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Algunas cosas curiosas que han viajado hasta el espacio

Un puñado de sorprendentes cosas curiosas que se han enviado al espacioDurante los años en los que duró la ‘carrera espacial’ muchas fueron las misiones que se enviaron desde los dos grandes bloques (EEUU y URSS) con tal de conseguir la ansiada conquista  del espacio.

Cada misión suponía un nuevo reto y un paso más allá para arañar posiciones frente al adversario. Comenzaron diferenciándose por la forma de designar a sus correspondientes viajeros espaciales, utilizando el término Cosmonauta los soviéticos y Astronauta los norteamericanos.

Pero no sólo se mandó al espacio misiones tripuladas por seres humanos (Yuri Gagarin y Valentina Tereshkova, primer hombre y mujer respectivamente enviados al espacio por la URSS y Neil Armstrong, primer hombre en pisar la Luna, enviado por EEUU), muchas fueron las pruebas que se realizaron y muchos los objetos y animales que se mandaron para realizar experimentos o no… a continuación hago un pequeño repaso a alguno de ellos.

Robots, bacterias e innumerables animales como monos, perros, gatos o insectos se han utilizado (y se sigue haciendo) para enviar y experimentar en el espacio. Posiblemente el animal más famoso que se mandó (el 3 de noviembre de 1957) sea la popular Laika, una perrita callejera que terminó viajando a bordo del Sputnik 2 y se convirtió en todo un símbolo para el orgullo patrio bolchevique.

Un puñado de sorprendentes cosas curiosas que se han enviado al espacio Pero hasta la inmensidad de las estrellas también han viajado algunos objetos, los cuales no dejan de ser de lo más curioso, como el chip de porcelana que se colocó de forma secreta en una de las pata del módulo de aterrizaje en la misión del Apolo 12 en 1969 y que llevaba seis pequeñísimas obras de arte, convirtiéndose en el primer museo que viajó a la Luna y conocido como Moon Museum.

Pero ese pequeñísimo museo no fue lo único que viajó como polizón a bordo del Apolo 12. Alguien quiso gastarles una broma a sus tripulantes, escondiéndoles entre las páginas del manual de a bordo unas cuantas fotografías de chicas desnudas sacadas de la revista Playboy.

En la misión que precedió a esta (Apolo 11) viajó entre sus tripulantes un trozo de la madera y la tela con la que fue hecho el  Flyer I, el avión con el que los hermanos Wright realizaron el primer vuelo a motor de la historia en 1903.

Un puñado de sorprendentes cosas curiosas que se han enviado al espacioEn 2007, con motivo del 30 aniversario de la saga de películas ‘Star Wars’, se mandó a la  Estación Espacial Internacional (ISS) la espada laser que utilizó Luke Skywalker en el film ‘El retorno del Jedi’.

En la misión Gemini 3, llevada a cabo durante algo menos de cinco horas el 23 de marzo de 1965, al piloto John W. Young no se le ocurrió mejor idea que llevar camuflado un sándwich de carne enlatada y pan de centeno, con el fin de degustarlo durante su paseo entre las estrellas.

El 5 de agosto de 2011, la NASA lanzó la sonda espacial Juno y cuya llegada al planeta Júpiter está prevista para el 2016. En su interior, además de los correspondientes instrumentos de navegación,  viajaban tres muñecos LEGO que representan a Galileo Galilei y los dioses de la mitología romana Júpiter y su esposa Juno. El motivo por el que se han mandado estas figuritas al espacio es con el fin de ayudar a estimular el interés por la ciencia en los niños.

 

 

 

Fuentes de consulta:  popularmechanics 1/ popularmechanics 2 / jsc.nasa.gov (pdf) / nasa.gov (Juno)
Fuente de las imágenes: NASA / artsblock / popularmechanics

¿Por qué los rusos llaman ‘cosmonauta’ al viajero del espacio y no ‘astronauta’?

¿Por qué los rusos llaman ‘cosmonauta’ al viajero del espacio y no ‘astronauta’?Con toda probabilidad, cuando alguien escucha hablar de un cosmonauta de inmediato le viene a la cabeza la figura de un ‘navegante del espacio’ de origen ruso (aunque está mucho más generalizada con la imagen de un soviético, debido a que fue durante las décadas en las que estuvieron gobernando  la URSS en las que se desplegó la carrera espacial).

