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Qué fue de… Greg LeMond

Vuelve el Tour y los aficionados al ciclismo estamos de enhorabuena. Este año, aparte de la barrabasada que le han hecho a Contador y al Astana, todas nuestras esperanzas están puestas en mi paisano Alejandro Valverde, al que le falta consagrarse en una carrera de este tipo. Capaz de vencer es, desde luego. A ver si hay suerte. Pero a lo que iba. Hoy os traigo al blog al primer corredor no europeo que ganó el Tour. Es, además, el hombre que abrió las puertas a una extraordinaria hornada de ciclistas estadounidenses que culminó con el inigualable Lance Armstrong. Es un corredor que nos hizo a todos vibrar en 1989, cuando el último día se llevó el Tour para mayor desgracia del antipático Fignon (el primer post de este blog). Es Greg LeMond.

¿Quién era?: Un ciclista estadounidense de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar tres Tours de Francia y dos veces el Campeonato del Mundo.

¿Qué fue de él?: Desde su retirada se ha dedicado al diseño de bicicletas, primero con una marca propia que fracasó, y luego bajo la marca Trek. También tiene un restaurante en Minnesota llamado Tour de France.

¿Sabías qué…?: Ganó tres Tours pero pudieron ser alguno más, si no llega a sufrir, en 1987, un accidente de caza en su California natal, en el que su cuñado le disparó accidentalmente en el pecho. Ese día, además, su mujer se puso de parto.

– Tuvo una agria polémica con Lance Armstrong, ya que LeMond insinuó públicamente que el texano no jugaba limpio, merced a la relación del heptacampeón con un médico italiano relacionado con doping.

– Además, tuvo problemas con Armstrong a cuenta de su relación con la marca de bicis Trek. LeMond ha dicho de Armstrong que “no es un buen tipo y no creo que acabe teniendo muchos amigos en el ciclismo”.

– El año pasado, se supo públicamente que LeMond sufrió abusos sexuales cuando era un niño, algo que le marcó, según él, durante toda su carrera. Por ello es miembro fundador de una fundación destinada a ayudar a aquellos que en su infancia sufrieron abusos.

– En el caso de doping del también americano Floyd Landis, LeMond le pidió, mediante unas conversaciones telefónicas, que admitiera haber tomado sustancias prohibidas.

– LeMond revolucionó el mundo de la bici tras estrenar en 1989 el manillar de triatleta para las contrarrelojes.

– Ese manillar le valió para sacarle a Fignon 58 segundos en la meta de París y ganar el Tour por la menor diferencia de la historia: 8 segundos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gregory James LeMond nació el 26 de junio de 1961 en Lakewood, California. Debutó como profesional en 1981 en las filas del equipo Renault. Otros equipos fueron La Vie Claire, el Toshiba, el legendario PDM, el ADR, el Z y el GAN. En su palmarés tiene los Tours de 1986, 1989 y 1990, y los Campeonatos del Mundo del 83 y del 89.

Aquí os dejo un excelente reportaje sobre lo que pasó en esa última etapa del Tour del 89:

¿Sabes algo más de LeMond? ¿Tienes alguna anécdota? ¿Quién es tu favorito para el Tour de este año? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Laurent Fignon

El primer protagonista del blog es uno de los grandes del ciclismo de los 80, de la época dorada de Perico Delgado, siempre mal visto por la afición española. Es Laurent Fignon.

¿Quién fue?: Un ciclista francés que ganó dos Tours y un Giro y continuó, por poco tiempo, con la estela triunfadora del legendario Bernard Hinault.

¿Por qué se le recuerda?: Por los acontecimientos del Tour de 1989, el más apretado de la historia (y en el que Perico Delgado hizo historia al despistarse en una contrarreloj y perder 2’40”). Fignon fue líder durante once etapas y llegaba a la última con 50 segundos de ventaja sobre el estadounidense Greg Lemond. La etapa final era una contrarreloj que acababa en los Campos Elíseos. Contra todo pronóstico, ganó Lemond la etapa, le sacó 58 segundos a Fignon y se proclamó campeón del Tour, entre la decepción de la afición gala.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1993 y se dedicó a organizar carreras. Fue director de la París-Niza, entre otras. En la actualidad, preside Le Centre Laurent Fignon, que es una suerte de academia situada en Gerde, localidad vecina de Bagnères de Bigorre, Haute Bigorre en el departamento de Hautes Pyrénées. En concreto, se trata de un hotel al pie del mítico Tourmalet, donde ciclistas profesionales pueden perfeccionar su técnica. Además, es comentarista del Tour en la cadena estatal France Télévision.

¿Sabías qué…?: A Fignon se le conocía como El Profesor, por su aspecto intelectual, siempre con gafas redondas.

– Se ganó la enemistad de la afición española cuando, un día antes de la última etapa del famoso Tour del 89, le escupió un enorme gargajo al objetivo de una cámara de Televisión Española (ver vídeo abajo).

– Cuando ganó el Tour del 83, con 22 años, se convirtió en el ganador más joven desde 1933.

– Los expertos consideran que Lemond le ganó la contrarreloj de París en el 89 por razones técnicas. El americano usó manillar de triatleta, aún poco visto en esa época, y un casco aerodinámico. Fignon usó un manillar normal y no llevaba casco. Dicen que su rubia coleta perjudicaba su posición aerodinámica. Él culpó de su derrota a unas abrasiones que tenía en la entrepierna, muy común entre ciclistas.

– Dio dos positivos en controles antidoping, ambos por anfetaminas, en 1987 y en 1989.

Biografía, palmarés, estadísticas: Laurent Fignon nació un 12 de agosto de 1960 en París. Ganó el Tour de los años 83 y 84. En éste último año, se proclamó también campeón de Francia. Ganador del Giro del 89, venció dos etapas de la Vuelta a España.

¿Sabes algo de Fignon? ¿Recuerdas alguna anécdota suya? ¿Tienes alguna foto inédita? Escríbeme en los comentarios.