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Qué fue de… Peter Rufai

En este blog han salido unos cuantos jugadores de la mejor generación de futbolistas nigerianos de la historia. Hoy os voy a hablar de otro de ellos, que además jugó en nuestro país. En realidad os contaré por qué me he decidido por este futbolista. Tras los posts de la semana pasada, en los que homenajeaba a los tres equipos que han subido a Primera, quería hacer uno para homenajear al cuarto en discordia, el Hércules de Alicante. Y aunque el protagonista de hoy, que jugó en ese club, no es ni mucho menos el jugador más destacado de la historia del club alicantino, sí que es un tipo de esos que merece la pena recordar en el blog, porque además su nombre ha salido alguna vez en los comentarios. Sin más dilación, os presento a Peter Rufai.

¿Quién era?: Un portero nigeriano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el portero titular de la Nigeria que asombró en los Mundiales de Estados Unidos 94 y Francia 98 y por su paso por el Hércules y el Depor en España.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 2000 en las filas del Gil Vicente portugués. Tras su retirada, creó en España una academia de porteros, que también tiene sede en su Nigeria natal. Además, también ha fundado un club en Bélgica, que gestiona él mismo.

¿Sabías qué…?: Rufai era muy famoso porque es hijo del rey Rufai de Lagos, aunque en realidad Nigeria es una república y el título es sólo honorífico. Muchos comparaban esta circunstancia con el argumento de la película El príncipe de Zamunda, de Eddie Murphy.

– Su familia tenía dinero y Rufai cursó estudios universitarios en Bélgica, país que considera su segunda patria.

– A España llegó ya con 33 años.

– En el Depor, otro africano, Jacques Songo’o, le cerró el camino a la titularidad.

– Su hijo mayor es futbolista.

– Según una crónica de El País de cuando llegó a Alicante en el 97, sus compañeros en el Hércules lo ponían toallas en el suelo a modo de alfombra real y dibujaban coronas en la pizarra sobre el nombre escrito de Rufai.

– Siempre se mostró reacio a hablar a sus orígenes nobles.

– Al final de su carrera, unas malas actuaciones de Rufai en el marco de la selección obligaron a Nigeria a recurrir a Shorunmu, que estaba sin equipo, para que jugara en el Mundial de 2002.

– Rufai jugó en Francia 98 de milagro, ya que Shorunmu se había lesionado pocos días antes del Mundial. Rufai estaba ya de vuelta, con 35 años, a punto de retirarse.

– En el Mundial del 94, el tercer portero de Nigeria era otro ‘español’, Wilfred Agbonavbare.

Biografía, palmarés, estadísticas: Peter Rufai nació el 24 de agosto (el mismo día que yo) de 1963 en Lagos, Nigeria. En Nigeria jugó en el Stationary Stores, en el Femo Scorpions y en el Dragons de l’Oueme. Luego se fue a Bélgica y jugó en el Lokeren y en el Beveren. Después tuvo una experiencia en Holanda para jugar en el Go Ahead Eagles. Tras dos años en el Farense portugués, se vino a España para jugar en el Hércules y en el Depor, tras lo cual regresó a Portugal y se retiró en el Gil Vicente. Con la selección jugó 65 partidos. En su palmarés tiene una Copa de África.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a grandes jugadores nigerianos:

¿Sabes algo más de Rufai? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Pantic

Estoy, como imaginaréis, eufórico. Muy contento, muy satisfecho, emocionado. Doce años después, que se dice pronto, el Atlético de Madrid vuelve a la máxima competición europea, la Champions League. Lo que pase el año que viene ya se verá, pero al menos, queda la satisfacción de haberlo conseguido. Como el Atleti vuelve a la Liga de Campeones, os traigo a uno de los artífices de que así fuera en 1996. Es toda una institución rojiblanca. Es Milinko Pantic.

¿Quién era?: Un centrocampista serbio de la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los pilares del Atlético de Madrid que consiguió el doblete en la temporada 95/96, por su excelente visión de juego y por su tremenda capacidad para tocar el balón en jugadas a balón parado, como corners y faltas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas del Panionios griego, club del que llegó al Atleti. Poco después se incorporó al club colchonero y, actualmente, es el director técnico de la Fundación Atlético de Madrid. Como tal, se encarga de tareas de formación de niños.

¿Sabías qué…?: Cuando llegó a España era un completo desconocido, salvo por su compatriota Radomir Antic, técnico rojiblanco, que fue quien apostó por su fichaje.

– Era conocido como ‘Sole’.

– Cuando el famoso comentarista de La Sexta Andrés Montes radiaba los partidos del Atlético de Madrid, ya tenía la costumbre de poner apodos a los futbolistas. Cada vez que la tocaba el protagonista de hoy, Montes decía “Buenas tardes, me llamo Milinko Pantic”.

– Tan encantado quedó Jesús Gil con el fichaje de Pantic, que prometió que encargaría un busto con la efigie del serbio para colocarla en las dependencias del club. Gil cumplió su palabra con la consecución del doblete.

– Todos los domingos, desde hace doce años, en uno de los corners del fondo sur del Calderón, una aficionada deposita un ramo de flores. Es una dedicatoria a Milinko Pantic.

– Al igual que hace Djalminha con el Depor, Pantic también juega con veteranos del Atlético de Madrid en la liga indoor.

– En el famoso Barcelona 5 Atlético 4 de Copa del Rey de la temporada 96/97 (en que Pizzi metió el gol definitivo para los culés), Pantic metió los cuatro goles del Atleti.

– En el Atleti llevaba el 10.

– Hace muy poco se le pudo ver en el informativo de Deportes de Cuatro en un duelo con el actual especialista en lanzamientos de falta del equipo, Simao Sabrosa. Empataron.

– Su gol más importante, curiosamente, lo metió de cabeza: Fue en la final de Copa del 96, ante el Barça, y que le dio el título al Atleti.

Biografía, palmarés, estadísticas: Milinko Pantic nació el 5 de septiembre de 1966 en Loznica, Yugoslavia (hoy sólo Serbia). Entre el 85 y el 91 desarrolló su carrera en el Partizan de Belgrado. En el 91 fichó por el Panionios griego y en 1995 firmó por el Atlético de Madrid. Con los colchoneros estuvo tres temporadas. Tras un año en el Le Havre francés, volvió en el 99 al Panionios, para retirarse en el 2001. Además, jugó dos partidos con la selección yugoslava. En su palmarés cuenta con la Copa del Rey del 96 y la Liga de ese año. En sus tres temporadas en el Atleti metió 18 goles.

El primer vídeo es una licencia que me permito. Es lo que se oirá en el Calderón el año que viene:

Ahora, el vídeo de su gol en la final de Copa del 96 (se ve un poco mal):

Por último, comentaros una cosa. No sé si sabéis que en 20minutos.es tenéis una sección llamada Listas. En ella podéis crear vuestras propias listas para que los lectores voten. Yo hace tiempo creé una para dilucidar quién es o ha sido el mejor jugador del Atlético de Madrid en su historia. Os invito a que votéis. Pinchad aquí.

¿Sabes algo más de Pantic? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.