Fue Ary Abramovich Sternfeld (uno de los pioneros de la ciencia aeroespacial), quien introdujo a mediados de la década de los años 30 el término ‘cosmos’ en el vocabulario del idioma ruso, dándole como significado a esta palabra la de ‘espacio’, por lo que un cosmonauta no era un ‘navegante del cosmos’ sino un ‘navegante del espacio’; algo muy similar a lo que ocurre en Francia con la palabra ‘spationaute’ o más recientemente en chino con ‘tàikōngrén’, por lo que cabe destacar que estas tres palabras junto a la de astronauta (en sus diferentes traducciones a otros idiomas, por ejemplo ‘astronaut’ en inglés) significan exactamente lo mismo.

Hasta los años 50 en la Unión Soviética se estuvo utilizando por igual tanto el término cosmonauta como astronauta, pero el distanciamiento con los EEUU y el periodo de Guerra Fría ayudaron a que se arrinconase la segunda, oficializando cosmonauta por considerarla más natural y rusa.

A partir de entonces los rusos utilizaban ‘astronauta’ tan solo para referirse única y exclusivamente a los viajeros al espacio de nacionalidad norteamericana o que viajen al espacio en una nave estadounidense.

 

Portada 6ª edición Ya está el listo que todo lo sabe

 

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Fuente de consulta: Daniel Marín, uno de los divulgadores que más sabe sobre exploración espacial y que además es autor del interesantísimo y muy recomendable blog ‘Eureka’.
Fuente de la imagen: Eureka

12 de abril de 1961: Yuri Gagarin, el primer hombre en el espacio

Yuri Gagarin

A bordo de la nave espacial Vostok 1, el mayor soviético Yuri Gagarin se convierte en el primer hombre en viajar al espacio.

Durante el vuelo, el piloto de pruebas y técnico industrial de 27 años, también realizó la hazaña de orbitar alrededor de la Tierra con su cápsula espacial en 89 minutos.

La Vostok 1 orbitó alrededor de la Tierra a un altitud de 300 kilómetros, guiada completamente con un sistema de control automático.

La única afirmación que se atribuye a Gagarin durante este vuelo por el espacio de una hora y 48 minutos es “El vuelo procede de forma normal. Estoy bien”.

Tras su hito histórico, Gagarin se convirtió en una celebridad mundial y fue condecorado con la Orden de Lenin.

Gagarin murió en 1968, durante un vuelo de prueba rutinario de una aeronave.

 

 

Relacionado: ¿Murió Yuri Gagarin a causa de un ataque de pánico?

 

Fuente: Canal Historia
Fuente imagen: itupictures (Flickr)

¿Murió Yuri Gagarin a causa de un ataque de pánico?

Mucho se ha especulado a lo largo de las últimas cuatro décadas acerca de las verdaderas causas del fallecimiento en 1968 del primer humano que, siete años antes, había viajado al espacio.

El 12 de abril de 1961, Yuri Alekséyevich Gagarin se consagraba como uno de los hombres más famosos del planeta al convertirse en el primero en salir al espacio exterior. Fue a bordo de la nave Vostok 1 y lo realizó en plena guerra fría entre EEUU y la URSS.

Gracias a este hito, los soviéticos tomaban ventaja ante sus enemigos norteamericanos en controlar la ansiada carrera espacial.

Gagarin hizo famosas la palabra ¡Poyejali! (¡Vámonos!) que dijo en el instante en el que la nave Vostok 1 realizaba el despegue y las frases “Veo la tierra. Es tan hermosa” y “Pobladores del mundo, salvaguardemos esta belleza, no la destruyamos” que pronunció cuando se encontraba en el espacio.

El vuelo duró 108 minutos y la nave alcanzó una altura de 357 kms en el apogeo de su órbita y 188 kms en su perigeo a una velocidad de 28.000 km/h.

El primer cosmonauta en visitar el espacio pasó a convertirse en un héroe nacional y su fama lo llevó a viajar por todos los países comunistas publicitando la hazaña de los soviéticos.

Pero Gagarin no llevó del todo bien esa popularidad y el sentirse reconocido en todas partes lo incomodaba de sobremanera. Poco tardó en tener problemas conyugales a causa de sus continuos escarceos amorosos con otras mujeres y su afición al alcohol. Esto último lo llevo a estar ingresado en un sanatorio de Crimea en 1961.

