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XX siglos XX siglos

"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Archivo de Octubre, 2016

Rescatar a Godoy

Godoy, por Antonio Carnicero.

Godoy, por Antonio Carnicero.

Manuel Godoy es uno de esos personajes de nuestra Historia que siempre levantan animadversiones. Uno de los villanos favoritos de la Historia en una época especialmente complicada de nuestro país. Aprovechado o patriota leal. Traidor o víctima de una campaña de desprestigio. El escritor José L. Gil Soto acaba de volver a lanzar una edición ampliada y revisada de su novela La traición del rey (Kailas, 2016) donde relata el auge y caída de este singular personaje e intenta rescatar lo que pudo ser su verdadera historia…

Él propio autor nos hace hoy este recorrido por la vida de Godoy…. Lee el resto de la entrada »

‘La sangre helada’: asesino psicópata en el ballenero

Fotograma de la película 'El corazón del mar'.

Fotograma de la película ‘El corazón del mar’.

Siempre me han gustado las historias de balleneros. Desde aquel fastuoso arranque de “llamadme Ismael” de Moby Dick, pasando por Los balleneros del Danebrog de Salgari, o el fascinante relato de no ficción que rescata la historia en la que se basó Melville, En el corazón del mar, de Nathaniel Philbrick (Seix-Barral, 2015, traducción de Jordi Beltrán), o las historias de balleneros vascos que han salido en la última década… Si hasta Ned Land es, junto con Nemo, mi personaje favorito de 20.000 leguas de viaje submarino de Verne. Y es que, aunque a uno personalmente le pueda provocar rechazo la caza de estos cetáceos, literaria y simbólicamente tienen un poder fascinador innegable.

¿Os habéis situado ya, oh, arponeros literarios míos? Ahora os arrastro hasta una novedad que ha hecho poco ruido y, personalmente, no comprendo por qué. La sangre helada (Roca Editorial, 2016, traducción de Santiago del Rey), de Ian McGuire, una de las novelas seleccionada para el Man Booker de este año (que no ha ganado) coge todo ese universo de los balleneros y se lo pone por montera. Lee el resto de la entrada »

Trivial: espadas, guerras, clanes… ¿cuánto sabes sobre la historia de los samuráis?

La figura de los samuráis nos fascina en parte por su historia, en parte por el aura mítica que los rodea. Sobre estos aspectos nos habló en una reciente entrevista el investigador Jonathan López-Vera (Barcelona, 1977), graduado en Estudios de Asia Oriental en la Universitat Autònoma de Barcelona y autor de la recomendable Historia de los samuráis (Satori, 2016). Ahora, este especialista reta los conocimientos sobre estos guerreros del lejano Oriente con este trivial exclusivo en el que nos interrogará sobre su historia, equipamiento y costumbres.

¿Estáis preparados?

PARTICIPA EN ESTE TRIVIAL SOBRE LOS SAMURÁIS  

Fotograma de la película 'La leyenda del samurái'.

Fotograma de la película ‘La leyenda del samurái’.

Nueve libros para unas lecturas escalofriantes y con un toque histórico para este Halloween

Cate Blanchett en un fotograma de la película 'Desapariciones', basada en la novela La última galopada.

Cate Blanchett en un fotograma de la película ‘Desapariciones’, basada en la novela La última galopada.

Se acerca la noche de Halloween, una noche vinculada al mundo del terror, las fiestas paganas, etc. Yo, qué queréis que os diga, no soy mucho de Halloween (ni del Hollywins que se han inventado) y de ser de algo, soy más de buñuelos y huesos de santo. Sin embargo, de lo que sí soy es de pensar que cualquier excusa es buena para leer y en Halloween lo que pega es chimenea (o calefactor, no seamos pejigueros), penumbra y una historia de terror. Y, ¿por qué no una historia así con ambientación histórica?

