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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Qué fue de… Vinny Samways: un inglés muy querido en Las Palmas

Cromo de Samways con el Tottenham (PANINI).

Cromo de Samways con el Tottenham (PANINI).

Es raro o poco habitual que los futbolistas ingleses triunfen fuera de su país. España no es una excepción. Aunque si hay alguna discutible, el protagonista de hoy podría ser un ejemplo. Es Vinny Samways.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de los 80, los 90 y primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por la UD Las Palmas (sobre todo) y el Sevilla. En Inglaterra, por su etapa en el Tottenham.

¿Qué fue de él?: Colgó las botas en 2005 en las filas del Algeciras. En la actualidad, Samways es el responsable de New Win, una agencia de representación de futbolistas con sede en Marbella.

¿Sabías qué…?: En Las Palmas lo adoraban por su entrega y su trabajo en el centro del campo.

– Fue clave en el ascenso del equipo amarillo a Primera en el año 2000.

– Era un jugador muy temperamental: vio 10 rojas en su estancia en España.

– El Everton pagó por él al Tottenham más de dos millones de libras.

Samways, a la derecha, en un partido de Liga ante el Barça en noviembre de 2001 (Archivo 20minutos).

Samways, a la derecha, en un partido de Liga ante el Barça en noviembre de 2001 (Archivo 20minutos).

– En los Spurs jugó con Lineker y Gascoigne.

– Su experiencia en el Sevilla fue más bien discreta: sólo estuvo un año y jugó diez partidos de Liga.

– Sólo marcó un gol en Primera: fue el 23 de marzo de 2002, en un Las Palmas-Villarreal (3-2).

– Fue internacional cinco veces con la sub 21, pero nunca jugó en la absoluta inglesa.

– Tras colgar las botas tuvo una breve experiencia como entrenador en el San Pedro malagueño.

– Mide 1,73 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vincent Samways nació el 27 de octubre de 1968 en Bethnal Green, Londres, Reino Unido. Debutó como profesional en 1986 en las filas del Tottenham, donde estuvo hasta 1994. Ese año se fue al Everton, y uno después, fue cedido al Wolverhampton. Tras una breve cesión en el Birmingham City, en 1996 llegó a la UD Las Palmas. Tras seis temporadas en Canarias, se fue al Sevilla, pero sólo estuvo una temporada. Luego pasó otra en el Walsall y una más, la última, en el Algeciras. En su palmarés tiene una FA Cup y una Charity Shield con el Tottenham e idénticos títulos con el Everton.

Os dejo con un vídeo de Samways:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Churchill Downs, la casa del derby de Kentucky

Espectacular panorámica del derby de Kentucky del año pasado (GTRES).

Espectacular panorámica del derby de Kentucky del año pasado (GTRES).

Esta semana es muy de caballos. El artículo de hoy lo vamos a dedicar al escenario de una de las carreras más importantes del mundo. Nos vamos a la tierra del bourbon para hablar del hipódromo de Churchill Downs, la casa del derby de Kentucky.

Nombre oficial: Churchill Downs.

Ubicación: Central Avenue, Louisville, Kentucky, Estados Unidos.

Capacidad: 50.000 espectadores.

Año de inauguración: 1875.

Propietario: Churchill Downs Inc.

Más cosas: Anjtes de nada, deciros que el derby de Kentucky es una celebérrima carrera de caballos (para pursangres de tres años de edad) que se celebra el primer sábado del año, enmarcado en el Festival del Derby de Kentucky, evento que dura dos semanas.

La carrera, que no dura más de dos minutos, es conocida también por el premio, una guirnalda de rosas.

El hipódromo nace en 1875 de la idea de Meriwether Lewis Clark Jr, el impulsor de la prueba. Dos parientes de Clark, Joh y Henry Churchill, donaron el terreno, por lo que se bautizó así (aunque no fue oficial hasta 1937).

La pista mide 1,25 millas (2 km), y vivió su primera renovación en 1894. El hipódromo es conocido por las dos agujas que coronan su grada principal, y que fueron diseñadas por Joseph Dominc Baldez en 1895. Aunque la capacidad oficial es de 50.000 personas, el día del derby se puede multiplicar por tres la asistencia. El óvalo de la pista, de tierra, tiene 24 metros de ancho.

Entre 2001 y 2005 se acometió una renovación de 121 millones dólares. Se renovaron las agujas y se constuyeron 79 palcos de lujo. Además, el recinto acoge el museo del Derby de Kentucky.

