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Qué fue de… Anna Kournikova: la tenista más famosa que no ganó ningún título

Kournikova, en un torneo en Australia en el año 2003 (Archivo 20minutos).

Kournikova, en un torneo en Australia en el año 2003 (Archivo 20minutos).

Algunos estaréis sorprendidos con la protagonista de hoy. “¿Cómo que qué fue de Anna Kournikova? ¡Pues en Miami con Enrique Iglesias!”. Pues sí, en Miami con Enrique, pero a algo se dedicará, ¿no? Además, lleva un montón de años retirada del circuito, así que creo que cabe perfectamente. Y de cualquiera de las maneras, ¿hacen falta excusas para hablar de ella?

¿Quién era?: Una tenista rusa de los 90 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Bueno, es difícil de olvidar, pero básicamente, por su fulgurante irrupción en el mundo del tenis a finales de los 90, cuando se convirtió en un fenómeno mundial no tanto por su juego sino más bien por su físico.

¿Qué fue de ella?: Pues en 2003 abandonó el circuito. Desde entonces se ha dedicado a jugar torneos de exhibición. Fuera del deporte, es portavoz de la firma de ropa deportiva K-Swiss y embajadora de la fundación Five & Alive, dedicada a mejorar la salud de niños de cinco años o menores. También ha hecho sus pinitos en el mundo de la moda y la televisión. Y sí, reside en Miami Beach.

¿Sabías qué…?: Su padre, Sergei Kournikov, es profesor de Educación Física y excampeón de lucha grecorromana. Su madre, Alla, era atleta.

– Con cinco años le regalaron su primera raqueta de tenis. Ese mismo año, y para encauzar a una niña que tenía mucha energía, entró en el Club de Tenis Spartak (sí, es el mismo club que el Spartak de Moscú de fútbol).

– Con 8 años de edad empezó a destacar y sus padres decidieron mandarla a Florida, a la prestigiosa academia de Nick Bollettieri.

Kournikova, en Wimbledon en el año 2000 (Archivo 20minutos).

Kournikova, en Wimbledon en el año 2000 (Archivo 20minutos).

– Lo cierto es que de niña y adolescente prometía mucho más de lo que luego llegó a ser. Por ejemplo, con tan solo 14 años debutó con el equipo de Rusia de Copa Federación, siendo la más joven en participar y en conseguir una victoria.

– Con 15 años debutó en el US Open, donde fue eliminada por la mítica Steffi Graf. Además, también representó a Rusia en los Juegos de Atlanta.

– Su mejor resultado en un torneo del Gran Slam fueron las semifinales de Wimbledon en 1997, donde cayó a manos de Martina Hingis.

– Precisamente con la suiza alcanzó mayores éxitos formando pareja de dobles. Ganaron dos veces el Open de Australia. A ambas se las conocía entonces como ‘las Spice Girls del tenis’.

– Sus problemas de espalda fueron clave para su retirada del tenis profesional.

– Desde que empezó a despuntar, sus partidos eran los que más público congregaban en cada torneo. Su belleza la convirtió en la tenista más famosa del circuito, pese a no ser ni mucho menos la mejor. Fue su físico la que la llevó a protagonizar anuncios, portadas (FHM, Maxim o Sports Illustrated -la portada interior del especial de trajes de baño de 2004 la protagonizó ella-).

– Su influencia llegó a límites insospechados: hay un cóctel con su nombre (es un White Russian que en vez de nata lleva leche desnatada), un videojuego, una mano de póker (un rey y un as de diferentes palos, porque “su aspecto es genial pero nunca gana”) y un virus informático, que 2001 causó casi 200.000 dólares en pérdidas al sector.

Anna Kournikova, en un acto celebrado en México en 2009 (Archivo 20minutos).

Anna Kournikova, en un acto celebrado en México en 2009 (Archivo 20minutos).

– Anna Kournikova también fue muy popular para el papel couché. Tuvo relaciones amorosas con las estrellas rusas del hockey hielo Pavel Bure y Sergei Fedorov, con quien llegó a casarse en Moscú a los 20 años de edad, si bien se separaron muy pronto y acabaron divorciándose en 2003. Pero su relación más estable comenzó precisamente en 2001, cuando conoció al cantante español Enrique Iglesias en el rodaje del videoclip de la canción Escape, en el que Kournikova y el hijo de Julio Iglesias protagonizaban tórridas escenas. Aunque ellos nunca confirmaron ni desmintieron la relación, es innegable su noviazgo, que según confesó Enrique Iglesias, acabó con una discretísima boda en 2007. Se dijo en su día que poco tiempo después se separaron, pero al parecer (no soy muy experto en estos temas, lo siento), a principios de este año se volvieron a reconciliar y siguen viviendo en una isla privada en Miami.