Aunque si hablamos de terror con ambientación histórica (o historicista) nos sale rápido el género gótico, hay propuestas que mezclan ambos cauces con gusto e ingenio. El género histórico es muy flexible y, aunque no es lo más habitual y por raro que pueda parecer, lo terrorífico y lo sobrenatural también han alcanzado nuestro género favorito. ¿Queréis pruebas? Aquí van las mías que, si bien no soy un lector furibundo del género, alguna tengo. Lee el resto de la entrada »

Sean Duffy: el detective ‘kamikaze’ de los años del plomo de Irlanda del Norte

Soldados británicos en las calles de Belfast, en 1981 (GTRES)

Soldados británicos en las calles de Belfast, en 1981 (GTRES)

La novela policíaca casa muy bien con la Historia y, mucho más y mejor, en situaciones de guerra o conflicto. Hay muchas buenas pruebas de ello, donde el policíaco (el investigar un crimen concreto) choca contra lo histórico (la barbarie y el sinsentido de la guerra donde mueren a millares). Una de las últimas pruebas, para mí ya un imprescindible de este subgénero, es la serie de Sean Duffy del irlandés afincado en Australia, Adrian McKinty.

Duffy es un agente católico en la Policía Real del Ulster (británica y mayoritariamente protestante), un auténtico outsider, sibarita en sus gustos musicales, proclive al alcohol y algún cigarrillo de cannabis y con un punto idealista bajo un caparazón de indiferencia que lo convierte en un auténtico kamikaze en la Irlanda del Norte de los furiosos años 80. Con cinco novelas (tres ya traducidas al español por Alianza: Cold Cold Ground, Oigo sirenas en la calle y la reciente Por la mañana me habré ido) a sus espaldas, Duffy ha intentado resolver crímenes (y ha pagado las consecuencias) en una maraña de delincuencia común, violencia sectaria, servicios secretos gubernamentales y animales de la peor calaña. Lee el resto de la entrada »

Trivial: ¿cuánto sabes sobre historia de la gastronomía en España?

España es país de golosos, bien lo sabemos todos. En este país sabemos lo que es comer y beber bien y nos gusta celebrarlo. La historiadora y novelista María Pilar Queralt del Hierro se adentra en la historia del pecado capital más sabroso con Gula (Destino, 2016), un delicioso repaso por las costumbres, usos, anécdotas y evolución de la gastronomía en España, en un nuevo título de la serie de Los pecados capitales de la historia de España, coordinada por Borja de Riquer.

Con ella viajaremos al Madrid por el que se escapaba Isabel II en busca del excelente cocido de Lhardy, a las argucias que siguió la población para pasar el hambre de la guerra o a la entrada de la comida rápida en nuestro país.

Queralt del Hierro ha preparado un trivial rico, rico para desafiar el conocimiento culinario de los lectores de XX Siglos. ¿Os atrevéis?

PARTICIPA EN ESTE TRIVIAL SOBRE LA HISTORIA DE LA GULA EN ESPAÑA 

Vieja friendo huevo

Mary Beard: unas buenas gafas para mirar hacia la Antigua Roma

Mary Beard (EUROPA PRESS)

Mary Beard (EUROPA PRESS)

Este viernes, la historiadora y catedrática de estudios clásicos de Cambridge Mary Beard (Much Wenlock, Reino Unido, 1955) recibe el Premio Princesa de Asturias en Ciencias Sociales en Oviedo. Como se puede leer en los medios de comunicación y ella misma cuenta en sus redes sociales, esta historiadora diferente (la “Patti Smith del mundo clásico” la llamaba Abc hace poco) se lo está pasando en grande en Asturias (bueno, comprensible es). Que lo disfruten ella, los que la oyen y los que la leemos. Porque es merecido el galardón. Qué bueno que viniste, Mary Beard.

No voy a ir de listo: aunque había oído su nombre con anterioridad, he descubierto a Beard este 2016. Y con la furia del converso me he subido al carro, claro. ¿Las razones? Su último libro SPQR Una historia de la antigua Roma (traducción de Silvia Furió, Crítica 2016), los documentales que actualmente emite en España #0 (muy recomendables, alejados de la extraña deriva del Canal Historia), por las entrevistas suyas que llevo leídas este año…  Lee el resto de la entrada »

XX Siglos cumple hoy su primer año: estas han sido las entradas más vistas

birthday-cake-380178_1280Tal día como hoy, un 21 de octubre, publicaba la primera entrada de este blog, XXSiglos. Ha pasado a toda velocidad este año, pero por fortuna, aquí seguimos: hablando de Historia y de historias, de ficción histórica. Y sigo aquí (además de porque 20minutos confió en este proyecto) por miles de vosotros que os dejáis caer por aquí y leéis y compartís las locuras que aquí cuento. Así que en este cumpleaños, los que deben recibir las felicitaciones y los agradecimientos sois vosotros, lectores y lectoras.