Os dejo con un interesante ‘tour’ por el recinto:

Hasta mañana.

Qué fue de… Raphaël Wicky: un suizo que fracasó en el Atleti

Cromo de Wicky de 2004 (PANINI)

Cromo de Wicky de 2004 (PANINI)

Fichajes fallidos en el Atleti ha habido bastantes. Hoy voy a hablar de uno de ellos, que estuvo además en una época un poco turbia, lo cual tampoco contribuyó a su éxito. Es Raphaël Wicky.

¿Quién era?: Un centrocampista suizo de los 90 y los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por el Atleti en sus dos ‘añitos en el infierno’. A nivel europeo, por su experiencia en la Bundesliga y por su gran número de internacionalidades.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del Chivas USA de la MLS. En la actualidad, es el entrenador del equipo sub 18 del Basilea FC.

¿Sabías qué…?: El Atlético de Madrid pagó al Werder Bremen 90 millones de pesetas por sus servicios.

– En su primer año en el Atleti jugó 11 partidos y en el segundo no llegó a disputar ni un minuto de Liga. En ambos años, los colchoneros militaban en Segunda.

– Una grave lesión de rodilla lastró su etapa en el Atleti.

Wicky, entre su compañero Carcedo y Sierra, del Granada, en un partido de la temporada 1999/2000 en Segunda División (Archivo 20minutos).

Wicky, entre su compañero Carcedo y Sierra, del Granada, en un partido de cuartos de final de la Copa del Rey en febrero de 2000 (Archivo 20minutos).

– Con los rojiblancos no marcó ningún gol pero vio cuatro amarillas.

– Es natural del cantón de Aargau, uno de los más septentrionales de Suiza y de habla alemana.

– Cuando firmó por el Atleti, se dijo que había rechazado ofertas del Bayern de Múnich y del Borussia de Dortmund.

– Aunque su posición original era la de centrocampista, también podía jugar de defensa.

– Su único gol como internacional se lo hizo a Islas Feroe en un clasificatorio para el Mundial de 2006.

– Representó a Suiza en las Eurocopas de 1996 y 2004 y en el Mundial de 2006.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Raphaël Wicky nació el 26 de abril de 1977 en Leuggern, Suiza. Debutó como profesional en el Sion en 1993. En 1997 se fue al Werder Bremen alemán. En 2000 recaló en el Atleti. Dos años después se fue al Hamburgo, donde estuvo hasta 2007. Luego jugó en el Sion de nuevo y por último en el Chivas USA, siendo estas dos últimas dos breves experiencias. En su palmarés tiene dos copas alemanas, una con el Werder Bremen y otra con el Hamburgo. Con Suiza jugó 75 partidos y marcó 1 gol.

Os dejo con un antiguo reportaje sobre Wicky:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ian Millar: el deportista que estuvo en 10 Juegos Olímpicos aún quiere más

Ian Millar, a lomos de su caballo (WIKIPEDIA).

Ian Millar, a lomos de su caballo (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar hoy de un deportista muy singular, que quizá conozcáis, no tanto por su especialidad si no por sus hitos. Es Ian Millar.

¿Quién es?: Un jinete canadiense de los 70, los 80, los 90, los 2000, la actualidad… y lo que le queda.

¿Por qué se le recuerda?: Millar es muy famoso por ser el deportista con más participaciones en Juegos Olímpicos de todos los tiempos: diez (Múnich 1972, Montreal 76, Los Ángeles 84, Seúl 88, Barcelona 92, Atlanta 96, Sydney 2000, Atenas 2004, Pekín 2008 y Londres 2012).

¿Qué fue de él?: Pues no está retirado, porque quiere dejar su récord en once Juegos Olímpicos: se está preparando para Río 2016, con 69 años de edad. Además, dirige su propia cuadra, la Millar Brooke Farm, en su Canadá natal.

¿Sabías qué…?: Es de origen escocés.

– El boicot de Canadá a los Juegos de Moscú 80 impide que su récord sea de Juegos consecutivos.

– Su caballo más famoso fue ‘Bog Ben’, que montó entre 1976 y 1999. El animal está enterrado en su granja y cuenta con su propia lápida.

– En su país es conocido como ‘Capitán Canadá’.

– Su caballo actual se llama ‘In Style’.

– Pese a participar en diez juegos, sólo logró medalla en uno: una plata en Pekín 2010.

