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Qué fue de… Conejo

El de hoy es un protagonista de los buenos. Sé que os va a encantar, sobre todo a los de mi generación, a aquellos que el Mundial de México 86 nos pilló muy jóvenes y el Mundial de Italia 90 fue el primero que disfrutamos al 100%. De esa Copa del Mundo surgieron algunos nombres míticos, casi legendarios para la iconografía futbolística de una generación de frikis entre la que me incluyo. Uno de los grandes personajes de este bestiario es el de hoy, que seguro que recordaréis, sobre todo los aficionados de ese equipo tan simpático como es el Albacete Balompié. Hoy os voy a hablar, queridos amigos, del mítico Luis Gabelo Conejo.

¿Quién era?: Un portero costarricense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las revelaciones del Mundial Italia 90, integrante de esa selección de Costa Rica que, encuadrada en un grupo con Brasil, Escocia y Suecia, logró pasar a segunda ronda y se convirtió en una de las estrellas del evento. Además, lo recordamos en España porque tras el Mundial fichó por el Albacete, con el que consiguió subir a Primera.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en las filas del Ramonense de su país. Después fue entrenador de porteros de la selección costarricense. Ahora lo es, pero de la selección femenina, es decir, que es entrenador de porteras (jajajaja… se me ocurren chistes malísimos, como por ejemplo, decir que les enseña a cotillear).

¿Sabías qué…?: Acaba de publicarse que Conejo ha sido elegido como el trigesimocuarto mejor portero de la historia. El número uno es Buffon. El tercer es Casillas. Esto es según la Federación de Historia y Estadísticas del Fútbol, aunque ignoro los criterios utilizados.

– En Italia 90 realizó extraordinarias paradas en los tres partidos que jugó su selección, contra Escocia, Brasil y Suecia. Sólo perforaron su meta el brasileño Müller y el sueco Johnny Ekström, que luego jugaría en el Betis.

– A pesar de la histórica clasificación de Costa Rica para octavos, no pudo jugar ese partido porque se lesionó ante Suecia. En ese encuentro, los ticos quedaron eliminados tras caer por 4-1 ante Checoslavaquia, comandada por Skuhravý (Dios, que nombres tan míticos).

– La revista France Football lo elegió como mejor portero de Italia 90.

– El Albacete en el que jugó Conejo lo entrenaba Benito Floro. En la temporada 90/91, el Real Murcia fue líder de 2ª durante casi toda la temporada. Al final (en esa época subían dos), lo consiguieron el Alba y el Depor.

– De pequeño jugó de delantero. Pero en el equipo en el que jugaba, una vez, el portero no se presentó. Como Conejo era el más alto le tocó ponerse en la meta… y el resto es historia.

– Adora la pasta y toca la guitarra.

– En una reciente entrevista, declaraba esto: “El Queso Mecánico tenía algo que era diferente y a la vez muy importante para un equipo y es que éramos un grupo de amigos y cuando se trabaja entre amigos se logran los objetivos porque nosotros nos divertíamos y nos lo creíamos. A los que vinimos de fuera la ciudad nos acogió muy bien y cuando uno se siente bien quiere ser partícipe de esa fiesta. Creo que el Albacete de esa época tenía algo que era muy importante, nos identificábamos en la parte social con la ciudad, visitábamos prácticamente todos los colegios, los pueblos y recuerdo que me tocó muchos pregones. Eso era parte de la identidad que debía tener el Albacete con la ciudad y eso es importante que los jugadores actuales lo entiendan”.

– Asegura que sigue por Internet los resultados del Albacete cada semana.

– Estas declaraciones las hizo en diciembre, cuando retornó a Albacete para un partido homenaje a Juanito (un legendario ex jugador del club manchego). En ese encuentro coincidió con Zalazar, Catali y otros históricos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Luis Gabelo Conejo Jiménez nació el 1 de enero de 1960 en San Ramón, Costa Rica. Su primer equipo fue el Cartaginés, donde jugó entre 1979 y 1985. Del 85 al 90 jugó en el Ramonense. Tras su éxito en el Mundial, se vino a España para jugar en el Albacete. En 1994 regresó a su país y jugó en el Herediano, hasta que en 1996 retornó al Ramonense y al año siguiente colgó las botas. Con la selección no jugó más de 30 partidos (no he hallado el dato exacto, pero sé que no superó esa cifra).

Aquí os dejo un resumen del debut de Costa Rica ante Escocia en Italia 90. Ojito a la parada de Conejo en el minuto 2.05. Por cierto, me parece que Escocia llevaba una equipación preciosa:

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Qué fue de… Rafa Gordillo

Despedimos el año y lo hago de la mano de un futbolista que tiene un aura especial. Se trata de uno de esos jugadores que calan hondo en los aficionados durante años. Fijo en la selección y en dos de los más grandes equipos de España, el héroe del que os voy a hablar en este el último post de 2008 representa a toda una generación de futbolistas españoles que, aun sin ganar ningún título a nivel internacional de relumbrón, sí supieron aunar calidad y garra a raudales. El protagonista de hoy es nada menos que Rafael Gordillo.

¿Quién era?: Un defensa español de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el lateral izquierdo titular de Real Betis, Real Madrid y selección española durante muchos años, además de estar considerado como una de las más grandes leyendas del beticismo.

¿Qué fue de él?: Se retiró del fútbol hace 12 años en las filas del Écija Balompié. Sigue en este equipo, donde actualmente desempeña las tareas de vicepresidente deportivo.

¿Sabías qué…?: Su marca más característica fue llevar las medias bajadas hasta el tobillo, sin espinilleras.

