘Mr. Big Shot’, muy querido en Detroit

Billups, en acción con los Pistons (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar esta semana de un jugador de la NBA de reciente retirada que en una ciudad de tanta tradición como Detroit recuerdan con mucho cariño: Chauncey Billups.

¿Quién era?: Un base estadounidense de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte de los Pistons que ganaron en 2004 un anillo de la NBA, además de su paso por equipos como Denver Nuggets o Los Angeles Clippers.

¿Qué fue de él?: Se retiró en los Pistons en 2014. En la actualidad, trabaja para la cadena ESPN como analista de partidos. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: En Detroit le bautizaron con el apelativo de ‘Mr. Big Shot’, por su capacidad de anotar canastas claves en los instantes finales de los partidos.

– Los Pistons retiraron el año pasado su dorsal (1).

– La Universidad de Colorado, donde se formó, también retiró su dorsal (el 4, en este caso).

– Fue elegido en el tercer lugar de la primera ronda del draft de 1997 por los Boston Celtics.

– En 2000 firmó con Orlando Magic, pero no llegó a disputar ni un partido debido a una lesión. Sus constantes cambios de equipo y que no cuajara en ninguno empezaron a granjearle fama de lo que llaman en EE UU draft bust, término que se usa para calificar a jugadores que son elegidos en posiciones de privilegio en el draft y luego resultan ser un ‘bluf’.

– Cuando llegó a Detriot no pudo elegir su dorsal favorito, el 4, porque había sido retirado en honor a Joe Dumars. Años después, el suyo, el 1, también sería retirado, como os he comentado antes.

– En 2004, los Pistons lograron contra todo pronóstico imponerse en la final de la NBA a los Lakers de Kobe Bryant, Karl Malone y Shaquille O’Neal. Billups, que en aquellos cinco partidos (acabaron 4-1) promedió 21 puntos, fue elegido MVP de las finales.

– En su carrera promedió 15.8 puntos, 2.9 rebotes y 5.6 asistencias.

– En 2010 formó parte de la selección de Estados Unidos que logró el oro en el Mundial de Turquía.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Chauncey Ray Billups nació en Denver, Colorado, el 25 de septiembre de 1976. Debutó como profesional en 1997 en los Celtics. Al año siguiente se fue a Toronto Raptors y al siguiente, a Denver Nuggets. En 2000 firmó con Minnesota y dos años después recaló en los Pistons, donde estuvo seis temporadas. Luego pasó tres en Denver de nuevo. Tras un breve paso por los Knicks, en 2011 firmó por los Clippers, y en 2013 regresó a Detroit, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene un anillo de la NBA. Con su selección logró un oro en el Mundial de 2010.

Os dejo con las diez mejores jugadas de Billups:

Hasta mañana.

Qué fue de… Oleksandr Shovkovskiy: el eterno portero del Dínamo de Kiev

Shovkovskiy, en una imagen de 2015 (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar de uno de esos jugadores que se hacen casi eternos y que demuestran una longevidad a prueba de bombas. Es Oleksandr Shovkovsky.

¿Quién era?: Un portero ucraniano de los 90 y la presente década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el portero del Dínamo de Kiev durante 23 años y de la selección ucraniana durante 18.

¿Qué fue de él?: Se ha retirado hace bien poco, el pasado mes de diciembre, poco antes de cumplir los 42 años. Se ha licenciado en Periodismo en la Universidad de Kiev y es activista del movimiento Euromaidan.

¿Sabías qué…?: Es el jugador con más partidos de la historia del Dínamo de Kiev (622).

– Es el cuarto jugador ucraniano con más internacionalidades.

– El actual portero de la selección ucraniana, Andriy Pyatov (que juega en el Shakhtar), está a 21 partidos de igualar su marca.

– Estuvo con su selección en el Mundial de Alemania 2006.

– Formó parte de la primera hornada de jugadores sub 21 de la selección ucraniana y debutó con la absoluta en 1994, sólo dos años después de la formación del equipo.

– Era un especialista en penaltis.

– En el Mundial de 2006, Ucrania eliminó en octavos a Suiza en la tanda de penaltis. Paró dos lanzamientos helvéticos.

– Shovkovsky fue el primer portero de la historia de los Mundiales que no encajó ni un gol en una tanda de penaltis.

– Fue capitán de su selección durante 12 partidos.

– Es el único jugador con más de 100 partidos europeos con la camiseta del Dínamo de Kiev.

Biografía, palmarés, estadísticas: Oleksandr Voldymyrovych Shovkovsky nació en Kiev el 2 de enero de 1975. Debutó como profesional en el Dínamo en 1993 y se retiró en diciembre del año pasado. En su palmarés tiene 14 ligas, 10 copas y seis supercopas ucranianas y cuatro copas de la Comunidad de Estados Independientes. Con Ucrania jugó 92 partidos.

Os dejo un vídeo homenaje a Shovkovskiy:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Nacional Complutense: la casa del rugby en España

Vista general del estadio (WIKIPEDIA).

Mi amigo Juanfran de la Cruz me propuso hace un tiempo hablar del estadio de hoy y me pareció una gran idea. Vamos a conocer más de cerca la casa del rugby en España. El Central de la Complutense.

Nombre oficial: Estadio Nacional Complutense.

Ubicación: Ciudad Universitaria de Madrid, Madrid.

Capacidad: 12.400 espectadores.

Año de inauguración: 1943.

Propietario: Universidad Complutense de Madrid.

Más cosas: El Central de la Complutense, que así se llama de manera coloquial, es la sede de la selección española de rugby en competiciones internacionales, ya que es el estadio de rugby más grande de España. También lo usan el CD Arquitectura y el Complutense Cisneros.

El proyecto del estadio nace en 1927 para dotar de infraestructuras deportivas a la Universidad. La convulsa historia de España afectó de pleno a la construcción del estadio y hasta 1940 no se pudo comenzar las obras. El estadio fue inaugurado un 12 de octubre de 1943, con Franco en el palco, en un encuentro entre el Barcelona FDF y el SEU de Madrid.

El primero partido de la selección española de rugby se disputó el 5 de abril de 1954 (victoria por 23-0) y desde entonces ha sido la casa del XV del León. Por su césped han pasado equipos del calibre de Escocia, Inglaterra, Argentina, Gales o Australia.

Hasta mañana.