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Qué fue de… Park Ji-sung: el único asiático que ha ganado una Champions

Park Ji-sung, en acción en un partido contra el Barcelona (Archivo 20minutos).

Antes de nada, me gustaría desearos feliz año nuevo. Espero que hayáis pasado buena entrada del año. Vamos a iniciar 2018 hablando de un fubolista que llegó de Extremo Oriente y triunfó en Europa. Es Park Ji-sung.

¿Quién era?: Un centrocampista surcoreano de la pasada década y primera mitad de la actual

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por el PSV Eindhoven y, sobre todo, el Manchester United, donde ganó una Champions, siendo el primer asiático en lograrlo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en el PSV Eindhoven, donde estaba cedido por el Queens Park Rangers inglés. En la actualidad, es embajador global de Manchester United y acaba de terminar el Master de la FIFA en Dirección, Leyes y Humanidades del Deporte.

¿Sabías qué…?: Debido a su incansable actitud en el campo, en Inglaterra lo llamaban ‘Tres Pulmones Park’.

Cromo de Ji Sung-park para el Mundial de 2006 (PANINI).

– Lo descubió Guus Hiddink cuando fue seleccionador coreano y fue quien se lo llevó a Europa.

– Fue titular y jugó los 90 minutos en el triste partido de cuartos de final del Mundial de 2002, en el que Corea del Sur eliminó a España en la tanda de penaltis. Park Ji-sung marcó el segundo gol de los asiáticos en la tanda.

– En aquel Mundial, fue el autor del único gol del 0-1 ante Portugal en la fase de grupos.

– También marcó en Alemania 2006 (en el empate a un gol ante Francia, en la fase de grupos) y en Sudáfrica 2010, en el 2-0 ante Grecia también de la primera fase.

– Es el único asiático que ha logrado marcar en tres Mundiales seguidos.

– Fue capitán de su selección entre 2008 y 2011.

– Otra de sus virtudes era su versatilidad: jugó de mediocentro, de extremo izquierdo y derecho y de mediocentro defensivo

– Es el primer asiático en ser elegido embajador del Manchester United.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Park Ji-sung nació el 25 de febrero de 1981 en Goheung, Corea del Sur. Debutó como profesional en 2000 en e Kyoto Purple Sanga japonés. En 2003 fichó por el PSV Eindhoven. En 2005 lo contrató el Manchester United, donde jugó siete años. Luego pasó una temporada en el QPR y la última, cedido, en el PSV. En su palmarés tiene una Copa del Emperador de Japón, dos ligas, una copa y una supercopa holandesas; y cuatro Premier Leagues, tres League Cups, cuatro Community Shields, una Champions y un Mundialito de Clubes. Con Corea del Sur jugó 100 partidos y marcó 13 goles.

Os dejo un vídeo dedicado al coreano:

Hasta mañana.