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Siete novelas de mafiosos, narcos y sicarios para darte un bibliofestín de “o plata o plomo”

Soy un ser de carne y letras. Y no solo eso: por mis venas circula un cóctel letal que lleva de todo menos horchata. En algún instante con la guardia baja puede que algo de leche, sí, pero de mala leche. Mis arterias rebosan de sangre, hielo, fuego, cafeína, destilados, psicoactivos, veneno, residuos de pólvora y tinta negro azabache. Soy de las de “o plata, o plomo“,  adoro poner “zapatos de hormigón” y nadie que aún respire rechazó cualquiera de mis ofertas.

(Rosario Tijeras, 2005 / Ibermedia)

(Rosario Tijeras, 2005 / Ibermedia)

Con semejante cuadro mi querencia al género criminal es casi una cuestión genética, la misma que determina mi atracción por el hampa, los tugurios, los chanchullos ilegales y sus turbios pobladores. Mafiosos, pandilleros, narcotraficantes, sicarios y criaturas de la peor calaña que son, para qué engañarnos, mucho más interesantes, trágicos y divertidos que el resto. ¿O no?

Esa es mi opinión, claro, y por suerte la compartía un reginaexlibridslanciano asiduo que se adentró hace un rato en mis confines con una petición que me alegró la mañana en la librería:

Cliente: Oye, Regina, ¿sabes que con todo el tema del “secuestro” al libro Fariña, el del narcotráfico en Galicia, se me ha ocurrido una cosa para el club de lectura?

Regina: Sí, el de Libros del K.O. Una vergüenza, mejor no me hagas hablar. ¡Brrr! En fin, ¿a qué te refieres con una idea? ¿Lo vais a leer y comentar?

Cliente: No exactamente. Verás. Voy a hacer un ciclo temático de libros de mafiosos y crimen organizado. Creo que así, además, atraeré a más de un novio/marido/primo/hermano de mis compañeras que hasta ahora se resiste. Ya sabes que todo lo que sean tiros y “malotes” tiene tirón para según quién.

Regina: Sí, está claro que si propones leer El Padrino según qué perfil lector entrará al Club antes que si leéis Cumbres Borrascosas, las cosas como son.

Cliente: ¿Ves? Pues por eso vengo, para que me digas qué títulos de mafiosos me sugieres para proponerlos en el cliclo temático del Club de lectura. El Padrino sí o sí, pero dame cuatro o cinco opciones más, por favor.

Regina: ¡Me encanta! Vale, pero mejor un poco de todo, que el crimen es un territorio literario y real muuucho, pero mucho más vasto de lo que parece.

Cliente: ¿Sí? ¡Dale, regina, dale!

Y estos son los siete títulos de literatura de crimen organizado para distintos paladares e intereses librescos que le propuse a mi reginaexlibrislandiano a quemarropa, y que él aceptó de buen grado:

1. El Padrino. Mario Puzo. B de Bolsillo. No importa si has visto las películas de Coppola o no, una vez que traspasas el umbral de la primera página de El Padrino no tienes escapatoria: el libro es a ti lo que la familia, el honor y la amistad a Vito Corleone: una forma de entender el mundo. Antes de que te des cuenta estás atrapado en la historia de un emigrante siciliano en Nueva York en torno al cual no sólo se levanta un imperio político y económico a la sombra, sino toda una sociedad paralela. El Don, su hijo Michael y toda la ‘familia’ crecen a cada salto de página, con una intensidad cautivadora y una cualidad tridimensional que consiguen que tú, como lector, te codees con cada personaje. Porque cada uno de ellos está perfectamente dibujado. Cuando Mario Puzo regaló al mundo este clásico en 1969 disparó a quemarropa al bajo vientre de la sociedad estadounidense dejando al aire la verdadera naturaleza de sus intestinos.

El Padrino

El Padrino

2. Honrarás a tu padre. Gay Talese. Debolsillo. Gay Talese es uno de los bastiones, junto a T. Wolfe, N. Mailer y T. Capote del “Nuevo periodismo americano”, una corriente de mediados del SXX con la que novelaban hechos reales que investigaban en primera persona. Es un periodismo literario de altísima calidad y Honrarás a tu padre es uno de los más colosales ejemplos, porque Talese escribe la crónica de una de las Cinco Familias de la Mafia neoyorquina, los Bonnano, cuando atravesaba momentos convulsos. A diferencia de El Padrino, también publicada en los 70, Honrarás a tu padre describe personajes reales y sucesos verídicos tras años de investigación y miles de horas de entrevistas, pero se lee como si fuera pura ficción. Su secreto es que Talese no solo se centra en sus crímenes, sino que ahonda en la psicología de cada personaje, en las relaciones entre los miembros de la familia y en cómo encajan las situaciones que viven. Y todo ello aderezado con la peculiar vida cotidiana de los gangsters italoamericanos, desde sus triquiñuelas para esquivar enemigos hasta el regustillo metálico de los spaghetti cuando a un mafioso se le cae la pistola dentro de la olla mientras los cocina. Libro adictivo que es una disección veraz, lúcida y deslumbrante de la mafia italoamericana, y que inspiró la mítica serie catódica Los Soprano.

Honrarás a tu padre

Honrarás a tu padre

3. La banda de los Niños. Roberto Saviano. Anagrama. Un nuevo despliegue de talento innato para novelar el lado más sórdido y cuento de la realidad de Roberto Saviano, que nos lleva entre líneas a Nápoles, el epicentro de la camorra, que termina por engullir a un grupo de niños. Liderados por el Marajá, la banda de adolescentes siembre el pánico a lomos de sus motos y quiere hacerse con parte del narcotráfico y la extorsión, para lo que se alían con un viejo jefe de clan iniciando así su ascenso. A partir de ahí no hay vuelta atrás y el poder se afianza a golpe de sangre, respeto, violencia y miedo, por eso un like en el Facebook de la novia de otro es una sentencia de muerte, y si hay que probar armas nuevas el blanco será un grupo de emigrantes. Todo porque en el camino hacia la cima no hay amigos, ni lealtades, y en pocos meses los protagonistas dejan de ser chavales para ser asesinos. Durísisma y adictiva crónica novelada de las cloacas de una ciudad corrompida, en la que la sangre se paga con sangre y el destino se revela en forma de reformatorio, cárcel o tumba. Una novela salvaje y honesta en una rotunda llamada de atención colectiva.

La banda de los Niños

La banda de los Niños

4. El poder del perro. Don Winslow. Debolsillo. Si eres más de la serie Narcos con Pablo Escobar que de la mafia italoamericana o de la camorra siciliana, El poder del perro es tu novela. Y lo es porque Don Winslow construye un thriller épico, salvaje, coral y muy, muy sangriento que abre en canal la realidad de la guerra contra el Narcotráfico Mexicano, y te arrastra a un ambiente de violencia extrena en un relato absorbente. Para ello te traslada a los años 70, cuando el gobierno de EEUU está en plena lucha contra el narcotráfico en México y Art Keller, agente de la DEA de origen hispano, acaba en tiempo récord con el patrón local. Un error fatal. El nuevo heredero del imperio del narcotráfico es Adán Barrera, y qiere venganza. Arrastrados por la misma espiral de violencia estarán Nora Hayden, bella prostituta de alto standing adiestrada para enloquecer a los hombres; el padre Parada, confidente de Nora y entregado al pueblo, y Billy Boy Callan, convertido en sicario por casualidad. Narcovaqueros, campesinos, una jauría de irlandeses armados, policías corruptos, un soplón apodado Mamada y un santo milagrero conforman el universo de este thriller épico, coral y violento sobre la venganza, la ambición y la búsqueda de la redención. Llegarás al final sobrecogido por esta historia sobre la violencia real y extrema, que es el verdadero corazón del narcotráfico.

