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¿Por qué se dice ‘estar teniente’ para referirse a alguien que padece de sordera?

Inmaculada Conde me pregunta vía email:

¿Por qué se dice “Estar Teniente” para referirse a alguien que padece de sordera?

Esta es una de esas expresiones cuyo origen es bastante incierto y da múltiples versiones. Las más afianzadas son:

  • Proviene del mundo militar.

El Teniente era el mando intermedio que normalmente recibía de la tropa todo tipo de peticiones y reclamaciones para que las hiciera llegar a instancias superiores. El Teniente, en más de una ocasión, hacía “oídos sordos” de dichas peticiones, por lo cual se ironizaba sobre la “posible sordera” del Teniente.

  • En el CORDE de la RAE encontramos este ejemplo de 1534.

¿Qué dizes, Sigeril? Habla claro, que ya sabes que soy teniente de los oýdos.

La misma expresión aparece en “Los baños de Argel” de Cervantes. (Esta última fue facilitada por Rodolfo)