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Cuando en las zapaterías había unas curiosas máquinas de rayos X

Cuando en las zapaterías había unas curiosas máquinas de rayos X

A inicios de la década de 1930 muchas fueron las zapaterías que disponían de un fluoroscópio, una máquina de rayos X con la que el zapatero podía analizar la forma del pie de los clientes y así confeccionárselo a medida.

El inventor del dispositivo fluoroscópico fue el doctor Jacob Lowe, quien lo había creado en un principio para visualizar los pies de los soldados heridos durante la Primera Guerra Mundial. Una vez acabada la Gran Guerra modificó el invento y quiso darle una nueva utilidad, diseñando el aparato que posteriormente se colocó en un gran número de zapaterías.

En ese tiempo el calzado todavía no solía fabricarse industrialmente en serie y era realizado individualmente para cada persona, adaptándose a cada necesidad.

Evidentemente era una época en la que se desconocía totalmente los efectos nocivos de exponerse demasiado tiempo a los rayos X y por tal motivo, cuando empezaron a salir los primeros estudios al respecto (en la década de 1950), comenzaron a desaparecer estos aparatos.

 

 

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Fuente de las imágenes: Wikimedia commons

El curioso origen de la percha

El curioso origen de la percha

Corría el año 1903, concretamente el mes de noviembre, cuando Albert J. Parkhouse,  trabajador de la compañía Timberlake & Sons en Michigan, llegó a su puesto de trabajo después de la pausa para comer y, desafortunadamente, se encontró con que todos los percheros de la oficina estaban ya ocupados y no había sitio para colgar su abrigo, circunstancia que resultaba ser bastante habitual.

Ni corto ni perezoso, y aprovechando que uno de los materiales con que trabajaba su empresa era alambre, tomo un trozo de éste y fabricó un artilugio que le sirvió como colgador para su abandonado abrigo: dos óvalos entrelazados con un gancho en medio.

Este hecho llamó la atención de su jefe, que solicitó la patente de esta idea a través de su abogado el 25 de enero de 1904. Desafortunadamente no fue su creador real quien recibió crédito por este invento, ya que fue registrado a nombre de John B. Timberlake, figurando el abogado que se encargó del trámite, Charles L. Patterson, como inventor. Tres años más tarde, en 1907, el hijo de Timberlake patentó un nuevo modelo mucho más elaborado.

Cabe destacar que, aunque Parkhouse es el inventor más reconocido de la percha, hay fuentes que afirman que en el siglo XIX un tal O.A. Norte e incluso el presidente Thomas Jefferson (cada uno por su cuenta) diseñaron algún tipo de percha, pero de ambos inventos no consta patente o registro oficial alguno.

 

 

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Fuentes de consulta: curistoria / garymussell / google.com/patents / designboom / ideafinder / forbes
Fuente de la imagen: pixabay

¿Sabías que la guillotina se inventó por causas humanitarias?

¿Sabías que la guillotina se inventó por causas humanitarias?

En 1789 el médico y diputado en la Asamblea Nacional, Dr. Joseph-Ignace Guillotin, presentó un artefacto que servía para cortar la cabeza a los condenados a muerte.

Se había inspirado en modelos ya existentes en otros países que tenían el fallo de no realizar un corte limpio en la primera caída de la cuchilla, lo que provocaba un sufrimiento prolongado al ejecutado.

Hasta entonces en Francia se había estado utilizando el método tradicional para cortar la cabeza: un verdugo con un hacha. Pero éste se encontraba con el mismo problema anterior; hasta rebanar por completo la cabeza tenía que asestar varios hachazos.

Con este nuevo dispositivo (bautizado como ‘guillotina‘ en honor a su inventor) la cuchilla caía rápidamente y la cortaba al instante, evitando así sufrimientos innecesarios y prolongados al condenado que lo único que provocaba era excitar a la muchedumbre allí reunida, ávida de espectáculos sangrientos.

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons