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Qué fue de… Rui Costa

Os dije ayer que no era ningún crack y quizá me equivoqué, porque ahora que empiezo a escribir su artículo sí que me parece que fue uno de los grandes del fútbol portugués de los últimos años. Igual es un poco reciente, pero siendo hoy el partido Portugal-España, creo que no está de más recordar a Rui Costa.

¿Quién era?: Un centrocampista portugués de los 90 y esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los grandes jugadores lusos de la generación de Figo, Baia, Couto, etc.

¿Qué fue de él?: Se retiró hace dos temporadas en el Benfica. Tres días después fue contratado por el club lisboeta para ejercer de director deportivo.

¿Sabías qué…?: Su primera decisión como director deportivo benfiquista fue fichar a Quique Sánchez-Flores como entrenador.

– En Portugal lo llamaban ’Maestro’.

– Fue el mítico Eusebio el que se lo llevó a las categorías inferiores del Benfica. Lo vio jugar 10 minutos en un partido de infantiles y se convenció de que era un crack en ciernes.

– Estalló en el Mundial sub 20, que ganó Portugal con un gol de Rui Costa. Esos jugadores (Baia, Figo, etc) son llamados en el país vecino como “La Generación de Oro”.

– En 1994, consolidado junto a Figo como uno de los grandes jugadores de Portugal, empezaron a producirse fuertes rumores de que el Barça se lo iba a traer a España. Fue, en cambio, la Fiorentina, que pagó 6 millones de euros de la época, la que lo fichó. Un año después, el Barcelona fichó a Figo.

– En 2001 fue el fichaje más caro de la historia del Milan, cuando el equipo rossonero pagó 35 millones de euros por él a la Fiore.

– Le une una estrecha amistad con Kaká. El hoy madridista fue, precisamente, quien relegó al banquillo al luso, a pesar de lo cual, el brasileño dice que Costa es una de las personas que mejores consejos le ha dado en su vida.

– Con 94 partidos, es el tercer portugués que más veces ha vestido la camiseta de su selección, tras Figo y Couto. Es, además, el quinto máximo goleador (26), tras Pauleta, Eusebio, Figo y Nuno Gomes (le sigue CR7, que está a cuatro goles).

– En la selección era el indiscutible 10, dorsal que llevó en las Eurocopas del 96, de 2000, de 2004 y en el Mundial de Corea y Japón 2002.

– Su capacidad goleadora decreció enormemente en el paso de la Fiore al Milan. Si en el equipo toscano promedió 0,18 goles por partido, en el lombardo sólo 0,03.

Biografía, palmarés, estadísticas: Rui Manuel César Costa nació el 29 de marzo de 1972 en Amadora, Portugal. Debutó como profesional en el Benfica en 1990. Tras un año de cesión en el Fafe (en su primera temporada como benfiquista) y tres en el primer equipo, saltó a la Fiorentina italiana, donde estuvo siete años rayando a un nivel altísimo. En 2001 lo contrató el Milan y tras cinco años, regresó al Benfica para retirarse en 2008. En su palmarés tiene una Liga y una Taça de Portugal, una Liga, tres Copas y dos Supercopas de Italia, una Copa de Europa (con el Milan) y una Supercopa de Europa. Con la selección, como os dije antes, jugó 94 partidos y metió 24 goles.

Qué fue de… Conejo

El de hoy es un protagonista de los buenos. Sé que os va a encantar, sobre todo a los de mi generación, a aquellos que el Mundial de México 86 nos pilló muy jóvenes y el Mundial de Italia 90 fue el primero que disfrutamos al 100%. De esa Copa del Mundo surgieron algunos nombres míticos, casi legendarios para la iconografía futbolística de una generación de frikis entre la que me incluyo. Uno de los grandes personajes de este bestiario es el de hoy, que seguro que recordaréis, sobre todo los aficionados de ese equipo tan simpático como es el Albacete Balompié. Hoy os voy a hablar, queridos amigos, del mítico Luis Gabelo Conejo.