– Formó parte del legendario equipo español que venció a Malta por 12 a 1, hace ahora 25 años.

– Aunque nació en Almendralejo (Badajoz), sus padres seran sevillanos y a la ciudad hispalense llegó con apenas meses de edad.

– El Barcelona se interesó por su fichaje cuando empezó a despuntar en el Betis.

– Debutó con el Madrid ante el Betis, y en el Villamarín.

– Debutó con España en 1978 en un partido en El Molinón ante Noruega.

– Compartió vestuario con la Quinta del Buitre y con legendarios como Camacho o Juanito.

– Preguntado hace poco qué cambiaría del Betis, dijo que “al que manda”.

– A principios del año que hoy muere se publicó que Gordillo estaba interesado en comprar el Xerez Deportivo.

– Hace dos años, con motivo del enfrentamiento en Copa entre el Madrid y Écija, Gordillo recibió un homenaje por parte de la presidencia del club blanco.

Biografía, palmarés, estadísticas: Rafael Gordillo Vázquez nació en Almendralejo, Badajoz, el 24 de febrero de 1957. Empezó a jugar en el Unidad, equipo de su barrio (el Polígono de San Pablo). En 1976 debutó con el Betis y allí permaneció hasta 1985, año en el que fichó por el Madrid. Como blanco estuvo hasta 1992, cuando regresó a Heliópolis para jugar tres temporadas más como verdiblanco. En 1995 fichó por el Écija, donde se retiró un año más tarde. En su palmarés destacan cuatro Ligas, dos Copas del Rey, tres Supercopas de España y una Copa de la UEFA. Con la selección jugó la nada despreciable cifra de 75 partidos y metió tres goles.

Aquí os dejo un precioso vídeo dedicado a Gordillo, con imágenes de toda su vida:

¿Sabes algo más de Gordillo? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Roberto Ríos

Hace un par de semanas, nos encontrábamos todos los amantes del fútbol y del deporte en general con una triste noticia. Fue la muerte de Eusebio Ríos, jugador del Betis, entre otros, y entrenador del equipo verdiblanco, del Murcia, del Valladolid o del Recre. A la memoria me vino entonces su hijo, Roberto Ríos, por el que me preguntásteis alguno de vosotros hace ya bastante tiempo. Recordé que en su época estaba considerado como uno de los mejores jugadores de su época y que, de repente, desapareció de la primera fila del fútbol español. Es, por tanto, un candidato perfecto a salir en este blog, y así os lo traigo: Roberto Ríos.

¿Quién era?: Un defensa español de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Los hinchas del Athletic de Bilbao lo recordarán bien porque en 1997, Ríos se convirtió en el jugador español más caro de la historia. Los rojiblancos pagaron 2.000 millones de las antiguas pesetas (cómo nos gusta a los periodistas decir esto de las antiguas pesetas) al Betis por su contratación. En esa época, Ríos llegó a hacerse con un puesto en la Selección Española, con Javier Clemente como seleccionador.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 (relativamente joven, a los 31 años). Actualmente es director general del Écija Balompié, de 2ª B.

¿Sabías qué?: Mide 1,92. Destacaba, obviamente, por su gran juego aéreo.

– El Écija Balompié es un club modesto pero que cuenta con muchos ilustres en su organigrama: El mítico Rafa Gordillo es el vicepresidente; el ex atlético Patxi Ferreira también es directivo y el riojano Jose Mari, que jugó en el Betis, en el Athletic y en el Barça, es el director deportivo.

– Jugó 11 partidos con la Selección Española, pero no metió ningún gol ni participó en ningún gran torneo.

– En una reciente entrevista, confesó que nunca sería entrenador.

– Antes de su retirada, la agencia EFE le vinculó con el West Bromwich Albion inglés, pero ese pase no se materializó.

– Según José María Arrate, presidente del Athletic cuando lo ficharon, el Madrid y el Barcelona estaban detrás de él.

– Lopera dijo, tras materializarse el millonario fichaje: “Creo que, de ahora en adelante, vamos a fichar chavalillos vascos para después vendérselos al Athletic. Podemos hacer un buen negocio”.

– El BBV (entonces sin la ‘A’) y la BBK (Bilbao Bizkaia Kutxa) pusieron parte del dinero del fichaje.

– Se quedó calvo muy joven.

– El Écija se está jugando el ascenso a Segunda División. Los jugadores ya han dicho que si lo consiguen, se lo quieren dedicar a la memoria de Eusebio Ríos.

– En su carrera deportiva en Primera, metió 15 goles.

– También jugó en la Selección de Euskadi, en concreto 4 partidos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Roberto Ríos Patús nació en Bilbao el 8 de octubre de 1971. Procedente de las categorías inferiores del Betis, debutó como profesional en el equipo andaluz en 1992. Con los verdiblancos continuó hasta 1997, cuando fichó por el Athletic. Allí permaneció hasta su retiada, en 2002.

Veía yo difícil encontrar un vídeo de Ríos, pero he hallado este resumen de un partido de la temporada 94/95 entre el Tenerife y el Betis. Los verdiblancos ganaron 1-4 y Ríos metió un gol (vaya nombres surgen de este vídeo para llenar el blog…):

¿Sabes algo más de Roberto Ríos? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

PD: Por cierto. Desde que en diciembre empezara con este blog, habéis sido muchos los que habéis participado con vuestras propuestas y comentarios. Se acerca el comentario número 2.000. Al igual que hice con el 1.000, os propongo un trato. El que haga el comentario número 2.000 podrá pedirme el deportista que prefiera y (siempre que no sea casi imposible) yo me comprometo a sacarlo. Así que a ver si hay suertecilla.