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Quién es… Nick Bollettieri, el fabricante de estrellas del tenis

Nick Bollettieri, en 2005 (WIKIPEDIA)

Nick Bollettieri, en 2005 (WIKIPEDIA)

Estoy desconocido, porque cada vez rompo más veces las reglas no escritas que me autoimpuse hace ya siete años. Y las que quedan. Una de ellas era no hablar de gente que no haya sido deportista profesional.  Y no sólo eso, sino que hablo de un tipo que sigue en activo. El protagonista de hoy no fue deportista profesional, pero de sus manos han salido no sólo muchos deportistas profesionales, sino también grandes estrellas. Los que sois muy fans del tenis puede que lo conozcáis. A los que no, os recomiendo que le echéis un vistazo a la carrera de este rey Midas del deporte de la raqueta. Es Nick Bolletieri.

¿Quién es?: Un entrenador de tenis estadounidense.

¿Por qué se le conoce?: Pues por ser el mayor generador de estrellas de este deporte. Por sus manos han pasado jugadores del calibre de Andre Agassi, Jim Courier, Tommy Haas, Jelena Jankovic, Martina Hingis, Maria Sharapova, las hermanas Williams, Monica Seles, Marcelo Ríos, Mary Pierce o Anna Kournikova, entre otros.

A sus 82 años sigue presidiendo (que no poseyendo) su academia, situada en Bradenton, Florida. A ella llegan cada año decenas de niños procedentes de todo el planeta con el sueño de que este neoyorquino los acepte y los convierta en números 1 del tenis mundial.

¿Sabías qué…?: Nació en Nueva York, hijo de inmigrantes italianos.

– Empezó a jugar al tenis en la Universidad, pero no se hizo profesional, sino que se dedicó a la enseñanza.

– Trabajó como monitor de tenis en un resort de Puerto Rico y en otro en Florida hasta que decidió abrir su propia academia, en este mismo estado, en 1978. Un amigo millonario le prestó un millón de dólares para abrirla, en un campo dedicado al cultivo de tomates.

– En 1987 vendió la academia a International Management Group (IMG), el gigante de la promoción deportiva. IMG tomó como ejemplo la academia de Bollettieri para hacerla extensible a otros deportes. Ahora, la Academia IMG se dedica a ocho deportes. Aún así, Bollettieri sigue siendo el presidente de la academia de tenis.

Bollettieri, en el US Open de 2009 (WIKIPEDIA).

Bollettieri, en el US Open de 2009 (WIKIPEDIA).

– Bollettieri también da clases particulares. Su precio, 900 dólares por hora. Un año en su academia cuesta 71.400 dólares.

– Hasta diez jugadores entrenados o descubiertos por Bollettieri han sido número 1 del mundo.

– Su principal virtud, dicen es su capacidad como motivador y su extraordinario ojo para detectar potenciales estrellas en niños o preadolescentes.

– Una anécdota dice que un amigo se vio sorprendido al ver a Bollettieri entrenar a una niña flacucha y de apariencia débil. El amigo le preguntó por qué se centraba en una niña así, y Nick le respondió que esa niña sería número 1 del mundo. Esa niña era una joven yugoslava llamada Monica Seles.

– Andre Agassi fue su primera gran estrella.

– Maria Sharapova tiene una casa muy cerca de la academia y aún hoy entrena allí con frecuencia, al igual que las hermanas Williams.

– Bollettieri superó un cáncer de piel.

– Ha estado casado ocho veces y tiene siete hijos, de entre 6 y 58 años.

– Actualmente, la academia tiene 52 canchas y 215 estudiantes.

Biografía: Nicholas James Bollettieri nació el 31 de julio de 1931 en Pelham, Nueva York. Graduado en Filosofía por el Spring Hill College, empezó a enseñar tenis en 1956. Tras trabajar en Puerto Rico y Florida, en 1978 abrió su academia. En 1987 la vendió a IMG.

Os dejo con un reportaje sobre la Academia de Nick Bollettieri:

Podéis conocer algo más sobre Nicl Bollettieri en este reportaje del New York Times.

Mañana más.

Qué fue de… Julián Alonso: su romance con Martina Hingis frustró su carrera en el tenis

alonso1España es cuna de grandes tenistas. Hemos tenido grandes campeones pero también algunos que no pudieron llegar tan lejos como otros. El de hoy es uno de ellos. No destacó mucho como profesional, pero a pesar de ello, es recordado y reconocido por el asunto que ilustra el artículo y está referenciado en el título. Hoy os voy a hablar de Julián Alonso.

¿Quién era?: Un tenista español de mediados de los 90 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Desde el punto de vista profesional, Julián Alonso fue en sus comienzos uno de los más prometedores tenistas españoles. Pero en realidad por lo que se le recuerda es por su relación sentimental con Martina Hingis, cuando la tenista suiza de orígen eslovaco estaba en los inicios de su brillantísima carrera.

¿Qué fue de él?: Pues se retiró en 2001. Estudió gestión deportiva en el Johan Cruyff Institute y en la actualidad es director de la escuela de tenis del Club de Tenis de Canet de Mar, en Barcelona, localidad de la que Julián Alonso es natural.

¿Sabías qué…?: Con 20 años recién cumplidos y recién llegado al profesionalismo, Julián Alonso se plantó en la final del torneo de Santiago, en Chile, en la que derrotó al ídolo local Marcelo Ríos, que sólo cuatro meses después accedería al número 1 del mundo.

– Merced a este título, la ATP lo nombró como debutante del año.

– Fue el segundo español en lograrlo, tras Albert Costa. Tras él, lo han logrado Juan Carlos Ferrero y Rafa Nadal.

– Jugó en el equipo español de Copa Davis en eliminatorias ante Suecia (1998) y Nueva Zelanda (1999). Jugó dos partidos individuales (ganó ambos) y tres de dobles (una victoria y dos derrotas).

– En sus actuaciones de Gran Slam, jamás pasó de primera ronda, excepto en el Open de Australia de los años 1998  y 1999.alonso2

– Fue precisamente en el Open de Australia cuando conoció a Martina Hingis, tres años menor que él y que era una niña prodigio del tenis mundial.

– Tras su explosión, se considera que el primer mal año de Hingis fue 1998, el de su romance con Julián.

– Al parecer, fue la madre de la suiza la que forzó la ruptura, ya que en su opinión, la relación estaba perjudicando a su hija.

– Julián Alonso, tras la relación, confesó que “estar con Martina frustró mi carrera”.

– El tenista también tuvo palabras duras para la madre de Hingis: “Con ella sí que tuve problemas. Un día me dijo que yo era el trigésimo del mundo y que eso era una mierda, también que tuviera cuidado… Me sentó muy mal y le pedí respeto”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Julián Alonso Pintor nació el 2 de agosto de 1977 en Canet de Mar, Barcelona. Debutó como profesional en 1996. Se retiró en 2001. En su carrera, como os dije antes, ganó dos títulos y acumuló unas ganancias de 852.000 dólares.

Esta vez no he hallado vídeo. Si alguien lo hace, que avise… Hasta mañana.