A pesar de todo esto, el reconocimiento de su gesta por parte de infinidad de lugares del planeta era tan grande, el gobierno soviético lo promocionó para ser elegido diputado al Soviet Supremo (órgano federal legislativo de la Unión Soviética) en 1962. Tras un corto periodo en política se reincorporó a la Ciudad de las Estrellas (campo de entrenamiento de los cosmonautas rusos) donde realizó trabajos de diseño de naves espaciales.

El 27 de marzo de 1968, Gagarin realizó un vuelo de entrenamiento junto a su entrenador Vladímir Seriogin. Todo parecía indicar que se realizaría con normalidad y sin ninguna incidencia.

El avión utilizado, un caza MiG-15, había sido probado y pasado todos los controles previos. Pero algo debió fallar.

A las 10:30 de la mañana el avión se estrelló en Kirzhach (población a poco más de 100 km de Moscú).

La versión oficial desde el Kremlin fue que el accidente se produjo a causa de una maniobra brusca que se tuvo que realizar al esquivar algún tipo de obstáculo (posiblemente un globo sonda) y que hizo que el aparato descendiese en barrena, estrellándose contra el suelo y produciendo un agujero de seis metros de profundidad. Ninguno de los dos ocupantes sobrevivió.

Durante muchísimos años los amantes de teorías conspiranoicas intentaron dar una respuesta “lógica” a todo lo que rodeaba la misteriosa muerte de Yuri Gagarin. El hermetismo político desde los aparatos de poder soviéticos y posteriormente rusos tampoco colaboraban demasiado en aclarar lo sucedido.

Su pasado como alcohólico ayudó a crear la teoría de que pilotó estando borracho e incluso hubo quien se atrevió a decir que el accidente en el que perdió la vida Gagarin había sido montado por Leonid Brézhnev (por aquel entonces máximo dirigente de la Unión Soviética), celoso de la fama alcanzada por el primer cosmonauta en viajar al espacio siete años antes.

A principios del siglo XXI, Igor Kuznetsov, coronel de la antigua fuerza armada soviética, se puso a investigar sobre el tema. Su amistad personal con altos dirigentes del gobierno ruso le ayudó a abrir algunas puertas inaccesibles durante décadas y tras un amplio estudio en el que determinó, tras siete años de investigaciones junto a un grupo de expertos en aviación, que el motivo del accidente del MiG-15 y fallecimiento de Gagarin fue un ataque de pánico al advertir que un conducto de ventilación de la cabina estaba abierto, hecho que hizo que lanzase el avión en picado, provocándole un desvanecimiento por la pérdida de conocimiento y el posterior estrellamiento del aparato contra el suelo.

En el mismo lugar del accidente se erigió en 1975 un obelisco en memoria al primer ser humano que viajó al espacio Yuri Gagarin y, su compañero en el accidente aereo, Vladímir Seriogin.

 

 

 

 

 

Relacionado: 12 de abril de 1961: Yuri Gagarin, el primer hombre en el espacio

 

 

Fuentes de consulta, imágenes y más información: check-six / airspacemag / tayabeixo / kosmonaut / telegraph / La Yuriesfera

Valentina Tereshkova, la primera mujer que viajó al espacio

Valentina Tereshkova, la primera mujer astronauta

El 16 de junio de 1963 se lanzó al espacio la nave Vostok 6. En ella iba la primera mujer cosmonauta de la historia: Valentina Tereshkova.

La Vostok 6 formaba parte del programa Vostok, un programa espacial soviético de seis misiones que se llevaron a cabo entre abril de 1961 y junio de 1963 y que que pusieron a seis cosmonautas en órbita alrededor de la Tierra. El primero de ellos Yuri Gagarin, la última Valentina Tereshkova.

Estuvo en el espacio durante 2 días, 22 horas y 50 minutos y dio 48 vueltas alrededor de la tierra pero los continuos mareos que padeció le impidieron tomar el mando de la nave, como estaba previsto. Para este lanzamiento se realizaron adaptaciones tanto al traje espacial como en la construcción de la nave de manera que estuvieran adaptados para el organismo femenino.

Este vuelo también fue usado con fines propagandísticos para mostrar los logros del socialismo, tanto por los alcances de la técnica espacial como para demostrar que en la URSS las mujeres tenían iguales posibilidades que los hombres. Sin embargo, pasaron 19 años antes que otra mujer soviética, Svetlana Savítskaya, volara al espacio.

 

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Fuente de la imagen: David Short (Flickr)