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Quién fue… Ronnie Poulton-Palmer: murió en la I Guerra Mundial y sus últimas palabras fueron para el rugby

Poulton-Palmer, con el uniforme de Oxford (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una de esas historias interesantes que deja la Primera Guerra Mundial. En aquella contienda muchos, muchísimos deportistas perdieron la vida para siempre. El protagonista de hoy es uno de ellos.

Ronald ‘Ronnie’ William Poulton-Palmer nació el 12 de septiembre de 1889 en Oxford, en cuya famosa universidad era profesor su padre, el biólogo y zoólogo Sir Edward Bagnall Poulton. Estudio en la Dragon School hasta los 13 años, y fue donde empezó a jugar al rugby. Luego recaló precisamente en la casa de este deporte, la Rugby School, donde formó parte de los equipos principales de rugby y cricket.

Entró en Oxford para cursar estudios de ingeniería. También jugó en el equipo de rugby de la Universidad, y al año siguiente fue convocado por primera vez por la selección inglesa para disputar un partido ante Francia. Ese año, 1909, fue en el que disputó uno de sus partidos tan famosos: un Varsity Match entre Oxford y Cambridge en el que Poulton-Palmer anotó cinco ensayos.

Considerado ya como uno de los mejores jugadores del momento, en 1910 disputó el primer partido de Inglaterra en Twickenham, ante Gales. En 1911 abandonó Oxford y se enroló en el Liverpool FC (no confundir con el equipo de fútbol que todos conocemos).

Tumba de Poulton-Palmer en Bélgica (WIKIPEDIA).

Su carrera con la selección fue muy prolífica: jugó 17 partidos, anotó 28 puntos y fue capitán durante el V Naciones de 1914, en el que Inglaterra ganó además el Grand Slam. El 13 de abril de ese año disputó el último encuentro que se jugó antes de la guerra, un Francia vs Inglaterra en Colombes. Ese día anotó tres ensayos.

Cuando la guerra estalló en 1914, Poulton se presentó voluntario para combatir en el continente. Se integró como teniente en el Royal Berkshire Regiment. El 30 de marzo partió para Bélgica. Su experiencia en la guerra no duraría mucho.

El día 5 de mayo, cuando se encontraba reparando una trinchera en el bosque de Ploegsteert, en Ypres, la bala de un francotirador alemán le alcanzó. Según un testigo, sus últimas palabras fueron: “Nunca volveré a jugar en Twickenham”. Tenía 25 años.

Fue enterrado en el Hyde Park Corner Cemetery de Ploegsteert, Bélgica. La cruz que marcaba su tumba (que fue sustuitida por una lápida) fue llevada a Oxford y en el Balliol College se erigió un memorial.

En el año 2015, en el centenario de su muerte, la RFU le rindió homenaje: tierra del terreno de juego de Twickenham fue llevada a Bélgica y esparcida en su tumba. Del mismo modo, tres años después, se recogió tierra frente a su lápida y fue enterrada junto al terreno de juego del estadio, y señalado en el césped. Un descendiente del jugador participó en la ceremonia.

Espero que os haya gustado la historia. El jueves volvemos con más.

Quién fue… Cuthbert Ottaway: el primer capitán de la historia del fútbol de selecciones

Una de las pocas imágenes conservadas de Cuthbert Ottaway (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una nueva historia de superderportistas victorianos, ya sabéis, esos atletas de finales del siglo XIX que destacaban en varios deportes a la vez. El de hoy es uno de los casos más famosos. Es el de Cuthbert Ottaway.

El 18 de julio de 1850 nació en Dover, Inglaterra, Cuthbert John Ottaway, hijo único del cirujano y exalcalde de la ciudad James Ottaway. Se formó en Eton y en Oxford, donde formó parte de los equipos de fútbol, cricket, tenis, frontón y atletismo.

Ottaway era excelente en todos estos deportes, aunque destacaba especialmente en fútbol. Jugó en los Old Etonians, en el equipo de la Universidad de Oxford, en el Crystal Palace y en el Marlow FC. El 30 de noviembre de 1872, en Escocia, disputó el primer partido internacional de la historia, entre la selección local y la de Inglaterra. Ottaway era el capitán inglés. Por lo tanto, estamos hablando del primer capitán de la historia de la selección inglesa y del primer capitán de la historia del fútbol de selecciones (honor compartido con el escocés Robert Gardner). Además, disputó tres finales seguidas de la FA Cup (1873, 1874 y 1875) y ganó una, con la Universidad de Oxford (1874).

En cuanto al cricket, Ottaway jugó para Eton, para la Universidad de Oxford, en la selección del sur de Inglaterra, en el Middlesex CCC y en el Marylebone CC. Además, fue internacional con su país, con el que salió de gira en 1872 por Estados Unidos y Canadá.

Al acabar sus estudios universitarios, Ottaway se convirtió en abogado en 1877. Pero por desgracia, su carrera duró poco, puesto que el 2 de abril de 1878, con 27 años de edad, fallecía. La causa de la muerte no está clara y en aquel entonces se dijo que fue por complicaciones de un enfriamiento tras una noche de baile, aunque también pudo ser de tuberculosis. Tras su muerte, su esposa, a la que conoció en la gira de Inglaterra por Canadá, tuvo una hija póstuma llamada Lilian. Está enterrado en el Paddington Old Cemetery.

Hasta el miércoles, amigos.