Me gustaría compartir también este primer aniversario con las decenas de escritores, historiadores y gentes varias del sector editorial que se han pasado por aquí para ser entrevistados, plantearnos trivials sobre la historia o escribir y compartir sus historias con todos nosotros. Gracias.

En estos doce meses, ¿qué es lo que más os ha interesado? Aquí tenéis un resumen de las entradas que más habéis visitado

Espero poder seguir ofreciendo muchos más asuntos de vuestro interés. Y ahora os pongo deberes, ¿qué es lo que menos os gusta del blog? ¿Qué os gustaría ver más o menos? ¿Tenéis alguna sugerencia?

¡Es vuestro turno!

‘Taj’, así desearíamos que hubiera sido la construcción del Taj Mahal

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“No entendía por qué un icono de la arquitectura mundial como éste (el Taj Mahal), no tenía sus propios Los pilares de la Tierra”, me decía hace algo más de un mes el flamante premio del Alfonso X de novela histórica, Andrés Pascual, cuando le entrevistaba sobre su novela galardonada, Taj. Además, de la novela de Ken Follet, en el transcurso de la entrevista también recordó Pascual El médico, de Noah Gordon. Dos menciones que me parecieron, y me parecen, relevantes y acordes con el espíritu de esta novela que desde su primer mes parece estar cosechando éxitos.

Taj, la historia de un amor imposible entre dos jóvenes fuera de sitio en el Indostán del siglo XVII, bebe de la mejor tradición de la novela histórica más popular. Tradición capaz de entroncar a autores como Scott y Dumas con los citados Follet o Gordon, o, en nuestro país, Ildefonso Falcones. Es el viaje por la historia pero con personajes y relatos que conectan con el lector contemporáneo, del estilo ‘más grandes que la vida’, que dirían los anglosajones. Hay respeto por la Historia y un intento de describir con verosimilitud el contexto, pero esos personajes desafían (y triunfan) ante los obstáculos de la realidad histórica. Es emoción, pura y dura, en un marco histórico bien reconstruido. Lee el resto de la entrada »

Las diez novelas históricas más vendidas en septiembre

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Como cada mes, os invito a repasar juntos la lista de las 10 novelas históricas más vendidas en España que me facilita la consultora GfK. Y, oh sorpresa, este mes de septiembre la lista ha sido sacudida por el huracán Falcones (a quien mi compañera Puri Caro entrevistaba hace unas semanas) que ocupa casi toda la lista con su Los herederos de la Tierra (en trade, ebook y en catalán), su La catedral del Mar (en trade y bolsillo) y su La condesa descalza (bolsillo). No es ninguna sorpresa: esta gran apuesta se convertirá en una de las novelas más vendidas del año.

Otra que entra con fuerza en la lista es el último premio Alfonso X el Sabio, Taj de Andrés Pascual que parece la única novela capaz de toser a las de Falcones y que alcanza un meritorio quinto puesto. Es una novela inteligente y con un tema muy interesante, además de estar premiada con uno de los premios más prestigiosos del género en España, así que otro puesto que no supone ninguna sorpresa.

También Peridis (con La maldición de la reina Leonor) y Kristin Hannah (con su El ruiseñor, que me parece ya claro que es el éxito silencioso de este año) mantienen fuerza en la lista.

Hace unos días comentaba con vosotros que el CIS nos decía que el género favorito de los españoles era la novela histórica. Y, viendo mes tras mes esta lista de ventas, creo que podemos apostillar que es la novela histórica de autor nacional. ¿No creéis? Lee el resto de la entrada »