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¿Cuál es el origen del tradicional ‘Día de Acción de Gracias’ que se celebra en Norteamérica?

¿Cuál es el origen del tradicional ‘Día de Acción de Gracias’ que se celebra en Norteamérica?

El Día de Acción de Gracias [Thanksgiving Day] es una de las tradiciones más populares de cuantas son celebradas por los norteamericanos (hay quien la considera la fiesta familiar por excelencia en EEUU, por delante de la Navidad). La típica estampa de la familia reunida alrededor de un enorme pavo y una mesa llena de apetitosas viandas ha llegado a nosotros a través de infinidad de fotografías, películas y series.

El motivo de esta celebración es el de dar gracias por todo lo recibido a lo largo del último año (salud, trabajo, bienestar, amor…) y, normalmente, el destinatario de esos agradecimientos suele ser la figura de Dios (aunque cada vez hay más personas que no profesan religión alguna y que siguen celebrando esa jornada tan especial).

Desde 1941 se celebra cada cuarto jueves de noviembre, pero hasta entonces se había realizado desde sus inicios el último jueves en lugar del cuarto. El motivo del cambio fue a raíz de la petición realizada por Fred Lazarus Jr. (por aquel entonces máximo responsable de los grandes almacenes Macy’s) quien convenció al mismísimo presidente Franklin Delano Roosevelt para que adelantase una semana en el calendario la celebración del Día de Acción de Gracias y así disponer de más días de venta de productos y regalos navideños, debido a que al día siguiente comienzan las rebajas (‘Black Friday’) y con ellas la campaña de Navidad.

Pero el Día de Acción de Gracias no es una celebración moderna, ya que hay constancia de que empezó a celebrarse durante el primer cuarto del siglo XVII. La mayoría de los historiadores apuntan al año 1621 y localizan a quienes iniciaron esta tradición en la Colonia de Plymouth (que hoy en día forma parte del estado de Massachusetts).

¿Cuál es el origen del tradicional ‘Día de Acción de Gracias’ que se celebra en Norteamérica?Según explican crónicas de la época, un grupo de colonos (muy posiblemente de procedencia holandesa; aunque algunos historiadores indican que eran británicos protestantes, pertenecientes al puritanismo y que habían sido expulsados de Inglaterra) llegaron hasta aquel lugar en los inicios del frío invierno de 1620. Iban desprovistos de lo más esencial y a las pocas semanas comenzaron a escasear sus alimentos, algo que provocó que muchos de ellos enfermasen y comenzasen a fallecer. Entrados en la primavera de 1621, un grupo de indios nativos fue al encuentro de los nuevos colonos, mostrándose afables y prestándoles todo tipo de ayuda y enseñanzas para que labrasen sus campos, de cara a cultivar sus propios alimentos. También les enseñaron a pescar y cazar, por lo que los nuevos residentes de la Colonia de Plymouth obtuvieron unos excelentes resultados, pudiendo tener buenas siembras.

En agradecimiento a los indígenas les ofrecieron una celebración donde compartieron sus alimentos. Año tras año se tomó la costumbre de reunirse todas las familias de la colonia y dar gracias por todo lo conseguido en los anteriores doce meses. Ese acto es el que (según la mayoría de expertos) se señala como el inicio de la tradicional celebración del Día de Acción de Gracias.

¿Cuál es el origen del tradicional ‘Día de Acción de Gracias’ que se celebra en Norteamérica?Como es de imaginar, poco a poco fue extendiéndose la costumbre entre otros colonos, llegando a abarcar la totalidad del territorio norteamericano y convirtiéndose en algo tan popular y arraigado que, en 1863, el presidente Abraham Lincoln proclamó oficialmente el último jueves de noviembre como día de fiesta nacional, con el fin de que todas las familias pudiesen reunirse y celebrar el Día de Acción de Gracias.

Este día se ha convertido en una de las fechas más especiales y preferidas por la mayoría de familias norteamericanas. También cabe destacar los múltiples actos que se celebran a lo largo del día en multitud de poblaciones, entre ellos el gran desfile que organiza los grandes almacenes Macy’s.

 

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Fuentes de las imágenes: madisonfoodie  / loc.gov / martha_chapa95 (Flickr)

¿Cuál es el origen de las rebajas?

