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CURIOSIDADES CIENTÍFICAS PARA COMPARTIR

¿Es posible un ‘apocalipsis zombi’? Aquí, una perspectiva científica

Por Omar Flores (CSIC)*

Uno de los recursos más habituales de la ficción posapocalíptica son los zombis. Buena parte del público se ha preguntado alguna vez cómo actuaría en tal escenario; lo que, a su vez, lleva inevitablemente a la cuestión de si es realmente posible que existan los zombis y, de ser así, cómo serían. La ciencia, como siempre, acude para resolver nuestras dudas, incluso sobre no-muertos.

En primer lugar, vamos a desmentir una de las características más imposibles: los zombis como ‘máquinas de movimiento perpetuo’, que pase lo que pase nunca se detienen; cadáveres andantes que, encuentren o no comida, siguen caminando meses, años o toda la no-vida. Esto es totalmente imposible, pues, sin importar qué haya causado la zombificación, estas criaturas deben estar sujetas a los límites de la física. Ningún organismo, vivo o no-muerto, puede mantener su actividad sin recibir un aporte de energía que la sustente. Por tanto, los zombis desaparecerían por simple inanición.

Diferentes representaciones de zombies en las películas.  / AMC, Fox Searchlight y Screengems.

La siguiente cuestión es cómo se verían afectadas las capacidades físicas de los zombis al pasar a ese estado. En la ficción encontramos tres opciones básicas: zombis con fuerza o agilidad similares a las de los vivos (28 días después), con habilidades reducidas (The Walking Dead) o zombis con habilidades potenciadas, más fuertes y letales que en vida (Resident Evil). Desde el punto de vista científico, lo más probable es que los zombis tuvieran unas habilidades inferiores a las que tenían en vida, debido al deterioro físico de su organismo. Sería posible, aunque menos probable, que mantuvieran las mismas capacidades si, en vez de morir, solo perdieran su mente consciente, caso en el que podrían conservar su fuerza o agilidad siempre que consiguieran mantenerse bien alimentados. Lo que definitivamente no parece posible es que su fuerza se incrementase. Por tanto, parece evidente que podríamos enfrentarnos a los zombis y derrotarlos.

Otra idea tradicional del género es que los zombis se alimentan de cerebros. Sin embargo, no cabe esperar que los zombis sean selectivos con la comida. De hecho, las sagas más modernas ya presentan zombis que se alimentan de cualquier cosa para subsistir.

Tampoco parece muy razonable el comportamiento gregario por el cual los zombis tenderían a reconocerse y formar grupos. Sería más probable que se atacasen entre ellos, salvo que su carne no fuera útil para los propios zombis y que conservasen la capacidad de detectarse y descartarse mutuamente; algo complicado pero que podríamos aceptar. En cualquier caso, si así fuera, como mucho se ignorarían entre ellos.

Analizadas esas características secundarias (sobre las que podéis encontrar más detalles aquí), vamos por fin con la más importante de todas: ¿podrían existir realmente los zombis? Parece imposible que después de muertos algo nos vaya a hacer salir de las tumbas. En cambio, si aceptamos como zombis a aquellos cuerpos cuyo cerebro ha sido parcialmente destruido o anulado, dejando un organismo funcional pero reducido a un ente sin consciencia que solo busca satisfacer su impulso más básico de alimentarse, entonces sí podríamos llegar a enfrentarnos a una epidemia zombi. Para ello bastaría con que apareciese algún patógeno (virus, hongo o bacteria) que pudiese infectarnos, llegar a nuestro cerebro y dañarlo de esa manera. Otra posibilidad sería que un patógeno nos infectase en otra parte del cuerpo y que su actividad produjera una sustancia que llegase a nuestro cerebro y provocase esos síntomas, como si fuese una potente droga.

Pero si todo lo anterior es pura especulación, hay algo que es muy real, y es que, de hecho, ya existen zombis entre nosotros. Aunque solo en el caso de animales infectados por patógenos que los convierten en cierta clase de zombis.

El caso más simple sería el de la rabia, causada por un virus y cuyos síntomas se asemejan mucho a los de la ficción zombi (pérdida del control, agresividad, mordeduras y contagio a través de ellas), aunque los organismos infectados no son ‘muertos vivientes’.

Para encontrar animales cuyo comportamiento se aproxima más al de ‘muertos vivientes’ podríamos considerar el de los insectos que son hospedadores de parásitos como los gusanos nematomorfos (Nematomorpha o Gordiacea). Estos gusanos en su fase adulta viven en el agua (podemos encontrarlos incluso en charcos de lluvia), donde ponen sus huevos, que son ingeridos por los insectos. Los gusanos nacen en el cuerpo de su hospedador y se alimentan de él hasta que crecen lo suficiente para poder vivir libres. Cuando llega el momento de salir, el gusano toma cierto control del cuerpo del insecto y le provoca la necesidad autodestructiva de buscar agua y lanzarse dentro (Video de arriba).

A partir de ese momento, aunque el insecto se siga moviendo, ya es prácticamente un muerto viviente, pues no es dueño de sus acciones, y literalmente se suicida para que su parásito viva y continúe el ciclo.

