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Qué fue de… Cascarino

Atención, amigos del fútbol británico. Volvemos al balompié de las islas de la mano de uno de los nombres más sonoros de los últimos años. Uno de esos nombres que resuenan durante años y que simbolizan todo un estereotipo de jugador de las islas británicas. Procede de un fútbol o, mejor dicho, de una selección que tuvo una época brillante a principios de los 90 pero que está de capa caída en los últimos años, a pesar de aparición de grandísimos futbolistas como lo es, a mi parecer, Aiden McGeady. Pero me estoy enrollando. A lo que iba. Hoy os voy a hablar de Tony Cascarino.

¿Quién era?: Un delatero irlandés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los máximos exponentes de la selección de la República de Irlanda de principios de los 90, que alcanzó los cuartos de final del Mundial de Italia. Además, por pasar por algunos de los mejores equipos de las islas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en Francia, en las filas del Red Star de Saint Ouen. Despúes, ha sido comentarista para periódicos como The Times o Hot Press. Actualmente es jugador semiprofesional de póker, algo muy de moda últimamente.

¿Sabías qué…?: En efecto, sus orígenes son italianos.

– Nació en Kent, Inglaterra, pero fue internacional por Irlanda gracias a un abuelo materno irlandés. Pero resulta que en 1996, su madre le reveló que era adoptada, por lo que en realidad, no tiene ningún origen irlandés. Aunque declaró que desde saberlo se sintió como “un falso irlandés”, su madre adoptó la ciudadanía irlandesa por ser hija (adoptiva) de un irlandés y eso le daba derecho a Cascarino a enfundarse la camiseta verde de su selección.

– Es el quinto jugador irlandés con más internacionalidades (88), justo por delante de la nueva (re)estrella de mi glorioso Tottenham, Robbie Keane, que en cuanto juegue tres partidos más igualará a Cascarino.

– En cuanto a goles, ocupa el cuarto lugar con 19 goles.

– Escribió una jugosa autobiografía, en la que relata que durante su época de jugador tuvo cierta adicción al juego (que como no debe de haber superado, ha decidido sacarle partido ahora).

– Tiene dos hijos. Uno de ellos se llama Teddy en honor de Teddy Sheringham, que fue compañero suyo en el Millwall.

– El Millwall es el eterno rival del Chelsea. Cascarino jugó en ambos equipos.

– Formó una fortísima delantera en la selección con el ex realista John Aldridge.

– En su autobiografía revela que en su época en ese simpático equipo de majísimos hinchas llamado Olympique de Marsella, el médico personal del entonces presidente Bernard Tapie (otra joyita) le inyectaba a él y a otros jugadores una sustancia misteriosa que les hacía sentirse más fuertes (moraleja, que el OM ha sido un club farfullero en toda su historia).

Biografía, palmarés, estadísticas: Anthony Guy Cascarino nació en Saint Paul’s Cray, Kent, Inglaterra, el 1 de septiembre de 1962. Debutó como profesional en 1981 en las filas del Gillingham. Allí permaneció seis años, cuando en el 1987 se marchó al Millwall. En 1990 dio un salto hasta el Aston Villa, donde sólo permaneció una temporada. El mismo tiempo pasó en el Celtic de Glasgow, para llegar en 1992 al Chelsea. Tras dos años en Stamford Bridge, en 1994 emigró a Francia para jugar en ese equipo de cuyo nombre no quiero acordarme y que responde a las iniciales O. M. En 1997 fichó por el Nancy, también francés y en 2000 se retiró en el ya citado y modestísimo Red Star de Saint Ouen.

Aquí os dejo un resumen de un Alemania-Irlanda amistoso, de 1994, en el que Cascarino mete el primer gol:

¿Sabes algo más de Cascarino? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.