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Qué fue de… Paulo Wanchope: el goleador de Costa Rica

Cromo de Wanchope para el Mundial de 2006 (PANINI).

Hoy vamos a hablar de un jugador de un país pequeño, pero con un nivel futbolístico que ya quisieran otros de mayor tamaño. El país es Costa Rica y el jugador, Paulo Wanchope.

¿Quién era?: Un delantero costarricense de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas de su país y por su paso por equipos como el Manchester City o el Málaga.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en el Herediano de su país. Tras algunas experiencias como entrenador, en la actualidad es el director deportivo del Deportivo Saprissa de su país.

¿Sabías qué…?: Su padre, Vicente, fue futbolista internacional.

– Javier y Carlos, sus hermanos, también jugaron al fútbol.

– Es de origen jamaicano.

Wanchope, felicitado por sus compañeros tras conseguir el sexto gol de su equipo en el partido de liga que el Osasuna y el Málaga disputaron el 27 de febrero de 2005 (Archivo 20minutos).

– De niño jugó al baloncesto y llegó a ser internacional en categoría juvenil.

– Con el Manchester City vivió un descenso y un ascenso a la Premier.

– Con su selección disputó dos Mundiales (2002 y 2006), una Copa América (2001) y cuatro Copas de oro de la CONCACAF.

– De los 45 goles que logró como internacional, sólo dos fueron a un equipo europeo, ambos a Alemania en Múnich, en el partido inaugural del Mundial de 2006 y que acabó con 4-2 para los locales.

– En el Málaga sólo marcó seis goles, pero uno de ellos fue elegido como el mejor de la Liga 2004/2005 por ESPN.

– Durante ocho meses fue seleccionador nacional de su país.

– Mide 1,93 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Paulo César Wanchope Watson nació el 31 de julio de 1976 en Heredia, Costa Rica. En 1993 debutó en el Herediano, donde estuvo cuatro años. Luego emigró a Inglaterra, para jugar dos años en el Derby County, uno en el West Ham y cuatro en el Manchester City. En 2004 lo fichó el Málaga y al año siguiente se fue al Al-Gharafa qatarí. Luego tuvo breves etapas en Herediano, Rosario Central (Argentina), FC Tokyo (Japón), Chicago Fire (EE UU) y finalmente Herediano, donde se retiró en 2008. Con su selección jugó 73 partidos y marcó 45 goles.

Os dejo con un vídeo de goles de Wanchope con su selección:

Hasta mañana.

Qué fue de… Conejo

El de hoy es un protagonista de los buenos. Sé que os va a encantar, sobre todo a los de mi generación, a aquellos que el Mundial de México 86 nos pilló muy jóvenes y el Mundial de Italia 90 fue el primero que disfrutamos al 100%. De esa Copa del Mundo surgieron algunos nombres míticos, casi legendarios para la iconografía futbolística de una generación de frikis entre la que me incluyo. Uno de los grandes personajes de este bestiario es el de hoy, que seguro que recordaréis, sobre todo los aficionados de ese equipo tan simpático como es el Albacete Balompié. Hoy os voy a hablar, queridos amigos, del mítico Luis Gabelo Conejo.

¿Quién era?: Un portero costarricense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las revelaciones del Mundial Italia 90, integrante de esa selección de Costa Rica que, encuadrada en un grupo con Brasil, Escocia y Suecia, logró pasar a segunda ronda y se convirtió en una de las estrellas del evento. Además, lo recordamos en España porque tras el Mundial fichó por el Albacete, con el que consiguió subir a Primera.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en las filas del Ramonense de su país. Después fue entrenador de porteros de la selección costarricense. Ahora lo es, pero de la selección femenina, es decir, que es entrenador de porteras (jajajaja… se me ocurren chistes malísimos, como por ejemplo, decir que les enseña a cotillear).

¿Sabías qué…?: Acaba de publicarse que Conejo ha sido elegido como el trigesimocuarto mejor portero de la historia. El número uno es Buffon. El tercer es Casillas. Esto es según la Federación de Historia y Estadísticas del Fútbol, aunque ignoro los criterios utilizados.

– En Italia 90 realizó extraordinarias paradas en los tres partidos que jugó su selección, contra Escocia, Brasil y Suecia. Sólo perforaron su meta el brasileño Müller y el sueco Johnny Ekström, que luego jugaría en el Betis.

– A pesar de la histórica clasificación de Costa Rica para octavos, no pudo jugar ese partido porque se lesionó ante Suecia. En ese encuentro, los ticos quedaron eliminados tras caer por 4-1 ante Checoslavaquia, comandada por Skuhravý (Dios, que nombres tan míticos).

– La revista France Football lo elegió como mejor portero de Italia 90.

– El Albacete en el que jugó Conejo lo entrenaba Benito Floro. En la temporada 90/91, el Real Murcia fue líder de 2ª durante casi toda la temporada. Al final (en esa época subían dos), lo consiguieron el Alba y el Depor.

– De pequeño jugó de delantero. Pero en el equipo en el que jugaba, una vez, el portero no se presentó. Como Conejo era el más alto le tocó ponerse en la meta… y el resto es historia.

– Adora la pasta y toca la guitarra.

– En una reciente entrevista, declaraba esto: “El Queso Mecánico tenía algo que era diferente y a la vez muy importante para un equipo y es que éramos un grupo de amigos y cuando se trabaja entre amigos se logran los objetivos porque nosotros nos divertíamos y nos lo creíamos. A los que vinimos de fuera la ciudad nos acogió muy bien y cuando uno se siente bien quiere ser partícipe de esa fiesta. Creo que el Albacete de esa época tenía algo que era muy importante, nos identificábamos en la parte social con la ciudad, visitábamos prácticamente todos los colegios, los pueblos y recuerdo que me tocó muchos pregones. Eso era parte de la identidad que debía tener el Albacete con la ciudad y eso es importante que los jugadores actuales lo entiendan”.

– Asegura que sigue por Internet los resultados del Albacete cada semana.

– Estas declaraciones las hizo en diciembre, cuando retornó a Albacete para un partido homenaje a Juanito (un legendario ex jugador del club manchego). En ese encuentro coincidió con Zalazar, Catali y otros históricos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Luis Gabelo Conejo Jiménez nació el 1 de enero de 1960 en San Ramón, Costa Rica. Su primer equipo fue el Cartaginés, donde jugó entre 1979 y 1985. Del 85 al 90 jugó en el Ramonense. Tras su éxito en el Mundial, se vino a España para jugar en el Albacete. En 1994 regresó a su país y jugó en el Herediano, hasta que en 1996 retornó al Ramonense y al año siguiente colgó las botas. Con la selección no jugó más de 30 partidos (no he hallado el dato exacto, pero sé que no superó esa cifra).

Aquí os dejo un resumen del debut de Costa Rica ante Escocia en Italia 90. Ojito a la parada de Conejo en el minuto 2.05. Por cierto, me parece que Escocia llevaba una equipación preciosa:

¿Sabes algo más de Conejo? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.