– Desde 2010 ostenta también la ciudadanía estadounidense.

Biografía, palmarés, estadísticas: Anna Sergeyevna Kournikova (А́нна Серге́евна Ку́рникова) nació en Moscú el 7 de junio de 1981. Debutó como profesional en 1995 y su carrera se dilató hasta 2003. No ganó nunca ningún título, pero llegó a alcanzar, en 2000, el puesto 8 del ránking. En dobles la cosa fue algo mejor. Ganó 16 torneos (dos Open de Australia) y llegó a alcanzar el número 1 del mundo.

Os dejo con un documental sobre Anna Kournikova. Está en inglés, I’m afraid:

Hasta mañana.

Quién es… Nick Bollettieri, el fabricante de estrellas del tenis

Nick Bollettieri, en 2005 (WIKIPEDIA)

Nick Bollettieri, en 2005 (WIKIPEDIA)

Estoy desconocido, porque cada vez rompo más veces las reglas no escritas que me autoimpuse hace ya siete años. Y las que quedan. Una de ellas era no hablar de gente que no haya sido deportista profesional.  Y no sólo eso, sino que hablo de un tipo que sigue en activo. El protagonista de hoy no fue deportista profesional, pero de sus manos han salido no sólo muchos deportistas profesionales, sino también grandes estrellas. Los que sois muy fans del tenis puede que lo conozcáis. A los que no, os recomiendo que le echéis un vistazo a la carrera de este rey Midas del deporte de la raqueta. Es Nick Bolletieri.

¿Quién es?: Un entrenador de tenis estadounidense.

¿Por qué se le conoce?: Pues por ser el mayor generador de estrellas de este deporte. Por sus manos han pasado jugadores del calibre de Andre Agassi, Jim Courier, Tommy Haas, Jelena Jankovic, Martina Hingis, Maria Sharapova, las hermanas Williams, Monica Seles, Marcelo Ríos, Mary Pierce o Anna Kournikova, entre otros.

A sus 82 años sigue presidiendo (que no poseyendo) su academia, situada en Bradenton, Florida. A ella llegan cada año decenas de niños procedentes de todo el planeta con el sueño de que este neoyorquino los acepte y los convierta en números 1 del tenis mundial.

¿Sabías qué…?: Nació en Nueva York, hijo de inmigrantes italianos.

– Empezó a jugar al tenis en la Universidad, pero no se hizo profesional, sino que se dedicó a la enseñanza.

– Trabajó como monitor de tenis en un resort de Puerto Rico y en otro en Florida hasta que decidió abrir su propia academia, en este mismo estado, en 1978. Un amigo millonario le prestó un millón de dólares para abrirla, en un campo dedicado al cultivo de tomates.

– En 1987 vendió la academia a International Management Group (IMG), el gigante de la promoción deportiva. IMG tomó como ejemplo la academia de Bollettieri para hacerla extensible a otros deportes. Ahora, la Academia IMG se dedica a ocho deportes. Aún así, Bollettieri sigue siendo el presidente de la academia de tenis.

Bollettieri, en el US Open de 2009 (WIKIPEDIA).

Bollettieri, en el US Open de 2009 (WIKIPEDIA).

– Bollettieri también da clases particulares. Su precio, 900 dólares por hora. Un año en su academia cuesta 71.400 dólares.

– Hasta diez jugadores entrenados o descubiertos por Bollettieri han sido número 1 del mundo.

– Su principal virtud, dicen es su capacidad como motivador y su extraordinario ojo para detectar potenciales estrellas en niños o preadolescentes.

– Una anécdota dice que un amigo se vio sorprendido al ver a Bollettieri entrenar a una niña flacucha y de apariencia débil. El amigo le preguntó por qué se centraba en una niña así, y Nick le respondió que esa niña sería número 1 del mundo. Esa niña era una joven yugoslava llamada Monica Seles.

– Andre Agassi fue su primera gran estrella.

– Maria Sharapova tiene una casa muy cerca de la academia y aún hoy entrena allí con frecuencia, al igual que las hermanas Williams.

– Bollettieri superó un cáncer de piel.

– Ha estado casado ocho veces y tiene siete hijos, de entre 6 y 58 años.

– Actualmente, la academia tiene 52 canchas y 215 estudiantes.

Biografía: Nicholas James Bollettieri nació el 31 de julio de 1931 en Pelham, Nueva York. Graduado en Filosofía por el Spring Hill College, empezó a enseñar tenis en 1956. Tras trabajar en Puerto Rico y Florida, en 1978 abrió su academia. En 1987 la vendió a IMG.

Os dejo con un reportaje sobre la Academia de Nick Bollettieri:

Podéis conocer algo más sobre Nicl Bollettieri en este reportaje del New York Times.

Mañana más.