– Es miembro de la Orden de Canadá.

– Es viudo desde 2008. Su esposa, Lynn, falleció a causa de un cáncer.

– Sus hijos, Jonathon y Amy, también son jinetes olímpicos.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ian Millar nació en Halifax, Nueva Escocia, Canadá, el 7 de enero de 1947. En su palmarés tiene una plata olímpica y cuatro oros, cuatro platas y dos bronces en Juegos Panamericanos. Ha sido once veces campeón de su país.

Os dejo con un vídeo de hace un año de Millar:

Hasta mañana.

Equipos que deberías conocer. Carl Zeiss Jena FC: la RDA en finales europeas

El Carl Zeiss Jena, en 1968 (WIKIPEDIA / Bundesarchiv).

El Carl Zeiss Jena, en 1968 (BUNDESARCHIV / WIKIPEDIA).

Damos otro paso en esta serie de equipos que deberías conocer y nos vamos a ir a la siempre intrigante República Democrática Alemana para conocer a un equipo singular: el FC Carl Zeiss Jena.

En la ciudad de Jena, que formaba parte de la Alemania Oriental, estaba radicada desde el siglo XIX la compañía Carl Zeiss, dedicada a la fabricación de equipos ópticos (quizá os suenen de los objetivos de las cámaras de fotos). En su seno nació en 1903 un club de fútbol, el FC Carl Zeiss Jena, si bien tuvo varios nombres a lo largo de su historia.

En 1950 fue uno de los equipos fundadores de la primera liga de la RDA, aunque fue encuadrado en la segunda categoría. Diez años después, ganó su primera copa y tres temporadas después, el campeonato de la RDA.  De la primera ganarían tres más, mientras que de la segunda, otras dos.

Precisamente ganar la Copa de la RDA de 1980 le dio la ocasión de jugar la Recopa de la temporada 80/81, en la que este equipo se hizo mundialmente famoso.

En primera ronda, les tocó la Roma. Los italianos, que en aquella época eran de lo mejor de su país, eran los favoritos, más aún cuando vencieron en la ida por 3-0. Pero en la vuelta, los alemanes orientales ganaron 4-0 y pasaron de ronda.

El capitán del Carl Zeiss Jena, Peter Ducke, con la Copa de la República Democrática Alemana, en abril de 1974 (BUNDESARCHIV / WIKIPEDIA).

El capitán del Carl Zeiss Jena, Peter Ducke, con la Copa de la República Democrática Alemana, en abril de 1974 (BUNDESARCHIV / WIKIPEDIA).

En octavos de final, el sorteo enfrentó al Carl Zeiss Jena y al Valencia CF. El resultado en Jena, en la ida, fue de 3-1. El Valencia ganó la vuelta en Mestalla, pero con un insuficiente 1-0 que le dio al equipo óptico el pase a cuartos.

Tuvo bastante suerte sobre el papel el Carl Zeiss, porque le tocó el modesto Newport County de País de Gales, pero pese a ello, tuvieron que sudar para eliminarlo. En la ida, en Alemania, hubo empate a dos goles. En la vuelta, en Newport, un gol de Kurbjuweit le valió a nuestros protagonistas de hoy para pasar.

En semifinales, al Carl Zeiss Jena le tocó un histórico del fútbol europeo: el Benfica. En la ida, los alemanes firmaron un 2-0 que hizo inútil el 1-0 de la vuelta en Lisboa. Por segunda vez en la historia, un equipo de la República Democrática Alemana accedía a una final europea.

En la gran final, disputada en Düsseldorf, se enfrentaron dos equipos del otro lado del Telón de Acero: el Carl Zeiss Jena y el Dínamo de Tiflis (o Tbilisi) soviético, hoy georgiano. Los alemanes se quedaron con la miel en los labios, porque pese a ponerse por delante, acabaron perdiendo por 2-1.

Tras la reunificación alemana, el Carl Zeiss fue encuadrado en la Bundesliga 2. Nunca logró ascender. En la actualidad, juega en la cuarta categoría del fútbol alemán, lejos de aquellos momentos de grandeza de hace 35 años.

Os dejo con un resumen de un Carl Zeiss Jena-Roma de la Recopa 80/81:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Vitali Klitschko: ahora, en el ring de la política

Klitschko, tras ganar el título de los pesados en Alemania, en 2010 (GTRES).

Klitschko, tras ganar el título de los pesados en Alemania, en 2010 (GTRES).

