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Qué fue de… Kevin Schwantz

Por este blog han pasado ya grandes de las dos ruedas como Eddie Lawson o Wayne Rainey. Antes de que salga Randy Mamola (Pedralbes, no me olvido de tu petición), si que quiero completar el círculo de grandes pilotos estadounidenses con otro que ha salido siempre en los comentarios de los ya citados motoristas. No me dilato más y os presento a Kevin Schwantz.

¿Quién era?: Un piloto estadounidense de finales de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus grandes duelos con Rainey y por ser campeón del mundo de 500 cc en 1993.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1995. En la actualidad es conductor de la que fue siempre su marca, Suzuki, y se dedica también en cuerpo y alma a su escuela de conducción de motos, que lleva su nombre y que está en Alabama.

¿Sabías qué…?: La afición española le conocía como Pajarito.

– Era muy famoso por su estilo de conducción, muy arriesgado, poniéndose al límite.

– Le atribuyen esta frase: “Cuando veo a Dios, sé que es el momento de frenar”.

– El Mundial se le resistió durante varios años. 1993, el año en que ganó fue en el que Rainey sufrió un grave accidente que le dejó en silla de ruedas.

– La Federación retiró su dorsal, el 34, tras su retirada.

– Antes de pasarse a la velocidad, probó en el trial y el motocross.

– Según he leído en el excelente blog EntreCilindros, Schwantz protagonizó una curiosa anécdota, que os aviso que no he podido confirmar. En 1992 Schwantz sufrió una caída tras pasar por una mancha de aceite. El texano cogió una bandera de Cataluña para avisar al resto de pilotos. Desde ese momento, la bandera amarilla con franjas rojas sirve para avisar de asfalto deslizante.

– Era conocido por su buen carácter y por su trato afable.

– Su circuito favorito es el de Suzuka, en Japón.

– Sus patrocinadores fueron Pepsi y Lucky Strike.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kevin Schwantz nació el 19 de junio de 1964 en Houston, Texas. Su carrera duró 9 años, de 1986 a 1995. En ella consiguió 25 victorias, 52 podios, 29 poles y 26 vueltas rápidas. En su haber tiene el Mundial del 93.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a Schwantz:

¿Sabes algo más de Kevin Schwantz? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Eddie Lawson

Volvemos al motor, a las motos para ser más concreto, y lo hago satisfaciendo una petición de Miguel, para que luego diga que no le hago caso. Hubo una época en la que los estadounidenses dominaban la categoría reina del motociclismo, los 500 cc. desde que Kenny Roberts empezara a lograr títulos a finales de los 70. Hoy os hablaré del que quizá fuera el mejor de esa generación, con permiso de Wayne Rainey y de Kevin Schwantz. Os presento a Eddie Lawson.

¿Quién era?: Un piloto de motos de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar cuatro mundiales de 500 cc.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1992 y después participó en diferentes categorías de automovilismo. En la actualidad compite en karts de 250 cc junto a Wayne Rainey.

¿Sabías qué…?: Llegó en 1983 a la categoría reina para ser compañero de Kenny Roberts en Yamaha.

– Al segundo año de experiencia, ganó el Mundial.

– Cuando fichó por Honda en 1989, había ganado ya tres mundiales, el último el año anterior. Ganó de nuevo en el 89, convirtiéndose en el primer piloto en ganar dos mundiales consecutivos con diferentes fabricantes.

– Valentino Rossi también ha conseguido esa hazaña, curiosamente al revés: Ganó con Yamaha tras haberse estrenado con Honda.

– Le llamaban Míster Tranquilo o Steady Eddie, por su carácter pausado e introvertido.

– Según él, su carrera favorita fue el GP de Laguna Seca (Estados Unidos) en 1988, en la que se hizo con la victoria tras una gran remontada.

– En 1986, ganó siete de las 11 carreras del Mundial y sólo se bajó del cajón en una ocasión.

– El mes que viene, Valentino Rossi participará en una carrera de karts de 250 cc en Laguna Seca con Lawson, Rainey o Kenny Roberts.

– En 2005 fue incluido en el Hall of Fame del motociclismo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Eddie Lawson nació en Upland, California, Estados Unidos, el 11 de marzo de 1958. Compitió en la categoría reina durante 9 años, en los que ganó cuatro Mundiales, 31 carreras, 78 podios, 18 poles y 21 vueltas rápidas.

Aquí os dejo un resumen de la carrera que os decía de Laguna Seca de 1988:

¿Sabes algo más de Lawson? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Wayne Rainey

Muchos me pedís más posts de motor. Para que veáis que no me olvido de vosotros, aquí os traigo a una leyenda viva del motociclismo, que a buen seguro recordáis los muchos fans del deporte de las dos ruedas. La de hoy, os aviso, es una historia desgraciada, algo que, aunque cada vez menos, los fans del motor saben que ocurre. Os voy a hablar de Wayne Rainey.

¿Quién era?: Un piloto estadounidense de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón del mundo de 500 cc tres años consecutivos (del 90 al 92) y por su dramático fin de carrera, que tuvo lugar en el Gran Premio de Italia de 1993, en Misano, cuando sufrió un grave accidente que le dejó parapléjico (paralizado de por vida de cintura para abajo).

¿Qué fue de él?: Evidentemente, tras el accidente no volvió a competir como motorista. Actualmente vive en Monterey, California, muy cerquita del circuito de Laguna Seca. Pero como casi todos los pilotos, lleva en la sangre el veneno de la velocidad y junto a su amigo y ex piloto Eddie Lawson, participa en carreras de karts de 250 cc, con un coche especialmente creado para él, y que se puede controlar exclusivamente con las manos.

¿Sabías qué…?: El circuito de Laguna Seca tiene una curva dedicada a Rainey.

– Siempre compitió con Yamaha.

– Formó parte de una hornada de pilotos estadounidenses que dominaron la categoría reina del motociclismo durante una década, entre los que estaban Freddie Spencer, el citado Eddie Lawson y Kevin Schwantz. Entre ellos suman diez títulos.

– Su principal rival era Schwantz.

– Estaba considerado como uno de los pilotos más técnicos de su tiempo.

– Compitió en Estados Unidos hasta 1988, excepto en 1984, cuando compitió en 1984 en 250 cc, con poca fortuna.

– En el momento de su accidente, lideraba el Mundial y la carrera.

– La lesión que le dejó postrado en una silla de ruedas fue de médula espinal, que se lesionó al caer de la moto. Desde ese momento, los pilotos llevan una protección en la espalda.

– La Federación Internacional de Motociclismo le consideró Leyenda de los Grandes Premios en 2000.

– Su gran rival en el Mundial de 1992 fue un joven Mick Doohan.

Biografía, palmarés, estadísticas: Wayne Wesley Rainey nació en Downey, California, Estados Unidos, el 23 de octubre de 1960. Pasó un año en 250 cc (1984) y aterrizó en 1988 en el Mundial de 500 cc, donde pasó cinco años. En su palmarés destacan los Mundiales de 1990, 1991 y 1992. Participó en 95 grandes premios, de los que ganó 24. Hizo 65 podios, 16 poles y 23 vueltas rápidas.

Aquí os dejo un vídeo excelente. Suzuka, 1989. Un pique entre Schwantz y Rainey:

¿Sabes algo más de Wayne Rainey? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.