¿Quién era?: Un portero costarricense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las revelaciones del Mundial Italia 90, integrante de esa selección de Costa Rica que, encuadrada en un grupo con Brasil, Escocia y Suecia, logró pasar a segunda ronda y se convirtió en una de las estrellas del evento. Además, lo recordamos en España porque tras el Mundial fichó por el Albacete, con el que consiguió subir a Primera.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en las filas del Ramonense de su país. Después fue entrenador de porteros de la selección costarricense. Ahora lo es, pero de la selección femenina, es decir, que es entrenador de porteras (jajajaja… se me ocurren chistes malísimos, como por ejemplo, decir que les enseña a cotillear).

¿Sabías qué…?: Acaba de publicarse que Conejo ha sido elegido como el trigesimocuarto mejor portero de la historia. El número uno es Buffon. El tercer es Casillas. Esto es según la Federación de Historia y Estadísticas del Fútbol, aunque ignoro los criterios utilizados.

– En Italia 90 realizó extraordinarias paradas en los tres partidos que jugó su selección, contra Escocia, Brasil y Suecia. Sólo perforaron su meta el brasileño Müller y el sueco Johnny Ekström, que luego jugaría en el Betis.

– A pesar de la histórica clasificación de Costa Rica para octavos, no pudo jugar ese partido porque se lesionó ante Suecia. En ese encuentro, los ticos quedaron eliminados tras caer por 4-1 ante Checoslavaquia, comandada por Skuhravý (Dios, que nombres tan míticos).

– La revista France Football lo elegió como mejor portero de Italia 90.

– El Albacete en el que jugó Conejo lo entrenaba Benito Floro. En la temporada 90/91, el Real Murcia fue líder de 2ª durante casi toda la temporada. Al final (en esa época subían dos), lo consiguieron el Alba y el Depor.

– De pequeño jugó de delantero. Pero en el equipo en el que jugaba, una vez, el portero no se presentó. Como Conejo era el más alto le tocó ponerse en la meta… y el resto es historia.

– Adora la pasta y toca la guitarra.

– En una reciente entrevista, declaraba esto: “El Queso Mecánico tenía algo que era diferente y a la vez muy importante para un equipo y es que éramos un grupo de amigos y cuando se trabaja entre amigos se logran los objetivos porque nosotros nos divertíamos y nos lo creíamos. A los que vinimos de fuera la ciudad nos acogió muy bien y cuando uno se siente bien quiere ser partícipe de esa fiesta. Creo que el Albacete de esa época tenía algo que era muy importante, nos identificábamos en la parte social con la ciudad, visitábamos prácticamente todos los colegios, los pueblos y recuerdo que me tocó muchos pregones. Eso era parte de la identidad que debía tener el Albacete con la ciudad y eso es importante que los jugadores actuales lo entiendan”.

– Asegura que sigue por Internet los resultados del Albacete cada semana.

– Estas declaraciones las hizo en diciembre, cuando retornó a Albacete para un partido homenaje a Juanito (un legendario ex jugador del club manchego). En ese encuentro coincidió con Zalazar, Catali y otros históricos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Luis Gabelo Conejo Jiménez nació el 1 de enero de 1960 en San Ramón, Costa Rica. Su primer equipo fue el Cartaginés, donde jugó entre 1979 y 1985. Del 85 al 90 jugó en el Ramonense. Tras su éxito en el Mundial, se vino a España para jugar en el Albacete. En 1994 regresó a su país y jugó en el Herediano, hasta que en 1996 retornó al Ramonense y al año siguiente colgó las botas. Con la selección no jugó más de 30 partidos (no he hallado el dato exacto, pero sé que no superó esa cifra).

Aquí os dejo un resumen del debut de Costa Rica ante Escocia en Italia 90. Ojito a la parada de Conejo en el minuto 2.05. Por cierto, me parece que Escocia llevaba una equipación preciosa:

¿Sabes algo más de Conejo? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.