Esta semana vamos a hablar otra vez de boxeo, de una estrella de este deporte que ahora sigue siendo famoso, pero por motivos totalmente diferentes. Os hablo de Vitali Klitschko.

¿Quién era?: Un boxeador ucraniano de los 90, la pasada década y primeros años de esta época.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más grandes boxeadores de los últimos tiempos, siendo campeón emérito. Además, se le recuerda por estar en primera fila de la política de su país.

¿Qué fue de él?: Su último combate fue en 2012. Está retirado del boxeo por sus compromisos políticos. No en vano, actualmente es alcalde de Kiev y presidente del organismo estatal del que depende la ciudad.

¿Sabías qué…?: Es el mayor de los hermanos Klitschko. Su hermano Vladimir es también boxeador y también fue campeón del mundo.

– Su padre tenía el rango de mayor general del Ejército Rojo (Aire) y estuvo destinado en Alemania del Este. Tuvo tareas de mando en la descontaminación de Chernobyl y debido a ello sufrió un cáncer.

– Durante su carrera, sólo perdió dos combates, uno por un corte demasiado profundo y otro por una lesión en el hombro. En ambos iba ganando por puntos.

– Nunca, por tanto, fue noqueado.

– En sus inicios se dedicó al kickboxing.

Vitali (d), junto a su hermano pequeño Vladimir (WIKIPEDIA).

Vitali (d), junto a su hermano pequeño Vladimir (WIKIPEDIA).

– Es un fanático del ajedrez.

– Es doctor en Ciencias Físicas y del Deporte. Debido a ello su apodo era Doctor Ironfist (doctor ‘puño de hierro’).

– Es el primer campeón de boxeo con un doctorado universitario.

– Tiene cinco hijos. Uno de ellos se llama Max, en honor al púgil alemán Max Schmeling.

– En 2003 admitió haber consumido esteroides.

– Su partido político (fundado por él mismo), el UDAR, es pro-europeo y liberal.

– Fue una de las caras visibles de las protestas del Euromaidán, entre 2013 y 2014.

– Mide 2,01 metros y tiene una envergadura de 2,03 metros.

– Se le acuso de haber trabajado a las órdenes del capo de la mafia ucraniana Viktor Rybalko, pero él lo negó siempre.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vitali Vladimirovich Klitschko nació el 19 de julio de 1971 en Belovodskoye, Unión Soviética (hoy Kirguizistán). Profesional como boxeador desde 1996, disputó 47 combates, con 45 victorias (41 por KO) y dos derrotas.

Os dejo un vídeo con grandes momentos de Vitali Klitschko:

Hasta mañana.

Camisetas para la historia. Africa Unity: el poco exitoso uniforme panafricano

Anuncio del uniforme de Africa Unity (PUMA).

Anuncio del uniforme de Africa Unity (PUMA).

Hoy os voy a traer un uniforme muy especial a la sección de camisetas. Se trata de un novedoso intento de crear un uniforme más allá de selecciones, que valiera para varias. Es el intento de Puma de crear un kit para las selecciones africanas. El Africa Unity.

El proyecto fue lanzado en enero de 2010, de cara a la clasificación del Mundial de ese mismo año. La firma deportiva alemana Puma era la proveedora de unas cuantas selecciones africanas, en total 14. Por ello, decidieron crear una equipación común para todas. En realidad, haría de tercera equipación para Camerún, Ghana, Costa de Marfil, Argelia, Angola, Egipto, Mozambique, Togo, Túnez, Senegal, Marruecos, Burkina Faso, Madagascar y Namibia.

Otro anuncio del uniforme (PUMA).

Otro anuncio del uniforme (PUMA).

Los colores eran muy peculiares. La camiseta era celeste, aunque en la parte inferior de la misma el color se iba degradando hasta pasar a marrón, el marrón de pantalón y medias. No hay que ser ningún detective para ver que el uniforme era una representación del cielo azul de África en contraste con sus suelos áridos. De hecho, según Puma, el marrón usado en el uniforme era la mezcla de unir tierra de Camerún, Costa de Marfil, Ghana y Sudáfrica. Además, los dorsales y el logo de Puma se presentaban en amarillo dorado, como referencia al sol.

En la parte derecha de la camiseta había un logo que representaba un mapa de África con dos manos unidas, mientras que cada selección podría a la izquierda su emblema. El pantalón era doble (tenía como unas mallas debajo). Y por si fuera poco, la venta de camisetas tenía un fin benéfico, ya que el dinero recaudado se destinó a proyectos para salvaguardar la fauna autóctona africana más amenazada.