El poder del perro

El poder del perro

5. Malavita. Tonino Benacquista. Lengua de Trapo. Apto para cualquier paladar libresco y tremendamente divertido, en este relato Tonino Benacquista ficciona sobre otra de las caras reales y no menos importantes del crimen organizado: cómo reconstruye su vida un clan mafioso que, a voluntad o por la fuerza, colabora y testifica contra los suyos. ¿El mal se aprende o es una forma de vida que, para quien la ha interiorizado de verdad, es algo totalmente natural, inherente e independiente tanto de la nueva identidad adquirida como del entorno en el que habita? Fred, Maggie, Belle, Warren y la perra Malavita, son una familia en apariencia como cualquier otra que, procedente de Nueva Jersey, Estados Unidos, y tras haber recalado en París primero y luego en la Costa Azul, termina por instalarse en una pequeña ciudad de la campiña normanda. Pero ¿a qué tanto traslado? ¿Por qué se mudan ahora los Blake en mitad de la noche, a la chita callando? ¿Qué se les ha perdido a esos yanquis en Francia? ¿Y quiénes son esos dos tipos que se han instalado enfrente, dos hombres solos que parecen no dormir nunca y que apenas si abandonan la casa? Sólo una cosa puede decirse: si este quinteto se muda a tú barrio, ten cuidado de no dar la espalda a ninguno -¡a ninguno!- de sus miembros. Hilarante relato sobre una Familia de las de verdad.

Malavita

Malavita

6. Vivir de noche. Dennis Lehane. RBA. El talento narrativo de Dennis Lehane es descomunal y se emplea a fondo en esta trilogía completada por Cualquiero otro día (RBA) y Este mundo desaparecido (Salamandra), un híbrido perfecto de novela negra, crinimal e histórica. Deleitará especialmente a quienes prefieran un tipo de crimen organizado más a lo Broadwalk Empire, que retrata con fuerza y detalle esos turbulentos años de la Prohibición en EEUU, definidos por las destilerías ocultas en sótanos, los speakeasies, las lluvias de plomo, las bandas de jazz, los trajes a medida, los gánsters despiadados, los policías corruptos y las mujeres fatales. Y lo canaliza a través de Joe Doughlin, oveja descarriada de un capitán de la policía de Boston en 1916. Su ascendente carrera en el hampa en plena Prohibición lo llevará del Boston de la Edad del Jazz al barrio latino de Tampa y las calles de Cuba. Y en su camino se cruzará una mujer, Emma Gould, que cambiará su vida. Implecable radiografía de una época de destilerías y garitos clandestinos, tiroteos en plena calle y corrupción policial y política, con un glorioso y turbio elenco de secundarios que componen esta sinfonía novelada sobre el amor y la venganza, sobre la traición, la ambición y la redención, que era la rutina de los gánsters de los años 30.

Vivir de noche

Vivir de noche

7. Rosario Tijeras. Jorge Franco Ramos. Alfaguara. Poderío y bravura cinceladas en piel canela, brutal y tierna, así es la sicaria más letal del Medellín engullido por el narcotrafico. Así es la Rosario Tijeras que Jorge F. Ramos te siluetea a balazos en la imaginación, disparando diálogos a quemarropa para contar una historia de amor, de ambición y de muerte, de esas que se te quedan dentro más allá del punto y final. Soberbia y colosal disección del narcotráfico colombiano hecho mujer, y una de las grandes desconocidas del género criminal, con uno de los arranques de novela más letales que hayamos podido leer en reginaexlibrislandia:

“Como a Rosario le pegaron un tiro a quemarropa mientras le daban un beso, confundió el dolor del amor con el de la muerte”.

Rosario Tijeras

Rosario Tijeras

Así es Rosario Tijeras: hermosa y letal. No dejéis de leerla, queridos.