A pesar de que algunas fuentes se empeñan en señalar como origen de las rebajas a la rivalidad que surgió en España, a partir de los años 40, entre los grandes almacenes ‘Galerías Preciados’ y ‘El Corte Inglés’, el inicio de los importantes descuentos en los comercios hay que ubicarlo una década antes y al otro lado del Océano Atlántico.

Durante la ‘Gran Depresión’ que vivió Estados Unidos, varias empresas de venta al menor (Abraham & Straus, Filene’s, F&R Lazarus & Co, OH y Bloomingdale’s), decidieron unirse para crear la “Federated Department Stores Inc.”, debido a la caída en picado de sus ventas, a causa de la terrible crisis que afectaba al país. Dicha conglomeración de empresas acabaría asociada con los grandes almacenes más populares de toda Norteamérica: Macy’s, pasando a llamarse, a partir de 2007, Macy’s Inc.

Fuente de la imagen: criveropiel.blogspot.com

En 1929, Fred Lazarus Jr. (de la F & R Lazarus & Co) fue el primer presidente de esa recién creada sociedad de empresas y trató de dar nuevos enfoques de venta a sus productos. Para ello creó las primeras líneas de crédito, en las que se ofrecía al cliente la posibilidad de “comprar ahora y pagar más adelante”.

Ya entrados en los años 30,  Lazarus hizo gala de su visionaria manera de revolucionar las ventas, y una de las medidas más importantes que tomó fue el pensar la forma de dar salida a toda aquella ropa que no se había vendido durante la temporada y se les quedaba almacenada.

De ahí le surgió la idea de crear unos días específicos (tras finalizar cada temporada) en el que se pusiera a la venta todo aquel género excedente. Se dio cuenta de que les saldría muchísimo más rentable deshacerse de él por un precio inferior que no quedárselo en los almacenes sin ser vendidos.

Años más tarde aplicó dichas rebajas no a los productos excedentes de la temporada sino a las ventas que se realizaban los días previos a la Navidad, convenciendo en 1939 al mismísimo Franklin Delano Roosevelt para que adelantase una semana en el calendario la celebración del Día de Acción de Gracias y así disponer de más días de venta de productos y regalos navideños.

 

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Algunas curiosidades sobre los almacenes Macy’s de Nueva York

En la calle 34, entre Broadway Av. y la 7ª Av. se encuentra Macy’s los que sin duda son los mayores grandes almacenes del mundo.

El edificio abarca toda una enorme manzana (195.000 m2) en 11 plantas.

Se encuentra ahí desde 1902, aunque la creación del negocio se remonta a 70 años antes.

Su gran expansión fue entre los años 1920 y 1930.

A la vez, y compitiendo con los Harrods de Londres, Macy’s es uno de los almacenes más famosos del mundo.

En 1947 se rodó la película “Miracle on 34th Street” trasladando gran parte de la trama al interior de Macy’s. Se rodaron 4 remakes (1955, 1959, 1973 y 1994) pero en este último Macy’s no dio el visto bueno para que aparecieda su nombre en el film, así que se utilizó el de “Almacenes Cole”. En España fue estrenada como “Milagro en la ciudad”.

Hace más de 80 años que Macy’s patrocina el “Desfile de Santa Claus” (“Santa Claus Parade”) siendo conocido éste como el “Día del Desfile de Macy’s” (“The Macy Day Parade”)

Desde 1976 también patrocina los fuegos artificiales en la fiesta del Día de la Independencia.

En 1912, Isidor Straus, uno de los co-propietarios de Macy’s, falleció, junto a su esposa Rosalie Ida Blun, a causa del hundimiento del Titanic. Gracias a su posición social y económica, en el momento de evacuar el trasatlántico podían disponer de un bote salvavidas para ser salvados, pero ninguno de los dos quisieron hacer uso de él. Isidor dijo que mientras hubiesen niños y mujeres a bordo del Titanic esas plazas deberían ser para éstos. Cedió su sitio a Ellen Bird, la sirvienta del matrimonio que viajaba junto a ellos destino a Nueva York y salvó su vida.

Rosalie Ida tampoco quiso embarcar en el bote salvavidas, sus palabras fueron: “Nosotros vivíamos juntos, por lo que vamos a morir juntos”.

En 1910 y durante casi 1 año, Otto Heinrich Frank (el padre de Anna Frank), trabajó en Macy’s en su juventud. En 1911 regresó a su Alemania natal.

 

Fuente de la imagen: Fotografía tomada el 28/08/2008 por Alfred López (@yelqtls)