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Qué fue de… Sam Bowie: lo eligieron antes que a Michael Jordan

Portada de la revista 'Sports Illustrated' con Bowie como protagonista. Es de diciembre de 1983 (Sports Illustrated).

Portada de la revista ‘Sports Illustrated’ con Bowie como protagonista. Es de diciembre de 1983 (Sports Illustrated).

El nombre del protagonista de hoy ha aparecido alguna vez en los comentarios, cuando hemos hablado de drafts de la NBA.  Su nombre no es famoso tanto por sus méritos deportivos, sino por la presencia junto a él, en el draft de 1984, del que para la mayoría es el mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos: Michael Jordan. Sin más, os traigo para empezar la semana a Sam Bowie.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Ni más ni menos que por haber sido elegido por delante de Michael Jordan en el draft de 1984, cuando después, su carrera NBA fue muchísimo más discreta que la de ‘Air’.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1995 en las filas de Los Angeles Lakers. Tras abandonar la práctica profesional del baloncesto, se trasladó a Lexington, Kentucky, donde se dedica a las carreras de caballos (más en concreto, a las de carros o calesas), ya que es poseedor y entrenador de equinos de competición (Kentucky es el estado de las competiciones de caballos por excelencia en Estados Unidos).

¿Sabías qué…?: Sí amigos, imagináos la situación. Los Portland Trail Blazers tienen la segunda elección del draft de 1984. Primero, los Houston Rockets habían elegido a Hakeem Olajuwon. Era el turno de los de Oregon. Pudieron elegir a Charles Barkley, a John Stockton o a un chaval que estaba deslumbrando en la Universidad de Carolina del Norte, Michael Jordan… pero no, eligieron a Sam Bowie. Hombre, a toro pasado es fácil criticar a Portland por dejar escapar a Jordan, pero ¿quién iba a saber entonces que Jordan iba a ser el mejor jugador de todos los tiempos? Sea como fuere, la de Sam Bowie por Portland está considerada como la peor elección de draft de todos los tiempos.

– En descargo de Portland cabe decir que el año anterior, 1983, habían seleccionado ya a un escolta de primer nivel. Clyde Drexler, por lo que los Blazers tenían bien cubierto ese puesto y no tenían necesidad real de seleccionar a un jugador del perfil de Jordan.

'Trading card' o cromo de Sam Bowie en su época de Portland (d)

‘Trading card’ o cromo de Sam Bowie en su primer año en Portland (NBA)

– Tampoco se puede culpar a Portland de haber hecho la selección de Bowie a tontas y a locas. El pívot fue uno de los más destacados jugadores de la NCAA en sus años universitarios. Ostenta el récord de tapones de la Universidad de Kentucky y de hecho, su camiseta (31) está retirada por el equipo de este centro educativo.

– Rockets y Blazers se jugaron con una moneda ser el primero en seleccionar en el draft del 84. Ganó Houston. Olajuwon era también la primera opción de Portland.

– Como os decía, ESPN y Sports Illustrated nombraron a Sam Bowie como la peor elección de la historia de la NBA. Su explicación: hay que elegir talento, no necesidad.

– Otro de los aspectos que inciden en el error de Portland es que Bowie había sufrido una lesión grave de tibia en su época universitaria. De hecho, en su carrera NBA se comprobó que esa lesión fue un lastre para Bowie.

– En su primera temporada en la NBA se rompió la pierna izquierda. En la siguiente, se rompió la derecha. Y en la pretemporada de su tercer año, de nuevo la tibia izquierda.

– Sobre sí mismo y ser considerado como la peor selección del draft de la historia, Bowie afirma que “yo personalmente siento muy honrado de que mi juego me llevara a que alguien pensara en mí como merecedor de la segunda selección, y no siento que tengo que pedir disculpas por ello”.

– Mide 2,16 metros.

– Bowie tiene una hija, llamada Gabby, que juega también al baloncesto.

Biografía, palmarés, estadísticas: Samuel Paul Bowie nació el 17 de marzo de 1961 en Lebanon, Pennsylvania. Formado en la Universidad de Kentucky, en 1984 debutó en los Portland Trail Blazers. En 1989 se fue a los New Jersey Nets. En 1993 se fue a los Lakers, donde se retiró dos años después.

Os dejo con la elección de Bowie en el draft del 84:

Hasta mañana.