El caso más extremo lo encontramos sin duda en el hongo Cordyceps unilateralis, que infecta a hormigas como las de la especie Camponotus leonardi. Las esporas de este hongo que alcanzan a las hormigas crecen dentro de ellas, comiéndoselas por dentro. En poco tiempo consiguen alterar el comportamiento de la hormiga, provocando que haga cosas extrañas como separarse del resto de hormigas, morder hojas y quedarse colgando de ellas, o lanzarse desde la vegetación al suelo. En este caso sí que podemos hablar de verdaderos ‘muertos vivientes’, ya que el hongo infecta completamente su cuerpo y su mente. Incluso llega a mover la mandíbula de la hormiga después de que esta haya muerto, lo que la convierte en una auténtica hormiga zombi. Al final el hongo desarrolla una seta que sale de la cabeza de la hormiga, para dispersar sus esporas e infectar a más hormigas. Esto sucede también con otros Cordyceps que infectan a otros insectos (como se puede ver también en este vídeo).

Hongo Cordyceps unilateralis en hormiga y representación humana (The Last of US). / Penn State y  Naughty Dog.

¿Podría pasar algo como eso en seres humanos? Ese es justo el argumento del videojuego The Last of Us, en el que una mutación de Cordyceps infecta a personas. Sin embargo, esta no parece una amenaza real, pues estos hongos han coevolucionado con los insectos, y no están adaptados para infectarnos (no bastaría una simple mutación para lograr que nos controlen como a las hormigas). En todo caso, podríamos especular sobre que en algún futuro llegase a aparecer (por evolución natural o de forma intencionada por nuestra intervención) una forma de patógeno que logre provocarnos una zombificación. Así que podemos concluir que, aun siendo poco probable, científicamente cabe la posibilidad de que lleguemos a convertirnos en zombis.

 

* Omar Flores es biólogo del CSIC en el Museo Nacional de Ciencias Naturales.

12 comentarios

  1. Dice ser Isaac

    Yo todos los días bajo a la calle a dar una vuelta y puedo ver centenares de personas que no hablan ni entre sí, solo visualizan una pantalla mirando hacia bajo y comunicándose así con sus contactos de la lista. A veces, estos individuos son proclives a una accidente en la carretera, pero por su conducta personal cohibida no hacen amago ninguno de evitarlo. ¿¿Se podría considerar esto una epidemia zombie??

    22 febrero 2018 | 11:13

  2. Dice ser Postpucio

    >¿Es posible un ‘apocalipsis zombi’?

    Más aún? El 99% de la población hipnotizada por completo pendiente solamente del siguiente partido de fútbol. Pero debería llamarse apocalipsis cultural. Drama España.

    22 febrero 2018 | 11:18

  3. Dice ser Deus Irae

    Existe, el apocalipsis zombi es una metáfora de la sociedad occidental que vivimos, aborregada e inculta, no son más que unos trozos de carnes con ojos ( y un movil).

    22 febrero 2018 | 11:26

  4. Dice ser y las infeccionees y febres ya para qué

    Desde el momento en que el cerebro es el motor del organismo y el organismo está hecho una mierda, el organismo se movería como una mierda y no daría dos pasos con tino.

    22 febrero 2018 | 11:52

  5. Dice ser cristobal

    Por fin una especulación científica sobre este tema y con fundamento.
    Faltaría los efectos de algunas drogas de diseño que ya han producido algún caso.

    gracias

    22 febrero 2018 | 11:55

  6. Dice ser pepito

    Realmente es posible, tan posible como que vivimos con ello.
    Siempre he pensado que las películas de zombis no son mas que un reflejo metáforico de la sociedad.. si os fijais, siempre van en rebaños a un punto fijo, son todos iguales, los que no están infectados son inteligentes y por último… de que se alimentan los zombies?…….. de cerebros!!!!

    Salud, Walking deads!!!!

    22 febrero 2018 | 14:20

  7. Dice ser Anonimatus

    Lo irónico es que en el momento en que surgieran los primeros zombis las redes que ‘zombifican’ a la sociedad darían la voz de alarma y las autoridades se encargarían de ellos rápidamente.

    22 febrero 2018 | 14:55

  8. Dice ser Sociólogo Astral

    Yo siempre he dicho que el zombismo es imposible y ridículo. el zombi tiene parada cardiaca. los alimentos se reparten por el cuerpo a traves de la sangre. ¿para que querria el zombi comer carne si esos nutrientes no se pueden repartir por su organismo porque hay parada cardiaca y la sangre no se mueve? solo podria repartir los nutrientes de la carne por su organismo con movimiento cardiaco. pero estonces ya no estaria muerto a no ser solo muerte cerebral y funcionando con las funciones cerebrales básicas para mantener el cuerpo activo.

    22 febrero 2018 | 16:29

  9. Dice ser Ivi

    Podrían ser fotosintéticos .
    Aunque al ritmo que vamos cada días más tontos, zombies mirando pantallas en poco tiempo xD

    22 febrero 2018 | 20:17

  10. Dice ser Ricalvete

    ¿Y con magia que, eh? touche…

    22 febrero 2018 | 21:00

  11. Dice ser DD

    De todas formas ya estamos viviendo algo parecido como bien retratan algunos comentaristas mas arriba, nada mas que añadir.

    23 febrero 2018 | 13:28

  12. Dice ser Famosos desnudos

    Esperemos que no.. no me gustaría vivir en un Walking Dead!

    27 febrero 2018 | 10:13

Los comentarios están cerrados.