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¿Cuál es el origen de la expresión “quedarse en cuadro”?

Según el Diccionario de la RAE, estar o quedarse en cuadro es una locución que se aplica a una corporación o familia cuando queda reducida a un corto número de miembros, o también a una persona cuando  ha  perdido su familia y bienes.

Más genéricamente sirve para designar  cualquier reunión o situación donde los asistentes han quedado reducidos a un número mínimo, frecuentemente menos de los que serían necesarios dadas las circunstancias. Por poner un ejemplo, podría decirse que una empresa “se ha quedado en cuadro” cuando la mayoría de su personal está ausente, ya sea por vacaciones, enfermedades o despidos.

El origen de esta expresión lo podemos encontrar en el mundo militar. Se aplicaba cuando una unidad perdía a su tropa en la batalla y solo quedaban los mandos militares, es decir, el cuadro de mando. Por ello quedarse en cuadro acabó significando quedarse los mínimos indispensables dentro de un grupo inicialmente mayor.

No hay que confundirlo con la expresión “quedarse a cuadros” que significa quedarse profundamente sorprendido y perplejo cuando te cuentan algo que te asombra o te parece ilógico o impensable que pudiera suceder y no sabes cómo reaccionar.

 

A raíz de una consulta realizada vía email por Teri Vera