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Camisetas para la historia. El maillot del equipo ciclista ‘Z’

Un cromo de Cornillet, ciclista del ‘Z’ (eBay).

Los que vivimos intensamente el ciclismo de los últimos 80 y primeros 90 tenemos muchas imágenes grabadas a fuego en nuestra psique. En mi caso, muchos maillots. Entre ellos, el que hoy os traigo, uno de los más emblemáticos de su época. El del ‘Z’.

El ‘Z’ era un equipo nacido en 1987, fruto de la fusión con el Peugeot. ‘Z’ es una marca de ropa infantil, fundada por Roger Zannier en 1983 y que sigue existiendo (aunque su logo ya no se parece en nada al de los 80).

El equipo se llamó Z-Peugeot hasta que en 1989, la marca de coches se retiró y quedó ‘Z’ como patrocinador principal. Al año siguiente, el maillot y su original diseño cogieron fama mundial gracias a Greg LeMond, el ciclista estadounidense que ganó el Tour (y que ya había ganado el año anterior).

Además de LeMond, otros ciclistas destacados que portaron la ‘Z’ fueron el escocés Robert Millar o los franceses Éric Boyer, Philippe Casado o Thierry Claveyrolat.

En 1993, el equipo pasó a llamarse Gan (una aseguradora) y en agosto de 1998 hasta su desaparición en 2008, Crédit Agricole.

Os dejo con unas imágenes de la París-Roubaix del 92, que ganó el ciclista del ‘Z’ Gilbert Duclos-Lasalle:

Hasta mañana.

El manillar de triatleta de LeMond de 1989 que cambió la contrarreloj para siempre

LeMond, en la mítica contrarreloj de 1989 (WIKIPEDIA).

LeMond, en la mítica contrarreloj de 1989 (WIKIPEDIA).

Este sábado se cumplen 27 años de un hito que cambió para siempre la historia del ciclismo, en concreto de las contrarrelojes. Fue el día que concluyó el Tour de 1989, y lo hizo con la victoria de Greg LeMond por la diferencia más pequeña de la historia de la carrera por etapas más importante del mundo. Fue el día en el que se estrenó el manillar de triatleta.

Antes de que comenzara aquel Tour, LeMond pidió permiso a la organización de la carrera para usar el manillar de triatleta. Ya se había usado en otras pruebas como el récord de la hora, pero no en pruebas de carretera. Este manillar permitía cambiar la postura del ciclista sobre la bici en contrarreloj y mejorar su penetración en el aire, reduciendo la resistencia y permitiéndole así ser más rápido.

Greg LeMond, en plena contrarreloj de 1989 (YOUTUBE).

Greg LeMond, en plena contrarreloj de 1989 (YOUTUBE).

A esa última etapa llegaba como líder el desaparecido Laurent Fignon, con una ventaja de 50 segundos sobre LeMond. El francés salió en una bici de contrarreloj convencional, sin casco (algo impensable ahora). El californiano había salido antes con casco aerodinámico, rueda lenticular y el consabido manillar. LeMond había modificado su forma de pedalear para adaptarse a la bicicleta y no sólo recuperó la diferencia de Fignon, sino que le sacó tiempo suficiente para ganar ese Tour.

LeMond llegó a la meta de París con 58 segundos de ventaja sobre Fignon, lo que le hizo campeón con sólo 8 segundos de diferencia, la más exigua de la historia del Tour. Pero es que además lo logró en una contrarreloj relativamente corta, ya que partía de Versalles, a 24,5 km de la meta. En cada kilómetro, LeMond le recuperó a Fignon casi 2,4 segundos.

Este hecho cambió para siempre las contrarrelojes y dio paso a una etapa en la que la aerodinámica ganó la partida, como hizo LeMond hace 27 años.

Os dejo con un resumen de aquella mítica etapa:

Hasta mañana.