Por desgracia para Puma, su ambicioso proyecto no terminó de cuajar, y ese proyecto de uniforme único panafricano no tuvo mucho recorrido, entre otras cosas porque las críticas fueron feroces al diseño del uniforme.

Espero que os haya gustado el artículo. Mañana, más.

Qué fue de… Pavel Kolobkov: coronel del ejército y maestro de la espada

Kolobkov, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

Kolobkov, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar hoy de un deporte olímpico de los clásicos al que le hago poco caso. Es probable que no conozcáis al protagonista de hoy, pero creo que merece la pena. Es Pavel Kolobkov.

¿Quién era?: Un tirador (así se llaman los que practican la esgrima) ruso de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón olímpico y cuatro veces campeón del mundo en la modalidad de espada y por estar considerado como el mejor de los últimos tiempos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 2008. Tras retirarse, ha ocupado importantes cargos políticos en su país. Es viceministro de Deportes y además, es el encargado de toda la gestión de los equipos olímpicos rusos.

¿Sabías qué…?: Compitió para la URSS y para Rusia.

– Es militar de carrera.

– En 2004 fue ascendido al rango de coronel del Ejército, siendo el primer deportista en activo de la historia de Rusia y de la URSS en lograrlo.

Kolobkov, en 2007 (WIKIPEDIA).

Kolobkov, en 2007 (WIKIPEDIA).

– Aún ostenta ese rango.

– En 2008 participó en el equivalente ruso de ‘Desafío bajo cero’. Vamos, el reality de famosos que patinan sobre hielo.

– Pertenece al CSKA de Moscú.

– Ha estado en cinco Juegos Olímpicos y en todos obtuvo al menos una medalla.

– Entre su primer oro mundial y el último pasaron 12 años.

– Mide 1,82 metros.

– Está casado y tiene tres hijos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pavel Anatolyevich Kolobkov nació el 22 de septiembre de 1969. Competidor senior desde 1988, prolongó su carrera hasta 2008. En su palmarés tiene un oro, dos platas y tres bronces olímpicos, 4 oros, 2 platas y tres bronces en Campeonatos del Mundo y 2 oros, 4 platas y 5 bronces en Europeos.

Os dejo con un vídeo de Kolobkov en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Olof Mellberg: un sueco en Santander

Mellberg, en la Eurocopa de 2012 (WIKIPEDIA).

Mellberg, en la Eurocopa de 2012 (WIKIPEDIA).

Empezamos la semana con un jugador que pasó por nuestro fútbol y que es uno de esos casos de longevidad unida a profesionalidad. Es el caso de Olof Mellberg.

¿Quién era?: Un defensa sueco de los 90, los 2000 y esta misma década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por equipos como el Racing de Santander o el Villarreal. A nivel global, por jugar en la Juventus o el Aston Villa y ser un fijo en su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas del Copenhaguen danés. Actualmente es el entrenador del IF Brommapojkarna, un equipo de la tercera categoría del fútbol sueco.

¿Sabías qué…?: Su madre era profesora de Educación Física y fue quien le inculcó el amor por el deporte.

– En su infancia, Mellberg estaba destinado a ser jugador profesional de tenis. Era un as de niño, pero finalmente sus gustos cambiaron y se dedicó al fútbol.

– Debido a su buen hacer en el Racing, Barcelona y Valencia estuvieron interesados en su fichaje.

– Vivió un descenso en su último año en Santander.

Mellberg, frente a frente con Ribéry en la Eurocopa de 2012 (Archivo 20Minutos).

Mellberg, frente a frente con Ribéry en la Eurocopa de 2012 (Archivo 20Minutos).

– Es el primer jugador que marcó un gol en el Emirates Stadium. Lo hizo con el Aston Villa.

– Fue capitán de Suecia y del Aston Villa.

– Es el quinto jugador sueco con más internacionalidades, aunque Zlatan Ibrahimovic está a punto de alcanzarle.

– Fue clave en la temporada 2012/2013 del Villarreal, en la que los amarillos regresaron a Primera.

– Con su selección jugó cuatro Eurocopas y dos Mundiales.

– Tiene dos hijos, un niño y una niña.

– Mide 1,87 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Erik Olof Mellberg nació el 3 de septiembre de 1977 en Gullspang, Suecia. Debutó como profesional en 1996 en el Degerfors. En 1997 lo fichó el AIK, y al año siguiente se vino a España para jugar en el Racing de Santander. Tres temporadas después lo contrató el Aston Villa inglés, donde estuvo siete años. La temporada 2008/2009 la pasó en la Juventus, y al sño siguiente se fue al Olympiacos griego. Tras tres años en El Pireo, lo fichó el Villarreal. En 2013 lo fichó el Copenhaguen danés, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene una liga sueca y dos ligas y una copa en Grecia. Con su selección jugó 117 partidos y marcó 8 goles.

Os dejo con un vídeo homenaje a Mellberg:

Hasta mañana.

Quién fue… James Braddock: la leyenda de ‘Cinderella Man’

Braddock, en 1935 (WIKIPEDIA).

Braddock, en 1935 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con boxeo, y con una de esas historias tan americanas que dan para película (y este es el caso). Es la de James Braddock, ‘Cinderella Man’.

James Walter Braddock nació en Hell’s Kitchen, Nueva York, el 7 de junio de 1905. Su madre, Elizabeth, era irlandesa. Su padre, Joseph, era anglo-irlandés. Empezó a practicar boxeo de muy joven y a los 21 años de edad ya era profesional. Dos años después, tras muchos combates, optó a su primer título, el de los pesos semipesados. Fue ante Tommy Loughran, pero perdió por puntos.

La situación económica era mala en el país y Braddock tuvo que dejar el boxeo para ponerse a trabajar. Fue estibador portuario y pese a ello sufrió en sus carnes los efectos de la pobreza, teniendo que recurrir a la caridad. En esta época en el puerto, además, se lesionó la mano derecha, lo que hizo mejorar su fuerza con la izquierda, algo que después le sería de mucha utilidad.

En 1934, el destino le dio una oportunidad de oro. Una cancelación de última hora le dio la ocasión de pelear con John ‘Corn’ Griffin. Aunque llegaba casi como un sparring, Braddock noqueó a Griffin. En su siguiente combate volvió a sorprender al batir a John Herny Lewis y luego a Art Lasky. Ser ganador contra pronóstico le valió el apodo con el que pasó a la historia: Cinderella Man, el Hombre Cenicienta.

Así, se procuró un combate con el campeón de los pesados, Max Baer. El favoritismo de Baer era abrumador. Tanto, que se confió y apenas preparó el choque, todo lo contrario que Braddock. Así las cosas, el 13 de junio de 1935, en el Madison Square Garden Bowl de Queens, Nueva York, Braddock pasó a la historia.

Braddock, a la izquierda, en su formación tras alistarse en 1942 (WIKIPEDIA).

Braddock, a la izquierda, en su formación tras alistarse en 1942 (WIKIPEDIA).

Con las apuestas 10-1 en contra, Braddock sorprendió a Baer en el combate, que ganó por decisión unánime de los jueces. Era, contra todo pronóstico, campeón de los pesados.

Pronto empezaron las lesiones en las manos, donde sufría artritis. Esas lesiones le impidieron defender el título en 1936 ante Max Schmeling. El combate, previsto para que se celebrara en Nueva York, fue cancelado.

Finalmente, sí que compitió, en junio de 1937, ante un emergente Joe Louis. Fue en Chicago. Braddock aceptó combatir, aun a sabiendas que seguramente perdería, a cambio del 10% de las ganancias futuras del promotor de Louis para los siguientes diez años. Fue una decisión astuta. Asegurándose el futuro, salió a pelear y fue noqueado por Joe Louis.

Unos meses después, en Nueva York, Braddock competiría por última vez en su vida, ante el inglés Tommy Farr, al que derrotó. Era el 21 de enero de 1938. Tras colgar los guantes y formar una familia, Braddock se alistó en el Ejército en 1942, y estuvo destinado en la isla de Saipán. Tras la guerra, trabajó en la construcción.

El 29 de noviembre de 1974, mientras dormía en su casa de North Bergen, Nueva Jersey, James Braddock fallecía. Se iba así un hombre sencillo que hizo de ganar contra pronóstico su marca personal.

Quizá os suene el apodo de Braddock por la película biográfica de 2005 llamada Cinderella Man, con Russell Crowe como el púgil y Renée Zellweger como su mujer. En ella se narran sus comienzos, hasta el combate con Baer.

Os dejo con un documental (en inglés) sobre Braddock:

Buen fin de semana.