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Qué fue de… Jim Bilba, el ‘Trampolín’ francés

bilba1Llega tarde este homenaje a la selección francesa de baloncesto que hace poco menos de un mes se proclamó campeona de Europa por primera vez en su historia, pero también aprovecho que empieza la Euroliga 2013/2014. Lo hago con un clásico del baloncesto galo, un excapitán de Francia que los amantes del deporte de la canasta seguro recordaréis: Jim Bilba.

¿Quién era?: Un ala pívot o pívot francés de finales de los ochenta a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas del Limoges que ganó la Euroliga en 1993 y de la selección francesa que alcanzó la plata en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas del Cholet, equipo en el que empezó a jugar. Desde el año siguiente, y en la actualidad, es el entrenador adjunto de este mismo equipo.

¿Sabías qué…?: A pesar de medir 1,98 metros, se desempeñaba de pívot y ala-pívot. Suplía la falta de centímetros a base de un físico envidiable, de velocidad y de capacidad de salto.

-Por es capacidad de salto, en Francia lo llamaban ‘Trampolín’.

– Nació en la isla caribeña de Guadalupe.

– En su temporada de debut como profesional en el Cholet, se enfrentó al Real Madrid de Petrovic en la Recopa de Europa, equipo que a la postre se haría con el título.bilba2

– En el ocaso de su carrera, en 2002, jugó tres partidos en el TAU.

– En 1992 llegó al Limoges dirigido por Bozidar Maljkovic. Con un baloncesto rácano, basado en intensidad defensiva, ataques muy largos y tanteos muy bajos, el equipo francés logró alzarse con el título de campeón de Europa. De hecho, el resultado de aquella final fue de 59-52 (el rival era la Benetton de Treviso).

– En semifinales, los galos vencieron 62-52 al Real Madrid.

– En 1996, en las filas del ASVEL Villeurbanne, consiguió clasificarse para la Final Four de la Euroliga. Pero con tan mala suerte que Bilba no pudo jugar: tras el partido de cuartos de final ante el Efes Pilsen, los jugadores franceses salieron huyendo del público turco, que lanzaba objetos a la pista. Bilba, intentando abrir una puerta de cristal, la rompió y se cortó los ligamentos de un dedo pulgar, por lo que fue baja.

– Tras esa lesión, se llegó a hablar de retirada, pero a los siete meses regresó. Perdió sensibilidad en ese dedo, pero su carrera duró otros diez años.

– Era un excelente matador.

– Participó en doce temporadas consecutivas en el All Star de la Liga Francesa.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jim Ruddy Anicet Bilba nació el 17 de abril de 1968 en Pointe-à-Pitre, Guadalupe. Debutó como profesional en el Cholet en 1988. En 1992, fichó por el Limoges, donde estuvo cuatro temporadas. Su siguiente paso fue el ASVEL Villeurbanne, hasta 2001, cuando jugó fuera de Francia por primera vez: primero en el AEK de Atenas y luego en su brevísimo paso por el TAU. En 2002 regresó al Cholet, donde se retiró en 2007. En su palmarés tiene dos Ligas y cuatro Copas francesas y una liga griega. Con Francia jugó 130 partidos y tiene una plata olímpica.

Os dejo con el segundo tiempo de la final de la Euroliga del 93. Podréis ver a Bilba en acción con el dorsal 14:

Saludos y hasta mañana.