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Elementos para la historia: el ‘hurley’ y la ‘sliotar’, las herramientas del hurling

‘Hurley’ y ‘sliotar’ (WIKIPEDIA).

Este sábado vamos a conocer más de cerca las herramientas con las que se juega al deporte nacional de Irlanda, el hurling, y así de paso hablamos un poco de este deporte casi desconocido en el resto del mundo pero que en la isla esmeralda es religión.

El hurling es un deporte de equipo que tiene algo de hockey, algo de fútbol y algo de rugby. Presume de ser el deporte más rápido sobre hierba, y lo disputan dos equipos de 15 jugadores (uno de ellos es portero). Los jugadores, ayudados del palo o hurley, deben conseguir puntos o bien pasando la pelota (sliotar) entre dos postes verticales (un punto) o marcando gol en la portería que hay bajo estos (tres puntos). La pelota puede agarrarse con la mano, pero el jugador no puede dar más de cuatro pasos con ella. La pelota se puede trasladar sostenida con la parte ancha del hurley. Para pases largos se golpea a la pelota con el palo, pero también se puede pasar con el pie o golpeándola con la palma de la mano (nunca lanzándola tras tenerla agarrada). Estas serían las principales normas, en unos partidos que duran dos tiempos de 35 minutos. Cabe destacar que desde 2010, el uso del casco es obligatorio, debido a que el sliotar puede alcanzar unas velocidades de 150 km/h.

Enda Kenny regaló a Obama un hurley en 2011 (WIKIPEDIA).

Considerado como un deporte de origen celta, el organismo que lo dirige es la GAA (Gaelic Athletic Association). En Escocia se disputa un deporte parecido llamado shinty, mientras que el hurling se disputa también en ciudades de la costa este de Estados Unidos como Nueva York o Boston, así como en Argentina o Australia, debido a la inmigración irlandesa.

Como os decía, el hurley es a la cultura irlandesa lo que el bate de béisbol a la cultura de Estados Unidos. De hecho, en 2011, con motivo de una visita de Barack Obama a Irlanda, el primer ministro local Enda Kenny regaló al inquilino de la Casa Blanca un hurley. Este palo, que los irlandeses llaman camán, mide entre 45 y 96 cm, y se ensancha en uno de sus extremos, a modo de pala, que es con lo que se golpea la sliotar. Normalmente, se fabrica con madera de fresno.

Por su parte, la sliotar tiene unos 70 mm de diámetro, pesa unos 100 gramos y su núcleo es de corcho, recubierto por cuero.

Os dejo un vídeo para que veáis cómo se juega al hurling:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Croke Park: el escenario del Domingo Sangriento

Vista aérea del estadio (WIKIPEDIA)

Vista panorámica del estadio (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de un recinto de deportes minoritarios pero con mucha historia detrás. Nos vamos a la isla Esmeralda, Irlanda, para hablar de Croke Park.

Nombre oficial: Croke Park / Páirc an Chrócaigh.

Ubicación: Jones Road, Dublín, República de Irlanda.

Capacidad: 82.300 espectadores.

Año de inauguración: 1884.

Propietario: Gaelic Athletic Association.

Más cosas: Pues este (relativamente) poco conocido es nada menos que el tercero más grande e Europa, y el más grande no dedicado a fútbol. Y es que Croke Park es el escenario de las finales de los Juegos Gaélicos, es decir, el hurling y el fútbol gaélico.

Sus obras se iniciaron en 1880 y fue inaugurado en 1884 para acoger los deportes tradicionales de la Gaelic Athletic Association o GAA. Sus primeros años fueron de constantes obras para aumentar su capacidad.

Pero además de por el deporte, Croke Park se conoce sobre todo por un luctuoso acontecimiento que tuvo lugar el 21 de noviembre de 1920: el llamado Domingo Sangriento o ‘Bloody Sunday’. En plena Guerra de la Independencia Irlandesa, la Royal Irish Constabulary, ayudada por el ejército británico, accedieron al estadio, donde se estaba jugando un partido de fútbol gaélico entre Dublin y Tipperary, y dispararon indiscriminadamente, matando a 13 espectadores y a un jugador de Tipperary, Michael Hoga, que años después daría nombre a una de las gradas del estadio. La matanza fue una respuesta al asesinato de 15 agentes británicos ese mismo día. Hoy, una placa recuerda el suceso.

Placa conmemorativa de los sucesos del Domingo Sangriento de 1920 (WIKIPEDIA).

Placa conmemorativa de los sucesos del Domingo Sangriento de 1920 (WIKIPEDIA).

Croke Park está siempre rodeado de la polémica. Al ser la GAA una organización de marcado carácter nacionalista, en sus estatutos se estipuló que en el estadio no se podía jugar a otra cosa que no fueran los deportes gaélicos, haciendo hincapié en deportes tradicionalmente británicos como el fútbol asociación, el rugby o el cricket, aludiendo a una norma que estos juegos están en franca competencia con los de la GAA. La norma fue levantada temporalmente en 2005. El motivo, que Landsdowne Road, la casa del rugby irlandés, estaba en obras. Así, durante tres ediciones del VI Naciones, Irlanda jugó sus partidos de casa en Croke Park.

Había miedo de cara al 24 de febrero de 2007, el día en el que Inglaterra pisaba el estadio por primera vez. Pese a los temores de que el himno inglés fuera pitado, al final no fue respetado y no hubo un solo incidente. Curiosamente, Irlanda logró su mejor resultado histórico ante Inglaterra, ganando 43-13).

Además, en Croke Park se han jugado partidos de fútbol sin que hubiera mayor conflicto.

Más allá del deporte, Croke Park ha acogido conciertos de U2, Elton John, Bon Jovi, Robbie Williams, Red Hot Chili Peppers, One Direction, Pharrell Williams, Bruce Springsteen o Beyoncé.

Os dejo con un breve reportaje sobre el estadio:

Hasta mañana.