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¿Quién fue la “Maricastañas” del famoso dicho?

29 agosto 2012

Cuando alguien quiere señalar un hecho que ocurrió hace ya mucho tiempo o decir que una persona  vivió hace muchos años o es vieja/anticuada, es habitual escuchar expresiones como “Uy, esto pasó en tiempos de Maricastañas” o “Este/a es de los tiempos de Maricastañas”.

Varias son las formas de nombrar a la protagonista de la popular expresión, pudiendo encontrárnosla como Maricastañas, Maricastaña o María Castaña, aunque es esta última la que nos reporta al verdadero nombre de la persona a la que hace referencia el dicho; según indica un gran número de historiadores que coinciden en trasladar a la famosa María Castaña al siglo XIV y ubicarla concretamente en Cereixa, un pequeño pueblo (parroquia) perteneciente al municipio de Puebla de Brollón  A Pobra do Brollón (Lugo).

Todo parece indicar que la tal María Castaña encabezó una protesta contra el despotismo ejercido desde el Obispado de Lugo, representado por el religioso Pedro López de Aguiar. Los abusivos tributos que cobraba a la población bajo el beneplácito de la Corona de Castilla (de la que dependía en aquellos tiempos Galicia) la llevaron, el 18 de Junio de 1386, a liderar una importante revuelta que se saldó con la muerte de Francisco Fernández, mayordomo y recaudador de impuestos del Obispo.

María fue acusada de encabezar tales revueltas con la ayuda de su esposo y sus dos hijos, convirtiéndose en toda una heroína local, ejemplo a seguir para muchos de sus vecinos.

La gesta de María Castaña fue pasando de boca en boca, quedando aquellos hechos en el recuerdo colectivo.

Las referencias a esta historia se pueden encontrar en el tomo XLI (pág. 126-127) del libro “España Sagrada” de Juan Manuel Martínez Ugarte (más conocido como Padre Risco), en el libro “Crónica de la provincia de Lugo”, de José Villaamil y Castro y en el tomo I de los pergaminos del archivo episcopal de Lugo.

Por otra parte, el Diccionario de seres míticos gallegos indica que la tal Maricastaña procede de un antiquísimo cuento británico, de origen celta, titulado “La batalla de los pájaros”, en la que el personaje central se llamaba Auburn Mary.

 

 

Post realizado a raíz de una consulta realizada por Carol a través del apartado de contacto de este blog.

Fuentes de consulta: galiciaespallada / gallica / wikipedia / galiciadigital